Los Apoxyomenos , Estelle M. Hurll

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Una parte importante del sistema de educación griego fue el entrenamiento del cuerpo en el ejercicio físico. Para este propósito, había gimnasios en cada ciudad, donde los jóvenes eran entrenados para correr, saltar, luchar, tirar la jabalina y lanzar el disco. Grandes espacios fueron ocupados por estos gimnasios, que incluían edificios para vestuarios y baños, pórticos y salones utilizados como salas de reunión, paseos, jardines y el palæstra, o campo de lucha libre.

Cada cuatro años se celebraba un gran festival nacional en Olympia, que consistía en juegos o concursos en los diversos deportes atléticos. Cada hombre libre de sangre helénica tenía un derecho de nacimiento para participar en ellas. Los concursantes debían someterse a un entrenamiento preparatorio, que a menudo duraba meses, en el gimnasio de Elis, la provincia en la que se encontraba Olympia.

Durante el progreso de los juegos, se proclamó una tregua universal en toda Grecia. Todas las hostilidades cesaron por el momento, y los griegos como un pueblo unido se reunieron en Olimpia para la feliz celebración en honor de Zeus. Tan importantes fueron estos juegos olímpicos que se usaron como un estándar para calcular el tiempo. Al asignar una fecha a un evento, los griegos solían decir que tuvo lugar en [Pág. 26]esta o aquella Olimpiada, siendo una Olimpiada el período de cuatro años entre dos festivales sucesivos.

Bien podemos creer que los festivales olímpicos, así como el ejercicio diario ordinario en los gimnasios de la ciudad, tenían grandes atractivos para los escultores. La palæstra debe haber sido un lugar favorito de los artistas. ¡Qué espectáculo fue cuando los jóvenes salieron de los camerinos sin ropa para correr, sus cuerpos brillando con aceite, qué juego de músculos en los miembros jóvenes y ágiles mientras los corredores "presionaban hacia la marca por el premio del llamadas altas! " El curso era generalmente de arena profunda, y tenía aproximadamente tres millas de largo. Los corredores entrenados para emergencias especiales lograron velocidad y resistencia extraordinarias. Terminada la carrera, cada joven regresó a los camerinos del gimnasio y, tomando un pequeño instrumento llamado strigil , hecho de metal, marfil o cuerno, raspó el aceite de su cuerpo.

Es en este proceso de limpieza que el joven de nuestra ilustración está comprometido. La estatua en esta cuenta se llama Apoxyomenos, que es una palabra griega que significa "rasparse a sí mismo". Representa un incidente típico de la vida del gimnasio, como podría verse cualquier día del año.

Alto y elegante, con extremidades delgadas y flexibles, el joven se para en una actitud de descanso, raspándose el brazo derecho. En sus dedos está el dado que marca su número en la carrera. Su cuerpo descansa sobre una pierna, pero tan ligero es su aplomo que está listo para cambiar su posición momentáneamente. Ni la actitud ni el semblante muestran ninguna sensación de agotamiento, [Pág. 27]solo esa deliciosa fatiga que hace que el descanso sea tan agradable.

Hay un pasaje en la comedia de las Nubes, del poeta griego Aristófanes, en el que un orador insta a un joven la vida del gimnasio. "Fresco y bello en flor", dice, "pasarás tus días en el campo de lucha o corre carreras bajo los sagrados olivos, coronados de juncos blancos, en compañía de un amigo de corazón puro, que huele a correhuela, y horas de ocio, y el álamo blanco que arroja sus hojas, regocijándose en la flor de la primavera cuando el plátano susurra al limón ". Este es el tipo de vida tipificada en la figura de nuestra estatua, [14] un lado de la vida griega que nadie puede pasar por alto si él entendiera el genio de la nación griega.
[14]La aplicación de este pasaje al Apoxyomenos está hecha por JA Symonds en sus poetas griegos .

[Pg 30]

No debe suponerse que nuestra estatua representa un individuo real. No es un retrato, sino una figura típica imaginaria. Es cierto que las estatuas de los atletas retratados se hicieron en gran número, como veremos nuevamente en otro capítulo. De hecho, fue esta experiencia práctica entre los atletas lo que llevó a los escultores a ver lo que debería ser una figura humana perfecta. En el estudio de muchas formas diferentes, desarrollaron una idea de un tipo común para todos y uniendo todas las perfecciones. Ciertos escultores descubrieron lo que consideraban las verdaderas proporciones de la forma humana ideal. Uno de ellos fue Lisipo, de quien se cree que ejecutó esta estatua como ilustración de sus teorías. Observamos como las características especiales de su figura ideal que es alta, con extremidades ligeras delgadas, y una cabeza bastante pequeña, alrededor de un octavo de la altura total.

Ahora podemos ver cómo una estatua como Apoxyomenos era un estudio preparatorio para las estatuas de los dioses. Los dioses debían ser representados en las formas humanas más perfectas que era posible concebir, y al elaborar figuras típicas como esta, se encontraron formas dignas de los sujetos más nobles. Por lo tanto, las proporciones descubiertas por Lisipo eran peculiarmente apropiadas para los dioses más ligeros y fieros, como Apolo y Hermes.

Lisipo ejecutó sus obras completamente en bronce, y la estatua reproducida en nuestra ilustración es una copia de mármol del original, que hace tiempo que se perdió.
Title: Greek Sculpture A collection of sixteen pictures of Greek marbles with introduction and interpretation 
Author: Estelle M. Hurll

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