Los juicios en la antigua Atenas, William Stearns Davis

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La frecuencia del litigio en Atenas. La visita al Peirćus y el estudio de la navegación no han sido demasiado largos para evitar una breve visita a uno de los escenarios más característicos de la vida ateniense: un tribunal de justicia. Atenas es conocida por la afición que muestran sus ciudadanos por los litigios. De hecho, es un ciudadano algo raro y excepcionalmente pacífico, inofensivo e insignificante que no es demandante ni demandado en algún tipo de acción cada pocos años más o menos. Dice Aristófanes: "La cigarra canta durante solo un mes, pero la gente de Atenas está llena de demandas y juicios toda su vida". 

En los tribunales de jurado, el hombre polémico y belicoso puede diseminarse y difamar a sus enemigos para satisfacción de su corazón; y debe admitirse que en una ciudad como Atenas, donde todos parecen conocer los asuntos de los demás, es probable que casi todos los ciudadanos tengan un buen número de buenos amigos y de enemigos acérrimos. Los atenienses no tienen simplemente "conocidos fríos" o "rivales de negocios", como lo harán los hombres del siglo XX. No hacen pretensiones de "caridad cristiana". Llaman libremente a un individuo odioso su "enemigo personal" (ECHTHROS), y si pueden derrotarlo, humillarlo y arruinarlo, bendicen a los dioses. La salida habitual para tales malos sentimientos es una demanda feroz y tal vez mutuamente destructiva.

Entonces, también, a pesar de las nociones atenienses de lo que constituye un caballero, muchos ciudadanos son personas de hábitos totalmente mezquinos y mezquinos. Con frecuencia, el tipo que puede discutir todas las teorías de Sócrates está discutiendo con su vecino sobre el préstamo de sal o una lámpara o una comida para el sacrificio. [*] Si se lleva a cabo una de las "cenas del club" [+] habituales. en su casa, será atrapado secretando algo del vinagre, aceite de lámpara o lentejas. Si ha pedido prestado algo, di algo de cebada, cuídate; cuando lo devuelva, lo medirá en un recipiente con el fondo abollado hacia adentro. Un pequeño sentimiento de malestar, una queja mezquina cuidadosamente cultivada, el final a su debido tiempo será una demanda, costosa muy desproporcionada a la causa original.

[*] Las personas de este riñón nos son delineadas como personajes típicos por Theophrastus.

[+] El equivalente moderno más cercano es un "almuerzo de canasta".

115. Enjuiciamientos en Atenas. Atenas no traza una línea divisoria entre los litigios públicos y privados. No existe un "estado" o "fiscal de distrito" para enjuiciar por los delitos contra el orden público. Cualquier ciudadano de pleno derecho puede enjuiciar a cualquier otra persona con cargos criminales como asesinato, nada menos que por un asunto civil como incumplimiento de contrato. Todo esto lleva al crecimiento de un clan travieso: los SÍFANOS. Estas arpías son acusadores profesionales que enjuiciarán a casi cualquier persona rica sobre la que creen que pueden atacar alguna ofensa técnica. Sus ganancias son de dos cuartos. Si declaran culpable al acusado, aproximadamente la mitad de la multa o la propiedad tomada irá al informante. Pero muy probablemente no habrá juicio. La víctima (ya sea conscientemente culpable,

Es cierto que hay penas muy fuertes para los casos inventados, para la amenaza injustificada de procedimientos legales, para pruebas perjuradas; aún existe el abuso de los aduladores, y gran parte de los pleitos se originan con esta extraña tribu.

116. Los preliminares de un juicio. -Hay árbitros oficiales para resolver casos insignificantes, pero con demasiada frecuencia una o ambas partes declaran que "los dicasts deben resolverlo", y la demanda debe tomar su camino. Los métodos legales atenienses son simples. Teóricamente no hay abogados profesionales, y cada hombre debe cuidarse a sí mismo. El primer asunto es presentar su reclamo ante uno de los magistrados (generalmente uno de los nueve ARCHONS), y luego con dos testigos dar una citación formal a su oponente, el acusado, para que comparezca en un día determinado ante el tribunal. Si él ha incumplido, el caso por lo general termina entonces a su favor. Esta audiencia ante el magistrado es, en cualquier caso, una parte importante del juicio. Aquí cada lado ofrece las leyes que cita para sustentar sus afirmaciones, y trae sus testigos, que pueden ser más o menos interrogados. Todos los testimonios pertinentes ahora están escritos, y las tablas selladas por el magistrado. En el juicio final, esta evidencia será simplemente LEÍDA al jurado, el testigo en cada caso se presentará ante el tribunal y admitirá cuando se le pregunte debidamente: "Este es mi testimonio sobre el caso".

Los hombres libres testifican bajo juramento, pero el juramento de un esclavo se considera inútil. Los esclavos pueden ser los únicos testigos importantes de un acto determinado, pero bajo una sola condición pueden testificar. Con el consentimiento de su maestro, pueden testificar BAJO TORTURA. Es un momento crítico en esta audiencia cuando un litigante que confía en su caso anuncia con orgullo: "Desafío a mi enemigo a someter a mis esclavos a la tortura"; o el otro, atacando primero, grita: "Exijo que mi enemigo someta a sus esclavos a la tortura". Teóricamente, la parte cuestionada puede rechazar, prácticamente una negativa es altamente peligrosa. "Si sus esclavos no sabían algo malo, ¿por qué se callaron?" el jurado preguntará. Entonces el estante se produce. Los desdichados sirvientes están estirados sobre él. Uno debe esperar que a menudo todo el proceso involucre más muestra de crueldad que brutalidad real. Lo que ahora los esclavos gritan entre sus giros y aullidos es debidamente retirado como "evidencia importante" y entra en el registro. [*]

[*] La opinión ateniense estaba en general a favor de recibir como testimonio válido la evidencia extorsionada de los esclavos por el mero miedo animal. Antiphon, el orador habla de cómo la verdad puede ser arrancada de los esclavos mediante la tortura; "por lo cual se ven obligados a decir la verdad aunque deben morir después por ella [a manos del maestro que han incriminado], ya que la necesidad presente es para cada uno más fuerte que el futuro". Esto ha sido bien llamado uno de los pocos casos de extrema ESTUPIDEZ por parte de los atenienses.

117. Los tribunales del jurado de Atenas. Ha transcurrido un intervalo conveniente desde una de estas audiencias preliminares. Hoy se ha establecido para el juicio real ante un miembro de los arcontes en el tribunal "Verde". Ariston, un agricultor oliváceo adinerado, está demandando a Lamachus, un exportador de Peirćus, por no dar cuenta de los ingresos de un cargamento de aceitunas enviado recientemente a Naxos. Para seguir la prueba en su totalidad deberíamos haber estado en el juzgado al primer amanecer. Entonces habríamos visto a los miembros del jurado refunfuñar, algunos de los suburbios, a los que asistieron chicos de enlace. Estos jurados representan una gran fracción de todo el pueblo ateniense. Hay alrededor de seis mil en total. Casi todos los ciudadanos mayores de treinta años pueden dar a su nombre el deseo de un jurado; pero, naturalmente, son los ancianos y los indolentes quienes deben preferir el servicio. Mil de los seis actúan como meros sustitutos; el resto sirve tan a menudo como el funcionamiento de un complicado sistema de sorteo por sorteo los asigna a sentarse como jurados en un caso particular. Está bien que haya cinco mil siempre disponibles, porque los jurados atenienses son muy grandes; 201, 401, 501, 1001 se conocen números, y algunas veces incluso más. [*] Cuanto más importante es el caso, más grande es el jurado; pero "Ariston v. Lamachus" es solo un asunto común; 401 jurados son suficientes. Incluso con esa "pequeña corte", la audiencia a la que los autores de las súplicas ahora tienen que dirigirse parecerá enorme a cualquier abogado de hoy en día que esté acostumbrado a sus "doce hombres en una caja"; y no hace falta decir que se deben usar métodos bastante diferentes para tratar con una compañía de este tipo. el resto sirve tan a menudo como el funcionamiento de un complicado sistema de sorteo por sorteo los asigna a sentarse como jurados en un caso particular. Está bien que haya cinco mil siempre disponibles, porque los jurados atenienses son muy grandes; 201, 401, 501, 1001 se conocen números, y algunas veces incluso más. [*] Cuanto más importante es el caso, más grande es el jurado; pero "Ariston v. Lamachus" es solo un asunto común; 401 jurados son suficientes. Incluso con esa "pequeña corte", la audiencia a la que los autores de las súplicas ahora tienen que dirigirse parecerá enorme a cualquier abogado de hoy en día que esté acostumbrado a sus "doce hombres en una caja"; y no hace falta decir que se deben usar métodos bastante diferentes para tratar con una compañía de este tipo. el resto sirve tan a menudo como el funcionamiento de un complicado sistema de sorteo por sorteo los asigna a sentarse como jurados en un caso particular. Está bien que haya cinco mil siempre disponibles, porque los jurados atenienses son muy grandes; 201, 401, 501, 1001 se conocen números, y algunas veces incluso más. [*] Cuanto más importante es el caso, más grande es el jurado; pero "Ariston v. Lamachus" es solo un asunto común; 401 jurados son suficientes. Incluso con esa "pequeña corte", la audiencia a la que los autores de las súplicas ahora tienen que dirigirse parecerá enorme a cualquier abogado de hoy en día que esté acostumbrado a sus "doce hombres en una caja"; y no hace falta decir que se deben usar métodos bastante diferentes para tratar con una compañía de este tipo. Está bien que haya cinco mil siempre disponibles, porque los jurados atenienses son muy grandes; 201, 401, 501, 1001 se conocen números, y algunas veces incluso más. [*] Cuanto más importante es el caso, más grande es el jurado; pero "Ariston v. Lamachus" es solo un asunto común; 401 jurados son suficientes. 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Incluso con esa "pequeña corte", la audiencia a la que los autores de las súplicas ahora tienen que dirigirse parecerá enorme a cualquier abogado de hoy en día que esté acostumbrado a sus "doce hombres en una caja"; y no hace falta decir que se deben usar métodos bastante diferentes para tratar con una compañía de este tipo. 401 jurados son suficientes. Incluso con esa "pequeña corte", la audiencia a la que los autores de las súplicas ahora tienen que dirigirse parecerá enorme a cualquier abogado de hoy en día que esté acostumbrado a sus "doce hombres en una caja"; y no hace falta decir que se deben usar métodos bastante diferentes al tratar con una compañía de este tipo.

[*] La unidad extraña fue sin duda añadida para evitar un empate.

Cada "dicast" (para usar el nombre propio) tiene una tableta de boj que se muestra en la entrada como su vale para los arqueros escitas de turno; él también tiene un bastón especial del color de la pintura en la puerta de la sala de la corte. [*] La cámara en sí no es especialmente elegante; una larga fila de bancos duros que se elevan en niveles para los dicasts, y frente a estos una especie de púlpito para los magistrados que presiden, con una pequeña plataforma para oradores, un pequeño altar para el sacrificio preliminar y unos taburetes para asistentes y testigos completan el muebles simples Hay espacios abiertos para los espectadores, aunque no hay asientos; pero no faltará una audiencia hoy, porque el rumor se ha extendido, "Hypereides ha escrito el argumento de Ariston".

[*] Cada sala de tribunal tenía un color distintivo. Había alrededor de diez salas de tribunal ordinarias, además de algunas para tribunales especiales; por ejemplo, el Areópago para el juicio de homicidios.

118. Juramento del jurado. Se supone que los dicasts se aproximan a su deber con la debida solemnidad. Han jurado votar de acuerdo con las leyes de Atenas, nunca votarán por un repudio de las deudas, ni para restaurar exiliados políticos, ni recibir sobornos para sus votos, ni aceptar sobornos en nombre de otros, ni dejar que nadie los tiente con tales profiere Deben escuchar a ambos lados imparcialmente y votar estrictamente de acuerdo con los méritos del caso: y el juramento termina terriblemente: "Así invoco a Zeus, a Poseidón y a Deméter para que me castiguen y destruyan a mí y a mi casa si violo cualquiera de estos. obligaciones, pero si las guardo rezo por muchas bendiciones ". [*]

[*] No tenemos el texto exacto de todos los juramentos de Dicasts, pero podemos reproducirlo bastante completamente de la "Oración contra Timocrates" de Demóstenes.

119. Apertura del juicio. El discurso del demandante. El juramento es admirable, pero los dicasts no están en un estado mental totalmente jurídico. Justo antes de que se produzca el breve sacrificio necesario para comenzar los procedimientos, el viejo Zenóstenes en la segunda fila le da un codazo a su vecino: "No me gustan las miradas de ese Lamaco. Votaré en contra de él". "Y yo ... mi esposa conoce a su esposa y ..." El arconte se levanta. El pregonero dice: "¡Silencio!" El proceso comienza: pero a lo largo de la audiencia hay murmullos y empujones a lo largo de los bancos de jurados. Los litigantes son muy conscientes de la situación y están haciendo todo lo posible para obtener alguna ventaja.

Ariston es el primero en hablar. Se ha tomado grandes molestias con los pliegues de su himación y el corte de su barba esta mañana. Debe ser completamente gentil, pero evita todas las apariencias de ser un dandy. En teoría, cada hombre tiene que defender su propio caso en Atenas, pero no todos los hombres son igualmente buenos oradores. Si un litigante es muy inepto, simplemente puede decir algunas palabras, y luego hacerse a un lado con "Mi amigo fulano continuará mi discusión"; y un hablador más listo tomará su lugar. [*] Ariston, sin embargo, es un orador bastante inteligente. Con lo que concibe como un buen caso, ha obtenido los servicios indirectos de Hypereides, uno de los primeros oradores más jóvenes de Atenas. Hyperedies ha escrito un discurso que él cree que es adecuado para la ocasión, Ariston lo ha memorizado y lo entrega con bastante entusiasmo. Él tiene evidencia sólida, como se prueba de vez en cuando cuando deja de llamar, "Deje que el empleado lea el testimonio de esto o aquello". A menudo hay un cierto murmullo de aprobación por parte de los dicasts cuando señala sus puntos. Continúa valientemente, por lo tanto, siempre y después de echarle un ojo a la CLEPSYDRA que está al alcance de la mano, un enorme reloj de agua que, como un reloj de arena, marca el tiempo que se le asignó. Algunos de sus argumentos parecen no tener nada que ver con la supuesta malversación de fondos. Vilipendia a su oponente: llama a la madre de Lamachus con insultos, insinúa que cuando era niño no tenía una educación decente, lo acusaba de cobardía en la reciente campaña de Mantinea en la que prestó servicio, insinúa que se ha peleado con sus parientes. Por otro lado, Ariston se elogia a sí mismo como bien nacido, bien educado, un soldado honorable y ciudadano, un hombre al que cualquier ateniense quisiera considerar un amigo. Es muy claro que todas estas personalia deleitan al jurado. [+] Cuando el "agua se ha agotado" de Ariston y él concluye su discurso, hay un fuerte murmullo de aplausos corriendo a lo largo de los bancos de los dicasts.

[*] Sin embargo, estos "amigos" nunca fueron defensores profesionales con regularidad; hubiera sido ruinoso dejar que el jurado tuviera la impresión de que un orador estaba siendo contratado directamente para hablar con ellos.

[+] Para las profundidades del insulto personal en el que los litigantes griegos podrían descender no hay mejor ejemplo que la de Demóstenes (por lo demás magnífica) "Oración sobre la Corona", en la que él castiga a sus enemigos.

120. Discurso del acusado. Demostraciones del jurado. Ahora es el turno de Lamachus. También ha contratado a un escritor de habla profesional ("logographos") de la fama, Isćus, para preparar su defensa. Pero casi desde el principio él está en dificultades. Es muy probable que tenga un caso malo para empezar. Lo empeora con una voz chillona y desagradable y gestos desgarbados. Muy pronto muchos dicasts están riendo y susurrando chistes a sus compañeros. A medida que avanza su arenga, el arconte presidiente (que tiene realmente muy poco control de los dicasts) está obligado a "recordar a los señores del jurado que han jurado solemnemente escuchar las dos partes de la cuestión".

Lamachus pelea obstinadamente. Después de haber expuesto todos sus argumentos reales, se refugia también en maldecir a su oponente. ¿Ariston consiguió su riqueza honestamente? ¿No era su padre un tramposo comerciante de granos que había matado de hambre a la gente? Sin embargo, todavía hay más impaciencia entre los dicasts. Lamachus ahora usa su última arma. Sobre la plataforma del plegado trepan sus cinco hijos pequeños vestidos con prendas negras de luto. Todos lloran juntos, y cuando no se limpian los ojos, extienden sus manos como suplicantes religiosos, hacia los dicasts. [*]

[*] Para tal apelación a un dicasterio ateniense, vea 
"Avispas" de Aristófanes . Los pasajes pertinentes se citan en "Readings in Ancient 
History", vol. Yo, p. 238-40.


"¡Ah! Señores del jurado", se queja su padre, "si se sienten conmovidos por las voces de sus corderos en casa, lástima esto aquí. Acéptenme por el bien de ellos. No encuentren en mi contra y zambullen a estos inocentes niños en la necesidad y miseria, al empobrecer a su padre ".

Apelaciones como esta han influido en más de un jurado durante el año pasado, pero los destinos son todos contra Lamachus. De un banco de respaldo viene un grito temido que es atrapado al instante por los niveles delanteros también:

"¡Kataba! ¡Kataba! ¡Baja, baja!"

Lamachus duda. Si obedece, pierde todo el resto de su defensa. Si continúa ahora, enfurece a muchos de los dicasts, que estarán absolutamente seguros de encontrar contra él. El arconte presidiente se levanta en vano e intenta decir algo sobre el "juego limpio". Inútil. El alboroto continúa. Como una bandada de palomas asustadas, Lamachus y sus cinco hijos huyen incontinentemente de la tribuna, en medio de vítores y risas irónicos.

121. El primer veredicto. Hay silencio largo. "Los dicasts procederán a votar", anuncia el pregonero. Las enormes urnas (una de bronce, otra de madera) con bocas angostas se pasan entre los bancos. Cada miembro del jurado tiene dos discos redondos de bronce, uno sólido, uno con un agujero perforado en el medio. El sólido absuelto, los traspasados ​​condenan. Un jurado deposita la boleta que desea contar en la urna de bronce; el otro entra en la urna de madera. La urna de bronce es llevada al arconte, y hay un silencio incómodo mientras las papeletas 401 son contadas por los oficiales de la corte. Como era de esperar, más de 300 dicasts votaron que Ariston tiene derecho a una indemnización por daños y perjuicios contra Lamachus como un malversador.

122. El veredicto segundo y final. Ariston está sonriendo; sus amigos lo felicitan, pero el juicio no ha terminado. Si Lamachus había sido declarado culpable de algo por lo que la ley establecía una pena fija absoluta, esta segunda parte del procedimiento se omitiría. Pero aquí, aunque el jurado ha dicho ALGUNOS daños o penalizaciones o multas, aún tiene que arreglar la cantidad. Ariston tiene ahora que proponer a los dicasts una suma que él cree que es adecuada para vengar sus errores y pérdidas; Lamachus puede proponer una suma menor e intentar persuadir al tribunal de que es totalmente apropiada. Cada lado debe actuar con cautela. Los jurados atenienses son gente voluble. Los mismos hombres que acaban de aullar a Lamachus pueden, en un espasmo de arrepentimiento, votar por daños absurdamente bajos. Una vez más, Lamachus no debe proponer nada obviamente inadecuado, de lo contrario, los jurados que acaban de votar en contra de él pueden sentirse insultados y aceptar la estimación de Ariston. [*] Ariston por lo tanto dice que merece al menos un talento. Lamachus se reúne con que la mitad de un talento es más que suficiente, incluso concediendo los supuestos errores de Arison. Los argumentos esta vez son más cortos y más al grano. Luego viene la segunda votación. Una segunda vez una mayoría (más pequeña esta vez, pero suficiente) está a favor de Ariston. La mejor causa ha conquistado; y al menos existe esta ventaja para el sistema legal ateniense, no habrá apelación ni tecnicismos tediosos ante un "tribunal superior". El veredicto del dicasterio es final. Lamachus se reúne con que la mitad de un talento es más que suficiente, incluso concediendo los supuestos errores de Arison. Los argumentos esta vez son más cortos y más al grano. Luego viene la segunda votación. Una segunda vez una mayoría (más pequeña esta vez, pero suficiente) está a favor de Ariston. La mejor causa ha conquistado; y al menos existe esta ventaja para el sistema legal ateniense, no habrá apelación ni tecnicismos tediosos ante un "tribunal superior". El veredicto del dicasterio es final. Lamachus se reúne con que la mitad de un talento es más que suficiente, incluso concediendo los supuestos errores de Arison. Los argumentos esta vez son más cortos y más al grano. Luego viene la segunda votación. Una segunda vez una mayoría (más pequeña esta vez, pero suficiente) está a favor de Ariston. La mejor causa ha conquistado; y al menos existe esta ventaja para el sistema legal ateniense, no habrá apelación ni tecnicismos tediosos ante un "tribunal superior". El veredicto del dicasterio es final. no habrá apelación ni tecnicismos tediosos ante un "tribunal superior". El veredicto del dicasterio es final. no habrá apelación ni tecnicismos tediosos ante un "tribunal superior". El veredicto del dicasterio es final.

[*] Sin duda, Sócrates habría escapado con su vida, si (después de su condena original) hubiera propuesto una pena real para el jurado, en lugar de una multa absurdamente pequeña. La única alternativa para los dicasts era aceptar la proposición de sus oponentes, en su caso, la muerte.

123. Los méritos y defectos de los tribunales atenienses. Sin duda, a veces se comete injusticia. A veces es el hombre honesto el que escucha el temido "Kataba". A veces los niños llorando tienen su efecto deseado. A veces son los argumentos sobre "la ascendencia sinvergüenza de mi oponente" los que ganan el veredicto. Al mismo tiempo, su dicast ateniense es un individuo notablemente astuto y agudo. Él puede distinguir entre una retórica engañosa y un argumento real. Probablemente esté ansioso por hacer justicia. En el caso ordinario en que sus intereses personales o prejuicios no entran en juego, es probable que la decisión coincida con la justicia con la misma frecuencia que en el intrincado sistema judicial de una gran república muchos siglos después del fallecimiento de Atenas.

Ciertas características de algunos ensayos atenienses no se han explicado en el ejemplo que acabamos de presenciar. Para evitar litigios frívolos o chantajistas, se establece que, si el demandante en una demanda recibe menos de una quinta parte de las papeletas a su favor (lo que demuestra claramente que no tenía un caso respetable), es susceptible de una multa considerable o, en rebeldía de eso, exilio. Una vez más, no hemos esperado la escena de cierre real: los dicasts cada uno renunciando a su personal de color como una especie de comprobante a los oficiales de la corte, y obteniendo sus tres obols (9 centavos) de honorarios diarios del jurado, que cada uno aplaude puntualmente en su mejilla, y luego se va a casa a probar el caso de nuevo en la cena familiar.

124. Los castigos habituales en Atenas. Los juicios por homicidio u homicidio se presentan ante el tribunal especial de Areópago, y no pueden discutirse aquí, pero la mayoría de los demás casos penales se juzgan antes de los dicasts de la misma manera que un juicio civil. Cuando la ley no tiene una sanción establecida, el jurado prácticamente tiene que condenar al acusado después de condenarlo, eligiendo entre una de las dos penas propuestas. Los tribunales griegos pueden infligir muerte, exilio, multas, pero casi nunca encarcelamiento. No hay "penitenciaría" o "casa de trabajo" en Atenas; y el único uso para una cárcel es confinar a las personas acusadas a las que es imposible poner en libertad bajo fianza antes del juicio. La cárcel de la ciudad de Atenas ("La casa", como se le llama familiarmente "Oikema") es un asunto muy simple, un edificio abierto, descuidadamente vigilado y libre para los visitantes durante todo el día. Los reclusos deben mantenerse en grillos pesados, de lo contrario, estarían seguros de tomar el vuelo; y, de hecho, escapa de la custodia son algo comunes.

125. La pesada pena del exilio. Un ateniense considerará encerrar a un criminal por un término de años como un procedimiento muy tonto y costoso. Si no tiene nada con qué pagar una multa redonda, por qué, simplemente envíalo al exilio. Esta pena es realmente grave para un griego. El exilio a menudo no tiene protector, no está parado en los tribunales de la ciudad extranjera, no hay gobierno para vengar cualquier indignación contra él. Él puede ser insultado, muerto de hambre, despojado, más aún, asesinado, a menudo con impunidad. Peor aún, él está aislado de sus amigos con quienes está amarrada toda su vida; está separado de los dioses guardianes de su infancia, "LA CIUDAD", la ciudad de su nacimiento, esperanzas, anhelos, ya no existe para él. Si muere en el extranjero, no está seguro de una pira funeraria decente; y mientras tanto, sus hijos pueden estar hambrientos en casa.

126. La pena de muerte en Atenas. También están las existencias y los castigos para impartir justicia sumaria a los delincuentes irresponsables. Cuando se impone la pena de muerte (y el asunto suele estar a la discreción de los dicasts), el criminal, si es de sangre servil o bárbara, puede ser ejecutado de una manera horrible y su cadáver arrojado al Barathron, un vil pozo en el lado noroeste de Atenas, para ser deshonrado por las cometas y cuervos. La ejecución de ciudadanos atenienses, sin embargo, es extremadamente humana. Al condenado se le da una taza de zumo de cicuta venenosa y se le permite beber mientras está sentado cómodamente entre sus amigos en la prisión. Poco a poco su cuerpo se adormece; actualmente se vuelve insensato, y todo termina sin ningún dolor. [*] Los amigos de la víctima tienen la libertad de darle a su cuerpo un entierro adecuado.

[*] Nadie puede leer la historia de la muerte de Sócrates en la prisión, como lo dijo Platón en el "Phddo", sin sentir (aparte del noble ambiente filosófico) cuán más humanas eran las ejecuciones por cicuta que la Horca moderna o silla eléctrica.

Un juicio ateniense generalmente dura todo el día, y tal vez solo hemos sido testigos de su final. Sin embargo, puede suceder que no podamos asistir a un dicasterio en absoluto. Este día puede ser uno dedicado a una reunión de la asamblea pública, y el deber convoca a los jurados, no en la sala de la corte, sino a la Pnyx. Sin embargo, esto no es una pérdida para nosotros. Damos la bienvenida a la oportunidad de contemplar la Ecclesia ateniense en acción.
Un día en la vieja Atenas
Por William Stearns Davis

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