Las Guerras de las Rosas II, John G. Edgar

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Hacia fines de agosto de 1451, llegó a la Corte de Westminster el rumor de que el Duque de York había salido de Irlanda repentinamente. La reina estaba naturalmente algo alarmada; porque, durante la insurrección de Cade, el nombre del duque había sido usado de tal manera que probaba su influencia, y sin duda quedaba de la popularidad que disfrutaba entre los comunes.

Margaret de Anjou no deseaba ver York en Londres. Con el pretexto, por lo tanto, de que el duque venía con una fuerza demasiado grande, la reina, por instigación de Somerset, despachó a lord Lisle, hijo del famoso Talbot, para evitar su aterrizaje. York, sin embargo, eludió la vigilancia de sus enemigos, se dirigió a Londres, presentó sus respetos al rey, se quejó del mal gobierno bajo el cual el país estaba sufriendo; y, aún mudo en cuanto a sus intenciones, se retiró a Fotheringay, un castillo que había sido construido por su antepasado, Edmund de Langley.

La ausencia de York en el tribunal ejerció más influencia en Londres de lo que su presencia podría haber hecho, y poco después de su regreso de Irlanda, un miembro de la Cámara de los Comunes propuso audazmente que, [Pg 47]ya que Henry no tenía problemas ni perspectivas de ningún , el duque debe ser declarado heredero del trono. Por su temeridad, este senador estaba comprometido con la Torre; pero los Comunes, que no debían intimidarse, aprobaron un proyecto de ley contra el difunto duque de Suffolk y presentaron una petición al rey para que se destituyera a Somerset, sucesor de Suffolk y enemigo de York.

El nombre del duque de Somerset era Edmund Beaufort. Era el nieto ilegítimo de John de Gaunt, sobrino del cardenal Beaufort y hermano de esa bella damisela que James, el rey poeta de Escocia, había cortejado en Windsor, en circunstancias tan románticas. Durante varios años, había sido regente de Francia, y en esa capacidad mostró un vigor considerable; pero la pérdida de Normandía ocurrió durante su gobierno, y esta desgracia, junto con su temperamento violento, y el hecho de que él disfrutara del favor de la reina, hizo que el nombre de Somerset fuera odioso para la multitud como lo había sido alguna vez Suffolk. La reina, sin embargo, no inclinada a inclinarse ante la opinión popular, resistió la demanda de la Cámara de los Comunes por el despido de su favorita; y la lucha entre las partes se llevó a cabo con un grado de violencia que, en cualquier otro país,

El heredero de los Plantagenet, sin embargo, reconoció la necesidad de actuar con prudencia. De hecho, la [Pg 48]dinastía de Lancaster aún estaba tan a favor con la nación que un intento por parte de York de apoderarse de la corona inevitablemente habría aumentado el poder de sus enemigos; pero en cualquier esfuerzo por sofocar a Somerset, y los hombres que ese odioso ministro usaba como instrumentos de su tiranía, el duque sabía bien que llevaba consigo los corazones de la gente y de aquellos grandes patricios que la gente consideraba como sus naturales líderes.

Aunque el conde de Westmoreland se adhirió a la casa de Lancaster, la alianza de los otros Nevilles hubiera hecho a York formidable; y, además de los Nevilles, había muchos magnates feudales que compartían la antipatía de York con Somerset. Thomas, Lord Stanley, que se había casado con la hermana de Warwick; John Mowbray, duque de Norfolk, descendía de una nieta del primer Edward; John De Vere, conde de Oxford, cuyos antepasados ​​habían sido grandes en Inglaterra desde la Conquista; y Thomas Courtenay, conde de Devon, cuyo pedigrí data de la época de Carlomagno, no pudo presenciar sin indignación la dominación de Beaufort. "No estamos dispuestos", han murmurado tales hombres, "a ver la corte de Westminster convertida en una pocilga para la cría de Katherine Swynford".

York, por algún tiempo, dudó en dar un golpe; pero, finalmente, y no sin razón, perdió toda la paciencia. De hecho, los Yorkists afirmaron que se había formado un complot para encarcelar a su jefe, y [Pg 49]ponerlo secretamente a la muerte; y el recuerdo del destino de Humphrey of Gloucester hizo que la gente se sintiera crédula ante semejante informe. Para desconcertar a cualquier proyecto criminal de ese tipo, un movimiento contra Somerset fue resuelto por los partidarios de la Rosa Blanca; y, sobre la apertura de 1452, York se reparó en su castillo de Ludlow, reunió un ejército entre los servidores de la casa de Mortimer y, declarando que no tenía malas intenciones contra el rey, a quien ofreció jurar lealtad en el sacramento, comenzó su marcha hacia Londres.

Los lancasterianos estaban alarmados por la información de que el duque estaba en armas; y se reunieron fuerzas para interceptar su marcha. Pero mientras el ejército real se dirigía hacia el oeste por un camino, York llegó al este por otro y, con varios miles de hombres a su espalda, apareció a las puertas de Londres. La metrópolis, sin embargo, había ayudado en esa revolución que colocó a Henry de Bolingbroke en el trono, y todavía continuó afectado a la casa de Lancaster. Por lo tanto, York no se encontró con la recepción que sus amigos hubieran deseado. Las puertas, de hecho, estaban cerradas en su cara; y, no queriendo exasperar a los ciudadanos por actos de violencia, marchó hacia las orillas del Támesis, cruzó el río en Kingston y, habiéndose unido al conde de Devon, acampó su ejército en Brent Heath, cerca de Dartford.

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Henry, mientras tanto, se aventuró a tomar el campo y montó su pabellón en Blackheath. Sin embargo, pronto apareció que ninguno de los dos bandos tenía ninguna inclinación a involucrar al país en una guerra civil. Por lo tanto, las negociaciones se abrieron; y dos obispos, comisionados para actuar por el rey, se dirigieron al campamento de los yorkistas y le preguntaron a su jefe por qué había aparecido en armas.

El duque, que parecía ignorar la completa falta de sinceridad de sus enemigos, respondió que se habían hecho repetidos intentos para llevar a cabo su ruina, y que estaba en armas por su propia seguridad. Los obispos, que sabían muy bien cómo hablaba York, admitieron que había sido observado con celos, pero se les asignó una razón por la cual la charla traidora de sus seguidores justificaba la sospecha. Por parte del rey, sin embargo, lo absolvieron de toda traición, diciendo que Enrique lo consideraba como un hombre verdadero y un primo muy amado; y York, manteniendo un tono alto, insistió en que todas las personas que habían violado las leyes del reino, especialmente las que habían sido acusadas de traición, debían ser sometidas a juicio. La demanda era tan razonable que no se podía negar el cumplimiento con la decencia; y Henry, habiendo prometido que cada ofensor debería ser castigado,

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Lejos de dudar de la buena fe del rey, York disolvió su ejército y aceptó una entrevista personal con su pariente real. El resultado no fue el más satisfactorio. Resultó indiscutible que, por muy santas que fueran sus teorías, Henry era capaz de actuar con un desprecio absoluto por el honor, que tenía poca simpatía por el fino sentimiento de su antepasado, John de Valois, quien, cuando se le aconsejaba violar un tratado con nuestro el tercer Edward, exclamó: "Si la verdad y la sinceridad se desvanecieran de todas partes de la tierra, todavía deberían encontrarse en la boca y en el corazón de los reyes". Parece que la reina había ocultado a Somerset detrás del tapiz de la tienda del rey, y tan pronto como York entró, y repitió lo que les había dicho a los dos obispos, el favorito, que se ponía detrás de una cortina, se ofreció a demostrar su inocencia,

La escena que sigue puede ser fácilmente imaginada. Somerset era violento e insolente; Henry, alarmado y silencioso; York, indignado y desdeñoso. El duque ahora no podía albergar ninguna duda de que había sido traicionado; pero su valor no lo abandonó. Replicó los epítetos de Somerset con interés, y se estaba volviendo altivamente para partir, cuando le informaron que estaba cautivo. Somerset propuso entonces un juicio y ejecución sumarios; pero los cortesanos se encogieron por el oprobio de otro asesinato. [Pg. 52]El rey, que, salvo en el caso de los lolardos, no amaba las ejecuciones, adoptaba una posición más moderada; y el duque, en lugar de perecer en el cadalso, fue enviado como prisionero del estado a la Torre de Londres.

Mientras que la reina y sus amigos aún estaban empeñados en la destrucción de York, el rumor de que su hijo mayor Edward, el niño conde de marzo, venía de Ludlow a la cabeza de un fuerte grupo de galeses, llenó el consejo con alarma. El duque fue puesto en libertad, y, después de hacer su presentación, permitió retirarse a las fronteras de Gales. Habiendo alcanzado los dominios de los Mortimer, el presunto heredero buscó refugio en las murallas de los castillos de Wigmore y Ludlow, reprimió ambiciosos anhelos e indignación patriótica y, para la restauración de mejores días para él y su país, confió en el capítulo de accidentes y el curso de los acontecimientos.

En el otoño de 1453, la reina mantenía su corte en Clarendon; el duque de York estaba en Wigmore y en Ludlow, manteniendo un estado acorde con el heredero de los Mortimer; los barones estaban en sus castillos rodeados de foso, quejándose tristemente de la indolencia de Henry y de la insolencia de Somerset; y la gente expresaba el mayor descontento por la mala gestión que, después de una lucha valiente, en la que Talbot y su hijo, lord Lisle, cayeron, finalmente perdió a Gascony; cuando una extraña melancolía se apoderó de los semblantes de Lancaster, y misteriosos rumores se deslizaron sobre la salud del rey. Finalmente, salió la terrible verdad, y los yorkistas se dieron cuenta de que Enrique padecía un eclipse de razón, similar al que había afligido a su abuelo materno, el sexto Carlos de Francia.



Alrededor de un mes después de la pérdida de razón del rey, ocurrió otro evento, destinado a ejercer una gran influencia en las partes rivales. En Westminster, el 14 de octubre de 1453, Margaret de [Pg 54]Anjou, después de haber sido durante ocho años una esposa, sin ser madre, dio a luz a un heredero de la corona inglesa; y la existencia de este muchacho, destinado a un fin tan trágico, mientras revivía el coraje de los Lancaster, inspiró a los partidarios de la Rosa Blanca con la resolución de adoptar medidas audaces en nombre de su jefe.

Al principio, de hecho, los de York se negaron a creer en la existencia del príncipe recién nacido. Sin embargo, cuando eso ya no se podía negar, declararon que había habido un juego injusto. Finalmente, circularon informes perjudiciales para el honor de Margaret como reina y reputación como mujer; y el rumor, que antes de esto, había susurrado relatos leves sobre la hija de René, se tomó la libertad de atribuirle a Somerset la paternidad de su hijo. Tales escándalos fueron calculados para reprimir las emociones leales; y los cortesanos intentaron contrarrestar el efecto dándole al niño un nombre popular. En consecuencia, el pequeño príncipe, que había visto la luz por primera vez en el día de San Eduardo, fue bautizado con ese nombre, que era querido por el pueblo, por haber sido llevado por el último rey anglosajón, y por el mayor de los Plantagenet. . Nadie, sin embargo,[Pg 57] Príncipe de Gales, la flor de toda la caballerosidad en el mundo ".

La locura del rey, naturalmente, provocó el regreso de York al concilio; y cuando el Parlamento se reunió en febrero de 1454, el duque, como comisionado real, abrió el procedimiento, los pares determinaron llegar al conocimiento de la verdadera condición del rey, que la reina había intentado ocultar hasta entonces. Una oportunidad pronto ocurrió.

El 2 de marzo de 1454, John Kempe, Primado y Canciller de Inglaterra, expiró. En tales ocasiones, era habitual que la Cámara de los Lores se entrevistara personalmente con el soberano, y, en consecuencia, estando Henry en Windsor, doce congéneres fueron designados para ir allí con ese propósito. Su recepción no fue amable; pero insistieron en entrar al castillo, y encontraron al rey totalmente incapaz de comprender una palabra. Tres veces se presentaron en su cámara, pero en vano; y, volviendo a Londres, sin ninguna duda, hicieron un informe a la Cámara que convenció a los más incrédulos. "Podríamos", dijeron ellos, "ninguna respuesta o señal de él para ninguna oración ni deseo". A petición de los doce pares, este informe se ingresó en los registros del Parlamento; y, antes de que pasaran dos días, Richard, Duque de York, fue nombrado Protector de Inglaterra. Su[Pg 58] el poder debía continuar hasta que el rey se recuperara, o, en el caso de que la enfermedad de Henry demostrara ser incurable, hasta que el joven Edward alcanzara la mayoría de edad.

El duque, cuando fue confiado por el Parlamento con las funciones de Protector, ejerció la mayor precaución; y, al aceptar los deberes de la oficina, tuvo cuidado de obtener de sus compañeros la declaración más explícita de que solo seguía sus nobles mandamientos. Es cierto que uno de sus primeros actos fue confiar el gran sello al conde de Salisbury; pero, en general, su moderación fue notoria; y las afirmaciones de que el Príncipe Eduardo, como heredero de Inglaterra, había sido reconocido plenamente, fue creado Príncipe de Gales y Conde de Chester, y se hizo una espléndida provisión para su mantenimiento.

Con York a la cabeza del gobierno, los asuntos se desarrollaron sin problemas hasta el final de 1454; pero en el mes de diciembre la recuperación del rey lo desordenó todo. Acerca de Navidad Henry despertó como de un sueño confuso; y, el día de San Juan, envió a su limosnero con una ofrenda a Canterbury, y su secretaria en un recado similar al santuario de San Eduardo.

Las esperanzas de la reina ahora se renovaron y sus ambiciones fueron estimuladas. Después de haber tratado en vano de ocultar la difícil situación de su esposo a la nación, ella marcó su restauración con alegría y le presentó [Pág 59]al príncipe con orgullo maternal. Henry estaba, tal vez, ligeramente sorprendido de encontrarse a sí mismo como el padre de un buen chico; pero, manifestando un grado apropiado de afecto paternal, preguntó con qué nombre se había llamado a su heredero. La reina respondió que había sido llamado Edward; y el rey, levantando sus manos, le agradeció a Dios que tal fuera el caso. Luego se le informó que el cardenal Kempe ya no existía; y él comentó: "Entonces uno de los señores más sabios de la tierra está muerto".

La recuperación del rey fue contusionada; y, en la mañana después del Doceavo Día, William Waynflete, Obispo de Winchester, le hizo una visita al inválido real. Henry le habló con la misma racionalidad que alguna vez había sido capaz de hacer; declarando, además, que estaba en caridad con todo el mundo, y deseaba que sus señores estuvieran en el mismo estado de ánimo. El obispo, al dejar al rey, se vio tan afectado que lloró de alegría; la noticia se extendió desde Thames a Tweed; y, desde Kent hasta Northumberland, los partidarios de la Rosa Roja se felicitaron mutuamente por el regreso de la buena fortuna.

Cuando Henry se recuperó de su enfermedad, York renunció al Protectorado y Margaret de Anjou volvió a ser todopoderosa. Las circunstancias eran tales que el ejercicio de la moderación, hacia amigos y enemigos, habría restaurado a la reina de Lancaster a la buena opinión de los súbditos de su marido. Desafortunadamente para su felicidad, Margaret permitió que el prejuicio y la pasión la apresuraran a desafiar la ley y la decencia.

Sucedió que, durante la enfermedad del rey, Somerset había sido arrestado en la gran cámara de la reina y enviado a guardar su Navidad en la Torre, como paso previo a su procesamiento. Sin embargo, apenas Margaret recuperó la autoridad, su favorito fue puesto en libertad; y la gente aprendió con indignación que, en lugar de tener que responder por sus ofensas contra el estado, el noble indigno debía ser nombrado capitán general de Calais. Después de esto, los Yorkistas se convencieron de que solo la espada podía resolver la controversia; y, alrededor de la primavera de 1455, el duque, reparando a Ludlow, convocó, por segunda vez, [Pg 61]sus criados, y se preparó para exhibir su bandera en guerra real contra el estándar real de Inglaterra. Pronto tuvo la satisfacción de estar acompañado por los dos grandes condes de Salisbury y Warwick, por John Mowbray, duque de Norfolk, y por otros hombres cuyo rango y nobleza prestaban lustre a la causa. Después de haber armado y equipado a los Marchmen de Gales, York avanzó hacia la capital.

La guerra ahora era inevitable; y Somerset no se encogió de un conflicto con el príncipe cuya vida había buscado y cuya venganza había desafiado. Un ejército de Lancaster se reunió de inmediato; y a su cabeza, Henry y Somerset, acompañados por muchos hombres de influencia, marcharon desde Londres para enfrentarse a los de York en la lucha. Sir Philip Wentworth llevaba el estandarte real; y con el rey fueron Humphrey, duque de Buckingham, y su hijo, Earl Stafford; James Butler, jefe de la casa de Ormond, a quien Henry había creado el conde de Wiltshire; Thomas, Lord Clifford, del Craven; y el hijo de Hotspur, Henry Percy, conde de Northumberland, quien, habiendo sido restaurado en su juventud por Enrique Quinto, ahora salió, a la edad de sesenta años, para luchar por la corona que llevaba el hijo de Henry. La gente, sin embargo, se mantuvo al margen de la competencia; y el ejército de la Rosa Roja,

[Pg 62]

El rey no tenía que ir muy lejos en busca de su pariente. Después de pasar la noche del jueves, el 22 de mayo, en Watford, y continuar a la mañana siguiente a St. Albans, los Lancaster, cuando estaban a punto de continuar su marcha, percibieron que las colinas frente a ellos estaban cubiertas de hombres armados, que se movieron rápidamente en orden de batalla hacia la antigua ciudad histórica. Al observar la aproximación del enemigo de York, los líderes de Lancaster se detuvieron, establecieron el estandarte real, colocaron tropas bajo el mando de Lord Clifford para proteger las barreras, y enviaron al duque de Buckingham para conferenciar con los jefes de la Rosa Blanca, que habían acampado en Heyfield.

Richard Plantagenet, aunque era un guerrero del más alto coraje, no tenía gusto por el derramamiento de sangre; y no olvidó que aquellos a quienes se oponía eran ingleses como él. Cuando, por lo tanto, Buckingham fue, en nombre de Henry, a demandar por qué York apareció ante su soberano en una serie hostil, el duque profesó gran lealtad, y respondió que de inmediato dejaría las armas si el rey entregaba a Somerset ante la justicia.

Buckingham, cuyo afecto por los Beaufort no era excesivo, llevó esta respuesta a Henry; y la demanda del duque de la rendición del favorito de la reina produjo un efecto que difícilmente podría haber sido anticipado. Por una vez, el monarca monarca mostró una chispa de Plantagenet, expresó [Pg 63]el mayor desprecio por el mensaje, y juró por San Eduardo, como si hubiera sido un conquistador de Evesham, "que él tan pronto entregaría su corona como Somerset o el soldado más malo en su campo ".

Todas las perspectivas de una acomodación ahora se disiparon; y los guerreros de la Rosa Blanca, que habían permanecido inactivos durante tres horas, se prepararon para un encuentro. Habiéndose dirigido a sus adherentes, York avanzó, con pancartas en vivo y clarines sonando, y al mediodía comenzó esa lucha, que, treinta años más tarde, se terminó en el campo de Bosworth.

Desde la ocupación de St. Albans, los lancasterianos tenían la ventaja de la posición y las esperanzas de victoria que los hombres de Somerset tenían la obligación de matar a todos los habitantes de York que debían ser tomados prisioneros. Por otra parte, Clifford hizo una valiente defensa, y durante un tiempo el duque se mantuvo bajo control en las barreras. Los Yorkists, entre otras armas de ofensa, tenían armas de fuego; y Warwick y Salisbury tenían tal grado de habilidad para usarlos como sus enemigos no podían jactarse. Sin embargo, Clifford resistió tan firmemente que la perspectiva de llegar a un conflicto cercano con el enemigo parecía distante; y los partidarios de York parecían algo en blanco. Pero Warwick no era un hombre para ceder a los obstáculos. Guiando a sus soldados hacia la parte de la colina en la que se encuentra St. Albans, ese gran jefe de guerra rompió un alto [Pg 64]pared, ordenó que sonaran sus trompetas, cruzó los jardines que cerraba la pared y, gritando "¡Un Warwick! ¡Un Warwick!" cargado hacia adelante sobre el enemigo retrocediendo. En las filas de Lancaster, la presencia de Warwick produjo una impresión inmediata; y al romperse las barreras, los de York, animados por el grito de guerra de "The Stout Earl", se precipitaron a la ciudad y se encontraron cara a cara con sus enemigos.

Un conflicto ahora tuvo lugar entre las casas, en las calles, en las calles y en el mercado. La pelea fue feroz, como no podía dejar de ser el caso en una lucha entre hombres que durante mucho tiempo habían apreciado, mientras restringían, su odio mortal; y la antigua ciudad pronto fue sembrada de rastros de la batalla y carmesí con la sangre de los muertos. Los amigos del rey hicieron una resistencia desesperada; y retrasó la victoria hasta que el choque de correo llegó a los monjes en la abadía. Pero Warwick animó al arquero y al lanzador al ataque; y York, para no confundirse, reforzó a todas las partes que estaban en apuros, y presionó a guerreros nuevos para aliviar a los cansados ​​y heridos. Humphrey, Earl Stafford, mordió el polvo; Clifford cayó, para ser cruelmente vengado en un día más sangriento; y Northumberland, que había visto tantos años y peleado tantas batallas,

Somerset parece haber luchado al principio con un coraje digno de la reputación que había ganado en [Pg 65]elContinente; y al escuchar que los soldados de Clifford estaban cediendo ante el poderoso ataque de Warwick corrió gallardamente al rescate. El jefe de los Beaufort, sin embargo, no vivió para llevar ayuda a los hombres de Craven. Años antes, un adivino había advertido al duque de Lancaster que se cuidara de un castillo; y, al encontrarse repentinamente debajo de una taberna con ese letrero, la advertencia se le ocurrió a su memoria. Supersticioso como sus vecinos, Somerset perdió su presencia mental, se entregó por perdido, se desconcertó y fue golpeado y asesinado. Como la fortuna del día era decididamente contraria a la Rosa Roja, el conde de Wiltshire arrojó su arnés a una zanja y lo alejó rápidamente del campo perdido; mientras que Sir Philip Wentworth, igualmente cuidadoso de su propia seguridad, arrojó el estandarte real y huyó hacia Suffolk.



Antes este Henry había sido herido en el cuello por una flecha. Triste y triste, buscó refugio en una casa con techo de paja ocupada por un curtidor. Allí, recién llegado de la victoria, fue el duque; y trató a su pariente vencido con todo respeto. Arrodillándose respetuosamente, el conquistador protestó por su lealtad y declaró su disposición a obedecer al rey. "Entonces," [Pg 66]dijo Henry, "detén la persecución y la matanza, y haré lo que quieras". El duque, habiendo ordenado el cese de las hostilidades, condujo al rey a la abadía; los parientes reales, después de orar juntos ante el santuario del primer mártir de Inglaterra, viajaron a Londres; y Margaret de Anjou, luego con su hijo en Greenwich, descubrió, con consternación, que su favorito era un cadáver y que su marido estaba cautivo. En ese momento, mientras derramaba lágrimas de amargura y duda dentro del palacio construido por Humphrey of Gloucester, la joven reina debe haber reflexionado, con remordimiento, por la parte que había tomado contra "El buen duque", y consideró cuán diferente era un rostro Los asuntos podrían haberse llevado en 1455, si ella no hubiera consentido, en 1447, la violenta remoción del último pilar señorial que sostenía la casa de Lancaster.
Title: The Wars of the Roses or, Stories of the Struggle of York and Lancaster
 Author: John G. Edgar

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