Las Guerras de las Rosas IX, John G. Edgar

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Mientras Edward de York golpeaba a sus enemigos en el campo de Tewkesbury, y la sangre de los lancasterianos fluía como el agua, un carro, guiado por sirvientes cuyo aspecto indicaba alarma y temor, podría haberse observado que abandonaba la escena de la carnicería, y pasar apresuradamente a través de las puertas del parque. En este carro había una dama, que parecía casi inconsciente de lo que pasaba, aunque no había sido su costumbre desmayarse en horas de dificultad y peligro. La dama era Margarita de Anjou, pero con un semblante que ya no expresaba esas emociones feroces y terribles que, después de Northampton, Towton y Hexham, la habían impulsado a aventuras heroicas para recuperar para su marido la corona que su hijo había sido nacido para heredar Pálido, espantoso,

La fortuna, de hecho, había sometido a la altura [Pág. 326]espíritu de Margaret de Anjou, y ella no hizo ningún esfuerzo para resistir su destino. Al presenciar la batalla y darse cuenta de que sus peores expectativas se estaban cumpliendo, la desafortunada reina apareció imprudente ante la vida y se abandonó a la desesperación. Alarmados, sin embargo, por los peligros que amenazaban a los vencidos, los asistentes de Margaret colocaron a su amante real en un carro, la transportaron apresuradamente del campo y se dirigieron a una pequeña casa religiosa situada cerca de la orilla izquierda del Severn plateado: allí ella encontró a la Princesa de Gales y varias damas de Lancaster, que habían seguido la fortuna de la Rosa Roja y compartido los peligros de sus parientes. No es necesario anunciarles que todo estaba perdido. Incluso si la desastrosa inteligencia no hubiera precedido a su llegada, habrían leído en Margaret.

La casa religiosa en la que la reina encontró un lugar de descanso temporal no podía salvarla de las garras del enemigo conquistador. Pero tan repentina había sido la derrota de una de las partes y, por lo tanto, una señal de la victoria de la otra, que los vencidos no tenían tiempo de pensar en escapar a la distancia. La iglesia abacial era el punto hacia el cual la mayoría de los fugitivos dirigían su curso, y dentro de las paredes de ese edificio Somerset, el Prior de San Juan, Sir Henry de Roos, Sir Gervase Clifton, Sir [Pág. 327]Thomas Tresham, muchos caballeros y escuderos, y una multitud de seguidores humildes de la Rosa Roja, buscaron refugio de la espada de los conquistadores. Infelizmente para los Lancaster, la iglesia no tenía el privilegio de proteger a los rebeldes, y Edward no estaba de humor para evitar a los hombres que se habían mostrado sus amargos enemigos. Sin escrúpulos, el rey vencedor, al descubrir que se habían refugiado en la abadía, intentó entrar con la espada en la mano; pero en este punto se encontró cara a cara con un poder ante el cual los reyes a menudo habían temblado. En el porche, un sacerdote, portando al anfitrión, se interpuso entre el conquistador y sus víctimas destinadas, y protestó, en nombres que incluso Edward no dudaba, contra los recintos sagrados que se convertían en el escenario del derramamiento de sangre. Desconcertado por su presa, Edward volvió sus pensamientos al heredero de Lancaster,

Entre los guerreros que lucharon en Tewkesbury estaba Sir Richard Croft, un mariscal de Gales. Este caballero era esposo de una pariente de los príncipes de York, y había figurado como gobernador de Ludlow cuando Edward, entonces conde de marzo, residía durante su niñez en ese castillo con su hermano, el desventurado Rutland. Al pasar, después de la batalla de Tewkesbury [Pág. 328], entre la ciudad y el campo, Croft se encontró con un joven guerrero, cuya elegancia llamó su atención, y cuya actitud era como la de alguien extraño al lugar. Al ser abordado, el joven, en un acento que reveló una educación extranjera, reconoció que él era el heredero de Lancaster; y, al asegurarse de que su vida no estaba en peligro, accedió a acompañar al incondicional Marchman al rey.

Hacia el mercado, un espacio triangular donde se encontraban las tres calles que le daban a Tewkesbury la forma de la letra Y, Croft condujo su interesante cautivo. Tewkesbury ha cambiado poco desde ese momento; pero el antiguo Ayuntamiento, que entonces estaba en el mercado, ha desaparecido. Sin embargo, fue a una casa en los alrededores de este edificio que el rey había reparado después de la batalla, y allí, rodeado por Clarence y Gloucester, Hastings y Dorset, los capitanes que habían llevado a su anfitrión a la victoria, se sentó Edward de York cuando Edward de Lancaster fue llevado a su presencia.

Esa mañana, el rey había obtenido una victoria que ponía a sus enemigos bajo sus pies, y desde entonces, tal vez, había reprimido sus ansias de venganza con borradores de esa taza de la que ciertamente era demasiado adicto. No es difícil creer a los historiadores que cuentan eso, bajo tal [Pg 331]circunstancias, saciado con la carnicería, y ansioso por la paz y el reposo, estaba en un estado de ánimo al revés de desfavorable para su cautivo, ni siquiera para acreditar una afirmación de que el deseo de Eduardo de York era tratar al heredero del quinto Henry como ese rey había tratado al último jefe de la casa de Mortimer, para convertir al príncipe de un rival peligroso en un amigo seguro, y para asegurar su gratitud al otorgarle el Ducado de Lancaster y las espléndidas posesiones de Juan de Gaunt. Para el príncipe vencido, por lo tanto, el rey vencedor "al principio no mostró rostro descortés". Sin embargo, una conversación de un minuto disipó las benévolas intenciones del rey y selló el destino del valiente príncipe.

"¿Qué te trajo a Inglaterra?", Preguntó Edward, "¿y cómo te atreves a entrar en este nuestro reino con pancartas?"

"Para recuperar los derechos de mi padre", respondió intrépidamente al heredero de Lancaster; y luego me preguntó: "¿Cómo demonios, que eres su súbdito, tan presuntuosamente exhibes tus colores contra tu señor?"

En esta respuesta, que evidenciaba tan poco de esa discreción que es la mejor parte del valor, la sangre de Edward hervía; y, ardiendo de indignación, golpeó salvajemente al príncipe desarmado en la boca con su guantelete. Se dice que Clarence y Gloucester [Pg 332]se abalanzaron sobre él con sus espadas, y los siervos del rey lo sacaron a otra habitación y completaron el asesinato. En la casa donde, según la tradición, esta cruel hazaña fue perpetrada, marcas de sangre fueron visibles en el piso de roble; y estas manchas oscuras fueron señaladas como monumentos conmemorativos del cruel asesinato del quinto nieto de Henry, por turnos la esperanza, el héroe y la víctima de la causa de Lancaster.

Habiendo metido sus manos en la sangre del único rival que podía considerar formidable y vengó con demasiada vehemencia el asesinato de Rutland, Edward parece haber fortalecido su corazón con sentimientos de piedad, y haber decidido dejar de lado todos los escrúpulos al lidiar con sus enemigos Sin embargo, era decente permitir que el domingo transcurriera antes de continuar con el trabajo de venganza. Ese día de devoción y descanso, los lancasterianos fueron sacados a la fuerza de la iglesia. Los de rango inferior fueron indultados; pero Somerset, el Prior de San Juan, Sir Henry de Roos, Sir Gervase Clifton, Sir Thomas Tresham, John Gower y los otros caballeros y escuderos fueron llevados a juicio. Gloucester y John Mowbray, el último de los grandes duques de Norfolk, presidieron, uno como condestable de Inglaterra, el otro como conde mariscal; y la prueba es, por supuesto, una mera forma,

[Pg 333]

El martes, mientras se construía el andamio en la plaza del mercado de Tewkesbury para la ejecución de los que habían arriesgado todo en su causa, se descubrió a Margaret de Anjou en la casa religiosa a la que había sido trasladada desde el campo en el que se encontraba. las últimas esperanzas naufragaron. La reina de Lancaster fue traída a Edward por Sir William Stanley, todavía celoso del lado de York, y poco soñando con la parte que iba a tomar en Bosworth para hacer que la Rosa Roja finalmente triunfara. La vida de Margaret se salvó; pero su gran espíritu había desaparecido y, al ser informada de la muerte de su hijo, la desafortunada princesa solo pronunció palabras de lamentación y ay. Ahora que él alrededor de quien todas sus esperanzas se habían agrupado ya no existía, ¿Qué podría ser la vida para ella? lo que el rival Rosas? ¿Cuáles son las opiniones de York y Lancaster? Su ambición fue enterrada en la tumba de su hijo, que había sido su consuelo y su esperanza.

Sir John Fortescue estaba entre los Lancaster que la victoria de Tewkesbury colocó en el poder de Edward; y el gran abogado corría el peligro de tener que sellar con su sangre su devoción por la Rosa Roja. Fortescue, sin embargo, no tenía deseos de una corona de martirio; y Edward, afortunadamente para su memoria, percibió que la casa de York no perdería nada al perdonar a un enemigo tan venerable y tan erudito. Sucedió que, cuando estaba en Escocia, [Pg 334]Fortescue había producido un tratado que reivindicaba las pretensiones de la casa de Lancaster ante la corona inglesa, y el rey consintió en perdonar al ex-presidente de la corte si escribía un tratado similar a favor de los reclamos de la línea de York. La condición fue dura; pero esa era una edad en la que, para tomar prestada la frase del viejo Fuller, estaba presente ahogándose para no nadar con la corriente; y Fortescue, dando su consentimiento a los términos, se aplicó a la ardua tarea. La dificultad no era insuperable. En su argumento para Lancaster, él había confiado mucho en el hecho de que Philippa de Clarence nunca había sido reconocida por su padre. En su argumento por York, demostró que la legitimidad de Philippa había quedado demostrada más allá de toda disputa. En la producción del tratado se le concedió el perdón;

Por la época en que Fortescue recibió el perdón, John Morton, quien, como el gran abogado, había luchado en Towton Field, y desde entonces siguió las arruinadas fortunas de Lancaster, expresó su disposición a hacer las paces con el rey de York. En este caso, no se interpuso ninguna dificultad. Edward percibió que el aprendizaje y el intelecto del "párroco tardío de Blokesworth" podrían ser de gran utilidad para el gobierno. Por lo tanto, el attainder de Morton se revirtió en el [Pg 335]período más temprano posible, y poco después se convirtió en obispo de Ely.

Mientras tanto, en el andamio erigido en la plaza del mercado de Tewkesbury, decapitaron a los de Lancaster, y el Prior de San Juan apareció en la triste ocasión con la larga túnica negra y la cruz blanca de su orden. Sin embargo, ni el acuartelamiento ni el desmembramiento de los cuerpos se practicaron, ni las cabezas de los vencidos se establecieron en lugares públicos, como después de Wakefield y Towton. Los cuerpos de los que murieron, ya sea en el campo o en el andamio, fueron entregados a sus amigos o sirvientes, que los enterraron donde mejor les parecía. La mayoría de ellos, incluidos los del Príncipe de Gales, Devon, Somerset y John Beaufort, fueron puestos en la iglesia de la abadía; pero el cadáver de Wenlock fue trasladado a otra parte, probablemente para ser enterrado en la Capilla Wenlock, que él había construido en Luton;



Después de vengarse de los conquistados, Edward se movió hacia el norte para completar su triunfo, y olvidó por un momento la sangre que había derramado. Sin embargo, años después, cuando yace en su lecho de muerte, el recuerdo de esas ejecuciones parece haber recaído sobre su conciencia, y expresó tristemente el arrepentimiento que le causaron [Pg 336]. "Tales cosas, si hubiera previsto", dijo él, "como lo he demostrado con más dolor que placer demostrado, por la Santísima Virgen de Dios, nunca habría ganado la cortesía de las rodillas de los hombres con la pérdida de tantas cabezas".

Un día de mayo de 1471, mientras Edward de York estaba en Tewkesbury, mientras que Henry de Windsor estaba cautivo en la Torre, y mientras Elizabeth Woodville y su familia también se alojaban para la seguridad en la fortaleza metropolitana, sirviendo de esta manera a los propósitos de una prisión y un palacio: una repentina conmoción se produjo en la capital de Inglaterra, y la consternación apareció en el rostro de cada ciudadano. La alarma no era de ninguna manera sin causa, ya que nunca la riqueza de Londres se había visto tan pálida desde que fue amenazada por el ejército de Lancaster después de la batalla en Bernard's Heath.

Entre los patricios ingleses que, al comienzo de la lucha entre York y Lancaster, se unieron a las fortunas de la Rosa Blanca, estaba William Neville, hijo de Ralph, conde de Westmoreland, hermano de Cicely, duquesa de York, y tío de Richard, conde de Warwick. Este guerrero Yorkista derivaba de la heredera con quien se había casado con el señorío de Falconbridge; y, después de liderar la camioneta en Towton, fue recompensado por Edward con el condado de Kent. Muriendo pronto [Pg 338]después, fue puesto en reposo, con obsequios acordes con su rango, en el Priorato de Gisborough, y sus tierras fueron heredadas por sus tres hijas, una de las cuales era la esposa de Sir John Conyers.

El conde de Kent no dejó ningún hijo legítimo para heredar sus honores; pero dejó un hijo ilegítimo, llamado Thomas Neville, y conocido, según la moda de la época, como "El bastardo de Falconbridge". La desgracia del nacimiento de Falconbridge, por supuesto, le impidió convertirse en el heredero de su padre; pero, al ser "un hombre de espíritu turbulento y formado para la acción", no tenía idea de pasar su vida en la oscuridad. Su relación con Warwick no era distante; y "The Stout Earl", que apreciaba debidamente el coraje y el vigor de su pariente ilegítimo, lo nombró vicealmirante y lo nombró para evitar que Edward recibiera ayuda del Continente.

Mientras Warwick vivió, Falconbridge parece haber ejecutado su comisión en los estrechos mares con fidelidad y decoro. Pero cuando se había luchado contra Barnet, y el vicealmirante ya no tenía miedo ante el realizador ante sus ojos, el mar estrecho vio otra vista. Librándose de toda restricción, tomó abiertamente la piratería y, junto con algunos descontentos de Calais, trabajó tan desesperadamente que, en un espacio de tiempo maravillosamente corto, se hizo terrible a los capitanes y comerciantes. Falconbridge no estaba, sin embargo, satisfecho con este tipo de [Pg 339]fama. Siempre se había creído destinado a realizar algún logro poderoso, y ahora descubrió que su alma se hinchaba con una ambición irresistible de intentar la restauración de Lancaster. El peligro que conlleva tal hazaña podría, de hecho, haber intimidado al espíritu más audaz; pero el valor del Bastardo era superlativo, y su audacia era igual a su coraje.

La empresa de Falconbridge no estaba tan desesperada al principio como lo hicieron los sucesos posteriores. Los de Lancaster aún no estaban muy callados. Oxford aún era libre y no seducía; Pembroke estaba en armas en las marchas de Gales; y los hombres del norte, en quienes la mano de Edward había sido tan pesada, se armaban para vengarse de su tirano, y liberaron de su mano a la mujer que, con sus sonrisas y lágrimas, los había tentado en otros días a luchar en ella en nombre Si, en estas circunstancias, Falconbridge pudiera sacar a Henry de la prisión, proclamar una vez más al monarca monarca en Londres y enviar al norte la noticia de que un ejército de Lancaster estaba en posesión de la capital, podría cambiar el destino de Inglaterra e inscribirse su propio nombre en los anales de la fama.

No se perdió tiempo en madurar el proyecto. Al aterrizar en Sandwich, Falconbridge fue admitido en Canterbury, y se preparó para marchar sobre la metrópoli. Su aventura pronto comenzó a lucir un aspecto esperanzador [Pg 340]. De hecho, su éxito fue milagroso; porque, mientras avanzaba por Kent, el ejército, que originalmente consistía en los desesperados de los Cinque Ports y el riff de Calais, se hinchó hasta llegar a unos diecisiete mil hombres. Al publicar a este formidable anfitrión en el lado Surrey del Támesis, y, al mismo tiempo, hacer que sus barcos aseguraran el río sobre St. Katherine's, Falconbridge exigió acceso a la ciudad, que podría sacar a Henry de la Torre, y luego pasar hacia adelante para encontrar al usurpador.

El alcalde y los concejales, sin embargo, muy perplejos, decidieron ponerse de pie junto a la casa de York, y enviaron a toda prisa para informar al rey que Londres estaba amenazado por tierra y agua, y para implorarle que se apresurara a ayudar a su ciudad fiel . Edward, quien, para asombrar a los insurgentes del norte, había llegado tan lejos como Coventry, envió inmediatamente a mil quinientos hombres a la capital; y, al encontrarse con el conde de Northumberland, que vino a asegurarle la paz del norte, el rey volvió la cara hacia el sur y corrió hacia Londres.

Mientras tanto, la paciencia de Falconbridge había cedido. Enfurecido por la negativa de los londinenses a admitir su ejército, y ansioso por satisfacer el apetito de sus seguidores por el saqueo, el Bastardo expresó su intención de pasar el Támesis con su ejército en Kingston, destruir Westminster, y luego tomar venganza [Pg 341]a los ciudadanos de Londres por mantenerlo sin sus puertas. Sin embargo, al descubrir que el puente de madera de Kingston estaba destruido y que todos los lugares de paso estaban resguardados, llevó sus fuerzas a St. George's Fields, y desde ese punto se preparó para cargar Londres por asalto.

Su plan así formado, Falconbridge comenzó operaciones con la energía característica. Después de llevar su artillería de los barcos, plantó armas y apuntó arqueros a lo largo de las orillas del Támesis. Al principio se realizó una considerable ejecución. Muchas casas fueron destruidas por la artillería, y Londres experimentó muchos inconvenientes por el vuelo de las flechas; pero los ciudadanos pronto demostraron que este era un juego en el que dos partidos podían jugar. Habiendo llevado su artillería a la orilla del río, y la plantaron contra la de sus atacantes, devolvieron el fuego con un efecto tan irritante, que los adherentes del vicealmirante consideraron que su posición era intolerable, y se retiraron confusos de sus armas. .

Falconbridge no era hombre de desesperación al principio de la empresa a la que se había aventurado. Al ver que sus hombres retrocedían consternados, resolvió enjuiciar el asalto de una manera más directa y en trabajar estrechamente con sus antagonistas. Resolvió, además, hacer un gran intento en el Puente de Londres y, al mismo tiempo, ordenó a sus lugartenientes: condimentar [Pág. 342]y Quintine: embarcar a tres mil hombres, pasar el Támesis en barcos y forzar a Aldgate y Bishopgate. Los desesperados, cruzando el río, actuaron en obediencia a las órdenes de su líder, y Londres fue asaltado de repente en tres puntos separados. Pero los londinenses continuaron obstinados. Alentados por la noticia de la victoria de Eduardo, e incitados al valor por el ejemplo de Robert Basset y Ralph Jocelyne, concejales de la ciudad, enfrentaron el peligro con fortaleza y ofrecieron una defensa tan desesperada, que 700 de los atacantes fueron asesinados. Rechazado en todos los puntos, y desesperado de éxito, el Bastardo estaba dispuesto a batirse en retirada.

Desconcertado en sus esfuerzos por tomar la capital por sorpresa, Falconbridge condujo a sus seguidores a Kent y acampó en Blackheath. Sus perspectivas no eran alentadoras ahora; y durante tres días permaneció en su campamento sin nuevas hazañas. Al final de ese tiempo se enteró de que Edward se acercaba, y sin duda sintió que la idea de intentar conclusiones al frente de una muchedumbre con el ejército que había conquistado en Barnet y Tewkesbury no debía ser entretenida. Los campeones indisciplinados de la Rosa Roja, de hecho, se dispersaron ante la noticia de la llegada de Eduardo, como hacen las palomas al acercarse un halcón; y su líder aventurero, habiendo llevado a sus barcos, que yacían en Blackwall, navegó hacia Sandwich.

[Pg 343]

El martes 21 de mayo, diecisiete días después de Tewkesbury, Edward de York, al frente de treinta mil hombres, ingresó en Londres como conquistador, y en su tren a la capital llegó Margarita de Anjou como cautiva. La reina de corazones rotos se encontró comprometida con la Torre, y condenada como prisionera de estado a meditar, sin esperanza y sin consuelo, sobre infortunios irreparables e infortunios intolerables.

El miércoles por la mañana -el Día de la Ascensión- los ciudadanos de Londres, que unas horas antes habían sido agradecidos por su lealtad a Edward de York, fueron informados de que Henry de Lancaster había sido encontrado muerto en la Torre, y poco después del cadáver. fue llevado con la cara desnuda, en una féretro, a través de Cheapside a St. Paul's, y allí expuesto a la vista del público. A pesar de esta ceremonia, corrían rumores de que el rey destronado se había encontrado con el juego sucio. La gente naturalmente suponía que el intento de Falconbridge de liberar a Henry precipitó este triste acontecimiento; y no dejaron de notar que en la mañana, cuando el cuerpo fue trasladado a San Pablo, el rey y Richard de Gloucester salieron de Londres.[13]

[Pg 344]

Un lugar de descanso junto a su héroe-padre, en la Capilla de San Eduardo, podría haber sido permitido al único rey desde la Conquista que había emulado la santidad del Confesor. Pero otro edificio que la Abadía de Westminster fue seleccionado como el lugar de la sepultura; y, en la noche del día de la Ascensión, el cadáver, después de haber sido colocado en una barcaza custodiada por soldados de Calais, fue transportado hasta el Támesis, y, durante el silencio de la medianoche, confinado al polvo en el Monasterio de Chertsey. Sin embargo, no fue en Chertsey donde el santo rey descansó. Cuando pasaron los años, y Richard había ascendido al trono, los restos mortales de Henry fueron trasladados de Chertsey a Windsor, y sepultados con mucha pompa en el lado sur del coro en la Capilla de San Jorge, allí para descansar, se esperaba hasta ese gran día

Después de enviar a Margaret a la Torre ya Henry a la tumba, Edward condujo a su ejército desde Londres, marchó a Canterbury y se preparó para infligir severos castigos a Falconbridge. Mientras tanto, como vicealmirante, Falconbridge había tomado posesión de Sandwich, donde cuarenta y siete barcos obedecieron su orden. Con esta fuerza naval, y la ciudad fortificada de tal manera que resistir un asedio, el Bastardo se preparó para la resistencia; pero, al aprender [Pg 345]que el ejército real había llegado a Canterbury, su corazón comenzó a fallar, y decidió, de ser posible, obtener el perdón. Con este objeto, Falconbridge envió un mensajero a Edward; y el rey, sin duda, se alegraba de ser tan audaz como un rebelde en su poder. En todo caso, determinó engañar al vicealmirante turbulento con garantías de seguridad y promesas de favor; y Gloucester estaba facultado para negociar un tratado.

La cuestión al principio fue sin problemas. El duque se dirigió a Sandwich para asegurarle a su primo ilegítimo del completo perdón del rey, y el 26 de mayo Falconbridge hizo su sumisión y prometió ser un sujeto fiel. Edward luego lo honró con su título de caballero, y lo confirmó en el puesto de vicealmirante. Al mismo tiempo, el rey concedió un perdón total a los adherentes del Bastardo; y ellos, confiando en la palabra real, rindieron la ciudad de Sandwich, con el castillo y los barcos que estaban en el puerto. "Pero cómo se observó esta composición", dice Baker, "puede imaginarse, cuando Falconbridge, que estaba incluido en el indulto, fue posteriormente capturado y ejecutado en Southampton. Spicing y Quintine, los capitanes que atacaron a Aldgate y Bishopgate, y estaban en Sandwich Castle en la rendición de eso,[Pg 346] puertas; y, por una comisión de Oyer y Terminer, muchos, tanto en Essex como en Kent, fueron procesados ​​y condenados por esta rebelión ".



Sobre Michaelmas, Falconbridge expió su nefasta ambición; y los ciudadanos tuvieron la satisfacción, en otoño, de ver su cabeza expuesta para advertir a descontentos que se guardasen de Edward de York. "Thomas Falconbridge, su cabeza", dice Paston, "fue ayer colocada sobre el Puente de Londres, mirando hacia Kentward, y los hombres dicen que su hermano estaba dolorido y escapó para refugiarse en Beverley". Así que finalizó el ambicioso intento del vicealmirante de Warwick de hacer el papel de rey hacedor.


Cuando el espíritu de los Lancaster se había roto en los campos de Barnet y Tewkesbury, y las muertes violentas -si es que lo eran- del monarca monarca y su galante hijo habían dejado a los adherentes de la Rosa Roja sin un príncipe reunirse en torno , la casa de York parecía estar establecida para siempre.

Esa rama de los Plantagenets que debió su origen a Juan de Gaunt no era, de hecho, sin heredero. El rey de Portugal, el nieto de Philippa, la hija mayor de John y Blanche de Lancaster, era el personaje con el que descansaba ese honor; pero Alfonso, aunque un caballero errante en la edad viril, que aún no había cumplido los cuarenta, y era rico en oro traído de Guinea, no era tan absolutamente indiscreto como para desperdiciar su energía y hacer croisados ​​en una empresa en la que Warwick, la flor del inglés los patricios y el favorito de los ingleses, habían fracasado tan notoriamente. Además, por esta época, Alfonso estaba ansioso por casarse con Juana, la joven hija del último rey de Castilla, y hacer un intento Quijotesco, como esposo de esa princesa, para arrebatarle la corona española a Fernando e Isabel. [Pg 348]Así ocupado en proyectos de amor y guerra, el rey de Portugal no parece haber presentado ningún reclamo como heredero de Juan de Gaunt, ni, tal vez, la nación inglesa haya considerado seriamente sus afirmaciones.

La extinción de la posteridad de Enrique de Bolingbroke dejó a la fiesta de la Rosa Roja sin tener a la cabeza un rey cuyo nombre podría servir como un grito de guerra. Pero los partidarios de la causa de Lancaster, por desanimados que estuviesen, no estaban completamente dominados. Todavía atesoraron vagas esperanzas y señalaron a jefes de alto nivel; para John de Vere, conde de Oxford, Henry Holland, duque de Exeter, y Jasper Tudor, conde de Pembroke, aún vivían; y aunque estos nobles, los primeros tan nobles, los segundos tan leales y los terceros tan cautelosos, eran libres, aún existía la posibilidad de vengarse del usurpador. El hecho, sin embargo, era que los señores de Lancaster se encontraban en una situación que distaba mucho de ser envidiable, y que podrían haber sido perdonados si no hubieran apreciado una aspiración más elevada que la de escapar del país de forma segura, y más allá del alcance de la venganza de Edward.

Cuando la inteligencia llegó a Jasper Tudor de que Margarita de Anjou y sus capitanes habían sido totalmente derrotados, lejos de albergar las ilusiones que se imponían sobre el rudo intelecto de Falconbridge, de inmediato permitió que sus fuerzas se dispersaran y, para el valle del Wye, se refugió en la fortaleza de Chepstow.

[Pg 349]

Situado en la desembocadura de los ríos más bellos de Inglaterra, Chepstow sigue siendo una ruina interesante. En ese momento era un magnífico castillo, que se extiende a lo largo de un acantilado escarpado, que consta de cuatro patios y un edificio central, y que cubre un área de tres acres. A esta fortaleza Jasper, en el día de la perplejidad, se retiró para reflexionar sobre el pasado y prepararse para el futuro.

Mientras que en Chepstow Jasper tuvo un escape estrecho. Edward estaba naturalmente más ansioso por destruir a los Lancaster como una fiesta, y ansioso, por lo tanto, de hacerse tan entusiasta como un adherente de la Rosa Roja en su poder. Con la intención de atrapar a su viejo adversario, empleó a Roger Vaughan, uno de un clan que, al igual que los Crofts, eran antiguos servidores de la casa de Mortimer, para reparar a Chepstow. La competencia entre el Celta y el Marchman fue breve. Jasper no debía ser burlado. Él penetró en el secreto de la misión de Vaughan, hizo que lo tomaran y, sin ninguna formalidad, le cortaron la cabeza.

Habiendo tomado esta medida contundente, y por lo tanto aumentado su peligro en caso de captura, Jasper se dirigió a Pembroke. En esa ciudad, el conde fuera de la ley estaba expuesto a nuevos peligros. Perseguido a Pembroke por un guerrero galés llamado Morgan ap Thomas, fue asediado en la ciudad; pero el alivio provino de un cuarto que difícilmente podría haber sido [Pg 350]esperado. David ap Thomas, que era el hermano de Morgan, pero apegado a la Rosa Roja, acudió rápidamente en ayuda de Jasper y logró levantar el sitio, y el conde gales se liberó por el momento de peligro. Pero, habiendo perdido todo sentimiento de seguridad y todas las esperanzas de resistir a Edward, confió la defensa de Pembroke a Sir John Scudamore, tomó al hijo de su hermano Henry, el joven conde de Richmond, bajo su protección, se embarcó con el chico en Tenby, y una vez más como proscrito y fugitivo navegó por el continente.

La intención de Jasper y su sobrino era buscar protección en la corte de Louis, y ellos dirigieron su curso hacia la costa de Francia. Pero la fortuna resultó desfavorable para este diseño. Por siempre los elementos lucharon contra los Lancastrianos. Al encontrarse con vientos contrarios, los Tudor fueron conducidos a la costa de Bretaña y, al verse obligados a ingresar en un puerto perteneciente al duque, no pudieron evitar presentar sus respetos a ese magnate. El duque los recibió con cortesía y los trató con hospitalidad, y hasta el momento todo fue agradable. Pero cuando los Tudor se prepararon para seguir su camino a Francia, se les dio a entender que no tenían libertad para proceder.

Los dos condes estaban un tanto desconcertados por la comprensión de su posición real. Sin embargo, hicieron las mejores circunstancias; y, de hecho, todas las cosas [Pg 351]consideradas, no tenían muchas razones para quejarse. La ciudad de Vannes se les asignó como residencia, y fueron tratados con el respeto que se considera debido a su rango. Excepto por ser estrechamente observados, su posición no era incómoda.

La inteligencia de los Tudor en Vannes no se limitó por mucho tiempo a Bretaña. La noticia pronto llegó a París y Londres; y mientras el rey francés los reclamó como amigos, el rey inglés los exigió como rebeldes y traidores. El duque, sin embargo, se adhirió firmemente a la resolución de guardarlos para él; y Edward estaba dispuesto a parecer contento, y pagar una suma anual por su apoyo. El duque, por su parte, aseguró que no deberían tener la oportunidad de causar disturbios al gobierno inglés.

Cuando pasaron unos años, las circunstancias habían convertido al joven Henry Tudor en un personaje más importante, y Edward hizo un gran esfuerzo para obtener su extradición. Para lograr este objetivo, envió una embajada a Bretaña para invitar a Henry a Inglaterra, prometiéndole la mano de la princesa Isabel. El duque de Bretaña fue inducido a consentir, y Henry fue a San Malo para embarcarse. Pero Peter de Landois, el primer ministro del duque, que en ese momento simulaba una gran estima por los Tudor, declaró que la oferta de Edward era una trampa, y señaló la impolítica de acreditar la profesión de amistad de Edward [Pg 352]. El duque estaba convencido; y el embarque de Richmond había sido retrasado por una fiebre, como resultado de la ansiedad, regresó a Vannes.

Y en Vannes, como invitado o cautivo de Bretaña -él apenas sabía cuál-, Henry Tudor estaba destinado a quedarse, hasta que un día el obispo de Ely y el duque de Buckingham, conspirando en el castillo de Brecknock, lo nominaron, un hombre descrito por Comines como "sin poder, sin dinero, sin derecho hereditario y sin ninguna reputación", como candidato para el más orgulloso de los tronos europeos.

Un día de otoño, unos seis meses después de la caída de Warwick y Montagu, una pequeña flota se acercó a la costa de Cornualles y ancló en las aguas verdes de Mount's Bay. Los monjes y los combatientes que alquilaban el monasterio fortificado que coronaba la cima del Monte de San Miguel podrían haber considerado que la apariencia de los barcos era algo sospechosa; pero el aspecto y el atuendo de aquellos que aterrizaron desde sus cubiertas prohibieron supuestos poco caritativos. De hecho, estaban en el atuendo de peregrinos, y se representaban a sí mismos como hombres de rango, quienes, por sugerencia de sus confesores, habían venido de partes remotas del reino para hacer votos, hacer orisondades, y ofrecer oblaciones en el santuario de St. . Miguel.

Era el último día de septiembre, el festival de St. Keyne, una princesa virgen de rara santidad, que, en el siglo V, había visitado el Monte con propósitos piadosos; y, en tal ocasión, los monjes probablemente no estarían de muy escépticos. Orgullosos, con toda probabilidad, de la reputación de su santo, y sin dudar de su poder para inspirar celo, ellos [Pg 354]abrieron sus puertas y admitieron a los peregrinos. No obstante, apenas fueron admitidos, la escena cambió. Cada hombre, dejando de lado el hábito de su peregrino, se presentó ante los monjes asombrados un guerrero en el correo, con una daga en la faja, una espada a su lado, y en su ojo la determinación de usar esas armas en caso de resistencia. Al frente de esta banda estaba un hombre de unos treinta años, que anunció que era John De Vere, conde de Oxford, y que había venido a tomar posesión del Monte de San Miguel en nombre de Lancaster.

Entre su escapada de Barnet y su llegada al Monte San Miguel, el jefe de los De Veres había pasado por aventuras notables. Cuando Oxford, desconcertado por las consecuencias de su estrella de plata se confunde con el sol de Edward, y se despreocupado por los gritos de "¡Traición!" cabalgó a través de la niebla y huyó del campo, dirigió su curso hacia el norte con la intención de buscar refugio en Escocia; pero, después de recorrer cierta distancia y tomarse un tiempo para reflexionar, el conde llegó a la conclusión de que el viaje era demasiado largo para realizarse con seguridad y, volviéndose, cabalgó, en compañía del señor Beaumont, hacia las Marchas Galés. , con la esperanza de unirme a Jasper Tudor. Si él llegó o no a Gales no está del todo claro; pero parece de una carta escrita en abril a su condesa, la hermana de Warwick,[Pg. 355] había aterrizado y sus amigos habían resuelto otra campaña, Oxford recuperó el espíritu que había exhibido en Coventry, y se entregó con la esperanza de un triunfo de Lancaster.

"Reverendísima y dama venerable", escribe el conde a su condesa, "te lo recomiendo, dejándote decir que estoy muy contento con la realización de esta carta; Dios, Me he escapado, y de repente me aparté de mis hombres; porque entiendo que mi capellán me habría traicionado ...

"Debéis dar crédito al portador de esta carta, y os ruego que lo recompenséis a su costa, porque no estoy en el poder al hacer esta carta para dárselo, sino que me confiaron a favor de personas extrañas". Además, me enviaréis, con prisa, todo el dinero que podáis preparar, y todos mis hombres que puedan venir bien montados, y que vengan en paquetes, y que mis mejores caballos sean enviados con mi monturas de acero, y pídales al dueño del caballo que las cubra con cuero.

"También, enviarás a mi madre y le dejarás que se descuere de esta carta, y le rezarás por su bendición, y le pedirás que me envíe mi ataúd, por esta señal, que ella tiene la llave de eso, pero está roto. Y vosotros enviará al Prior de Thetford, y le pedirá que me envíe la suma de oro que dijo que debería tener, y también le dirá, con esta ficha, que le mostré el primer Sello Privado ...

[Pg 356]

"Además, seréis de buen ánimo, y no penséis, porque cumpliré mi propósito ahora, por la gracia de Dios , que os tiene a Su guarda".

Oxford pronto aprendió la verdad del proverbio hogareño de que hay mucho entre la copa y el labio; y cuando Tewkesbury extinguió sus esperanzas de victoria, el conde, al que asistió Lord Beaumont, se trasladó a Francia. Su recepción en ese país no fue tal como para tentar a una residencia prolongada, acondicionó una flota y durante un tiempo convirtió el océano en su hogar. De hecho, parece que, cuando se exilió de su parentela y sus castillos, el heredero de De Veres volvió a los hábitos de sus antepasados ​​escandinavos, y que, durante el verano de 1471, el decimotercer de los orgullosos condes de Oxford recorrió el mares estrechos como un pirata. Hacia el final de septiembre, sin embargo, Oxford, teniendo en palabras de Speede, "consiguió provisiones de provisiones con la mano fuerte en el mar", aterrizó en Cornualles; y con un cuerpo de hombres,

Los monjes de San Miguel y los soldados que guarnecían el Monte no estaban en condiciones de resistir a un cuerpo de hombres tan determinado. Por lo tanto, cedieron sin una lucha; y Oxford se propuso a [Pg 357]la tarea de reparar las fortificaciones, obtener hombres y municiones para defender el Monte en caso de asedio, y procurar provisiones para subsistir en caso de que las operaciones se prolongan. Había hombres y provisiones, porque el conde era nieto de una heredera de Sir Richard Sergeaux de Colquite, y su consideración por el recuerdo de esa dama hizo que los cornishmen estuvieran más ansiosos por demostrar su devoción a su servicio. Cuando, por lo tanto, Oxford o sus hombres descendieron a las aldeas adyacentes al Monte, fueron recibidos con entusiasmo y, en palabras del cronista, "tuvieron buen ánimo de los habitantes".

La empresa de Oxford parecía haber prosperado; pero el período fue el inverso de favorable para que un señor de Lancaster quedara en plena posesión de una fortaleza fuerte. Apenas Edward escuchó acerca de la hazaña, emitió una proclama que mostraba a De Vere y sus seguidores como traidores; y, al mismo tiempo, le ordenó a Sir John Arundel, sheriff de Cornualles, que retomara el Monte de San Miguel sin demora. Arundel levantó un ejército en la localidad, avanzó hasta el Monte y envió un trompetista para convocar a Oxford a rendirse a la misericordia del rey, y así salvar la efusión de sangre cristiana. El conde no fue influenciado por la ceremonia. Resueltamente se negó a escuchar las condiciones. "En lugar de ceder en tales términos", dijo él, "yo y los que están conmigo perderemos nuestras vidas".

[Pg 358]

El sheriff, viendo que no había esperanza de una capitulación, procedió a asaltar el Monte. Oxford, sin embargo, lejos de sentirse intimidado, defendió la fortaleza con tanta energía que, después de una lucha, los sitiadores fueron derrotados en todos los puntos y rechazados por la pérdida. Tampoco era esto lo peor; porque la guarnición, que salía desde la puerta exterior, persiguió a los asaltantes hasta las arenas. Allí Arundel fue asesinado con muchos de sus soldados; y los sobrevivientes, la mayoría de los cuales fueron recientemente cobrados, huyeron despavoridos.[14]

Arundel fue enterrado en la Iglesia del Monte; y Edward, al enterarse de la muerte del sheriff, nombró a un caballero llamado Fortescue como sucesor en la oficina. Habiendo recibido la orden de enjuiciar el asedio, Fortescue comenzó las operaciones. Pero el nuevo sheriff fue un poco más exitoso que su predecesor. Además, el Monte, que estaba conectado con la tierra firme por un istmo, seco a baja profundidad, pero en otras ocasiones desbordado, se ganó la reputación de ser inexpugnable; y el rey, que atribuyó la falta de éxito a la falta de celo leal, y describió a Cornwall como "la puerta trasera de la rebelión [Pg 359]", instruyó a Fortescue a mantener un diálogo con Oxford para determinar los deseos y expectativas del conde. .

Fortescue actuó de acuerdo con sus instrucciones, y exigió en qué condiciones la guarnición se rendiría.

"Si", dijo el conde, "el rey nos otorgará a nosotros y a mis adherentes nuestras vidas, nuestras libertades y nuestras propiedades, entonces cederemos".

"¿Y de lo contrario?" dijo el sheriff.

"Por qué, en ese caso", exclamó Oxford, con calma y desesperación, "lucharemos contra el último hombre".

La respuesta del conde fue transmitida al rey; y cuando Edward aseguró a la guarnición de un perdón gratuito, bajo el gran sello de Inglaterra, Oxford rindió el Monte de San Miguel. De hecho, él había estado muy perplejo; parece que Fortescue ya había abierto comunicaciones con la guarnición y les transmitió promesas por parte del rey de que Oxford estaba obligado a entregarse para evitar la humillación de ser entregado por sus propios hombres en manos de los sitiadores. Esto era aún más provocador que tenía suficientes provisiones para durar hasta mediados de verano; pero no había destino que resistiera, y, a mediados de febrero, Fortescue entró en el Monte.

Oxford, después de haber sido llevado a Londres con dos [Pg 360]de sus hermanos y Lord Beaumont, fue juzgado y atado; y, a pesar de la promesa de perdón, el destino del jefe de De Veres ahora parecía estar sellado. Afortunadamente para el conde de Lancaster, la conciencia de Edward estaba en ese momento preocupada por algunos reparos, y su corazón se atemorizaba por algunos signos que consideraba nefastos para el mal. No estando de humor salvaje, se encogió de tener más sangre de De Vere en sus manos, y el conde escapó a la ejecución. Sin embargo, fue enviado cautivo a Picardía.

Cuando Oxford fue enviado a una prisión extranjera, su joven condesa quedó en la pobreza. Siendo la hermana de Warwick y la esposa de Oxford, la noble dama era considerada por Edward con peculiar aversión; y, como hermana y esposa, ella devolvió la antipatía del rey con interés. Por lo tanto, sucedió que, a pesar de la relación cercana en la que se encontraba con la casa de York, ninguna provisión de los ingresos de su marido se hizo para su mantenimiento durante su encarcelamiento. La condesa tenía todo el orgullo y la determinación de Neville. Rechazado de la grandeza patricia, y expulsado del castillo de Hedlingham y de otros asientos feudales, donde había mantenido el estado como la esposa del conde normando más orgulloso de Inglaterra, hizo un noble esfuerzo por ganar pan diario y se las ingenió para ganarse la vida mediante el ejercicio de su habilidad en el trabajo con agujas. La lucha por[Pg. 361] mantener al lobo fuera de la puerta era indudablemente difícil para la hija de Salisbury y la esposa de Oxford; pero, al verse obligada a depender de su industria, Margaret Neville escapó de la molesta necesidad de reprimir la indignación que sentía contra los enemigos de su marido, y retuvo el privilegio de denunciar al rey, a quien su imaginación describió como el más falso de los tiranos.



Mientras tanto, Oxford, desafiando la promesa del rey, se lo transmitió a Hammes y se lo confinó como prisionero del Castillo. El conde no era un hombre que apreciara la idea del encarcelamiento, y resolvió tomar una licencia sin ceremonias de sus carceleros. Con esta vista, saltó de las paredes a la zanja y se esforzó por escapar. La vigilancia de sus guardianes, sin embargo, hizo que este intento fuera vano, y John de Vere fue devuelto al Castillo, un prisionero sin perspectivas de ser liberado.

Title: The Wars of the Roses or, Stories of the Struggle of York and Lancaster 
 Author: John G. Edgar


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