Los Vikingos, parte IV, Allen Mawer

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LOS VIKINGOS EN EL IMPERIO FRANCO HASTA LA FUNDACIÓN DE LA 
NORMANDIA (911)

Los años del 850-865 fueron quizás los más infelices de toda la historia de los sufrimientos del imperio franco bajo el ataque vikingo. Los daneses ahora ocuparon barrios más o menos permanentes, a menudo fuertemente fortificados, en el Escalda, el Somme, el Sena, el Loira y el Garona, mientras que Utrecht, Gante, Amiens, París, Chartres, Tours, Blois, Orléans, Poitiers, Limoges, Burdeos y muchos otros pueblos y ciudades fueron despedidos, a menudo más de una vez. Cuando Hrœrekr obtuvo del joven Hárekr de Dinamarca una concesión de ciertos distritos entre el Eider y el mar, dio problemas en esa dirección y navegó por el Elba y el Weser por igual. Su sobrino Guðröðr estaba en la ocupación de Flandes y el valle inferior del Escalda.


Además de estos líderes vikingos, que estaban activos en los Países Bajos, tenemos los nombres de varios otros que estaban ocupados en la propia Francia. Los más famosos de estos fueron los hijos de Ragnarr Loðbrók. Berno, que apareció por primera vez en el Sena en 855, era Björn Ironside, mientras que es bastante posible que el Sidroc que lo acompañó sea Sigurd Snake-eye, otro hijo de ese famoso líder. Con Björn, al menos según la tradición normanda, vino Hastingus (ON Hásteinn), su padre adoptivo. Hásteinn estaba destinado a una carrera larga y activa. Primero oímos hablar de él en los anales en 866 cuando apareció en el Loira, y fue él quien fue uno de los principales líderes en la gran invasión danesa de Inglaterra en 892-4. La aparición repentina de estos líderes se debió indudablemente, como se sugirió en el capítulo anterior, al giro de los acontecimientos en Dinamarca en este momento. Durante el año de la revolución-854-no se hicieron ataques a Francia en absoluto y luego inmediatamente después hubo una avalancha de invasores. El Sena nunca estuvo libre de 855-62 y el distrito del Loira estaba un poco mejor. La condición problemática y desolada del país puede juzgarse a partir de los numerosos decretos reales que recomiendan a aquellos que han sido expulsados ​​de sus tierras para la protección de aquellos con quienes se habían refugiado y eximiéndolos del pago de los impuestos habituales. Muchos incluso abandonaron su fe cristiana y se convirtieron en adoradores de los dioses de la La condición problemática y desolada del país puede juzgarse a partir de los numerosos decretos reales que recomiendan a aquellos que han sido expulsados ​​de sus tierras para la protección de aquellos con quienes se habían refugiado y eximiéndolos del pago de los impuestos habituales. Muchos incluso abandonaron su fe cristiana y se convirtieron en adoradores de los dioses de la La condición problemática y desolada del país puede juzgarse a partir de los numerosos decretos reales que recomiendan a aquellos que han sido expulsados ​​de sus tierras para la protección de aquellos con quienes se habían refugiado y eximiéndolos del pago de los impuestos habituales. Muchos incluso abandonaron su fe cristiana y se convirtieron en adoradores de los dioses de la[45] pagano. Las dificultades de Carlos el Calvo aumentaron en gran medida por problemas de sucesión tanto en Bretaña como en Aquitania. Ahora uno, ahora otro demandante se alió con los hombres del norte, y el propio Charles era a menudo un delincuente a este respecto. Inició la desastrosa política de comprar un ataque mediante el pago de grandes sumas de lo que en Inglaterra se habría llamado Danegeld. En 859 ocurrió un incidente que arroja una luz curiosa sobre la condición del país. Los campesinos entre el Sena y el Loira se levantaron por su propia cuenta y atacaron a los daneses en el valle del Sena. No está muy claro lo que siguió, pero el levantamiento fue un fracaso, y posiblemente fue aplastado por los mismos nobles francos que temían cualquier cosa en la naturaleza de un levantamiento popular hecho sin referencia a su propia autoridad.

Después del año 865, la marea de la invasión partió de Francia hacia Inglaterra. Estos fueron los años de la gran lucha de Alfred, y los esfuerzos daneses se concentraron en el intento de someter a ese monarca a la sumisión. Los francos habían empezado a darse cuenta de la necesidad de una resistencia más cuidadosamente organizada. Comenzaron a construir puentes fortificados a través de los ríos en ciertos puntos para detener el paso de los barcos vikingos, y también fortificaron varios de sus pueblos y ciudades, dando así quizás [46]una pista para la política adoptada posteriormente en Inglaterra por Edward the Elder. Probablemente los francos no estaban por encima de recibir lecciones de sus enemigos en materia de fortificación, ya que estos últimos ya se habían mostrado a sí mismos como maestros del arte en campos fortificados como el de Jeufosse en el Sena. De otra manera, también los daneses se mostraron listos para adaptarse a las nuevas condiciones de combate. No solo construyeron fuertes, sino que los escuchamos montados, y de ahí en adelante los caballos jugaron un papel importante en sus equipos tanto en Francia como en Inglaterra.

Durante estos años, los vikingos hicieron una notable expedición mucho más allá del rango ordinario de su actividad. Comenzando desde el Sena en 859 bajo la dirección de Björn y Hásteinn, navegaron alrededor de la Península Ibérica a través del Estrecho de Gibraltar. Aterrizaron en Marruecos y se llevaron prisioneros a muchos de los moros o 'hombres azules' como los llamaban. Algunos de ellos encontraron su camino a Irlanda y se mencionan en algunos anales irlandeses de la época. Después de nuevos ataques a España, navegaron a las Islas Baleares y al Rosellón, que penetraron hasta Arles-sur-Tech. Pasaron el invierno en la isla de Camarga, en el delta del Ródano, y atacaron las antiguas ciudades romanas de Provenza y navegaron hasta el mismo Ródano hasta Valence. En la primavera del año siguiente navegaron a Italia. Ellos [47]capturado Pisa y Luna (en la desembocadura del Magra), este último fue tomado por una ingeniosa estratagema. Hásteinn fingió estar enfermo hasta la muerte y fue bautizado por el obispo de Luna durante una tregua. Entonces llegaron las noticias de que Hásteinn había muerto y los vikingos le pidieron el entierro cristiano. Se dio permiso y una procesión fúnebre simulada entró a la ciudad. En realidad, era una banda de hombres armados disfrazados y la ciudad pronto fue capturada. El verdadero objetivo de los vikingos en esta campaña fue la captura de Roma con sus poderosos tesoros, pero, por alguna razón desconocida, no avanzaron más hacia el sur. ¡La tradición escandinava dijo que fue porque confundieron a Luna con Roma y pensaron que su trabajo ya estaba hecho! Navegando a través del Estrecho de Gibraltar regresaron a Bretaña en 862. Los vikingos ya habían rodeado a Europa con sus ataques,

Cuando Alfred aseguró una paz definitiva con los daneses en 878, aquellos que eran reacios a asentarse permanentemente regresaron a su antigua vida itinerante. Subieron por el Somme y el Scheldt y su progreso no se vio frenado por una brillante victoria obtenida por el joven Lewis III en junio de 881 en Saucourt, cerca del Somme, una victoria que se celebra en el famoso Ludwigslied . Durante los mismos años, otro anfitrión vikingo invadió Sajonia [48]ganando una victoria decisiva sobre el duque Bruno en el Brezal de Lüneburg. Después de su derrota en Saucourt, el cuerpo principal de los daneses se dirigió a Elsloo en el Meuse, desde donde devastaron los distritos de Mosa, Rin y Mosela saqueando Colonia, Bonn, Coblentz, Aquisgrán, Trèves y Metz. Tan alarmado estaba el emperador Carlos el Gordo que entró en negociaciones con el rey danés Guðröðr que estaba con las fuerzas en Elsloo. Aseguró la aceptación de Guðröðr del cristianismo y la promesa de seguridad de nuevos ataques al precio de un gran pago de Danegeld y la concesión a Guðröðr de la provincia que alguna vez tuvo Hrœrekr, con grandes incorporaciones. El alcance exacto de la concesión es incierto, pero incluía el distrito de Kinnem (alrededor de Alkmaar y Haarlem) y probablemente cubría la mayor parte de la Holanda moderna desde el Vlie hasta el Escalda. Aquí Guðröðr vivió en semiindependencia y quizás podría haber establecido otra Normandía dentro del imperio si no hubiera sido arruinado por una gran ambición. No logró defender su provincia de los ataques, de hecho, probablemente les dio apoyo encubierto; él intrigó con Hugo, el hijo bastardo de Lotario II, contra el emperador, se casó con su hermana Gisla, y luego pidió territorios adicionales en el Rin y el Mosela, con el argumento de que su propia provincia no incluía distritos vitícolas. Guðröðr ahora había sobrepasado todos los límites razonables: contra el emperador, se casó con su hermana Gisla, y luego pidió territorios adicionales en el Rin y el Mosela, con el argumento de que su propia provincia no incluía distritos vitícolas. Guðröðr ahora había sobrepasado todos los límites razonables: contra el emperador, se casó con su hermana Gisla, y luego pidió territorios adicionales en el Rin y el Mosela, con el argumento de que su propia provincia no incluía distritos vitícolas. Guðröðr ahora había sobrepasado todos los límites razonables:[49] el emperador entabló negociaciones con él, pero aseguró su muerte por traición cuando se organizó una reunión cerca de Cleves. Con la caída de Guðröðr el gobierno danés en Frisia llegó a su fin, y aunque oímos de ataques aislados incluso durante los primeros años del siglo X, no hubo problemas más serios en ese distrito.

En el otoño de 882, animados sin duda por la noticia de la muerte de Lewis III, los daneses regresaron del Mosa a Flandes y durante los tres años siguientes devastaron Flandes, Brabante y Picardía, estableciéndose fuertemente en Lovaina. En 885 abandonaron estos distritos y navegaron por el Sena, después de nueve años de ausencia. En noviembre llegaron a París con una fuerza de combate de unos 30,000 hombres y una flota de 700 buques. El paso por el río fue detenido por puentes fortificados y los sitiadores tuvieron la suerte de tener como líderes a dos hombres de gran habilidad y valentía, primero Gauzlin, abad de St Germain y, más tarde, el conde Odo de París. La posición de París era a veces desesperada. Los daneses estaban exasperados por la fuerte defensa y en su afán de saquear río arriba arrastraron muchos de sus barcos unos dos kilómetros por tierra después de París, y así alcanzaron las aguas superiores del Sena. Más tarde, como resultado de negociaciones pacíficas, obtuvieron permiso para pasar los puentes con la condición de que solo devastaran Borgoña, dejando[50] los distritos de Sena y Marne intactos; así las provincias del imperio franco perdieron todo sentido de unión corporativa. Los daneses pronto se abrieron camino hacia el oeste, hasta Verdún. Sin embargo, aquí fueron desastrosamente derrotados por Odo, ahora rey de los francos occidentales (junio de 888), y en el año siguiente finalmente abandonaron el asedio de París haciendo su camino a Bretaña.

En Bretaña encontraron otro ejército ya ocupado. Los bretones obtuvieron una gran victoria en el otoño de 888 cuando solo 400 de los 15,000 daneses volvieron a su flota. El gran aquídesde el Sena ahora unió fuerzas con los restos de este ejército, pero se mostró impotente contra el Duque Alan, y algunos regresaron a Flandes en 890, mientras que Hásteinn con el resto navegó hacia el Somme. Los daneses en Flandes fueron derrotados por Arnulf (después emperador) en el Dyle, cerca de Lovaina, en 891, pero no tuvo gran efecto para poco después de que los encontramos nuevamente en el este de Bonn. Una mala cosecha en el verano de 892 trajo el hambre en su tren y esto fue más efectivo en librar la tierra de los invasores. En el otoño del año, todo el ejército, caballos y todo, cruzó en un pasaje en unos 250 barcos desde Boulogne hasta la desembocadura del Limen en Kent y, poco después, Hásteinn con una flota de 80 barcos partió del Somme y navegó hacia Milton en el norte de Kent. La historia de las campañas allí ya ha sido [51]dicho. Por primera vez desde 840, el imperio franco estaba libre de invasores. Graves como fueron las pérdidas de los francos, es bueno recordar que los de los daneses también habían sido grandiosos. Su flota había sido reducida de 700 a 250 barcos, y como todo el ejército podía ir a Inglaterra en un solo cruce, también debía haber sido reducido de treinta a diez o quince mil hombres.

Cuando la invasión inglesa había fallado, los que no podían establecerse en Inglaterra volvieron a sus guaridas francesas una vez más. Una pequeña fuerza de ocho barcos y unos 200 hombres navegó por el Sena bajo un 'Huncdeus' y poco a poco su número aumentó con la llegada reciente del extranjero. Se dirigieron al norte, al Meuse, al sur, al Loira, y al este, a Borgoña, pero sus cuarteles generales se encontraban en las aguas inferiores del Sena. En 903 aparecieron otros invasores en el Loira bajo líderes llamados Baret (ON Bárðr) y Heric (ON Eiríkr). El nombre de Bárðr se menciona más de una vez en la historia contemporánea de los hombres del norte en Irlanda, y como los escandinavos fueron expulsados ​​de Dublín en 902, es probable que estos invasores vinieran de allí. La expedición no fue un éxito y los vikingos pronto volvieron a navegar. De la historia de los colonos en el Sena después de 900 desafortunadamente no sabemos prácticamente nada. El historiador normando Dudo intentó en el siglo XI dar una cuenta conectada pero su[52] la narrativa es confusa y poco confiable. Odo estaba muerto y Charles el Simple estaba más interesado en conquistar Lorena que en defender a Neustria. El clero estaba cansado del incesante deterioro de los monasterios y ansiaba la conversión de los paganos, mientras que los nobles eran, como siempre, egoístas y descuidados con los intereses del país en general. Los hombres del norte no hicieron grandes expediciones entre 900 y 910, pero mantuvieron un control constante sobre el Bajo Sena y los distritos de Bessin y Cotentin. No podían extender sus territorios y los francos no podían conducirlos desde el Sena. Finalmente, en gran parte a través de la intervención del clero, se organizó una reunión entre Charles y el líder vikingo Rollo en St Clair-sur-Epte, antes de finales del 911. Aquí la provincia más tarde conocida como Normandía (incluyendo los condados de Rouen, Lisieux,beneficium , a condición de que defendiera el reino contra el ataque, y él mismo aceptó el cristianismo. Los daneses formaron ahora una parte definida del reino franco y ocuparon una posición análoga a la de sus compatriotas en East Anglia, Northumbria y Mercia en Inglaterra, excepto que este último, después de un período de libertad, tuvo que pasar definitivamente bajo el dominio del inglés. regla.

La historia de la fundación de Normandía es [53]oscura: aún más oscuro es el origen y la historia del líder de los hombres del norte en este momento. La tradición nórdica, dada por Snorri Sturluson, hace que Rollo sea un Hrólfr, hijo de Rögnvaldr conde de Möre, quien fue exiliado por Harold Fairhair y llevó una vida vikinga en el oeste. La tradición normanda, como se encuentra en Dudo, lo convirtió en el hijo de un gran noble en Dinamarca, que fue expulsado por el rey y luego fue a Inglaterra, Frisia y el norte de Francia. El relato de Dudo sobre la fundación de Normandía está tan lleno de errores claramente probados que se puede confiar poco en su historia sobre el origen de Rollo. El Heimskringla la tradición se grabó mucho más tarde, pero es probablemente más confiable, y no sería extraño encontrar a un hombre de origen nórdico al frente de un anfitrión danés. Ragnarr Loðbrók y sus hijos eran escandinavos de la familia, pero aparecen en su mayoría como líderes de los daneses. Cómo Rollo llegó a ser el líder de los daneses en Francia y lo que había sido su carrera anterior debe seguir siendo un misterio sin resolver. Su nombre no se menciona aparte del establecimiento de Normandía.

Los normandos continuaron devastando Bretaña sin ninguna interrupción y pronto se les concedieron los distritos adicionales de Bayeux, Seez, Avranches y Coutances, lo que hizo que Bretaña y Normandía fueran conflictivas.


Título: Los vikingos
 Autor: Allen Mawer


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