Rusia en la Edad Moderna VIII, El Imperio de Rusia, John SC Abbott

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Desde 1680 hasta 1697.

Administración de Feodor.-Muerte de Feodor.-Incapacidad de Iván.-Sucesión de Pedro.-Usurpación de Sofía.-Insurrección de los Strelitzes.-Masacre en Moscú.-Éxito de la Insurrección.-Iván y Pedro Soberanos declarados bajo la Regencia de Sophia.-Descontento general.-Conspiración contra Sophia.-Su huida al convento.-La conspiración Quelled.-Nueva conspiración.-Energía de Pedro.-Asume la corona.-Sofía desterrada a un convento.-Comienzo del El reinado de Pedro.


Feodor, influenciado por los sabios consejos de su padre, dedicó mucha atención al embellecimiento de su capital y al desarrollo de los recursos internos del imperio. Pavimentó las calles de Moscú, erigió varios edificios grandes de piedra en lugar de las viejas estructuras de madera. El comercio y las artes fueron condescendientes, incluso prestándose, del tesoro público, sumas de dinero a hombres emprendedores para alentarlos en sus empresas industriales. Los extranjeros distinguidos, tanto académicos como artesanos, fueron invitados a establecer su residencia en el imperio. El tzar era particularmente aficionado a los caballos finos, y tuvo mucho éxito en mejorar, por importaciones, la raza en Rusia.

Feodor siempre había sido de una constitución extremadamente frágil, y era evidente que no podía anticipar una larga vida. En el año 1681 se casó con una hija de uno de los nobles. Su novia, Opimia Routoski, también era frágil en salud, aunque muy hermosa. Seis meses apenas habían pasado antes de que la joven emperatriz intercambiara sus túnicas nupciales y el sofá por la mortaja y la tumba. El mismo emperador, abatido por el dolor, se hundía rápidamente en un declive. Sus ministros casi lo obligó a otro matrimonio inmediato, con la esperanza de que, por el nacimiento de un hijo, la sucesión de su medio hermano Peter podría evitarse. El moribundo emperador recibió en sus demacrados y débiles brazos a la nueva novia que había sido seleccionada para él, Marva Matweowna, y después de algunas semanas de languidez y depresión murió. Sus súbditos lo lamentó profundamente, ya que durante su corto reinado de menos de tres años había desarrollado un carácter noble y había logrado más para la prosperidad real de Rusia que muchos monarcas en la ocupación más larga del trono.

Feodor dejó dos hermanos: Ivan, un hermano de la misma madre, Eudocia, y Peter, el hijo de la segunda esposa de Alexis. Iván era muy débil en cuerpo y en mente, con visión débil y sujeto a ataques epilépticos. Feodor consecuentemente declaró a su hermano menor Peter, que tenía diez años de edad, su sucesor. La costumbre del imperio le permitió hacer esto y dio validez a este nombramiento. En general, era la ruina de las hijas de los emperadores rusos, que raramente podían encontrar un equivalente a su rango, pasar sus vidas encerradas en un convento.

Feodor tenía una hermana, Sophia, una mujer enérgica y enérgica, ambiciosa y decidida, cuya alma entera se rebelaba contra una existencia tan deprimida. Al ver que Feodor tenía muy poco tiempo para vivir, abandonó su convento y regresó al Kremlin, persistiendo en su determinación de realizar todas las tareas de la hermana de su hermano moribundo. Iván, su propio hermano, era incapaz de reinar, de sus debilidades. Peter, su medio hermano, era solo un niño. Sophia, con una energía maravillosa, mientras atendía el diván de Feodor, se familiarizó con los detalles de la administración y, actuando en nombre del moribundo soberano, juntó las riendas del poder en sus propias manos.

Tan pronto como Feodor expiró, y se anunció que Peter fue nombrado sucesor del trono, con la exclusión de su hermano mayor Ivan, Sophia, a través de sus emisarios, excitó a la milicia de la capital a uno de los más sangrientos revueltas que Moscú había presenciado alguna vez. Era su intención ganar el trono para el imbécil Iván, ya que no dudaba de que no podría, en ese caso, gobernar el imperio cuando lo deseara. Peter, niño como era, ya había desarrollado un carácter de confianza en sí mismo que le enseñó a Sophia que rápidamente quitaría el cetro de sus manos.

El segundo día después del entierro de Feodor, la milicia o strelitzescomo se los llamó, un cuerpo de ciudadanos soldados en Moscú, que correspondía en gran medida con la guardia nacional de París, rodeó el Kremlin, en un gran tumulto, y comenzó a quejarse de nueve de sus coroneles, que les debían algunos atrasos salariales. Exigieron que estos oficiales fueran entregados a ellos, y su demanda era tan amenazadora que el tribunal, intimidado, se vio obligado a ceder. Los miserables oficiales fueron capturados por la muchedumbre, atados al suelo desnudos, sobre sus rostros, y azotados con la más terrible severidad. Por lo tanto, los soldados intimidaron a la oposición y se convirtieron en un poder que nadie se atrevió a resistir. Sophia fue su genio inspirador, incitándolos y dirigiéndolos a través de sus emisarios. Aunque algunos han negado su complicidad en estas acciones de violencia, aún la voz predominante de la historia es totalmente en contra de ella.

Sofía, teniendo los terrores de la muchedumbre para ejercer, como su poder ejecutivo, convocó una asamblea de los príncipes de la sangre, los generales, los señores, el patriarca y los obispos de la iglesia, e incluso de los principales mercaderes. Les instó a que Iván, por derecho de nacimiento, tuviera derecho al imperio. La madre de Peter, Natalia Nariskin, ahora viuda emperatriz, todavía era joven y hermosa. Ella tenía dos hermanos ocupando puestos de influencia en la corte. La familia de los Nariskins tenía, en consecuencia, mucha autoridad en el imperio. Sophia temía el poder de su suegra, y sus primeros esfuerzos de intriga se dirigieron contra los Nariskins. Sus agentes estaban ocupados en todas partes, en la corte y en el ejército, susurrando insinuaciones contra ellos. Esoincluso se insinuó que habían causado la muerte de Feodor, sobornando a su médico para envenenarlo, y que habían intentado la vida de Ivan. Por fin, Sophia entregó a sus agentes una lista de cuarenta señores que debían denunciar a los soldados insurgentes como enemigos para ellos y para el Estado.

Esta fue la señal para su masacre. Dos fueron capturados por primera vez en el palacio del Kremlin y arrojados por la ventana. Los soldados los recibieron en sus picas y arrastraron sus cadáveres mutilados por las calles hasta la gran plaza de la ciudad. Luego corrieron de vuelta al palacio, donde encontraron a Atanasio Nariskin, uno de los hermanos de la reina viuda. Fue asesinado de inmediato. Poco después encontraron a tres de los proscritos en una iglesia a la que habían huido como santuario. A pesar de lo sagrado de la iglesia, los infelices señores fueron instantáneamente hechos pedazos por las espadas de los asesinos. Así, frenéticos de sangre, se encontraron con un joven señor al que confundieron con Ivan Nariskin, el hermano que quedaba de la madre de Peter. Fue asesinado al instante, y luego los asesinos descubrieron su error. Con un ligero sentido de justicia, tal vez de humanidad, llevaron el cadáver sangrante del joven noble a su padre. El padre, angustiado y angustiado, no se atrevió a reprenderlos por el asesinato, pero les agradeció que le trajeran el cadáver de su hijo. La madre, más impulsiva y menos cautelosa, estalló en amargos y casi delirantes reproches. El padre, para apaciguarla, le dijo, en un tono bajo, "Esperemos a que llegue la hora en que podamos vengarnos".

Alguien escuchó las palabras imprudentes y las denunció a la mafia. Inmediatamente regresaron, arrastraron al anciano por las escaleras de su palacio por el pelo, y le cortaron la garganta en el alféizar de la puerta. Ahora estaban buscando en la ciudad, en todas las direcciones, a Von Gaden, el médico alemán del difunto zar, a quien acusaron de administrarle veneno. Se encontraron en las calles, el hijo del médico,y le preguntó dónde estaba su padre. El muchacho tembloroso respondió que no sabía. Lo cortaron. Pronto se encontraron con otro médico alemán.

"Eres un médico", dijeron. "Si no has envenenado a nuestro soberano, has envenenado a otros y mereces la muerte".

Fue asesinado de inmediato. Finalmente descubrieron a Von Gaden. Había intentado disfrazarse con el atuendo de un mendigo. El digno anciano, que, como la mayoría de los médicos eminentes, era tan distinguido para la humanidad como para una habilidad médica eminente, fue arrastrado al Kremlin. Las mismas princesas salieron y se mezclaron con la multitud, rogando por la vida del hombre bueno, asegurándoles que había sido un médico fiel y que había servido a su soberano con celo. Los soldados declararon que merecía morir, ya que tenían una prueba positiva de que era un brujo, ya que, en la búsqueda de sus apartamentos, que habían encontrado en la piel de una serpiente y varios reptiles conservados en botellas. Contra tal prueba ningún testimonio terrenal podría servir.

También exigieron que Ivan Nariskin, a quien habían estado buscando durante dos días, les fuera entregado. Estaban seguros de que estaba oculto en algún lugar del Kremlin, y amenazaron con prender fuego al palacio y quemarlo hasta que no lo entregaran inmediatamente. Era evidente que estas amenazas se pondrían rápidamente en ejecución. Disparar el palacio seguramente aseguraría su muerte. Existía la posibilidad de escapar al entregarlo a la mafia. La emperatriz se dirigió a su hermano en su encubrimiento y le informó de la terrible elección que tenía ante él. El joven príncipe mandó llamar al patriarca, confesó sus pecados, participó de la Cena del Señor, recibió el sacramento de la extremaunción en preparación para la muerte, y luego fue llevado por el propio patriarca. se vistió con sus túnicas pontificias y portó una imagen de la Virgen María, y fue entregado por él a los soldados. La reina y ellas princesas acompañaban a la víctima, lo rodeaban y, cayendo de rodillas ante los soldados, se unían al patriarca para rogar por su vida. Pero la muchedumbre, embriagada y enloquecida, arrastró al joven príncipe y al médico ante un tribunal que habían constituido en el lugar, y los condenó a lo que expresamente se llamaba el castigo de "diez mil rebanadas". Sus cuerpos fueron cortados rápidamente en los fragmentos más pequeños, mientras que sus cabezas estaban pegadas a los picos de hierro de la balaustrada.

Estos ultrajes terminaron con una proclama de los soldados de que Iván y Pedro deberían ser soberanos conjuntos bajo la regencia de Sophia. La regente recompensó generosamente a sus partidarios por sus medidas eficaces y exitosas. Sobre los líderes conferió las propiedades confiscadas de los proscritos. Se levantó un monumento de la vergüenza, sobre el cual los nombres de los asesinados fueron grabados como traidores a su país. Los soldados fueron recompensados ​​con doble paga.

Sophia usurpó inescrupulosamente todas las prerrogativas y los honores de la realeza. Todos los despachos fueron sellados con su mano. Su efigie fue estampada en la moneda actual. Ella tomó su asiento como presidenta del consejo. Para conferir un poco más de dignidad al carácter de su hermano imbécil, Iván, seleccionó para él a una esposa, una joven de extraordinaria belleza cuyo padre tenía el mando de una fortaleza en Siberia. Fue el 25 de junio de 1682, que Sophia asumió la regencia. En 1684 Iván estaba casado. Las escenas de violencia que se habían producido agitaron toda la atmósfera política en todo el imperio. Hubo una intensa exasperación y se formaron muchas conspiraciones para derrocar al gobierno. La más formidable de estas conspiraciones fue organizada por Couvanski, comandante en jefe de las strelitzes. No estaba satisfecho con las recompensas que había recibido, y, consciente de que había colocado a Sophia en el trono a través de las energías de los soldados que él comandaba, creía que con la misma facilidad podría haberse ubicado allí. Habiéndose convertidoacostumbrado a la sangre, la matanza de unas pocas personas más, para poder colocar la corona sobre su propia frente, le pareció una cuestión de muy poco momento. En consecuencia, planeó asesinar a los dos zazar, la regente Sofía y todos los príncipes restantes de la familia real. Luego, prodigando abundantes recompensas a los soldados, no dudaba que pudiera asegurar su eficiente cooperación para mantenerlo en el trono.

La conspiración fue descubierta en la víspera de su realización. Sophia huyó de inmediato con los dos zares y los príncipes, al monasterio de la Trinidad. Este era un palacio, un convento y una fortaleza. La gran pila, erigida de piedra, estaba situada a treinta y seis millas de Moscú, y estaba rodeada de profundas zanjas y enormes murallas erizadas de cañones. Los monjes estaban en posesión de todo el país por un espacio de doce millas alrededor de esta ciudadela casi inexpugnable. Desde este retiro seguro Sophia abrió las comunicaciones con el jefe rebelde. Ella logró seducirlo para que llegara a la mitad de la reunión en la conferencia. Una poderosa banda de soldados, colocada en una emboscada, se apoderó de él. Inmediatamente fue decapitado, con uno de sus hijos y treinta y siete strelitzes que lo habían acompañado.

Tan pronto como los strelitzes en Moscú, que suman muchos miles, se enteraron del asesinato de su general y de sus camaradas, volaron a las armas, y en batallones sólidos, con infantería, artillería y caballería, marcharon al asalto del convento. El regente reunió a sus partidarios, que consistían en los señores que eran sus partidarios, y sus vasallos, y se prepararon para una defensa vigorosa. Rusia parecía ahora en vísperas de una sangrienta guerra civil. Los nobles generalmente abrazaron la causa de los zar bajo la regencia de Sofía. Sus afirmaciones parecían legitimarse, mientras que el éxito de los soldados insurrectos solo prometía anarquía. El ascenso de la gente en defensa del gobierno fue tan repentino y simultáneo, que los strelitzes se vieron afectados por el pánico, y pronto, en la sumisión más abyecta, imploró el perdón, que era sabiamente les concedió. Sophia, con los zares, rodeada por un ejército, regresó triunfante a Moscú. Tranquilidad fue restaurada.

Sophia aún sostenía las riendas del poder con firmeza. La imbecilidad de Iván y la juventud de Pedro hicieron que esta usurpación fuera fácil. Muy hábilmente envió los regimientos más amotinados de los strelitz en misiones aparentemente honorables a las distantes provincias de Ucrania, Kesan y Siberia. Polonia, amenazada por los turcos, hizo las paces con Rusia y compró su alianza mediante la rendición de la vasta provincia de Smolensk y todo el territorio conquistado en Ucrania. En el año 1687, Sophia envió la primera embajada rusa a Francia, que se encontraba entonces en el meridiano de su esplendor, bajo el reinado de Luis XIV. Voltaire afirma que Francia, en ese momento, estaba tan poco familiarizada con Rusia, que la Academia de Inscripciones celebró esta embajada con una medalla, como si procediera de la India.[10] Los tártaros de Crimea, en confederación con los turcos, mantuvieron a Rusia, Polonia, Hungría, Transilvania y las diversas provincias del imperio alemán en alarma perpetua. Polonia y Rusia estaban tan humilladas que durante varios años habían comprado la exención de estas incursiones bárbaras pagando a los tártaros un tributo anual de cincuenta mil dólares cada uno. Sophia, ansiosa por acabar con esta desgracia, renovó el esfuerzo, que tantas veces fracasó, para unir a toda Europa contra los turcos. Inmensos ejércitos fueron criados por Rusia y Polonia y enviados al Tauride. Durante dos años, una sangrienta guerra se extendió con la misma masacre en ambos lados, mientras que ninguna de las partes obtuvo ninguna ventaja notable.

Peter ya había cumplido dieciocho años y comenzó a manifestar con bastante decisión su propia voluntad. El se enamorocon una bella doncella, Ottokesa Lapuchin, hija de uno de sus nobles, y, a pesar de toda la intrigante oposición de Sophia, persistió en casarse con ella. Este matrimonio incrementó en gran medida la popularidad del joven príncipe, y fue muy manifiesto que pronto empujaría a Sophia a un lado, y con su propio brazo vigoroso, empuñaría el cetro solo.

El regente, cuyas manos ya estaban manchadas con la sangre del asesinato, resolvió quitar a Peter del camino. El joven príncipe, con su novia, residía en su asiento de campo, a pocos kilómetros de Moscú. Sophia, en esa época bárbara y corrupta, no encontró dificultades para obtener, con sobornos, tantos cómplices como quisiera. Dos distinguidos generales condujeron a un grupo de seiscientos strelitzes fuera de la ciudad, para rodear el palacio de Pedro y asegurar su muerte. Los soldados ya habían comenzado su marcha, cuando Peter fue informado de su peligro. El tzar saltó sobre un caballo y, estimulándolo a su máxima velocidad, acompañado por unos pocos asistentes, escapó al convento de la Trinidad, al que antes hemos aludido como una de las fortalezas más fuertes de Rusia. La madre, la esposa y la hermana del zar se unieron a él inmediatamente.

Los soldados no estaban al tanto de la misión que sus líderes tenían la intención de lograr. Cuando llegaron al palacio, y se encontró que el zar había huido, y se susurró que había huido para salvar su vida, los soldados, por naturaleza, estaban más apegados a un caballeroso joven que a un intrigante y ambicioso La mujer, cuyo carácter era de dudosa reputación, estalló en abierta rebelión y, abandonando a sus oficiales, marchó directamente al monasterio y ofreció sus servicios a Pedro. El patriarca, cuyo carácter religioso le dio una influencia casi ilimitada con la gente, también descubrió que él estaba incluido como una de las víctimas de la conspiración; que debía haber sido asesinado, y su lugar conferido a uno de los partidarios de Sophia. Él también huyó al convento de la Trinidad.

Sophia ahora se encontró abandonada por la soldadesca y la nación. Ella en consecuencia, con las más solemnes protestas, declaró que había sido acusada falsamente, y después de enviar mensajero tras mensajero para defender su causa con su hermano, decidió ir ella misma. No había avanzado más de la mitad, antes de encontrarse con un destacamento de amigos de Peter que le informó, por él, que debía regresar directamente a Moscú, ya que no podía ser recibida en el convento. Al día siguiente, Peter reunió un concilio, y se resolvió llevar a los traidores ante la justicia. Un coronel, con trescientos hombres, fue enviado al Kremlin para arrestar a los oficiales implicados en la conspiración. Fueron cargados con cadenas, dirigidos a la Trinidad, y de acuerdo con la costumbre bárbara de la época, fueron torturados. En agonía demasiado terrible para ser soportado,

Peter era reacio a hacer un ejemplo público de su hermana. A esto siguió una serie de castigos de conspiradores demasiado repugnantes para ser narrados. El más leve de estos castigos fue el exilio a Siberia, allí, en la más extrema pobreza, para demorarse en escenas de ayes en tanto Dios prolongue sus vidas. Una vez terminadas las ejecuciones y sin que los exiliados se perdieran de vista, se ordenó a Sophia que abandonara el Kremlin y se retirara a los claustros de Denitz, que nunca más debería abandonar. Pedro hizo una entrada triunfal en Moscú. Estaba acompañado por un guardia de dieciocho mil soldados. Su débil hermano Iván lo recibió en la puerta exterior del Kremlin. Se abrazaron con mucho cariño y luego se retiraron a sus respectivos apartamentos. La esposa y la madre de Peter lo acompañaron a su regreso a Moscú.

Así terminó la regencia de Sophia. A partir de este momento, Pedro fue el verdadero soberano de Rusia. Su hermano Iván no tuvo otra participación en el gobierno que la de prestar su nombre a los actos públicos. Vivió durante unos años en gran aislamiento, casi olvidado, y murió en 1696. Peter erafísicamente, así como intelectualmente, un hombre notable. Era alto y finamente formado, con rasgos nobles iluminados con un ojo extremadamente brillante. Su constitución era robusta, lo que le permitía soportar grandes dificultades, y era, por naturaleza, un hombre de gran actividad y energía. Su educación, sin embargo, fue excesivamente defectuosa. La regente Sophia no solo había ejercido toda su influencia para mantenerlo en la ignorancia, sino también para atraerlo hacia los excesos más salvajes de la indulgencia juvenil. Incluso su reciente matrimonio no había interferido con la publicidad de sus amores, y todos los distinguidos extranjeros en Moscú fueron recibidos por él en escenas de festejos y juergas.

A pesar de estos deplorables defectos de carácter, por los cuales se debe hacer mucho por el descuido de su educación y sus tentaciones peculiares, todavía era manifiesto para los observadores cercanos, incluso entonces, que las semillas de la verdadera grandeza se implantaban en su naturaleza. Cuando tenía cinco años de edad, él viajaba con su madre en una diligencia y estaba dormido en sus brazos. Cuando pasaban por un puente donde había una fuerte caída de agua debido a las lluvias de primavera, el rugido de la catarata lo despertó. El ruido, con el aspecto repentino del torrente impetuoso, creó tal terror que se enfureció y, durante años, no pudo ver agua estancada, y mucho menos una corriente continua, sin ser arrojado casi en convulsiones. Para superar esta debilidad,

Avergonzado de su ignorancia, comenzó vigorosamente a estudiar alemán, y, a pesar de todas las seducciones de la corte, logró adquirir tal dominio del idioma como para poder hablar y escribir correctamente. El padre de Peter, Alexis, había estado ansioso por abrir los campos del comercio a sus súbditos. Él, a un alto costo, había contratado los servicios de constructores de barcos y navegantes de Holanda. Se construyeron una fragata y un yate, con los cualesVolga había navegado hasta su desembocadura en Astrachan. Tenía la intención de abrir un comercio con Persia a través del Mar Caspio. Pero, en una revuelta en Astrachan, los buques fueron capturados y destruidos, y el capitán asesinado. Así terminó esta empresa. El maestro de obras, sin embargo, permaneció en Rusia, donde vivió un largo tiempo en la oscuridad.

Un día, Pedro, en uno de sus palacios de verano de Ismaelhof, vio en la orilla del lago los restos de un barco de placer de peculiar construcción. Nunca antes había visto un bote, pero fue impulsado por remos. La peculiaridad de la estructura de esto detuvo su atención, y al ser informado de que estaba construido tanto para velas como para remos, ordenó su reparación, para que pudiera probarlo. Dio la casualidad de que el carpintero, Brandt, de Holanda, que había construido el barco, fue encontrado, y el zar, para su gran deleite, disfrutó, por primera vez en su vida, los placeres de una vela. Inmediatamente dio instrucciones para que el barco fuera transportado al gran lago cerca del convento de la Trinidad, y aquí ordenó que se construyeran dos fragatas y tres yates. Durante meses se entretuvo pilotando su pequeña flota sobre las olas del lago. Como muchos muchachos plebeyos, el zar había adquirido una pasión por el mar, y deseaba ver el océano.

Con este objeto a la vista, en 1694 emprendió un viaje de casi mil millas hasta Arcángel, a orillas del Mar Blanco. Llevando consigo a sus carpinteros, hizo construir una pequeña embarcación, en la que se embarcó para la exploración del océano congelado, un cuerpo de agua que ningún soberano había visto antes que él. Un buque de guerra holandés, que casualmente estaba en el puerto de Arcángel, y toda la flota mercante acompañó al zar en esta expedición. El propio soberano ya había adquirido gran parte del arte de trabajar un barco, y en este viaje dedicó todas sus energías a mejorar la ciencia y la habilidad práctica de la navegación.

Mientras que el zar estaba volviendo su atención a la sujeto de una armada, al mismo tiempo estaba adoptando medidas de extraordinario vigor para la reorganización del ejército. Hasta ahora el ejército había estado compuesto por bandas de vasallos, pobremente armados y sin disciplina, dirigidos por sus señores, que a menudo carecían totalmente de experiencia en las artes de la guerra. Peter comenzó, en su residencia de campo, con una compañía de cincuenta hombres escogidos, a los que el general Gordon, un escocés de gran capacidad militar, había asegurado la confianza del zar. Algunos de los hijos de los señores fueron elegidos como sus oficiales, pero estos jóvenes nobles fueron entrenados por la misma disciplina militar, Pedro les dio el ejemplo al pasar por todos los grados del servicio desde el rango más bajo. Se llevó el mosquete al hombro y, desde el puesto más humilde, sirvió de centinela, sargento y teniente. Nadie se atrevió a negarse a seguir los pasos de su soberano. Esta compañía, así formada y disciplinada, se incrementó rápidamente hasta que se convirtió en la guardia real, la más terrible en el campo de batalla. Cuando este regimiento contaba con cinco mil hombres, se organizó otro regimiento basado en el mismo principio, que contenía doce mil. Es un hecho notable afirmado por Voltaire, que un tercio de estas tropas eran refugiados franceses, expulsados ​​de Francia por la revocación del Edicto de Nantes. que contenía doce mil. Es un hecho notable afirmado por Voltaire, que un tercio de estas tropas eran refugiados franceses, expulsados ​​de Francia por la revocación del Edicto de Nantes. que contenía doce mil. Es un hecho notable afirmado por Voltaire, que un tercio de estas tropas eran refugiados franceses, expulsados ​​de Francia por la revocación del Edicto de Nantes.

Uno de los primeros esfuerzos del monarca con visión de futuro fue consolidar el ejército y someterlo a la energía de una sola mente, rompiendo la independencia de los nobles, que hasta entonces habían actuado como pequeños soberanos, liderando sus contingentes de vasallos. Pedro se estaba preparando así para hacer sentir la influencia de Rusia entre los ejércitos de Europa como nunca antes se había sentido.

El imperio ruso, que se extendía por Asia siberiana, descendió indefinidamente a la latitud de cincuenta y dos grados, donde se encontró con los reclamos chinos. Muy naturalmente, surgió una disputa respetando los límites, y con un grado de buen sentido que parece casi increíble en vista de ladesarrollos de la historia, las dos naciones semicivilizadas decidieron resolver la cuestión por conferencia y no por guerra. Se nombró un lugar de reunión para los embajadores en las fronteras de Siberia, a unas novecientas millas de la gran muralla china. Afortunadamente para ambas partes, hubo algunos misioneros cristianos que acompañaron a los chinos como intérpretes. Probablemente, a través de la influencia de estos hombres de paz, pronto se formó un tratado. Ambas partes se comprometieron con la observancia del tratado en las siguientes palabras, que sin duda fueron escritas por los misioneros:

"Si alguno de nosotros tiene la menor idea de renovar las llamas de la guerra, rogamos al Señor Supremo de todas las cosas, que conoce el corazón del hombre, que castigue al traidor con una muerte repentina".

Dos grandes pilares fueron erigidos en el lugar para marcar los límites entre los dos imperios, y el tratado fue grabado en cada uno de ellos. Poco después, se formó un tratado de comercio, que el comercio, con breves interrupciones, ha seguido floreciendo hasta nuestros días. Pedro ahora se preparó, con su ejército pequeño pero altamente disciplinado, para hacer una guerra vigorosa sobre los turcos, y obtener, de ser posible, el control del Mar Negro. A principios del verano de 1695, el ejército ruso comenzó su marcha. Golpeando las aguas principales del Don, descendieron el valle de ese río para atacar la ciudad de Azov, un importante puerto de los turcos, situado en una isla en la desembocadura del Don.

El zar acompañó a sus tropas, no como comandante en jefe, sino como soldado voluntario. Los generales Gordon y Le Fort, oficiales veteranos, tenían el mando de la expedición. Azov era una fortaleza muy fuerte y fue defendida por una guarnición numerosa. Se consideró necesario invertir el lugar y comenzar un asedio regular. Un oficial extranjero de Dantzic, con el nombre de Jacob, tenía la dirección del tren de ataque. Por alguna violación de la etiqueta militar, había sido condenado a un castigo ignominioso. Los rusos eranacostumbrado a tal tratamiento, pero Jacob, ardiendo de venganza, disparó sus armas, desertó, se unió al enemigo, adoptó la fe musulmana y con gran energía dirigió la defensa.

Jacob era un hombre de mucha ciencia militar, y logró frustrar todos los esfuerzos de los sitiadores. En el intento de asaltar la ciudad, los rusos fueron rechazados con grandes pérdidas, y finalmente se vieron obligados a levantar el sitio y retirarse. Pero Peter no era hombre para ceder a las dificultades. El verano siguiente fue encontrado antes de Azov, con una fuerza aún más formidable. En este intento, el zar tuvo éxito, y el 28 de julio la guarnición se rindió sin obtener ninguno de los honores de la guerra. Eufórico con éxito, Peter aumentó las fortificaciones, cavó un puerto capaz de sostener grandes barcos y se preparó para equipar una flota fuerte contra los turcos; cuya flota consistiría en nueve sesenta buques de guerra y cuarenta y uno de treinta a cincuenta cañones. Mientras se construía la flota, regresó a Moscú, y para impresionar a sus súbditos con la sensación de la gran victoria obtenida, marchó al ejército hacia Moscú bajo arcos triunfales, mientras toda la ciudad se entregaba a todas las demostraciones de alegría. Característicamente, Peter se negó a tomar el crédito de la victoria que se había ganado por la habilidad y el valor de sus generales. En consecuencia, estos oficiales tomaron la precedencia de su soberano en la procesión triunfal, Pedro declaró que el mérito era el único camino hacia el ascenso militar, y que, hasta el momento, no había alcanzado ningún rango en el ejército. A imitación de los antiguos romanos, los cautivos tomados en la guerra fueron conducidos en el tren de los vencedores. El desafortunado Jacob fue llevado en una carreta, con una soga alrededor de su cuello, y después de ser quebrado sobre la rueda fue ignominiosamente colgado. marchó al ejército hacia Moscú bajo arcos triunfales, mientras que toda la ciudad se rindió a todas las demostraciones de alegría. Característicamente, Peter se negó a tomar el crédito de la victoria que se había ganado por la habilidad y el valor de sus generales. En consecuencia, estos oficiales tomaron la precedencia de su soberano en la procesión triunfal, Pedro declaró que el mérito era el único camino hacia el ascenso militar, y que, hasta el momento, no había alcanzado ningún rango en el ejército. A imitación de los antiguos romanos, los cautivos tomados en la guerra fueron conducidos en el tren de los vencedores. El desafortunado Jacob fue llevado en una carreta, con una soga alrededor de su cuello, y después de ser quebrado sobre la rueda fue ignominiosamente colgado. marchó al ejército hacia Moscú bajo arcos triunfales, mientras que toda la ciudad se rindió a todas las demostraciones de alegría. Característicamente, Peter se negó a tomar el crédito de la victoria que se había ganado por la habilidad y el valor de sus generales. En consecuencia, estos oficiales tomaron la precedencia de su soberano en la procesión triunfal, Pedro declaró que el mérito era el único camino hacia el ascenso militar, y que, hasta el momento, no había alcanzado ningún rango en el ejército. A imitación de los antiguos romanos, los cautivos tomados en la guerra fueron conducidos en el tren de los vencedores. El desafortunado Jacob fue llevado en una carreta, con una soga alrededor de su cuello, y después de ser quebrado sobre la rueda fue ignominiosamente colgado. 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En consecuencia, estos oficiales tomaron la precedencia de su soberano en la procesión triunfal, Pedro declaró que el mérito era el único camino hacia el ascenso militar, y que, hasta el momento, no había alcanzado ningún rango en el ejército. A imitación de los antiguos romanos, los cautivos tomados en la guerra fueron conducidos en el tren de los vencedores. El desafortunado Jacob fue llevado en una carreta, con una soga alrededor de su cuello, y después de ser quebrado sobre la rueda fue ignominiosamente colgado. y que, hasta el momento, no había alcanzado rango en el ejército. A imitación de los antiguos romanos, los cautivos tomados en la guerra fueron conducidos en el tren de los vencedores. El desafortunado Jacob fue llevado en una carreta, con una soga alrededor de su cuello, y después de ser quebrado sobre la rueda fue ignominiosamente colgado. y que, hasta el momento, no había alcanzado rango en el ejército. A imitación de los antiguos romanos, los cautivos tomados en la guerra fueron conducidos en el tren de los vencedores. El desafortunado Jacob fue llevado en una carreta, con una soga alrededor de su cuello, y después de ser quebrado sobre la rueda fue ignominiosamente colgado.

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[10]"La France n'avait eu encore una corresponsalía con la Rusa, en ne le connaissait pas; y l'Académie des Inscriptions célébra par une médaille cette ambassade, comme si elle fut venue des Indes." - Histoire de l ' Imperio de Russie, sous Pierre le Grand , página 93.


Título: El Imperio de Rusia

Autor: John SC Abbott


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