La Reforma en el sur de Alemania y Suiza, William Gilbert y Edwyna Condon

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SUIZA

A comienzos del siglo XVI, Suiza era aún nominalmente una parte del Sacro Imperio Romano. De hecho, era para todos los propósitos prácticos totalmente independiente. Su estructura constitucional era la de una confederación suelta de trece cantones, que había evolucionado a partir de un núcleo original de tres. Había una dieta, que representaba a todos los cantones, pero sus decisiones, para ser vinculantes, tenían que ser unánimes; y se dejó que cada cantón los aplicara. Por lo tanto, cada cantón disfrutaba de una gran autonomía. Algunos cantones eran rurales; otros estaban dominados por las florecientes ciudades cuyos nombres llevaban, como Basilea, Berna y Zurich.


Los recursos naturales del pequeño país montañoso eran limitados. Para proporcionar los ingresos necesarios, los suizos habían recurrido a la práctica de entrenar a las tropas mercenarias y contratarlas a las potencias extranjeras. Hubo patriotas en Suiza que se opusieron firmemente a esta práctica, ya que tenía un efecto desmoralizador tanto en los jóvenes que se hicieron soldados como en la vida pública suiza. El mal más conspicuo eran las "pensiones" o los sobornos pagados a políticos influyentes suizos para asegurar su continua aquiescencia en el sistema mercenario. La condición de la iglesia y el clero antes de la Reforma en Suiza no era diferente de la que prevalecía en otros lugares. Por un lado, hubo ortodoxia doctrinal y gran devoción; por el otro, anticlericalismo, nutrido por la conciencia de abusos, incluido un clero que a menudo era ignorante y mundano, y a veces inmoral. Los conflictos entre la autoridad secular y religiosa no eran infrecuentes, porque los laicos se resintieron y resistieron la usurpación de la iglesia en asuntos civiles. Los poderes del sacerdocio eran más limitados en Suiza que en otros lugares, y el clero estaba en general sujeto a la jurisdicción de los tribunales laicos.

Zúrich, donde comenzó la Reforma suiza, estaba en contacto con las corrientes del mundo exterior. Además de ser un centro de comercio y fabricación, era muy frecuentado por los viajeros y era el hogar de muchos embajadores extranjeros. Su gobierno estaba controlado por los gremios, de los cuales todos los ciudadanos varones eran miembros. Las principales autoridades políticas fueron los dos consejos, uno de 50 y el otro de 212; cuanto más grande era la autoridad más alta en la ciudad. Hacía mucho tiempo que ejercía jurisdicción sobre la iglesia y el clero, y la propiedad de la iglesia era imponible.


Fue en un lugar no lejos de Zurich donde nació Ulrich Zwingli el 1 de enero de 1484, solo unos meses después del nacimiento de Lutero. Estaba destinado temprano para
el sacerdocio, y estuvo expuesto a la influencia del humanismo, convirtiéndose en un seguidor de las ideas de Erasmo. En la Universidad de Basilea, donde recibió sus títulos (licenciatura en 1504, maestría dos años después), escuchó las enseñanzas teológicas de Thomas Wyttenbach, cuyas ideas de alguna manera anticiparon las de Lutero: enseñó que la Biblia era la autoridad suprema y que la fe era la clave para la remisión de los pecados. Zwinglio fue ordenado en 1506, y sirvió desde ese año hasta 1516 como párroco en Glarus. Como erasmista, se dedicó al estudio de la Biblia e incluso aprendió griego para poder leer el Nuevo Testamento en el original. También se convirtió en un crítico abierto del sistema mercenario y de las pensiones que ayudaron a perpetuarlo. Sobre este tema adquirió experiencia de primera mano al servir como capellán con las tropas de Glarus, que sirvió en Italia en tres ocasiones diferentes. Sus opiniones sobre el sistema mercenario suscitaron tanta oposición que se trasladó a Einsiedeln, donde, como siempre afirmó, descubrió la verdad. Él comenzó a predicar de una manera más evangélica y denunciando los errores de la iglesia.



A comienzos del año 1519, comenzó a predicar en la catedral de Zurich, a la que había sido llamado. Inmediatamente creó una sensación al anunciar una desviación del método habitual. En lugar de seguir las lecturas bíblicas prescritas, predicaría directamente a través del Evangelio de Mateo, y basaría su exposición exclusivamente en las Escrituras. Se hizo famoso y popular, pero al mismo tiempo despertó una fuerte oposición conservadora. Durante sus primeros años en Zurich, su propio compromiso con las enseñanzas de los reformadores se profundizó, en parte a través de sus ávidas lecturas de los escritos de Lutero. A pesar de que estaba impresionado por las obras de Lutero, había estado llegando a sus conclusiones básicas antes de este tiempo, y nunca reconoció su lectura de Lutero como marcando un punto de inflexión en su propia evolución espiritual. Desde 1520 en adelante predicó la doctrina de la Reforma pura y fue consciente de su misión como reformador. Mientras tanto, a través de su influencia, Zurich se retiró del tráfico de mercenarios.

La Reforma en Zurich en realidad comenzó en 1522. Durante la Cuaresma algunos miembros de la congregación de Zwingli comieron carne públicamente y defendieron su comportamiento apelando a su afirmación de que solo los mandamientos de la Biblia eran vinculantes para la conciencia. Zwingli no participó personalmente en el consumo de carne, pero asumió la responsabilidad y la defendió por escrito. El obispo de Constanza, cuya diócesis incluía a Zúrich, se opuso; pero el ayuntamiento apoyó a Zwingli. En agosto, el clero de la ciudad decidió por unanimidad predicar nada que no se haya encontrado en la Biblia.

En 1523, el gobierno de la ciudad organizó dos disputas públicas sobre puntos de religión controvertidos. Las autoridades civiles debían celebrar las disputas, establecer las reglas y decidir qué lado había ganado. Fue, por lo tanto, el estado que tomó la iniciativa en la introducción de la Reforma en Zurich. Al decretar que todos los puntos deben ser probados por la Biblia, el concilio ya reveló un cierto prejuicio a favor de Zwinglio y su partido. El mismo prejuicio fue aparente en las decisiones del concilio, que declararon que Zwinglio, el principal polemista del lado reformado, no había sido refutado de la Biblia, y que él y los demás predicadores deberían continuar enseñando solo lo que estaba en las Escrituras . En esencia, esto significaba que Zurich había adoptado la Reforma.

Los puntos de vista de Zuinglio, como hemos visto en el capítulo anterior, probarían ser demasiado radicales para Lutero. Por otro lado, para algunos que habían sido sus seguidores, debían parecer demasiado conservadores. Estos fueron los primeros llamados anabautistas, que serán tratados en el capítulo 15. Zwingli, que creía tanto en el bautismo de infantes como en una iglesia estatal, se sintió irremediablemente alienado de este grupo. Él fue quizás el más políticamente pensado de los grandes reformadores, y trabajó estrechamente con las autoridades cívicas en la realización de su programa. Durante los años siguientes, los elementos católicos restantes en la vida religiosa de Zurich fueron eliminados gradualmente, hasta que, con la abolición de la Misa en 1525, la revolución fue completa. El servicio de la iglesia se simplificó drásticamente, e incluso la música se eliminó por completo, aunque Zwingli amaba la música y era un músico consumado. Toda la ornamentación de oro y plata fue eliminada de las iglesias. El culto público consistió en oraciones, confesión pública de pecados, la recitación del Padrenuestro y el Credo de los Apóstoles y la predicación. Los servicios se llevaron a cabo todos los días. Desde 1523, los sacerdotes y las monjas se habían casado; Zwingli mismo se casó en 1524.




Una de las bajas de la Reforma en Zurich fue la amistad de Zwinglio con su viejo ídolo Erasmo, quien encontró el movimiento demasiado radical para su gusto. Una fuente adicional de malestar fue la ayuda que Zwingli le dio a Ulrich von Hutten en 1523. Hutten, un hombre quebrado y moribundo después de su huida de Alemania, había sido rechazado por Erasmus, que entonces vivía en Basilea, mientras que Zwingli lo recibió y le dio toda la ayuda que pudo.

Zwingli era consciente de los problemas sociales y dedicó atención a los esfuerzos para lidiar con ellos. A través de su trabajo, la servidumbre fue abolida, y el alivio de los pobres quedó bajo la supervisión del poder civil. Según las leyes de 1525, los casos matrimoniales quedaron bajo la jurisdicción del consejo, con el divorcio permitido en algunos casos. Zwinglio no estaba satisfecho de ver el triunfo del Evangelio solo en Zurich, pero trabajó activamente para promover su difusión en toda la Confederación. Su política a este respecto se puede llamar justamente una especie de imperialismo religioso, porque él favoreció el uso de la fuerza para imponer sus ideas religiosas y vino cada vez más a abrazar la rectitud de la conquista por el bien de la fe. Tanto Basilea como Berna llegaron a abrazar la reforma en la década de 1520. En Basilea, el líder del movimiento fue Johannes Oecolampadius, quien se convirtió en predicador en una de las iglesias en 1525. La ciudad de Basilea pasó completamente al lado protestante en 1529; el cambio fue acelerado por el tumulto popular que llevó al residente más distinguido de la ciudad, Erasmus, a irse. Ecolampadio era amigo y compañero de trabajo de Zwingli, cuya teología adoptó, especialmente en el tema crucial de la Cena del Señor.

En Berna, también el grupo reformado ganó fuerza constantemente hasta que en 1527 tenía una mayoría en los dos consejos de gobierno de la ciudad. Una disputa pública se celebró en 1528 entre católicos y reformadores, en la que uno de los participantes fue Martin Bucer, líder de los predicadores reformados en Estrasburgo. El resultado de la disputa de Berna fue la adopción por parte de la ciudad de la religión reformada. También tuvo efectos en Estrasburgo, donde ayudó a traer la abolición final de la Misa.

El trabajo de Zwingli y sus colegas dividió la Confederación, porque los cantones rurales o forestales Uri, Schwyz, Unterwalden, Zug y Lucerna permanecieron católicos. Estos cantones católicos formaron una liga, que en 1529 hizo una alianza con Austria. Zurich, Berna y algunos de los otros cantones reformados formaron una liga propia; pero, como resultado del Coloquio de Marburg, tuvieron menos éxito en obtener ayuda. Sin embargo, se les unieron Constance y Estrasburgo, ciudades libres imperiales reformadas, que no eran miembros de la Confederación Suiza. En este momento, Zwingli, como el líder religioso de gran parte de Suiza y el sur de Alemania, estaba en la cima de su influencia. En 1529, Zurich, a la cabeza de la liga reformada, declaró la guerra a los cantones católicos. Las fuerzas protestantes superaron en número a sus oponentes, que no consiguió la ayuda de sus aliados austríacos. En realidad, esta "guerra" apenas merece el nombre, porque ya había terminado prácticamente antes de que comenzara; los católicos no estaban en posición de pelear, y no se disparó un solo tiro. Los términos del tratado, La primera paz de Kappel de 1529, fueron muy favorables a los protestantes.

Los católicos renunciaron a la alianza austríaca, la mayoría en cada cantón decidiría su religión, y no habría persecución. Zwingli no estaba satisfecho con el resultado, porque reconoció que el tratado era solo una tregua y que la reanudación de la lucha era inevitable.

Su previsión no fue compartida por las autoridades de Zurich, que olvidaron prepararse para la guerra. Fueron, por lo tanto, tomados por sorpresa cuando los cantones de los bosques atacaron en 1531. Zurich reunió apresuradamente a sus tropas, pero sus preparativos fueron inadecuados. Zwingli, que había acompañado al ejército protestante en la guerra anterior, también estuvo presente esta vez como pastor principal o capellán. La batalla de Kappel se libró el 11 de octubre de 1531. Las fuerzas de Zurich fueron derrotadas por completo; pero, aún más desastroso para su causa, Zwingli fue asesinado. La Segunda Paz de Kappel (24 de noviembre de 1531) estipuló que cada cantón gestionaría sus propios asuntos religiosos. El sueño protestante de conquistar toda Suiza se hizo añicos. Aunque el lugar de Zwingli en Zurich fue ocupado por el capaz Heinrich Bullinger, quien se convirtió en una figura destacada en el movimiento protestante internacional, Zurich perdió algo de su posición anterior. Pronto su influencia en Suiza cederá a la del francés John Calvin.

ESTRASBURGO Y EL OESTE Y EL SUR DE ALEMANIA

La ciudad imperial libre de Estrasburgo gozó de una posición de considerable importancia a comienzos del siglo XVI. Situada en la parte superior del Rin y rodeada de tierras fértiles, la ciudad era un próspero centro comercial. En la Edad Media, los ciudadanos habían llevado a cabo una exitosa campaña para liberarse del gobierno de su obispo. La tensión entre nobles y burgueses había permanecido, hasta que este último se convirtió en dominante en parte por el uso de la fuerza. Eventualmente se formó una nueva nobleza, formada por comerciantes y hombres profesionales cuya posición se basaba más en la propiedad que en el nacimiento. Este fue el grupo que gobernó la ciudad antes de la Reforma, aunque algunos miembros de la antigua nobleza continuaron activos en asuntos cívicos.

El desarrollo constitucional de la ciudad había dado lugar a un gobierno por un sistema complicado y confuso de concilios, que no se hizo más inteligible por el hecho de que el Consejo de los Veintiún en realidad tenía treinta y dos miembros. Para nuestros propósitos, hay dos hechos importantes que recordar: el sistema estaba dominado por miembros de los gremios, y de alguna manera funcionó, lo que le dio a Estrasburgo un gobierno notablemente estable.

La iglesia era rica, poseía mucha tierra y, por lo tanto, tenía una gran cantidad de inquilinos. Muchos miembros del clero y muchas de las monjas pertenecían a familias ricas o nobles y no prestaron mucha atención a las necesidades religiosas de los ciudadanos o incluso a las propias. El clero ocupaba un estatus privilegiado, que no parecían ganar por ninguna contribución correspondiente a la vida de la ciudad, religiosa o financiera. Por lo tanto, los conflictos entre el clero y el gobierno eran frecuentes. El resultado, a lo largo de los siglos, ha sido el crecimiento del poder de la ciudad sobre la iglesia.

La necesidad de una reforma de la iglesia fue reconocida por los humanistas que hicieron de Estrasburgo un importante centro intelectual. Hombres como Sebastian Brant y Jacob Wimpheling combinaron los intereses académicos con un gran deseo de renovación religiosa y educativa. En la religión, su objetivo era la restauración del cristianismo tradicional purgado de abusos; no tenían ningún deseo de explorar nuevos caminos. En el campo de la educación, querían combinar la formación humanística, que valoraban mucho, con la instrucción moral y religiosa.

El renombrado predicador Johann Geiler von Kaysersberg, para quien se creó el cargo de predicador en la catedral en 1478, emitió un claro llamado a la reforma. Predicando a las grandes multitudes, hizo un llamamiento al pueblo para que enmiende sus vidas, a los gobernantes para que brinden un gobierno más cristiano para la ciudad y el clero para abandonar la mundanalidad. A pesar de sus esfuerzos, no se logró nada importante, y el clero su objetivo especial continuó en sus hábitos no reformados.



Geiler, sin embargo, era tan conservador en sus puntos de vista religiosos como sus amigos Brant y Wimpheling. La Reforma llegó a Estrasburgo desde otras direcciones. Los líderes religiosos del movimiento eran los párrocos: Capito, Hedio, Zell y, sobre todo, Martin Bucer. Wolfgang Capito, un erudito hebreo muy conocido, llegó a Estrasburgo en 1523 cuando ya tenía unos cuarenta y cinco años. Matthew Zell, que predicó en una capilla de la catedral de Estrasburgo, fue el primero en predicar las doctrinas reformadas en la ciudad; hacia 1521 se había pasado al lado de la Reforma. A pesar de la intensa oposición, incluso se intentó asesinarlo, recibió el apoyo del gobierno de la ciudad y continuó predicando. Caspar Hedio, que predicó en la catedral, era amigo y seguidor de Capito. También fue un erudito humanista, traducción de clásicos latinos al alemán para el uso de los estudiantes. El más grande de los reformadores de Estrasburgo fue Martin Bucer (1491 1551). Era alsaciano de nacimiento y se había convertido a regañadientes en dominicano para recibir una educación que su familia no podía pagar. En 1518 en Heidelberg, escuchó a Lutero y como resultado adoptó sus puntos de vista. En consecuencia, más tarde se vio obligado a huir del monasterio y pudo obtener el permiso oficial para ser un sacerdote secular. Habiéndose casado con una monja, abrazado abiertamente a la Reforma y excomulgado, se refugió en 1523 en Estrasburgo, donde, como hijo de un ciudadano, tenía derecho a la protección de la ciudad. Aunque el obispo de Estrasburgo intentó expulsarlo, una de las iglesias llamó a Bucer para que fuera su sacerdote.

Otras congregaciones se afirmaron de manera similar, nombrando sacerdotes que predicaron el "Evangelio", es decir, las doctrinas reformadas. Esto condujo a un conflicto con los capítulos eclesiásticos de la ciudad, que hasta entonces habían hecho tales nombramientos, de modo que el gobierno de la ciudad decidió hacerse cargo del nombramiento del clero. Dado que las autoridades gubernamentales se dividieron al principio en el tema religioso, la iniciativa original en el movimiento de reforma provino de los predicadores evangélicos y del cuerpo de ciudadanos. Después de unos años, el gobierno apoyó a los reformadores, aunque a veces con dudas.

No solo la antigua estructura eclesiástica, sino también gran parte de la sociedad se vio alterada en los años siguientes. En 1523, la mendicidad fue prohibida y el cuidado de los pobres fue asumido por la ciudad; en 1525 se estableció un asilo de indigencia. Los monasterios también fueron tomados por el gobierno de la ciudad, y la mayoría se cerraron en 1526. Los magistrados asumieron el deber de pagar salarios de oficina. El matrimonio de sacerdotes, aunque sin sanción oficial, se convirtió en práctica aceptada. En 1524, se celebró una misa en la catedral con una liturgia revisada; era en alemán en lugar de en latín, y el vino se le dio a los laicos. En el mismo año se introdujeron el canto y los sermones congregacionales. En 1528, Bucer y Capito representaron a Estrasburgo en la disputa de Berna, como resultado de lo cual Berna abolió la misa. En el año siguiente, Estrasburgo hizo lo mismo.

Un problema grave en Estrasburgo fue el de los radicales, que se analizan en el Capítulo 15. Más de sus líderes visitaron Estrasburgo que cualquier otra ciudad. Tanto los principales reformadores como las autoridades cívicas eran más moderados y humanos que sus contrapartes en otros lugares. Bucer siempre se opuso a la pena de muerte para los radicales, y él y sus colegas originalmente los recibieron en la ciudad. Su hospitalidad no fue atendida por igual cortesía por parte de los recién llegados, que se creyeron en la posesión plena de la verdad, rechazaron las enseñanzas de los reformadores y los criticaron abiertamente. Los intentos del gobierno de expulsarlos resultaron inútiles.

Así, amenazado desde afuera por la hostilidad imperial y católica y desde dentro por la presencia de los radicales, Estrasburgo se sintió obligado a organizar su iglesia y definir sus doctrinas religiosas, y en 1533 se celebró un sínodo para este fin. Este cuerpo, cuya membresía fue determinada por el consejo de la ciudad, tenía una mayoría de laicos, aunque el clero también estaba presente. Bucer preparó un conjunto de artículos, que el sínodo adoptó. Después de algunas vacilaciones, los magistrados adoptaron una doctrina oficial para la ciudad basada en los artículos y en la Confessio Tetrapolitana, una confesión de fe presentada a la Dieta de Augsburgo en 1530 en un inútil intento de satisfacer tanto a los luteranos como a los zwinglianos. El nombre, basado en la palabra griega para cuatro, se deriva del hecho de que Estrasburgo y otras tres ciudades lo habían trazado.

Se decretó que cualquiera que no aceptara la declaración oficial de fe tuvo que abandonar la ciudad. Como resultado, los radicales finalmente se fueron. La aplicación del estándar doctrinal no se confió a los ministros, sino a un comité laico. De esta manera, y en otros, las autoridades cívicas establecieron su propio gobierno en la iglesia, dejando poco poder al clero.

Bucer tenía un ideal de una sociedad cristiana piadosa supervisada conjuntamente por ministros y magistrados. Dentro de la iglesia él vislumbró cuatro tipos de oficiales: predicadores, maestros, ancianos y diáconos. Estos oficiales gobernarían y disciplinarían la vida de las personas, con poder para excomulgar en casos extremos. Estaba frustrado en casa, porque el gobierno no permitiría el establecimiento de su plan, pero sus ideas dieron sus frutos en Ginebra. De 1538 a 1541, el joven John Calvin vivió y trabajó en Estrasburgo en estrecha relación con Bucer. No solo conservó una gratitud y aprecio de por vida por el hombre mayor, sino que también aprendió mucho de él; y el establecimiento y la diseminación de la iglesia de Calvino llevaron a todas partes las ideas originalmente presentadas por Bucer. Un campo en el que el clero de Estrasburgo tuvo alguna influencia fue el de la educación, en el cual estaban vitalmente interesados. Hicieron muchas propuestas para un nuevo sistema escolar; y en 1526, como resultado, se estableció un comité escolar permanente, que incluía miembros del clero junto con hombres de los niveles más altos del gobierno de la ciudad. En 1531 se estableció un sistema escolar completo, con instrucciones ofrecidas desde el nivel elemental hasta el nivel universitario.

En 1538 se creó un nuevo Gymnasium o escuela secundaria; y como jefe fue un brillante humanista, Johann Sturm, fue contratado. Amigo de Erasmus y Melanchthon, hizo de Estrasburgo un importante centro de aprendizaje, y la escuela que presidió se convertiría en 1621 en la Universidad de Estrasburgo. La escuela de Sturm brindó el mejor ejemplo de escuela humanista en territorio protestante.

El trabajo y la importancia de Martin Bucer se extendieron mucho más allá de los límites de Estrasburgo. Su consejo y ayuda se buscaron en muchas partes de Alemania para ayudar con el establecimiento de iglesias reformadas, en la resolución de disputas y en la recomendación de predicadores. Era el más iracundo y de mente ecuménica de los grandes reformadores, y fue activo en la búsqueda de promover la unidad entre los protestantes y reconciliar a protestantes y católicos. Se dedicó con gran energía y paciencia a la tarea de reunir a los luteranos y zwinglianos en su controversia sobre la Última Cena, llegando a la conclusión de que los puntos de vista de las dos partes en realidad no estaban en conflicto entre sí. Fue uno de los espíritus conmovedores en la realización del Coloquio de Marburg en 1529, y estuvo presente en las reuniones. A pesar del fracaso de la conferencia y el rechazo del propio Lutero, Bucer se negó a desanimarse. En aras de la concordia, viajó mucho, visitando ciudades y estados; asistir a conferencias, coloquios y dietas; y hablando con líderes de ambos lados.

La suerte del conciliador en una época de intolerancia y conflictos ideológicos puede ser difícil, y Bucer descubrió muchas veces que sus esfuerzos por cerrar la brecha entre las facciones le valieron la desconfianza y desconfianza de ambos. Sus ingeniosos esfuerzos por encontrar fórmulas verbales que fueran mutuamente satisfactorias estaban condenadas al fracaso, debido a la tenacidad con que cada parte se aferraba a su propia interpretación de la Cena del Señor. Los zwinglianos, especialmente después de la muerte de su líder, demostraron ser aún más intratables que Lutero y sus seguidores; de hecho, Melanchthon se convirtió en uno de los aliados de Bucer.

Uno de los logros más importantes de Bucer como mediador entre los grupos protestantes fue la Concordia de Wittenberg de 1536, el resultado de una conferencia que tuvo lugar en la casa de Lutero. Bucer había invitado a representantes de las ciudades reformadas del sur de Alemania, que habían adoptado puntos de vista moderados de Zwinglio sobre los temas debatidos relacionados con la Cena del Señor. Las ciudades suizas, identificadas con una posición Zwinglian más extrema, no estaban representadas. En la conferencia, fue posible que Melanchthon redactara el llamado Concord, un resumen teológico que incluye una declaración sobre la Última Cena que ambas partes pudieron aceptar. La unidad completa no se estableció, pero al menos la paz reemplazó la lucha. Este estado de cosas se logró al precio de cierta ambigüedad.

La Concordia provocó una división dentro de las filas de Zwinglians. Los moderados ya se habían acercado a la posición luterana, y con el tiempo se volcaron completamente al luteranismo. Fue así Bucer quien más que nadie trajo a casi todos los protestantes del sur de Alemania al redil luterano. Intentó que las ciudades suizas aceptaran Concord, pero falló. Le quedó a Calvin, en esto como en otras formas un seguidor de Bucer, llegar a un acuerdo con los suizos.

Bucer también trabajó durante mucho tiempo para reconciliar a los protestantes con los católicos. En 1540 y 1541, tuvo lugar una serie de reuniones en Alemania en las que las dos partes intentaron llegar a un acuerdo. Bucer asistió a estas reuniones y estuvo a la vanguardia de aquellos que trabajan para un acuerdo. La primera reunión tuvo lugar en Haguenau en 1540. Más tarde en el mismo año, se celebró una reunión en Worms, que finalizó a principios de 1541. En la primavera de 1541, las conversaciones continuaron en relación con la Dieta de Ratisbona (Ratisbona). No se logró ningún acuerdo en ninguna de estas conferencias, pero la actitud de Bucer hacia los católicos fue tan conciliadora que suscitó objeciones entre los protestantes. En 1546, se celebró otra conferencia en Ratisbona, a la que asistió Bucer, aunque esta vez sin esperanza de ningún buen resultado. El fracaso de esta conferencia fue seguido en el mismo año por el estallido de la Guerra de Esmalcalda. La guerra, que Bucer había previsto, lo afectó directamente. La victoria de Carlos V en Mhlberg le dio al emperador la ventaja en Alemania. En poco tiempo, Estrasburgo se separó por separado de Carlos, se retiró de la Liga Esmalcaldana, pagó una gran multa y equipó al emperador con armas. Bucer estaba muy descontento con este acuerdo y con las acciones de la Dieta de Augsburgo, que emitió el Interino en 1548. Aunque Charles había tratado de obtener ayuda protestante para llegar a un acuerdo religioso, incluida la ayuda de Bucer, que asistió a la dieta del Interino. era tan repugnante para Bucer que se resistió a todos los intentos de lograr que se asociara con él. De hecho, finalmente tuvo que huir de Augsburgo para escapar del arresto. De regreso en Estrasburgo, luchó tan duro para impedir que se aplicara el Interim en la ciudad, que finalmente el gobierno fue obligado, a petición del emperador, a expulsarlo. En abril de 1549, se fue al exilio.

Sus últimos años los pasó en Inglaterra, donde había sido invitado por el Arzobispo Cranmer, con quien estaba en términos muy amigables, y gracias a cuya ayuda fue nombrado Profesor Regio de Divinidad en la Universidad de Cambridge. Fue tratado con gran consideración y honor; el joven rey, Eduardo VI, fue amable y servicial. Bucer a menudo era consultado sobre los asuntos de la iglesia inglesa, acerca de lo cual se volvió increíblemente bien informado. Incluso fue consultado sobre la revisión del Libro de Oración Común, y la versión 1552 puede reflejar algunas de sus sugerencias.

El 1 de marzo de 1551, después de menos de dos años en Inglaterra, Bucer murió. Fue enterrado en Cambridge con gran honor. En el reinado de María, sus restos fueron desenterrados y quemados. En 1560, después de que Isabel se convirtió en reina, su memoria fue solemnemente rehabilitada.



Bucer ha sido llamado uno de los padres de la Iglesia de Inglaterra, y su influencia se ha rastreado en la tradición puritana inglesa. Él también ha sido referido como el padre del calvinismo. Cuando uno agrega a esto sus otros logros, está claro que Martin Bucer es una de las figuras más importantes de la Reforma. Es solo en nuestro tiempo que su reputación se pone al día con su importancia.


El Renacimiento y La reforma

William Gilbert y Edwyna Condon


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