Las Guerras de las Rosas VII, John G. Edgar

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Era la primavera de 1470 cuando Warwick dejó las costas de Inglaterra, acompañado por el duque de Clarence, por la condesa de Warwick y por sus dos hijas. El fabricante de reyes navegó hacia Calais, de la cual, desde 1455, había sido capitán general. En Calais, Warwick esperaba bienvenida y seguridad. Tal, de hecho, había sido su influencia en la ciudad en días anteriores que su despido por el rey de Lancaster había demostrado ser una ceremonia ociosa; y, además, confiaba con confianza en la fidelidad de Lord Vauclerc, un Gascón, a quien, años antes, había dejado como su delegado en el gobierno.

Warwick estaba condenado a la decepción. La noticia de la ruptura del conde con el rey lo había precedido a Calais; y, cuando sus barcos se acercaban a la ciudad de refugio, Vauclerc, lejos de recibir, según su patrón, la bienvenida bienvenida, ordenó que la artillería del fuerte apuntara contra la flota. Esto no fue lo peor. Mientras los exiliados, algo perplejos, yacían ante Calais, la duquesa de Clarence se convirtió en madre; y el conde apeló a la humanidad del gobernador para que la admitiera en la ciudad. Pero Vauclerc [Pg 233]se negó resueltamente a tolerar a los enemigos de Edward, y el Gascón fue persuadido sin mayor dificultad para enviar a bordo dos jarras de vino. Incluso el privilegio del bautismo en la ciudad, que fue un monumento de los triunfos continentales de los Plantagenet, fue rechazado por el niño destinado a ser el último heredero varón de esa raza ilustre.

Vauclerc, sin embargo, le dio al conde información de ninguna manera sin valor, en la forma de una advertencia de que al ponerse a la mar debe tener cuidado donde aterrizó, ya que los mirmidones de Borgoña estaban atentos para apoderarse de él. Al mismo tiempo, aprovechó la ocasión secretamente para enviar una disculpa a Warwick, y para representar su conducta como totalmente guiada por el celo de la seguridad del conde. "Calais", dijo, "está mal provisto de provisiones, no se puede depender de la guarnición, los habitantes, que viven del comercio inglés, ciertamente participarán con el gobierno establecido, y la ciudad no está en condiciones de resistir a Inglaterra por un lado y Borgoña por el otro. Es mejor, por lo tanto, que parezca declarar por Edward, y mantener la fortaleza en mi poder hasta que sea seguro entregársela ". Warwick no era, probablemente, de un humor muy crédulo; pero tomó la explicación de Vauclerc de lo que valía, ordenó que los anclas fuesen arrastrados y, desafiando la enemistad de Borgoña, se apoderó de ellos.[Pg. 234] algunas naves flamencas que despegaban de Calais, navegaban hacia la costa de Normandía.

El rey Eduardo, al enterarse de la negativa de Vauclerc a admitir a Warwick, se mostró muy complacido con el vicegobernador y manifestó su aprobación enviando una patente al Gascón como capitán general de Calais. Borgoña, para no estar detrás de su cuñado, envió a Philip de Comines a anunciarle a Vauclerc que debería tener una pensión de mil coronas de por vida y mantenerlo fiel a sus principios. Vauclerc debe haber reído en su manga ante todo esto. "Nunca hombre", dice Sir Richard Baker, "fue mejor pagado por un acto de simulación".

Mientras tanto, Warwick aterrizó en Harfleur, donde su recepción fue todo lo que podría haberse deseado. El gobernador dio la bienvenida a los exiliados con cada muestra de respeto, escoltó a las damas a Valognes y se apresuró a comunicar la llegada de Warwick al rey. Louis exhibió la confianza más ilimitada en las fortunas del conde. De hecho, tan confiado en la alianza del realizador era el astuto monarca, que se preparó para desafiar la enemistad unida de Eduardo de Inglaterra y Carlos de Borgoña. Sin demora, invitó al gran exiliado a la corte; y, como Warwick y Clarence -que Warwick pretendía colocar en el trono inglés- cabalgaron hacia Amboise, su viaje despertó la mayor curiosidad. [Pg 235]En todas partes, los habitantes estaban ansiosos por ver "The Stout Earl"; y Jacques Bonnehomme salió de su camarote para contemplar al hombre que hizo y deshizo reyes, y que, a diferencia de los nobles de Francia, se enorgullecía de entablar amistad con la gente en paz y evitarles en la guerra.

En Amboise Warwick se encontró con una recepción que debe haber sido gratificante para su orgullo. Louis fue profuso de cumplidos y generoso de promesas. El rey francés, sin embargo, aprovechó la ocasión para sugerirle a Warwick la conveniencia de encontrar un instrumento más adecuado que Clarence para desarrollar sus proyectos; y el conde inglés, empeñado en vengar las heridas de Inglaterra y las suyas propias, escuchó con paciencia, incluso cuando Louis propuso una alianza con Lancaster.

Antes esta Margaret estaba en alerta. Cuando, en el otoño de 1469, la reina exiliada supo que la casa de York estaba dividida contra sí misma, y ​​que el rey y el realizador eran enemigos mortales, dejó su retiro en Verdún y, con su hijo, fue reparado. el rey francés en Tours. Allí, para renovar su adhesión a la Rosa Roja, llegaron, entre otros de Lancaster, Jasper Tudor, conde de Pembroke, que había vagado por Europa como un vagabundo, y Henry Holland, duque de Exeter, y Edmund Beaufort, duque de Somerset, con su hermano John, quien, desde la derrota de Hexham, había estado al acecho [Pg 236]en Flandes, ocultando sus nombres y calidad, y sufriendo todos los inconvenientes que surgen de la unión desigual de orgullo y pobreza. Un hombre con un nombre más noble y dotado de un intelecto superior al de Tudors, Hollands o Beauforts, se unió a los exiliados de Lancaster. Era John De Vere, conde de Oxford.

Al comienzo de las disputas entre York y Lancaster, los De Veres tomaron parte naturalmente contra los líderes del monarca monarca, y como tarde, al menos, como en 1455, John, duodécimo conde de Oxford, era amigo del duque. Oxford, sin embargo, no estaba preparado para una transferencia de la corona; y cuando la disputa asumió la forma de una guerra dinástica, tomó el lado perdedor, y en 1461 fue decapitado en Tower Hill, con su hijo mayor, Aubrey. En el momento de la ejecución del viejo conde, su segundo hijo, John, tenía veintitrés años; y, como era esposo de Margaret Neville, la hermana de Warwick, se le permitió permanecer tranquilo en Inglaterra, portar el título de Oxford y, sin tomar parte en la política, mantener el estado feudal en Wyvenhoe y Castle Hedlingham. Oxford, sin embargo, estaba "vinculado en la amistad más cercana con Warwick"; y cuando el rey de York se sacudió la influencia de "The Stout Earl", Inglaterra ya no era un lugar seguro para el jefe de De Veres. En 1470, Oxford siguió a su gran cuñado a Francia, con la esperanza,[Pág. 237] quizás, para mediar entre Warwick y la reina de Lancaster que alguna vez había odiado al conde como su enemigo más poderoso.

En este período, Margaret de Anjou había visto cuarenta veranos y, sin duda, sentía con menos intensidad que en días anteriores la ambición que la había animado antes que Wakefield y Hexham. Pero el Príncipe de Gales cumplía dieciocho años y, inspirado por el amor materno, estaba lista, para recuperar la corona para él, para enfrentarse a nuevos peligros y soportar nuevas dificultades.

El joven Edward era, de hecho, un príncipe a quien una madre bien podría mirar con orgullo. Todo había sido hecho para hacerlo merecedor del trono que había nacido para heredar. Fortescue había instruido al niño real en los deberes necesarios para que representara el papel de "un rey patriota"; y, mientras estaba ocupado en estudios tan graves, el príncipe no había descuidado los logros esenciales de su rango. Antes de dejar Verdun, se había convertido en un joven guapo e interesante. Su porte fue caballeroso; su manera graciosa; su semblante de belleza casi femenina, sombreada con cabello rubio, y se iluminó con un ojo azul que brillaba con valor e inteligencia. Tal, arreglado en la corta chaqueta púrpura adornada con armiño, la insignia de San Jorge en su pecho, y una sola pluma de avestruz -su conocimiento como Príncipe de Gales- en su gorra alta, era[Pág. 238] el heredero de Lancaster, a quien Margaret de Anjou presentó a los seguidores devotos de la Rosa Roja, quienes, habiendo perdido todo lo demás, acudieron a la corte francesa para poner sus espadas a su disposición.

Louis estaba ahora en su elemento; y para reconciliar al conde de York y a la reina de Lancaster, ejerció todos sus poderes de intriga política. Su tarea, de hecho, no fue fácil. Warwick había acusado a Margaret de conspirar contra su vida y de asesinar a su padre. Margaret había acusado a Warwick, a quien odiaba más amargamente de lo que odiaba al duque de York, de privarla de una corona y de destruir su reputación. El deseo del conde, en caso de deponer a Edward, era colocar a Clarence en el trono; y, incluso desde que peleó con el rey de York, él había tomado parte contra los Lancastrianos. La reina era, por su parte, absolutamente reacia a la amistad con su antiguo adversario. "¡Mis heridas", exclamó, "deben sangrar hasta el día del juicio final, cuando a la justicia de Dios pediré venganza"!

La mayoría de los hombres habría considerado el caso como desesperado. Pero Louis lo vio bajo otra luz. Entre la reina y el conde, de hecho, había un ancho gulph, en el que corría la sangre de los amigos y parientes asesinados; pero un sentimiento la reina sin una corona y el conde sin un condominio tenían en común una intensa antipatía hacia Edward [Pg 239]de York. Además, el Príncipe de Gales había visto, en alguna ocasión festiva, a Anne Neville, la hija del conde, y la visión lo había inspirado con uno de esos apegos románticos que ponen en acción las más tiernas simpatías y las más nobles aspiraciones. El temor de que Margaret y Warwick nunca aceptasen una unión podría haber intimidado al joven Edward, pero Louis había visto más del mundo. Sabía que Warwick apenas podía ver al príncipe sin ser codicioso para tenerlo como yerno; y sabía que Margaret se vería impulsada por la ambición de una reina y la ternura de una madre, para recuperar por compromiso la corona que no había podido obtener por la fuerza. En un aspecto importante, la mente de Louis estaba hecha: en todos los puntos, él intrigaría y negociaría con el objetivo de su propio beneficio.

Louis había calculado correctamente el efecto de las circunstancias en aquellos con quienes tenía que tratar. El conde, siendo de carne y hueso, no pudo resistir la perspectiva de un trono para su hija, e indicó que estaba dispuesto a hacer las paces. Margaret no era tan razonable; pero, por fin, ella cedió hasta el punto de acordar una reunión con el hombre a quien había acusado de perforar su corazón con heridas que nunca podrían ser curadas.

En consecuencia, se designó una conferencia; y en junio de 1470, Warwick, en el castillo de Amboise, se encontró con [Pg 240]la reina, de cuya frente había roto la corona inglesa, y el príncipe, cuya ilegitimidad había proclamado en la cruz de Pablo. . Ahora, sin embargo, el conde estaba dispuesto a dar su mano en amistad a uno, y a su hija como esposa al otro. Ofreció restaurar a Henry de Windsor, si Margaret consintiera en unir al Príncipe de Gales a Anne Neville. Margaret, sin embargo, sintió la agudeza del sacrificio y, después de algunas dudas, pidió tiempo para considerar la propuesta.

Antes de que expirara el tiempo, la aversión de la reina al combate se fortaleció. Le mostró a Louis una carta de Inglaterra, en la que se le ofrecía a su hijo la mano de la hija de Edward, Elizabeth, que entonces era reconocida como heredera de la corona. "¿No es eso", preguntó, "una fiesta más provechosa? Y si es necesario perdonar, ¿no es más noble tratar con Edward que con un doble rebelde?" Louis, que estaba empeñado en los negocios, no disfrutaba de tales charlas. Para Margaret se volvió tan genial, que apenas podía evitar ver que no le habría importado arrojar sus intereses por la borda. Para Warwick fue muy amable, declarando que le importaba más el conde que a Margaret o a su hijo, e incluso asegurando que ayudaría a Warwick a conquistar Inglaterra para quien quisiera.

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Margaret percibió que no era el momento para exhibir sentimientos vengativos; y, con indisimulada renuencia, consintió en el partido. Después de sacrificar así sus prejuicios largamente acariciados, la reina exiliada se dirigió a Angers, en una visita a la condesa de Warwick y a Anne Neville, en ese momento en su decimosexto año. Luego se hicieron los preparativos para el matrimonio que debía cimentar la nueva alianza y, en julio, la hija de "El conde fuerte" fue solemnemente desposada con el hijo de "La mujer extranjera".

Por esta época llegó a Calais una dama inglesa de calidad, que declaró que estaba en camino de unirse a la Duquesa de Clarence. Vauclerc, creyendo que ella trajo oberturas de paz de Edward a Warwick, y sentir un fuerte interés en la reconciliación del rey y el conde, le permitió pasar, y encontró a su manera de Angers, donde fue entonces que se celebró el matrimonio. El encargo de esta dama no era tan amable como había supuesto Vauclerc. Al llegar a Angers, ella se reveló a Clarence como enviados por sus hermanos para tentarlo a traicionar Warwick-le imploro, en todo caso, no para ayudar en la subversión de la casa de su padre.

Clarence estaba en el estado de ánimo para ser trabajado por un hábil diplomático; y la embajadora ejecutó su misión con un oficio que [Pág. 242]Louis podría haber envidiado. El duque, siempre y cuando hubiera estado participando en una disputa entre Warwick y los Woodville, era todo celo por el conde, y no sin esperanza de que él mismo se beneficiara con la lucha; pero apenas el príncipe débil se encontró comprometido con los partidarios de la Rosa Roja en un concurso para sustituir al jefe de la casa de York por el heredero de la casa de Lancaster, comenzó a detenerse a reflexionar. En esta etapa, la dama de la calidad apareció en Angers y administró su parte del negocio con la destreza requerida; de hecho, Clarence declaró que no era un enemigo tan grande para su hermano como se suponía, y prometió, significativamente, demostrar que tal era el caso cuando llegó a Inglaterra. La señora se fue de Angers y regresó a Edward.

Habiéndose celebrado la boda del príncipe y Anne Neville, Warwick y Oxford se prepararon para regresar a Inglaterra. La fortuna, con una sonrisa voluble, aplaudió la empresa del realizador. Todo fue prometedor; para los ingleses, ya que Warwick había sido exiliado a una cadena extranjera, se quejaba de que Inglaterra sin "The Stout Earl" era como un mundo sin sol; y día tras día llegaron mensajeros para contar que miles de hombres estaban listos para tomar las armas en su causa cada vez que ponía un pie en su tierra natal.

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El retraso no debía ser considerado bajo tales circunstancias. El conde no perdió tiempo. Con Pembroke y Clarence, y Oxford y George De Vere, hermano de Oxford, se embarcó en la flota que estaba en Harfleur. La costa francesa no era, de hecho, clara; Borgoña había habilitado una flota que bloqueó Harfleur y la desembocadura del Sena. Pero incluso los elementos favorecieron a Warwick en esta crisis de su carrera. Una tormenta que surgió dispersó la flota del duque; y, a la mañana siguiente, cuando hacía buen tiempo, el conde y los lancasterianos dieron la vuelta al viento y, confiando en llevar su empresa a buen puerto, dejaron atrás la costa de Normandía.

Cuando Warwick, en Francia, se aliaba con Margaret de Anjou, la gente de Inglaterra manifestaba su ansiedad por el regreso de "The Stout Earl".[10] Edward de York, mientras tanto, parecía considerar el reino nada peor para la ausencia del realizador. Incluso ridiculizó la idea de tomar precauciones para protegerse de la invasión amenazada. En lugar de hacer preparativos para la defensa, el rey, después de la partida del conde de Inglaterra, se ocupó por completo [Pág. 245]con las damas de su corte; ir en su compañía en excursiones de caza, y divertirse con todo tipo de pasatiempo agradable.

El duque de Borgoña no era tan genial como el rey de Inglaterra. De hecho, Charles the Rash era muy consciente del grado de peligro al que estaba expuesto su cuñado y le advirtió oportunamente no solo de que se proyectaba una invasión, sino del mismo puerto en el que Warwick pretendía aterrizar. "Por la bendita dama de Dios ", exclamó Edward, "desearía que el conde cayera, y cuando lo hemos vencido en Inglaterra, solo le pido a nuestro hermano de Borgoña que vigile tan bien en el mar como para evitar su regreso a Francia."

El deseo que el rey, con demasiada confianza en sus recursos, expresó así, fue rápidamente gratificado. Alrededor de mediados de septiembre de 1470, mientras estaba en el norte, reprimiendo una insurrección encabezada por Lord Fitzhugh, Warwick de repente aterrizó en la costa de Devon, y proclamó que había venido a rechazar la mentira y la opresión, y a tener ley y justicia. bastante administrado. Pronto apareció que la popularidad del conde le daba un poder que era irresistible. Unos meses antes, cuando escapaba a Francia, el rey había ofrecido una magnífica recompensa a cualquier hombre que se hubiera apropiado del barón rebelde; pero ahora que el conde estaba una vez más en Inglaterra, con [Pg 246]Oxford a su lado, todos los héroes de la Mesa Redonda, si hubieran estado en carne y hueso, se hubieran encogido ante el peligro de semejante hazaña. Mucho antes de que aterrizara, los Nevilles y De Veres estaban reuniendo a sus hombres alegres; unos días después, los guerreros de todos los rangos acudían en masa a su estandarte; y, al frente de un ejército numeroso, marchó hacia Londres. Sin embargo, al estar informado de que la capital era favorable a su proyecto, y de que el rey había vuelto sobre sus pasos hacia Nottingham, Warwick se volvió hacia Trent, convocando a los hombres a seguir su ejemplo mientras intentaba dar batalla a Edward.

Mientras tanto, la situación del rey se estaba volviendo gradualmente desesperada. Sus soldados, dando paso al descontento, comenzaron a desertar; y, mientras estaba en Lincoln, cerca del río Welland, las circunstancias se dieron para demostrar la prudencia de las advertencias de Borgoña y eliminar las ilusiones de Edward.

En el momento en que Warwick volaba desde Inglaterra, Edward, desafiando consideraciones prudenciales, tomó uno de esos pasos que a veces cuestan una corona. Después de su victoria en Hexham, Lord Montagu había sido condecorado con el condado de Northumberland. En ese momento, el joven jefe de las Percies era un prisionero de Lancaster en la Torre o un exiliado en Escocia; pero prevaleció la mediación de amigos, y el heredero de Hotspur se reconcilió con el heredero de los Mortimer. Edward consideró el [Pg 247]oportunidad favorable para debilitar a los Neville, y animó a los Northumbria a solicitar la restauración de la casa de Percy. Los Northumbrians hicieron una petición; Montagu renunció al condado; y el rey, para consolarlo por su pérdida, elevó al vencedor de Hexham al rango de marqués. Montagu tomó el marquesado, pero se permitió una amarga broma y esperó su momento.

Sucedió que, cuando Warwick aterrizó, Montagu había reunido a diez mil hombres en nombre del rey. Al enterarse del regreso del conde, estos soldados captaron el contagio popular y demostraron una inclinación tan fuerte a abandonar su estándar, que Montagu vio que había llegado la hora de la venganza; y, después de señalar que "Edward se había llevado a Northumberland de él, y le había dado un marquesado, pero solo un nido de tarta para mantenerlo en su lugar", agregó francamente, "decididamente asumiré el papel del conde".

El rey estaba esa noche dormido en la tienda real cuando se despertó por el jefe de sus juglares, e informó que Montagu y otros señores habían montado sus caballos y ordenó a sus soldados a levantar el grito de "¡ Dios bendiga al rey Enrique!" Edward, completamente tomado por sorpresa, se levantó y se abrochó la armadura; pero, como la resistencia estaba fuera de discusión, decidió volar. Después de haber exhortado a sus seguidores a ir y unirse a Warwick, pretendiendo grande [Pg 248]amistad, pero manteniendo secretamente su lealtad, el rey cabalgó hacia Lynn, acompañado por un centenar de caballeros y caballeros, entre los que se encontraban su hermano, Ricardo, duque de Gloucester; su cuñado, Anthony Woodville, Earl Rivers; su Chamberlain, William, Lord Hastings; y William Fiennes, Lord Say, hijo de ese noble que había sido ejecutado durante la insurrección de Jack Cade. En Lynn, el rey encontró un barco inglés y dos naves holandesas listas para embarcarse. A bordo de estos, Edward y sus amigos se embarcaron precipitadamente; y, dejando a los maestros de Warwick y Oxford de Inglaterra, zarparon hacia los territorios de Borgoña.

Dentro del patio de la iglesia de San Pablo, al norte de la catedral, el cardenal Kempe había erigido una cruz para recordar a los transeúntes que rezaran por las almas de los que estaban enterrados bajo sus pies. Predicar en la Cruz de Pablo era un objeto de ambición clerical; y, cuando se realizaba el servicio, la multitud se reunía alrededor del púlpito, mientras que los ciudadanos adinerados y los funcionarios municipales ocupaban galerías construidas de tal manera que los protegían cuando el clima era inclemente. El domingo después de Michaelmas, 1470, el Dr. Goddard fue el divino que ofició; y el doctor, siendo uno de los capellanes de Warwick, predicó un sermón político, abogando por los reclamos del cautivo real en la Torre, y exponiendo las intenciones patrióticas del conde en tal [Pg 249]luz que la audiencia no pudo evitar desear bien a la empresa.

La metrópoli, así emocionada, concibió un fuerte deseo por el éxito de Warwick; y, cuando se supo que el rey Eduardo había huido del Welland, y que el conde marchaba sobre Londres, los partidarios de la casa de York, viendo que la resistencia sería vana, se apresuraron a refugiarse en las casas religiosas que tenían el privilegio de ofrecer santuario.

Duro por el Palacio de Westminster, en el siglo XV, se levantaba un enorme edificio, con una iglesia construida sobre él en forma de cruz. Esta estructura, que era una pequeña ciudad en sí misma, y ​​lo suficientemente fortificada como para soportar un asedio, había sido erigida por Eduardo el Confesor como un lugar de refugio para los afligidos, y, según la tradición y la creencia de los supersticiosos, tenía sido "por San Pedro en su propia persona, acompañado con gran cantidad de ángeles, por la noche especialmente santificados y dedicados a Dios ".

Dentro de las paredes de este santuario, en el momento en que Edward de York volaba hacia los territorios del duque de Borgoña, y Warwick avanzaba hacia Londres, Elizabeth Woodville, abandonando la Torre y escapando por el Támesis en una barcaza, se refugió con sus tres hijas, su madre, la duquesa de Bedford, y su amiga, la [Pg 250]Lady Scroope. Allí, abandonada por su corte y expuesta a la penuria, la desdichada mujer dio a luz a su hijo Edward. Este niño, "el hijo de la miseria", fue "bautizado en lágrimas". "Como el hijo de un pobre hombre, fue bautizado", dice el cronista, "su padrino es el abad y prior de Westminster".

Mientras tanto, el 6 de octubre, Warwick entró en Londres triunfante; y yendo directamente a la Torre, el gran conde liberó a Enrique de Windsor, lo proclamó rey y lo escoltó de una prisión a un palacio. Después de esto, el realizador convocó un Parlamento, que tildaba a Eduardo de usurpador, consintió a sus adherentes como traidores, restauró a los lancasterianos sus títulos y propiedades, y aprobó un acto que implicaba la corona de Eduardo de Lancaster y, en su defecto, el esperanzado príncipe , en George, duque de Clarence.

Tan grande fue el poder y la popularidad del conde que logró la restauración de Lancaster casi sin sacar su espada; y ningún hombre sufrió la muerte en el cadalso, con la excepción de John Tiptoft, conde de Worcester, cuya crueldad, ejercida a pesar del aprendizaje y el amor por las letras que han hecho famoso su nombre, había exasperado a la gente hasta el punto, y lo ganó el nombre de "el Carnicero". Warwick no era un hombre, salvo cuando estaba en campos de batalla, para deleitarse con el derramamiento de sangre; e incluso [Pg. 251], deno haber sido así, su gran orgullo lo habría hecho despreciar en la hora del triunfo la idea de golpear a los indefensos enemigos.

En Calais, la noticia del triunfo del conde no produjo menos entusiasmo que en Inglaterra. La inteligencia podría, en algunas circunstancias, haber causado consternación considerable al Gobernador Vauclerc y ninguna ligera aprensión de que su conducta mientras el conde estaba en la adversidad lo colocaría en una peligrosa situación. Vauclerc, sin embargo, tuvo su consuelo, y se debió haber reído al reflexionar sobre la prudencia que había ejercido. El astuto Gascón, sin duda, se felicitó cordialmente por su previsión y se sintió seguro de que, a pesar de la patente de Edward y la pensión de Borgoña, la devoción que había expresado y la inteligencia que le había dado a Warwick, ahora que el viento político había cambiado, él una continuación de lugar y poder.

Pero, sea cual fuere la ocasión, podría haber sido por los sentimientos del gobernador Vauclerc, el triunfo de Warwick produjo un cambio repentino en la política de Calais. La ciudad, tan a menudo el refugio de los neoyorquinos en apuros, manifestaba síntomas inequívocos de alegría ante una revolución que restauró la casa de Lancaster; y los salesianos, olvidando que, por motivos egoístas, habían rechazado la entrada de Warwick dentro de sus muros, habían pintado la cruz blanca de Neville sobre sus puertas, y se habían esforzado, en varios [Pg 252]maneras, para testificar respeto excesivo para el gran noble que podría hacer y deshacer reyes. En cuanto a la guarnición, que, unos meses antes, no se podía confiar, cada hombre estaba ahora listo para beber la salud del conde; toda lengua sonaba a las alabanzas del realizador; todos los gorros estaban ornamentados de manera llamativa con el Bastón harapiento, conocido, por todas partes, como la insignia de la condesa de Warwick.



La fortuna, que rara vez hace las cosas a medias, parecía haber conducido al conde a un triunfo demasiado completo para ser revertido; y si alguien, con el don de la profecía política, se hubiera aventurado a predecir que, dentro de seis meses, el rey Eduardo iría a Londres en medio del aplauso del pueblo, lo habrían considerado un loco. Cada circunstancia hizo que tal evento fuera improbable en extremo. La diosa inconstante parecía haber desertado para siempre de la Rosa Blanca y haber destinado el sol de York a brillar nunca más en la feliz Inglaterra.

Mientras Edward está en el exilio; y Elizabeth Woodville en el santuario; y Warwick sosteniendo las riendas del poder; y Margaret de Anjou y su hijo en el continente; podemos referirnos con brevedad al destino melancólico de John Tiptoft, conde de Worcester, celebrado en la misma página de la historia como "el Carnicero" y como "el modelo de aprendizaje y el patrón de Caxton", el más consumado entre la nobleza de su edad, y, al mismo tiempo, el único hombre "que, durante la dominación de York, había cometido excesos que merecían el castigo de la muerte en la restauración de Lancaster".

Aunque no era de alto rango patricio como los Neville o De Veres, Worcester tenía pretensiones de respeto considerable desde un punto de vista ancestral. Uno de la familia de Tiptoft, después de luchar en la Guerra de los Barones contra Simón de Montfort, acompañó al vencedor de Evesham cuando ese gran príncipe se dirigió a Tierra Santa para señalar su destreza contra los enemigos de su religión; y los descendientes del cruzado dieron a conocer su fama en aquellas guerras que nuestros reyes Plantagenet [Pág. 254]llevaron a cabo en Escocia y en Francia. A principios del siglo XV, Lord Tiptoft, el jefe de la raza, se hizo cargo de la hermana y coheredera de Edward Charlton, Lord Powis; y, sobre el año 1427, su hijo, John Tiptoft, vio por primera vez la luz en Everton, en la comarca de Cambridge.

El heredero de los Tiptofts fue educado en el Colegio Baliol, Oxford; y en esa antigua sede de aprendizaje siguió sus estudios con tanta energía y entusiasmo como despertó la admiración de sus contemporáneos, y sentó las bases de la fama que ha disfrutado con la posteridad. Cuando era un adolescente, se convirtió, por la muerte de su padre, en uno de los barones de Inglaterra, y, un tiempo después, en 1449, se encontró elevado, por Enrique de Windsor, al condado de Worcester. Había disfrutado de esta nueva dignidad durante seis años, y alcanzó la edad de veintiocho años, cuando la sangre se derramó por primera vez en St. Albans en la Guerra de las Rosas.

Worcester era un hombre de acción y también un erudito. Cuando, por lo tanto, comenzó la guerra, él fue, sin duda, considerado por ambas partes como un partidario deseable. El conde consumado, sin embargo, parece no haber tenido prisa por arriesgar su cabeza y sus baronías en la disputa entre York o Lancaster. Al principio, vaciló, titubeó y se abstuvo de comprometerse con los méritos de la controversia y, finalmente, en lugar de arrancar "el [Pg 255]pálido o la rosa púrpura", evitó el peligro de hacer una elección por dejando el país y reparando en Tierra Santa.

Después de complacer su celo como cristiano y su curiosidad como hombre, durante su visita a Jerusalén, Worcester se volvió hacia Italia; y habiendo contemplado las maravillas de Venecia -entonces con todo el orgullo de la riqueza y la prosperidad comercial- y residió durante un tiempo en Padua -entonces famosa como sede principal de la educación europea-, se dirigió a Roma para alegrar sus ojos con la vista del Biblioteca del Vaticano. Mientras estaba en Roma, Worcester tuvo una entrevista con Pius II, y una escena interesante hizo que la ocasión fuera memorable. Al ser presentado al Papa, más conocido en Inglaterra como Æneas Sylvius, el joven noble inglés le dirigió una oración latina, a la que el erudito pontífice escuchó con lágrimas de admiración.

Tan pronto como se difundió la noticia en Europa de que los Lancaster habían sido derrotados por completo en Towton Field, y que Edward de York estaba firmemente sentado en el trono inglés, Worcester regresó a casa. Durante su residencia en Italia, había comprado muchos volúmenes de manuscritos; y de estos contribuyó con una parte liberal a la biblioteca de Oxford, cuyos estantes se habían beneficiado anteriormente con las donaciones de "El buen duque Humphrey". Cuando estaba en el extranjero, Worcester había demostrado tal entusiasmo [Pg 256]por poseer libros, que se dijo que había saqueado las bibliotecas de Italia para enriquecer a los de Inglaterra.

El rey recibió a Worcester con favor y lo trató con gran consideración. Poco después de su regreso, el docto conde presidió el juicio contra John, conde de Oxford, y su hijo, Aubrey De Vere; y, ya no inclinado a vacilar, se abrochó el cinturón de un guerrero y acompañó a Edward al norte de Inglaterra en su expedición contra los Lancaster. Mientras tanto, le habían confiado altos cargos; y parece haber ejercido al mismo tiempo las funciones de Tesorero del Tesoro del Rey y Guardia de la Torre de Londres, Canciller de Irlanda y Juez de Gales del Norte.

Durante siete años después de su regreso de Italia, Worcester se condujo con crédito y distinción. Sin embargo, las malas comunicaciones corrompen los buenos modales. En un período crítico, el barón intelectual parece haber caído bajo la influencia de Elizabeth Woodville; y haber sido utilizado por esa mujer sin escrúpulos para perpetrar actos de tiranía que finalmente le costaron la vida.

De los grandes barones normandos cuyas espadas les habían ganado el dominio sobre los celtas de Irlanda, los Fitzgerald estaban entre los más orgullosos y poderosos. Una rama de la familia tenía el condado de Desmond; otro el de Kildare; y ambos ejercieron [Pg. 257]mucha influencia en las provincias sujetas a su dominio. En la competencia entre los Plantagenets rivales, los Fitzgerald adoptaron la Rosa Blanca como su insignia; y Thomas, octavo conde de Desmond, lucharon al lado de Edward en esas batallas que ganaron la corona de la casa de York.

Cuando la cuestión del matrimonio de Edward con Elizabeth Woodville se agitó, naturalmente se consultó a Desmond; y el conde normando tomó un rumbo diferente al de los villanos como Sir John Howard. Siendo franco y honesto, sin vacilar señaló la imprudencia del rey, y tal vez se convirtió, en consecuencia, en una de esas personas para quienes la viuda de Sir John Gray no tenía ningún afecto particular. Pero, como quiera que haya sido, Edward nombró a su antiguo compañero de armas al duque de Clarence, que entonces era el lugarteniente de Irlanda, y cuando Desmond se preparaba para partir de Londres, el rey preguntó si había algún cosa en su política que podría ser enmendada. El conde, con más celo por el servicio de su soberano que respeto por el voto matrimonial de su soberano, aconsejó a Edward divorciarse de Elizabeth Woodville,

Edward no era el más fiel de los maridos; y Elizabeth Woodville puede que, al principio, no haya sido la más paciente de las esposas, aunque después [Pg. 258]aprendió a someterse con una buena gracia. En cualquier caso, tenían varias peleas domésticas; y Edward, durante un altercado con la reina, dijo: "Si hubiera escuchado el consejo de Desmond, tu espíritu insolente habría sido humillado".

La curiosidad de la reina estaba emocionada en el más alto grado; y, desafortunadamente para Desmond, ella determinó averiguar qué consejo le había dado. Al descubrir la verdad, Elizabeth juró vengarse; y tan extenuantes fueron sus esfuerzos para llevar a cabo la ruina del conde, que finalmente logró que lo sentenciaran a perder tanto su cargo como su cabeza. Desafortunadamente para Worcester, fue designado para suceder a Desmond como diputado; y, al llegar a Irlanda para asumir sus funciones, causó la ejecución de la sentencia de decapitación contra su predecesor. Bajo ninguna circunstancia, el deber que debía cumplir el nuevo diputado habría sido desagradable. Si queremos acreditar la historia generalmente contada, Worcester ejecutó la oración bajo circunstancias, no solo desagradables, sino vergonzosas y deshonrosas.

Según el relato popular de la ejecución de Desmond, el rey no tenía más idea que el niño no nacido de que su viejo amigo sería víctima de la malicia femenina. Se dice que Elizabeth Woodville, habiendo obtenido sigilosamente el sello real, colocó el sello de una orden para la ejecución del conde irlandés [Pág. 259], y que Worcester, para poseer una parte de las propiedades de Desmond, actuó instantáneamente este documento. Se agrega que, al enterarse de la transacción, Edward estaba tan furioso que Elizabeth, aterrorizada por la ira de su esposo, huyó de él a un lugar seguro.

Desmond fue ejecutado en Drogheda; y, cuando su cabeza cayó, los Fitzgerald se alzaron como un solo hombre para vengar la muerte de su jefe. Worcester, sin embargo, lejos de sentirse intimidado, se mantuvo firme sin temor, y permaneció en Irlanda hasta 1470, cuando Warwick finalmente rompió con el rey. Como Clarence participó con su suegro, sus puestos como Constable of England y Lord-teniente de Irlanda fueron perdidos, y Edward los otorgó a Worcester.

Con motivo de su ascenso a la lugartenencia señorial, Worcester regresó a Inglaterra. Al llegar a Southampton, el rey le ordenó que juzgara a varios caballeros y caballeros tomados por Anthony Woodville en algunos barcos durante una escaramuza en el mar. Worcester, que parece haber sido el revés de los remilgados por derramar sangre, condenó a veinte de ellos a ser "arrastrados, ahorcados y descuartizados". Entre ellos estaba John Clapham, el escudero que figuraba tan visiblemente en Banbury.

Worcester apenas había prestado este servicio a [Pg 260]Edward cuando aterrizó Warwick, y lo llevó todo ante él. La revolución que restauró a Enrique de Windsor y colocó a Inglaterra en poder de Warwick y su cuñado, el conde de Oxford, se logró con tan poca resistencia, que apenas se derramó una gota de sangre. Worcester, sin embargo, no pudo escapar. Aunque era un hombre de logros raros para su edad, y alguien que se esforzaba por inspirar a sus compatriotas con ese respeto por las cartas que él mismo sentía, el conde, mientras era agente de la Torre, había sido culpable de terribles severidades contra los Lancaster; y se habló de él entre la población como "El Carnicero de Inglaterra".[11]

Al enterarse de la huida del rey, y no inconsciente de su propia impopularidad, Worcester estaba bajo la necesidad de cambiar por sí mismo lo mejor que pudo. Sus esfuerzos por escapar, sin embargo, fueron infructuosos. Siendo perseguido en el condado de Huntingdon, él [Pg 261] seencontró oculto en un árbol en el bosque de Weybridge, sacado de su escondite, y llevado a la Torre de Londres.

Worcester fue, sin demora, llevado a juicio. El conde de Oxford presidió la ocasión; y el señor teniente fue acusado de haber sido, mientras era diputado, culpable de extrema crueldad con dos niños huérfanos, los hijos del conde de Desmond. En este cargo, fue condenado. Inmediatamente fue ejecutado en Tower Hill, y su tronco sin cabeza fue enterrado en el monasterio de los Black Friars.



Cualesquiera que sean las fallas de Worcester, Caxton parece haberlo mirado con respeto y admiración. "¡Oh, Dios bendito! ", Exclama ese inglés digno, "qué gran pérdida fue de ese noble, virtuoso y bien dispuesto señor, el conde de Worcester. Qué adoración tuvo él en Roma, en la presencia de nuestro santo padre el papa, y en todos los demás lugares hasta su muerte. El hacha entonces, de un solo golpe, cortó más aprendizaje de lo que estaba en las cabezas de toda la nobleza sobreviviente ".

Las aventuras de Edward de York, cuando, a la edad de treinta años, expulsado del reino por el conde de Warwick, parecen más bien la creación de la fantasía de un novelista que los acontecimientos en la vida real. Apenas escapó de su ejército amotinado en el Welland, se embarcó en Lynn y navegó hacia los territorios borgoñones, confiando en la hospitalidad de su cuñado, que se vio acosado por un peligro apenas menos apremiante del que él había huido. Liberado de ese peligro, y desilusionado de una cordial bienvenida, un impulso que no tuvo la voluntad ni el poder para resistir, devolvió al príncipe destronado y desterrado, con un puñado de adherentes, resuelto a ser coronado con laurel o cubierto con ciprés.

Durante la Guerra de las Rosas, los estrechos mares fueron infestados por los orientales, que navegaban como corsarios y comerciantes, e hicieron un pequeño negocio en el camino de la piratería. En el momento del exilio de Eduardo, los orientales estaban en guerra con la casa de Valois y la de Plantagenet, y recientemente habían infligido mucho daño a los barcos pertenecientes [Pg 263]a los súbditos de Inglaterra. Desafortunadamente para Edward, algunos de los Orientales pasaron por la costa cuando él navegó desde Lynn, y apenas las costas de Inglaterra desaparecieron de los ojos del fugitivo real, cuando ocho de sus naves persiguieron a su pequeño escuadrón.

El rey de York estaba lejos de saborear el entusiasmo manifestado por los orientales para conocerlo y, sin duda, habría estado encantado de obtener, mediante una navegación a vela, claramente fuera de su camino. Esto, sin embargo, parecía imposible; y, como el peligro se volvió alarmante, le ordenó al capitán que corriera a tierra a toda costa. Edward, aunque exiliado y fugitivo, no era el hombre para ser desobedecido; y los barcos varados en la costa de Frisia, cerca de la ciudad de Alkmaar. Los orientales, sin embargo, no debían ser sacudidos. En lugar de abandonar la persecución, decidieron abordar las embarcaciones de Edward para la próxima marea, y, mientras tanto, lo siguieron tan cerca como lo permitía la profundidad del agua. La situación del rey era, por lo tanto, al revés de lo agradable. De hecho, su seguridad parecía depender de las posibilidades de unas pocas horas.

Entre los magnates europeos con los que Edward, en el curso de su accidentada carrera, había formado amistades, había un noble borgoñón, Louis de Bruges, Lord of Grauthuse. Este personaje, a la vez soldado, erudito y comerciante, [Pg 264]había, en más de una ocasión, prestado un servicio aceptable a la Rosa Blanca. En otros días, había sido enviado por el duque de Borgoña para cancelar el tratado de matrimonio entre el hijo de Margarita de Anjou y la hija de María de Gueldres: y posteriormente a la corte de Inglaterra, para tratar el partido entre Margaret Plantagenet y el Conde de Charolois. Al ser estatúder de Frisia, el borgoñón estaba en Alkmaar cuando Eduardo quedó varado en la costa y, por casualidad, se enteró del hecho sorprendente de que el rey de Inglaterra corría el mayor peligro de caer en manos de corsarios de las ciudades de Hanse.

Louis de Bruges no podía ignorar que el duque de Borgoña no deseaba ver la cara de Edward, ni estar intrincado en los asuntos de su desafortunado pariente. El señor de Grauthuse, sin embargo, no era la persona para irse, en la costa de Frisia, a merced de los piratas, un amigo que, a orillas del Támesis, había conocido como un monarca valiente y hospitalario; en cuya junta había festejado en el Gran Salón de Eltham, en cuyas bolas había bailado en el Palacio de Westminster, y con cuyos perros había perseguido al ciervo a través de los claros de Windsor. Tal vez, de hecho, dotado de verdadera nobleza de alma, estaba más preparado con sus amistosos oficios que Edward era un hombre desterrado. En cualquier caso, él [Pg 265]tomó medidas inmediatas para aliviar el exilio real, se apresuró a bordo, y, sin hacer referencia a las opiniones políticas del duque, invitó al rey inglés y sus amigos a la tierra.

Nunca se brindó asistencia con más alegría, ni se recibió con más gratitud. Los exiliados respiraron libremente y le agradecieron a Dios su ayuda tan oportuna. Pero una nueva dificultad a la vez se presentó. Edward era tan pobre que no podía pagarle al capitán de la nave holandesa, y todos sus camaradas estaban en una situación igualmente infeliz. El rey, sin embargo, pronto superó esta circunstancia incómoda. Se quitó la capa, que estaba llena de marta, y se la presentó al patrón, y con esa franqueza que poseía con una perfección tan extraña, prometió una recompensa adecuada cuando llegaran días mejores.

En la ciudad de Alkmaar, a treinta y dos kilómetros de Ámsterdam, y celebrada por sus ricos pastos, el rey exiliado pisó suelo continental. Sus circunstancias fueron muy desalentadoras. Incluso sus prendas y las de sus amigos parecen haber estado en condiciones de excitar la sorpresa. "Claro", dice Comines, "nunca antes se había visto a una compañía tan pobre; sin embargo, el Señor de Grauthuse trató muy honorablemente con ellos, les dio ropa y sufragaron todos sus gastos hasta que llegaron a La Haya".

En su adversidad, de hecho, el conquistador de Towton difícilmente podría haberse encontrado con un mejor amigo que [Pág. 266]Louis de Bruges. En La Haya, el rey sintió que la dureza de su suerte se aliviaba con atenciones que rara vez experimentan los exiliados. Estos, sin duda, no fueron sin su efecto. Mientras Edward se entregaba al buen ánimo de la ciudad y bebía el buen vino del país, gradualmente se animaba. Desviado de las reflexiones melancólicas por el ingenio de Anthony Woodville, y el humor de William Hastings, y las astutas sugerencias del niño-duque de Gloucester, encontraría su corazón animado por una esperanza que no se había sentido durante días; y, bajo la influencia de los parachoques sucesivos, aludiría al resentimiento implacable de Warwick, no con acentos de desaliento, sino con su juramento habitual y su expresión habitual ".La Santísima Virgen de Dios , él se arrepentirá por todas las venas de su corazón ".

¿Pero qué diría Borgoña a todo esto? Esa era una pregunta que el Señor de Grauthuse frecuentemente se debía haber preguntado a sí mismo, después de festejar a su invitado real, y recordando a su memoria las escenas de otros días, y la feria y el noble que ahora sufrían por él. El duque ya había oído hablar de la restauración de Henry en relación con el rumor de la muerte de Edward; y, lejos de manifestar un dolor excesivo, había comentado que sus relaciones estaban con el reino de Inglaterra, no con el rey, y que no le importaba si el nombre de Henry o el de Edward se empleaba en [Pg 267]los artículos del tratado De hecho, los prejuicios de Lancaster de Charles the Rash nunca, tal vez, habían sido más fuertes que cuando el poderoso brazo de Warwick probablemente golpearía a los enemigos de la Rosa Roja.

Desde La Haya, Louis de Bruges insinuó a Borgoña la llegada del Rey Eduardo. Borgoña había mostrado su respeto por el Rey de Inglaterra en el año apareciendo en Gante con la liga azul en su pierna y la cruz roja en su manto. Pero, ahora que Edward era un rey sin una corona, los sentimientos del duque habían cambiado bastante, y no estaba dispuesto, al mantener cualquier relación con un ser tan desafortunado, a arrojar nuevas dificultades en el camino de esos ambiciosos proyectos que esperaba convertirían su corona ducal en una corona regia e independiente. Al escuchar las noticias de que su cuñado estaba vivo y en Holanda, las facciones del duque, naturalmente duras y severas, asumieron una expresión de extrema sorpresa. "Hubiera estado mejor complacido", dice Comines, "si hubiera sido noticia de la muerte de Edward".

Borgoña estaba, por alguna razón, molesto porque Edward había prestado tan poca atención a sus advertencias; y, además, estaba molesto consigo mismo por haber, por amistad con un príncipe tan imprudente, exasperado por la enemistad mortal, un personaje tan poderoso como "El conde fuerte". Pero Borgoña poco sabía [Pg 268]la capacidad y la energía que, en las estaciones de adversidad, el jefe de los Plantagenet era capaz de mostrar. Edward ya sentía que algo debía intentarse. Tontería que no podría soportar. La idea de pasar su vida como un refunfuñante o conspirador no era para entretenerse. Hasta ahora, cuando no estaba involucrado en hacer la guerra a los hombres, había estado ocupado haciendo el amor con las mujeres. Por lujosa indolencia siempre había tenido un fallo; por un esfuerzo violento, rara vez se había encogido; pero la emoción que alguna vez consideró como indispensable. Cuando abandonó su alegre y brillante corte, fue a cargo, a la cabeza de los combatientes, contra los enemigos de su casa; y, con todas sus fallas, se admitió que la cristiandad apenas podía jactarse de un soldado tan valiente, tan galante caballero o tan hábil general. Un hombre, de hecho, Edward sabía que todavía era considerado su superior;

El duque pronto descubrió que su pariente real probablemente no moriría como un rey exiliado. De hecho, Edward, quien últimamente había exhibido tanta indolencia e indiferencia, ahora era todo entusiasmo y entusiasmo por la acción. El que, mientras estaba en Inglaterra, era tan perezoso que las exhortaciones más apremiantes no lo podían llevar a precauciones evidentemente necesarias en defensa de su corona [Pg 269], ahora, cuando era exiliado en Holanda, tenía más necesidad de una brida que de un estímulo. .

La posición de Duke Charles era algo delicada. Aunque era consciente de que no podía rechazar con decencia la ayuda al hermano de su esposa, no fue capaz de excluir de su mente las grandes aprensiones de la hostilidad de Warwick. En este dilema, incluso el más orgulloso y hastiado magnate de Europa no podía permitirse ser exigente en cuanto a los medios para salvarse. Entre el amor de la duquesa y el miedo al conde, Charles the Rash, por primera vez, encontró necesario condescender al proceso de jugar un doble juego. Para congraciarse con Warwick, decidió emitir una proclama prohibiendo a cualquiera de sus súbditos unirse a la expedición de Edward; y, al mismo tiempo, para pacificar a la duquesa, prometió conceder secretamente a su pariente exiliado los medios para tratar de recuperar la corona inglesa.

Los preparativos para la partida de Edward pronto se hicieron. Mil doscientos hombres se juntaron, parte de los cuales eran ingleses, armados con pistolas y parte flamencos. Para transmitir esto a Inglaterra, los barcos eran necesarios: para pagarlos, el dinero no era menos esencial. Tanto los barcos como el dinero estaban por llegar.

Borgoña amuebló los barcos. El duque, sin embargo, actuó con una cautela que parecía no formar parte de su carácter, y prestó asistencia de una manera [Pg 270]tan secreta que confiaba para evitar las hostilidades con el gobierno establecido. En Vere, en Walcheren, se habilitaron cuatro embarcaciones para el uso de Edward en nombre de comerciantes privados, y otros catorce fueron contratados por los Orientales para completar el escuadrón.

La casa de Medici parece haber suministrado el dinero. En una etapa anterior de la gran lucha que dividió a Inglaterra, Cosmo, el abuelo de Lorenzo el Magnífico, había puesto su peso en la escala de Yorkist adelantando dinero para mantener a Edward en el trono; y los banqueros-príncipes de Florencia parecen haber influido una vez más en las fortunas de la casa de Plantagenet concediendo ayuda pecuniaria al heredero de York. De una manera u otra, Edward se apoderó de cincuenta mil florines, una cantidad no insignificante, considerando lo desesperada que parecía su fortuna.

El exilio real ahora estaba impaciente por estar en Inglaterra, y había al menos un hombre que oró fervientemente por el éxito de su empresa. Este era Louis de Bruges, quien, para su crédito, se había mostrado en todo momento hacia el monarca prófugo, en una época de egoísmo y servilismo, una generosidad digna de esos grandes días de caballerosidad que se jactaban del Príncipe Negro y John de Valois. . Después de haber dado toda la ayuda que pudo a Edward en cuanto a barcos y dinero, Louis todavía parece tener [Pg 271]pensó que no había hecho lo suficiente. Para completar su cortesía, por lo tanto, ofreció acompañar al rey desterrado a Inglaterra y ayudar a vencer a sus enemigos en las batallas que eran inevitables. Este último sacrificio a la amistad Edward se negó a aceptar; pero se conmovió ante tal prueba de estima y presionó a su anfitrión para que viniera una vez más a Inglaterra y le dieran la oportunidad de recibir tanta hospitalidad. Después de una afectuosa despedida, el rey y el stadtholder se separaron; y Edward, habiéndose embarcado, navegó hacia Inglaterra, con la determinación de volver a ocupar un trono regio o llenar la tumba de un guerrero.

La flota de Edward navegó desde Vere, en Walcheren, y, después de un viaje próspero, se acercó a Cromer, en la costa de Norfolk. Esperando mucho de la influencia de los Mowbrays, y ansioso por poner su pie en suelo inglés, el rey envió a Sir Robert Chamberlaine y otro caballero a tierra para averiguar las ideas del duque de Norfolk. Pero poco sabía Edward de la posición de sus amigos. La provincia estaba completamente bajo la influencia de Oxford; y los Mowbrays, lejos de retener ningún poder, parecen haberse alegrado, de hecho, de la protección de ese conde. "El duque y la duquesa", dice John Paston, escribiéndole a su madre, "ahora le demandan con la humildad que siempre les hice, en la medida en que mi Lord de Oxford tendrá la regla de ellos [Pg 272]y la suya, por su propio deseo y grandes medios. "La respuesta que trajeron los caballeros de Eduardo no fue, por lo tanto, satisfactoria. De hecho, Oxford acababa de estar en Norfolk, para asegurarse de que no se habían omitido precauciones, y la costa estaba tan vigilante custodiado por su hermano, George De Vere, que un intento de aterrizar habría sido una destrucción segura.

Decepcionado, pero no consternado, el rey ordenó a los marineros dirigirse hacia el norte; y una violenta tormenta dispersó su flota. Perseverando, sin embargo, con su única nave, Edward, después de haber sido sacudido por los vientos y las tormentas durante cuarenta y ocho horas, navegó en el Humber, y el 14 de marzo de 1471, efectuó un aterrizaje en Ravenspur, donde, en otros días , Henry de Bolingbroke había puesto un pie cuando vino a privar al segundo Richard de su corona y su vida. Habiendo pasado la noche en el pueblo, el rey se unió a la mañana siguiente con sus amigos, que habían desembarcado en otra parte de la costa.

Edward ahora puso su cara hacia el sur; pero pronto descubrió que, en las costas de Inglaterra, estaba casi tan lejos de su objetivo como lo había estado en la costa de Walcheren. La gente del norte era decididamente hostil; y en York fue llevado a un punto muerto. Era una edad, sin embargo, cuando los hombres lucían con juramentos como hacen los niños con los juguetes; y la conciencia de Edward no era de ninguna manera más tierna [Pág. 273]que las de sus vecinos. Para suavizar su camino, maldijo solemnemente solo para reclamar el ducado de York, no para intentar recuperar la corona; y, además, llevó su disimulo hasta el punto de proclamar al rey Enrique y asumir la pluma de avestruz, que era el conocimiento del Príncipe de Gales de Lancaster.

Sin embargo, después de dejar York, se presentó un obstáculo formidable en la forma del castillo de Pontefract, donde Montagu yacía con un ejército. Pero el marqués, engañado, según parece, por una carta del falso Clarence, no intentó impedir el progreso de Edward; y, una vez cruzado el Trent, el rey se quitó su disfraz y reunió a la gente del sur con su estandarte. En Coventry, en el cual Warwick se había retirado para esperar la llegada de Clarence con doce mil hombres, Edward, deteniéndose ante las murallas, desafió al conde a decidir su pelea por combate singular. El realizador, sin embargo, trató esta pieza de valentía caballeresca con desprecio; y Edward, que en vano se había esforzado por llevar a su gran enemigo a la batalla amenazando la ciudad de Warwick, estaba dispuesto a arrojarse entre el conde y la capital.

Todo este tiempo el peligro de Warwick fue mucho mayor de lo que él suponía, ya que las negociaciones de la embajadora enviada a Angers estaban dando fruto; y Gloucester había tenido una conferencia secreta con [Pg 274]Clarence en el campamento del falso duque. Las consecuencias de esta entrevista pronto aparecieron. Clarence, reconciliado con sus hermanos, aprovechó una oportunidad temprana para hacer que sus soldados pusieran la Rosa Blanca en sus gorgets en lugar de la Roja, y luego, con los colores volando y las trompetas sonando, marcharon al campamento de Edward.

El rey, así reforzado, presionó valientemente hacia Londres. Quizás albergaba pocas dudas de una recepción favorable; porque sabía muy bien que el interés que tenía entre las damas de la ciudad, y las inmensas sumas que le debía a sus maridos, sumas que probablemente nunca pagarían a menos que se tratara de una restauración, hicieron que Londres se mostrara amistoso con su causa; y sabía, además, que miles de sus partidarios estaban en los santuarios, listos para salir y ponerse la Rosa Blanca cada vez que la bandera de York ondeaba en la brisa primaveral ante las puertas de la ciudad.

Parece que Warwick, antes de partir de Londres, había colocado la capital y el rey bajo los auspicios de su hermano, George Neville, arzobispo de York. Al enterarse de la aproximación de Edward, el arzobispo hizo un esfuerzo por cumplir con su deber, montó a caballo a Henry de Windsor y lo obligó a viajar de St. Paul a Walbrook para conseguir las simpatías de los ciudadanos. Pero durante los últimos seis meses, los sentimientos del pueblo habían experimentado un cambio considerable, y el espectáculo del monarca monarca [Pg 275]en su palafrén no logró despertar entusiasmo alguno. Al ver cómo soplaba el viento político, el ambicioso prelado resolvió abandonar la causa de su hermano y envió un mensaje a Edward pidiendo ser recibido a favor.



Al arzobispo se le aseguró un indulto; y como el camino quedó despejado, el rey, el jueves 11 de abril, entró en la ciudad. Después de ir a St. Paul's, se dirigió al palacio del obispo, y allí, ante su presencia, vino el arzobispo, llevando a Henry de la mano. Después de tomar posesión de su cautivo, Edward cabalgó a Westminster, prestó gracias a Diosen la Abadía por su restauración, condujo a su esposa e hijo desde el santuario hasta el Castillo de Baynard, que pasó al día siguiente, el Viernes Santo, en ese palacio del Duque Humphrey, y luego se preparó con su armadura para luchar por su corona.
Title: The Wars of the Roses or, Stories of the Struggle of York and Lancaster 
 Author: John G. Edgar

 http://jossoriohistoria.blogspot.com.es/

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