Las Guerras de las Rosas I, John G. Edgar

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En el día de San Nicolás, en el año 1421, hubo alegría en el castillo de Windsor y regocijo en la ciudad de Londres. Ese día, Katherine de Valois, joven esposa del quinto Enrique, se convirtió en madre de un príncipe destinado a llevar la corona de los Plantagenet; y los cortesanos rivalizaban con los ciudadanos al expresar gratificación por el hecho de que un hijo hubiera nacido para el conquistador de Agincourt, un heredero de los reinos de Inglaterra y Francia.

Enrique de Windsor, cuyo nacimiento fue aclamado con un grado de entusiasmo que ningún acontecimiento similar había despertado en Inglaterra, estaba condenado a la desgracia desde su cuna. No tenía exactamente nueve meses cuando Henry Quinto abandonó esta vida en Vincennes; y él todavía era un bebé cuando Katherine de Valois olvidó a su marido héroe y toda la dignidad por el bien de un soldado galés con una persona hermosa y un pedigrí imaginario. El joven rey, sin embargo, era el amado de mil corazones. Como hijo de un héroe [Pg 18]quien había ganado gloria imperecedera para Inglaterra, el heredero de Lancaster era considerado por los ingleses con afecto sincero; la legitimidad de su título incluso no fue cuestionada; y el genio de sus tíos, John, duque de Bedford, y Humphrey, duque de Gloucester, bajo cuyos auspicios el niño real fue coronado en Londres y París, creó una sensación de seguridad que rara vez sentían los reinos al comienzo de las largas minorías.

Por un tiempo, el aspecto de los asuntos fue alegre. En un período crítico, sin embargo, Bedford expiró en Rouen; y mucho después Inglaterra se distrajo por una disputa entre Gloucester y ese hijo espurio de Juan de Gaunt, conocido en la historia como el cardenal Beaufort, y como jefe de una casa que luego disfrutaba del ducado de Somerset. Gloucester acusó al cardenal de despreciar las leyes del reino; y el cardenal se vengó a sí mismo acusando a la duquesa de Gloucester de tratar de destruir al rey por brujería y desterrarla a la Isla de Man. Pronto apareció que la rivalidad entre el duque Humphrey y su pariente ilegítimo involucraría al soberano y al pueblo de Inglaterra en graves desastres.

La naturaleza no le había dado a Enrique de Windsor la capacidad que habría permitido a un soberano reconciliar a esos enemigos. Nunca la corona del Confesor había sido colocada en una cabeza tan débil. Nunca [Pg 19]el cetro del Conquistador había sido agarrado por una mano tan débil. El hijo del quinto Enrique era más un monje que un monarca, y en todos los aspectos estaba mejor calificado para el claustro que para las cortes y los campos. En cierto sentido, sin embargo, el gusto del rey no era monástico. A pesar de sus tendencias monásticas, no le gustaba la idea del celibato; y los jefes rivales, al darse cuenta de su ansiedad por casarse, contemplaron Europa para descubrir a una princesa digna de representar a la reina de Inglaterra.

Gloucester fue el primero en tomar el negocio en la mano. Guiado a la vez por motivos de política y patriotismo, propuso unir a su sobrino con una hija del conde de Armañac; y confiaba, por medio de una alianza, en atraer a ese poderoso noble francés al interés inglés. El rey no objetó el partido de Armagnac. Antes de llegar a un acuerdo, sin embargo, sintió un deseo natural de saber algo sobre la apariencia de su futuro cónyuge; y con este punto de vista, empleó a un pintor para proporcionar retratos de las tres hijas del conde. Antes de que se pudieran ejecutar los retratos, las circunstancias pusieron fin a las negociaciones. De hecho, el delfín, como los ingleses todavía llaman el séptimo CharlesdeFrancia, que no tenía motivos para considerar favorablemente el matrimonio propuesto, se colocó a la cabeza de un ejército, se apoderó del conde y de sus hijas y se las llevó como prisioneros de estado.

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Mientras tanto, Beaufort no estaba ocioso. Deseoso de mortificar a Gloucester y aumentar su propia influencia, el anciano cardenal estaba empeñado en unir al rey con Margaret de Anjou, hija de René de Provenza, y sobrina del monarca francés. René, por cierto, aunque soberano titular de Jerusalén y las dos Sicilias, era pobre, y Margaret, aunque la sangre carolingia corría por sus venas, no tenía porciones. Pero, aunque no favorecida por la fortuna, la princesa provenzal estaba ricamente dotada por la naturaleza; y, joven como era, la incomparable belleza e intelecto de la hija del Rey René la había hecho conocida en Francia y famosa en Inglaterra.

Nunca fue unintrigador más exitoso que Beaufort. Mientras Gloucester estaba negociando con el conde de Armagnac, el cardenal, consciente de los encantos de Margaret, se las ingenió para que un retrato de la princesa se transmitiera a la corte de Inglaterra; y el joven rey se enamoró tanto del ser justo que el retrato representaba que su deseo de abrazarla no podía combatirse decentemente. Por lo tanto, se resolvieron las negociaciones matrimoniales; y William de la Pole, duque de Suffolk, fue enviado como embajador para traer a casa a la princesa. René hizo un trato difícil. Antes de consentir en el matrimonio, insistió en la restauración de Maine y Anjou, que estaban entre las conquistas continentales que los ingleses no estaban de humor para rendirse. [Pg 21]Pero Suffolk, que pensaba más en sus propios intereses que en el honor de su país, cedió sin escrúpulos; y el matrimonio de la hija del Rey René se convirtió en la base de un tratado que no podía dejar de ser impopular. Al principio, sin embargo, no se pronunció ninguna queja. Suffolk trajo a la novia real a Inglaterra, y declaró, en alusión a su pobreza, que su belleza e intelecto valían más que todo el oro del mundo.

Un día de abril de 1445, el matrimonio de Enrique de Windsor y Margarita de Anjou se solemnizó en la Abadía de Tichfield; el novio estaba en su vigésimo cuarto, la novia en su decimosexto año. Habiéndose realizado la ceremonia religiosa, los novios fueron conducidos a la capital de sus dominios, y los ingleses, siendo entonces devotos leales, estaban preparados para recibir a la esposa del joven Henry en Londres con un entusiasmo que no podía dejar de embriagar a los jóvenes. una princesa. Los nobles, mostrando todo el orgullo y la pompa del feudalismo, llevaban la insignia de la reina en honor a su llegada. En Greenwich, Gloucester, como primer príncipe de la sangre, aunque se sabía reacio al partido, le presentó sus respetos, con la asistencia de quinientos hombres vestidos con su librea. En Blackheath apareció el alcalde, concejales y sheriffs de Londres,[Pg 22]Pasando bajo arcos triunfales a Westminster, fue coronada en la Abadía; y esa ceremonia fue la ocasión de regocijo general. Los espectáculos, los concursos, los torneos, la exhibición de estandartes feudales por los nobles y los fuertes aplausos de la población bien podrían haber llevado a la pareja real a pronosticar una vida de paz y felicidad. Nadie, que haya sido testigo del gozo universal, podría haber supuesto que Inglaterra estaba en vísperas de la lucha dinástica más sangrienta registrada en su historia.

De hecho, la gente de Inglaterra, sin saber nada de la restitución de Maine y Anjou, al principio estaba encantada con su reina, y extasiada con su belleza. Su apariencia era tal que no podía dejar de complacer a los ojos y tocar el corazón. Imagine a una princesa en su adolescencia, singularmente lograda, con una tez blanca, rasgos suaves y delicados, ojos brillantes y expresivos, y cabello dorado que fluye sobre hombros de marfil; coloca una corona sobre su cabeza, que parece haber sido formada para usar un símbolo de poder tal; alinee su figura agraciada en túnicas de estado, y un manto de púrpura sujetado con oro y gemas; y tendrás ante tus ojos a la novia de Enrique de Windsor, ya que el día de su coronación apareció entre pares y prelados y damas de alto nacimiento en la Abadía de Westminster.

Desafortunadamente para Margaret de Anjou, su prudencia [Pg 23]y su inteligencia no eran iguales a su ingenio y belleza. Luego de dos años, la popularidad que ella disfrutaba desapareció en el aire vacío; pero ella era una mujer de valentía desafiante, y lejos de tomarse ningún trabajo para recuperar el afecto de la gente, manifestó abiertamente su aversión por Gloucester, que era su favorito y su ídolo. De hecho, la joven reina nunca podría perdonar la oposición del duque a su matrimonio; y escuchó los consejos de Beaufort y Suffolk, quienes, en la primavera de 1447, resolvieron, con todo peligro, llevar a cabo su ruina.

Con este punto de vista, un parlamento fue convocado para reunirse en Bury St. Edmunds; y Gloucester, sospechando que no había trampa, cabalgó hacia allí, con un pequeño séquito, desde el castillo de Devizes. Al principio, no ocurrió nada para elevar su aprensión; pero, en pocos días, para su sorpresa, se encontró detenido por el condestable de Inglaterra, acusado de conspiración para asesinar al rey y apoderarse de la corona.

Gloucester nunca fue llevado a juicio; y se dijo que Suffolk y el cardenal, al descubrir que todos los cuerpos ridiculizaban la acusación de conspiración, causaron la muerte de "El buen duque". Las apariencias fortalecieron la sospecha popular. Una noche, a fines de febrero, Gloucester estaba en perfecta salud: a la mañana siguiente lo encontraron muerto en la cama. La prisa indecente con que [Pg 24]Suffolk se apoderó de las propiedades del duque fue comentada con severidad; y Margaret de Anjou compartía la sospecha que se había despertado.

El cardenal no sobrevivió por mucho tiempo al hombre que se creía que había sido su víctima. Temprano en el mes de abril, Beaufort murió desesperado, reprochando amargamente sus riquezas, que no podían prolongar su vida; y Suffolk, ahora sin rival, se condujo a sí mismo como para incurrir en el odio perfecto de la nación. Los ingleses sentían una aversión peculiar hacia los favoritos, y recordaban que mientras los soberanos débiles, como el tercer Henry y el segundo Edward, habían sido arruinados por tales criaturas, los grandes reyes, como el primer y el tercer Edward, habían tenido un excelente desempeño sin ellos. Suffolk era cada vez más desagradable; y en 1449 su impopularidad alcanzó el punto más alto.

La posición de Suffolk ahora se volvió peligrosa. Impaciente por sus reveses continentales y exasperado por la pérdida de Ruán, la gente mostró un grado de indignación abrumador, y el duque, después de ser atacado en ambas cámaras del Parlamento, se encontró comprometido con la Torre. Cuando fue llevado al bar de los Lores, Suffolk, consciente de su favor en la corte, se arrojó a merced del rey; y, una vez arreglado todo, el señor canciller, en nombre de Henry, lo sentenció a cinco años de destierro. Los pares [Pg 25]protestó contra este procedimiento por inconstitucional; y el pueblo estaba tan furioso ante la idea de que el traidor escapara, que, el día de su liberación, se reunieron en los Campos de St. Giles en un número de dos mil, con la intención de llevarlo ante la justicia. Pero Suffolk evadió su vigilancia y, en Ipswich, se embarcó hacia el continente.

Sin embargo, el 2 de mayo de 1450, mientras el duque desterrado navegaba entre Dover y Calais, fue detenido por un buque de guerra inglés, descrito como el Nicolás de la Torre, y se le ordenó subir inmediatamente a bordo. Tan pronto como Suffolk puso el pie en cubierta, el maestro de Nicholas exclamó: "Bienvenido, traidor"; y, durante dos días, mantuvo a su cautivo en suspenso. Sin embargo, en el tercer día, el duque fue entregado en un bote de gallos, en el que aparecían un verdugo, un hacha y un bloque; y el hombre de la muerte, cortó sin demora la cabeza del ministro deshonrado, desdeñosamente arrojó el tronco sin cabeza sobre la arena.

Mientras que los sufrimientos de Inglaterra, por los desastres en el extranjero y la discordia en casa, se vengaban así del favorito de la reina, el rey era considerado con piedad y compasión. De hecho, Henry fue visto como la víctima del destino; y una profecía, que supuestamente fue pronunciada por su padre, fue citada para explicar todas sus desgracias. El rey-héroe, según [Pg 26]al rumor, al escuchar el nacimiento de su hijo en Windsor, sacudió la cabeza y comentó proféticamente: "Yo, Enrique de Monmouth, he ganado mucho en mi breve reinado: Enrique de Windsor reinará mucho más tiempo, y perderá todo. Pero la voluntad de Dios se hará ".

Margaret de Anjou compartió la impopularidad de su favorito; y, cuando llegó a la edad de veinte años, la corona que se había puesto sobre su cabeza en medio de tanto aplauso se convirtió en una corona de espinas. Exasperados por la pérdida de sus conquistas continentales, los ingleses recordaron que era parienta y protegida del rey de Francia; y cuando se supo que, para asegurar su mano por su soberano, Maine y Anjou habían sido entregados, los patriotas fuertes la describieron como la causa de una paz humillante y, con amargo énfasis, la denunciaron como "La mujer extranjera".

Estos hombres no eran del todo irrazonables. De hecho, el caso resultó mucho peor para Inglaterra de lo que incluso ellos anticiparon; y, en poco tiempo, Francia se gratificó con una completa venganza contra el enemigo por el cual había sido humillada hasta el polvo, de haber puesto en el trono de los Plantagenet una princesa capaz, por orgullo e indiscreción, de provocar una guerra civil que arruinó la La monarquía de Plantagenets.

Cuando Suffolk cayó víctima de la indignación popular, Ricardo, el duque de York, primer príncipe de la sangre, gobernaba Irlanda, con un coraje digno de su alto rango y una sabiduría digna de su gran nombre. De hecho, su éxito fue tal que aumentó los celos con los que la reina había considerado al heredero de los Plantagenet.

York descendía, en la línea masculina, de Edmund de Langley, quinto hijo del tercer Edward, y por lo tanto era presunto heredero de la corona que usaba el manso Henry. Pero el duque tenía otro reclamo, lo que lo hacía más formidable que, como presunto heredero, se hubiera hecho alguna vez; porque, a través de su madre, Anne Mortimer, hija de un conde de marzo, heredó la sangre de Lionel of Clarence, hermano mayor de John de Gaunt, y, de esta manera, pudo presentar reclamos a la corona inglesa, que, en un punto de vista hereditario, eran infinitamente superiores a los de la casa de Lancaster.

Richard Plantagenet era casi diez años mayor que el rey Enrique. Primero vio la luz en 1412; [Pg 28]y, cuando era un simple niño, se convirtió, por la ejecución de su padre, el conde de Cambridge, en Southampton, y la caída de su tío, el duque de York, en Agincourt, heredero de Edmund de Langley. La desgracia de su padre colocó a Richard, durante un tiempo, bajo ataque; pero después de la ascensión de Enrique, las dignidades de la casa de York fueron restauradas; y en 1424, a la muerte de Edmund, último de los Condes de marzo, el joven Plantagenet sucedió al poder feudal de la casa de Mortimer.

Un pedigrí ilustre y una gran herencia hicieron de York un personaje muy importante; y, a medida que pasaban los años, fue, por influencia de Gloucester, nombrado Regente de Francia. En esa situación, el duque se portó como un valiente líder en la guerra y un sabio gobernante en paz; pero, como se temía que obstruiría la rendición de Maine y Anjou, Suffolk lo desplazó y lo sucedió el duque de Somerset, quien, como era bien sabido, sería muy complaciente.

Cuando York regresó a Inglaterra, la reina, que no disfrutaba de un rival tan cerca del trono, decidió expulsarlo del camino. Ella, por lo tanto, hizo que el duque fuera nombrado, durante diez años, para el gobierno de Irlanda, y luego envió hombres armados para apoderarse de él en el camino y encarcelarlo en el castillo de Conway. York, sin embargo, tuvo la suerte de escapar de las trampas de la reina; y, llegando a [Pág. 29]Irlanda de forma segura, no solo le dio paz a ese país, sino que, gracias a su hábil política, ganó muchos favores entre los habitantes.

El tiempo pasó; y la desaparición de Suffolk, de Beaufort, de Gloucester y de Bedford del teatro de los asuntos abrió una nueva escena. Como ministro del rey y favorito de la reina, Beaufort y Suffolk fueron sucedidos por Somerset; como primer príncipe de sangre y héroe del pueblo, Bedford y Gloucester fueron sucedidos por York. Además, la ausencia del duque del país causó mucho descontento. "Si", dijo la gente, "el que trajo el salvaje y salvaje irlandés a la moda civil y la urbanidad inglesa alguna vez gobernó en Inglaterra, depondría consejeros malvados, corregiría a los malvados jueces y reformaría todos los asuntos no enmendados".

Establecido firmemente la casa de Lancaster entonces era; pero York tenía amigos lo suficientemente poderosos como para convertirlo en un rival formidable para cualquier dinastía. En su juventud se había casado con Cicely, hija de Ralph Neville, primer conde de Westmoreland; y, de todos los magnates ingleses del siglo XV, los Nevilles, que tomaron inmediatamente la fuerza de un ilustre origen sajón y distinguidas alianzas normandas, fueron de lejos los más poderosos y populares.

Los Nevilles derivaron el descenso, en la línea masculina, de los condes anglosajones de Northumberland. Su antepasado, Cospatrick, figuró en la juventud en el [Pg 30]corte de Eduardo el Confesor, y, no saboreando ni el dominio de Harold el Usurpador, ni de Guillermo el Conquistador, pasó la mayor parte de su vida en la adversidad y el exilio. Después de mucho sufrimiento, murió en Norham, en la orilla sur del Tweed, y dejó dos hijos, que fueron más afortunados. Uno de ellos fundó la casa de Dunbar, cuyos jefes durante cientos de años florecieron con honor y renombre; el otro era abuelo de Robert Fitzmaldred, que se casó con la heredera de los Neville, y fue progenitor de esa orgullosa familia, cuyo asiento fue largo en Raby. A comienzos del siglo XV cayó la casa de Dunbar, y fue grande su caída. A comienzos del siglo XV, los Nevilles alcanzaron el condado de Westmoreland y llegaron a un punto de grandeza sin rival entre los nobles de Inglaterra.

Entre los jefes de la casa de Neville, Ralph, primer conde de Westmoreland, fue uno de los más importantes. Sus posesiones eran tan extensas que, además del castillo de sus antepasados ​​anglosajones y los de Brancepath, Middleham y el sheriff Hutton, heredado por herederas normandas de gran nombre, poseía unas cincuenta casas señoriales; y su seguimiento feudal fue tan grande que, a veces, reunió en el gran salón a Raby no menos de setecientos caballeros, que vivían en sus tierras en tiempo de paz, y siguieron su estandarte en la guerra. Incluso el [Pg 31]Los hijos de Earl eran más numerosos que los de sus vecinos. Estaba casado dos veces; y la duquesa de York, conocida entre los hombres del norte como "La rosa de Raby", era la más joven de una familia de veintidós. John Neville, el hijo mayor de Ralph por su primera condesa, fue progenitor de los jefes que, como condes de Westmoreland, mantuvieron el rango de barón en Raby, hasta que uno de ellos arriesgó y perdió todo en la gran rebelión del norte contra Elizabeth. Richard Neville, el hijo mayor de Ralph por su segunda condesa, obtuvo la mano de la heredera de los Montesco, y con su mano el condado de Salisbury y sus vastas posesiones.

En las guerras continentales y las luchas internas en las que los ingleses se complacieron durante el siglo XV, Salisbury fue reconocido como un hombre de destreza militar e influencia política. Pero casi llegando a la madurez, su fama palideció antes que la de su hijo mayor, Richard Neville, quien abrazó a la heredera de Beauchamps, quien, por su propia derecha, obtuvo el condado de Warwick, y que, con el paso del tiempo, se volvió célebre. en toda Europa como el realizador.

Al nombre de "The Stout Earl", como la gente de Inglaterra lo llamaba orgullosamente, la fantasía evoca a un hombre vestido con el correo de la estatura más alta y las proporciones más majestuosas; con cabello castaño oscuro que se agrupa sobre una cabeza magnífica, descansando firmemente [Pg 32]y con gracia en hombros poderosos; una frente marcada con pensamiento, quizás no sin restos de cuidado; una tez naturalmente bella, pero algo bronceada por la exposición al sol y al viento; un rostro franco y abierto iluminado con un ojo azul profundo, y que refleja las emociones del alma, como las nubes se reflejan en un lago claro; y una presencia tan noble y heroica que, en comparación con él, los príncipes y pares de nuestros días se hundirían en la más absoluta insignificancia. Desafortunadamente, no existe un retrato capaz de transmitir una idea adecuada de la apariencia de Warwick para la instrucción de nuestra generación; pero las tradiciones y las crónicas llevan a la conclusión de que, si un Vandyke o un Reynolds había existido en el siglo XV para transmitir a la posteridad al realizador como, en forma y carácter, se apareció a sus contemporáneos en Westminster Hall,

Pero, como quiera que sea, Warwick era el héroe de su tiempo. Desde los primeros años de la adolescencia tuvo un gran favor con la gente; y, a medida que pasaban los años, su franqueza, afabilidad, sinceridad, amor a la justicia y odio a la opresión le hicieron acreedor a sus corazones. En una época de falsedad y fraude, su palabra nunca se rompió ni su honor se empañó. Incluso el noble orgullo patricio, que lo convirtió en un [Pg 33]objeto de admiración y envidia mezcladas con los Woodville, los Howards y los Herbert, lo recomendaron a la multitud; para los nuevos hombres, a quienes el descendiente de Cospatrick no reconocería como sus pares, eran los instrumentos usados ​​por los soberanos despóticos para moler los rostros de los pobres. Además, el patriotismo de Warwick era ardiente; y la nación comentó con satisfacción que "The Stout Earl" estaba animado por todas esas simpatías inglesas que, desterradas de los tribunales y parlamentos, todavía encontraban un hogar en una casa de campo y en granjas.

Además de ser el más patriótico, Warwick tuvo la buena fortuna de ser el más rico de los patricios de Inglaterra; y sus inmensos ingresos se gastaron de tal manera que su alabanza como amigo del pueblo estuvo siempre en boca de los pobres y necesitados. Su hospitalidad no conocía límites. La puerta de su mansión en Londres estaba abierta para todos los interesados; seis bueyes generalmente se consumían en un desayuno; ningún ser humano fue enviado con hambre; y todo peleador tenía el privilegio de entrar a la cocina y servirse la mayor cantidad de carne que pudiera llevarse con la punta de una daga. Al mismo tiempo, se dice que treinta mil personas festejaban a diario en las mansiones y castillos del conde en varias partes de Inglaterra.

Y no fue simplemente como un patriota y un patricio popular que se distinguió a Richard Neville, ya que [Pág. 34]fue grande su fama como guerrero y estadista. En los campos de batalla, su porte recordaba a los hombres los Paladines del romance; y cuando rompió, espada en mano, en las filas de los enemigos, el grito de "¡Un Warwick! ¡Un Warwick!" Hice más servicio a sus amigos que las lanzas de quinientos caballeros. Mientras que la destreza marcial de Warwick lo convirtió en el ídolo de los soldados, su capacidad para los asuntos le aseguró confianza y admiración generales. "El Stout Earl", dijo la gente, "es capaz de hacer cualquier cosa, y sin él nada se puede hacer bien".



Con un amigo como Warwick en Inglaterra, el duque de York sin duda se sentía seguro de que sus pretensiones hereditarias estaban en peligro de ser completamente olvidadas durante su ausencia. El duque estaba en Irlanda, cuando un incidente, inmortalizado por Shakspeare, dio vida y color a las facciones rivales. Un día se produjo una violenta disputa sobre los derechos de las casas de York y Lancaster en Temple Gardens. Los contendientes, "The Stout Earl" y el duque de Somerset, hicieron un llamamiento a sus amigos para que tomaran partido en la controversia; pero estos, siendo los barones de Inglaterra, declinaron entrar en tales "buenos y afilados quilts de la ley". Warwick entonces arrancó una rosa blanca, y Somerset una rosa roja; y cada uno le pidió a sus amigos que siguieran su ejemplo.


En el verano de 1450 hubo un fermento entre los comunes de Kent. Por algún tiempo, de hecho, los habitantes de ese distrito de Inglaterra habían estado descontentos con la administración de asuntos; pero ahora se despertaron a la acción por los rumores de que Margaret de Anjou, haciéndoles responsables de la ejecución de Suffolk, había jurado venganza; que un proceso de exterminio debía comenzarse de inmediato; y que el país, desde el Támesis hasta el estrecho de Dover, se convertiría en un bosque de caza para la reina y sus favoritos.

A mediados de junio, mientras la indignación de los Kentishmen estaba en su apogeo, un aventurero militar, que desde entonces se conocía como "Jack Cade", pero que se hacía llamar John Mortimer, y decía que su madre era un Lacy, de repente apareció entre los descontentos, les informó que estaba emparentado con el duque de York y se ofreció a ser su capitán. Según los cronistas, él era "un hombre joven de buena estatura e ingenio preñado", y contó su historia tan plausiblemente que el [Pg 36]los hombres de Kent creían que era el primo de York. Encantado con la idea de haber encontrado un Mortimer para guiarlos a la batalla, y para liberarlos de la opresión, la gente se amontonaba por miles según su estándar; y Cade, habiendo asumido el título de Capitán de Kent, los dispuso en buen orden, marchó hacia Londres y acampó en Blackheath.

Los hombres de Kent no eran enemigos para ser despreciados. Alguna vez habían reclamado el privilegio de marchar en la vanguardia del ejército de Inglaterra, y se habían sostenido así en los campos de batalla, que su valentía era indiscutible. El espíritu decidido por el cual se sabía que eran animados intimidó a la corte; y el rey, alarmado, envió a preguntar por qué habían dejado sus casas. Cade respondió de una manera en que un gobierno que debía su existencia a una revolución tenía pocas razones para ofenderse. Envió un documento, titulado "Queja de los Comunes de Kent", que contenía una declaración de agravios, exigiendo una pronta reparación, y solicitando, en un lenguaje respetuoso, la destitución de los hombres corruptos por los que el rey estaba rodeado, y la revocación de " el duque de York, tarde exiliado de la presencia real ".

La reina y sus amigas vieron que algo debía hacerse, y eso rápidamente. Por lo tanto, se impuso un ejército en nombre del rey; y, en la [Pg 37]cabeza de la misma, Henry avanzó a Blackheath; pero Cade, deseando llevar la fuerza real a Kent, disolvió su campamento y se retiró a la tranquila y antigua ciudad comercial de Sevenoaks. La reina, sin duda algo sorprendida por la tormenta que había criado, temía la posibilidad de que los insurgentes rodeasen al rey. Ella, por lo tanto, delegó el peligro de encontrar a Cade con un valiente caballero llamado Humphrey Stafford, y, una vez hecho esto, se retiró a Greenwich.

Al recibir las órdenes de la reina, Stafford y algunos de los galanes de la corte se pusieron sus armaduras ricas y sus abrigos magníficos, montaron sus caballos y, con un destacamento del ejército real, se lanzaron a atacar a los insurgentes, todo entusiasmo, ya que parecía, traer de vuelta la cabeza del líder como un trofeo. Sin embargo, al acercarse al enemigo, el ardor de los guerreros homosexuales se enfrió rápidamente; pues, al publicar sus tropas en Sevenoaks Wood, el capitán de Kent había hecho sus disposiciones con una habilidad tan magistral, que los insurgentes se sentían muy seguros y presentaban un frente formidable. Sin embargo, Stafford no se encogió de un encuentro. Audazmente corriendo hacia adelante, atacó a los Kentishmen en su poder fuerte. Su coraje, sin embargo, no sirvió de nada. En el momento de la embestida, cayó frente a sus soldados; y ellos, peleando sin buena voluntad,

[Pg 38]

Orgulloso de su victoria, el Capitán de Kent se colocó en la rica armadura de Stafford, avanzó hacia Londres, acampó una vez más en Blackheath y amenazó con atacar a la metrópolis. Su éxito lo había convertido en un héroe tan popular, que los Kentishmen, bajo el engaño de que todos los abusos debían ser reformados, lo llamaban "Capitán Mendall"; y los habitantes de Surrey y Sussex, atrapados por el entusiasmo, se apiñaron en su campamento.

Margaret de Anjou ahora causaba serias alarma. El ejército real ya no se podía confiar en él. Muchos de los soldados ya habían desertado, y los que permanecían preguntaban con indignación por qué no se había retirado al duque de York. Consciente de todo esto, el rey delegóHumphrey Stafford, primer duque de Buckingham, un favorito popular, y un príncipe de la sangre, para reparar el campamento de Cade, y protestar con los rebeldes. El capitán recibió al duque con el debido respeto, pero declaró que los insurgentes no podían deponer las armas, a menos que el rey escuchara sus quejas en persona, y juraría su palabra real de que sus agravios deberían ser reparados.

Cuando Buckingham regresó con la respuesta de Cade a Greenwich, todavía había tiempo para que Henry salvara su majestuosa dignidad. Si hubiera sido capaz de dejar de lado sus teorías santas durante unas horas, apoyándose en su armadura, montando su corcel, y cabalgando con [Pg 39]palabras de coraje y patriotismo en sus labios, podría haber recuperado los corazones de su soldados, y dispersaron al ejército insurgente por la fuerza o lo disolvieron por persuasión. Para hacer esto, un rey de Inglaterra no requirió el coraje animal de un Cœur de Lion, o el genio político de un Justiniano inglés. Cualquiera de los predecesores de Henry, incluso el segundo Edward o el segundo Richard, podría haber reunido suficiente espíritu y energía para la ocasión. Pero el monarca monarca, que no tenía espíritu ni energía, silenciosamente se resignó a su destino; y la reina, aterrorizada por la conmoción que sus imprudencias habían provocado, disolvió el ejército real, acusó a Lord Scales de conservar la Torre y, dejando a Londres a su suerte, se fue con su marido a buscar seguridad en el fuerte castillo de Kenilworth. Había tan poca discreción como dignidad en la precipitada retirada del rey. Los partidarios más devotos de la Rosa Roja bien podrían desesperar por la larga permanencia de la casa de Lancaster, cuando escucharon que el hijo del conquistador de Agincourt había huido ante el cabecilla de una chusma.

No lento para aprovechar la ausencia del rey, el Capitán de Kent se mudó de Blackheath a Southwark. Desde ese lugar envió para exigir la entrada a Londres; y, después de un debate en el Consejo Común, Sir Thomas Chalton, el alcalde, insinuó que no se ofrecería ninguna oposición. En consecuencia, el 3 de julio, el líder insurgente [Pg 40]cruzó el Puente de Londres -el único puente del que se jactó la capital- y condujo a sus seguidores a la ciudad.

Los habitantes de Londres deben haber sentido cierto grado de consternación. Tanto los cortesanos como los ciudadanos tenían una idea de qué era una mafia: qué violencia y derramamiento de sangre había presenciado la capital francesa durante los estallidos de los cabuchinos, de qué horrores había sido cada provincia francesa durante la Jacquerie.. Además, las ruinas de la col rizada, destruidas durante la insurrección de Wat Tyler, e imponiéndose sombríamente en el lugar ahora ocupado por el acceso norte al puente Waterloo, formaron al menos un monumento de qué diabluras fueron capaces hasta los campesinos y artesanos ingleses, cuando se despertaron por la injusticia y opresión. Al principio, sin embargo, el Capitán de Kent mostró un grado de moderación difícil de anticipar. Arreglado en el espléndido correo de Stafford, comenzó su entrada triunfal complaciéndose en un poco de vanidad inofensiva.

"Ahora", dijo él, deteniéndose y golpeando a su personal en London Stone, "ahora es Mortimer Lord of London".

"Presten atención", dijo el alcalde, que estaba de pie en el umbral de su puerta, y fue testigo de la escena, "tenga cuidado de no intentar nada en contra de la tranquilidad de la ciudad".

"Señor", respondió Cade, "deje que el mundo se dé cuenta de nuestras intenciones honestas con nuestras acciones".

[Pg 41]

Todo ese día, el Capitán de Kent parecía ansioso por ganarse la buena opinión de los ciudadanos. Emitió proclamas contra el saqueo, hizo todo lo posible para preservar la disciplina, y en la noche regresó silenciosamente a Southwark. A la mañana siguiente, sin embargo, él regresó; y, tal vez, incapaz ya de contener la sed de sangre de sus seguidores, resolvió complacerlos con la ejecución de "un hombre nuevo".

Entre los ministros más odiosos del rey se encontraba James Fiennes, que ocupaba el cargo de señor chambelán, y disfrutaba de la dignidad de Lord Say. El rápido ascenso de este hombre hacia la riqueza y el poder lo había convertido en un objeto de antipatía hacia la vieja nobleza; y su conexión con la administración de Suffolk lo había convertido en un objeto de odio para la gente. Además, últimamente había comprado Knole Park, en las cercanías de Sevenoaks, y tal vez, como señor de la tierra, había ofendido a los comunes de Kent al abrir una brecha en algunos de esos privilegios que apreciaban con tanto cariño.

Antes de entrar en Londres, los insurgentes decidieron tener la cabeza de Lord Say; y, consciente del odio que se le atribuía a su nombre, el ministro impopular se había refugiado con Lord Scales en la Torre. Scales había tenido mucho servicio en Francia, y se distinguió mucho en las guerras del quinto Enrique; pero ahora había llegado a su quincuagésimo [Pg 42]verano; su fuerza corporal se había descompuesto; y el tiempo tal vez había perjudicado el espíritu marcial que había animado sus hazañas juveniles. En todo caso, en lugar de defender a Lord Say hasta el final, como era de esperar, Scales permitió que lo sacaran de la Torre y lo llevaran a Guildhall, y en la desafortunada llegada del señor, el Capitán de Kent obligó al alcalde y al concejales para acusarlo como un traidor. En vano, Say protestó contra el procedimiento y exigió un juicio por parte de sus pares. El capitán lo twitteó diciendo que era un patricio simulado e insistió en que los jueces condenaran al "señor del buckram". Finalmente, los insurgentes perdieron la paciencia, apresuraron a su prisionero a entrar en Cheapside, y, habiéndole decapitado sin más ceremonia, se apresuraron a vengarse de su yerno, Sir James Cromer, quien, como sheriff de Kent,

Embriagado de triunfo como podría ser el Capitán de Kent, el audaz aventurero se sentía al revés de lo fácil mientras se hacía pasar por Mortimer, y no podía evitar temer la consecuencia de que su verdadero origen se revelara a aquellos a quienes había engañado. Los rumores de que se llamaba Jack Cade se estaban convirtiendo en realidad. que era oriundo de Irlanda; que en su propio país había vivido durante algún tiempo en la casa de un caballero, pero que habiendo matado a una mujer y un niño había ingresado al francés [Pg 43]servicio, y adquirió la habilidad militar que había exhibido contra Stafford. Además, algunos cronistas afirman que, para evitar la posibilidad de exposición, ejecutaron sin piedad a aquellos de quienes se sospechaba que sabían algo de sus antecedentes, y se esforzaron por asegurar la fidelidad de sus seguidores permitiéndoles perpetrar diversos tipos de enormidad.

Los ciudadanos hasta ahora habían presentado con paciencia; pero el 5 de julio una provocadora indignación los despertó a la resistencia. Ese día, Cade, después de haber gratificado su vanidad y saciado su sed de sangre, comenzó a pensar en el botín. Él comenzó operaciones bajo circunstancias peculiares. Después de cenar con uno de los ciudadanos, requirió la hospitalidad de su anfitrión saqueando la casa, y el ejemplo del capitán fue seguido tan fielmente por sus hombres que los londinenses percibieron la conveniencia de hacer algo por su defensa. Cuando, por lo tanto, Cade condujo a sus fuerzas de vuelta a Southwark para pasar la noche, y las sombras de la noche se asentaron en Londres, los habitantes se consultaron con Lord Scales y decidieron fortificar el puente para evitar su regreso.

Mientras Cade pasaba la noche del 5 de julio en Southwark, descansando en sus laureles, por así decirlo, en el White Hart , le llegaron noticias de que Lord Scales y los ciudadanos se estaban preparando para [Pág. 44]resistir su regreso. Con una decisión característica, el Capitán de Kent se levantó en armas, declaró que debía forzar un paso inmediato, reunió a sus hombres y los condujo al ataque. La fortuna, sin embargo, ahora se declaró en contra de él. Se produjo un feroz combate y los ciudadanos defendieron el puente con tanto coraje que, después de una lucha de seis horas, los insurgentes decidieron retirarse a Southwark.

El coraje de la mafia ahora se enfrió; y los ministros del rey decidieron probar el efecto de promesas que nunca tuvieron la intención de ser redimidas. En consecuencia, William Waynflete, obispo de Winchester, apareció con una oferta de perdón a todos los que regresarían tranquilamente a casa. Al principio, los insurgentes estaban divididos en opinión sobre la aceptación de los términos del obispo; pero Cade mostró una inclinación a aferrarse al perdón, y finalmente todos se dispersaron. El Capitán de Kent, sin embargo, tenía tan poca intención como el gobierno de actuar con honor; y dentro de diez días volvió a aparecer en Southwark con un número considerable de seguidores. Esta vez, sin embargo, los ciudadanos, elación con victoria, presentaron un frente firme; y, consternado por su aspecto amenazante, Cade se retiró a Rochester. Mientras estaban allí, aterrorizados por las disputas de sus seguidores, aprendió con horror que se habían ofrecido mil marcos para su aprensión; y, alarmado por la probabilidad de ser entregado, galopó por todo el país hacia la costa de Sussex, y, durante un tiempo, vagó disfrazado.

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El Capitán de Kent no estaba destinado a eludir la venganza del gobierno que había desafiado. Un escudero del condado, llamado Alexander Iden, persiguió al desesperado insurgente y lo encontró al acecho en un jardín de Rothfield. Cade no cedió a su destino sin luchar. Sacando su espada, se puso sobre su defensa; y tanto el capitán como el escudero eran hombres de fuerza y ​​valor, se produjo un conflicto desesperado. La victoria, sin embargo, recayó en Iden; y la cabeza de Cade, después de ser llevada al rey, se sentó en el puente de Londres, con la cara vuelta hacia las colinas de Kent. Muchos de sus compañeros, a pesar de la promesa de perdón del Obispo Waynflete, fueron posteriormente tomados y ejecutados como traidores.

Tal fue el final de un tumulto popular, cuyo origen permanece en considerable oscuridad. Algunos afirmaron que Jack Cade era simplemente un agente de Richard Plantagenet, y no dudó en describir al "Capitán Mendall" como "uno de los agitadores del duque de York". Sin embargo, no existe evidencia que demuestre que el "gran y poderoso príncipe", libremente como su gran nombre podría haber sido utilizado por los insurgentes, tuviera algo que ver con la empresa. Sin embargo, la insurrección no dejó de tener influencia en las fortunas del duque, y se la ha considerado como el preludio de la feroz lucha entre las casas de York y Lancaster.

Title: The Wars of the Roses or, Stories of the Struggle of York and Lancaster
 Author: John G. Edgar

 http://jossoriohistoria.blogspot.com.es/

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