Rusia en la Edad Moderna XVII, El Imperio de Rusia, John SC Abbott

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De 1781 a 1786

Estatua de Pedro el Grande.-Alianza entre Austria y Rusia.-Independencia de Crimea.-El Khan de Crimea.-Grandes preparativos para la guerra.-Celos nacionales.-Espíritu tolerante de Catharine.-Magnífica excursión a la guerra de Crimea.- Comienzo de las hostilidades.-Anécdota de Pablo.-Paz.-Nueva partición de Polonia.-Tratado con Austria y Francia.-Hostilidad hacia la libertad en Francia.-Muerte de Catalina.-Su carácter.


Catalina encontró tiempo, en medio de todos los cuidados del imperio, para dedicar especial atención a la educación de sus nietos Alejandro y Constantino, que habían nacido durante los cinco años que habían transcurrido desde el matrimonio de Pablo y María. Para su instrucción a medida que avanzaban en años, escribió varios ensayos históricos y morales de mérito no pequeño. Los "Cuentos de Chlor, Hijo del zar" y "El pequeño Samoyede" son hermosas composiciones de su pluma, igualmente atractivas para la mente madura y juvenil. Las historias y los ensayos que ella escribió para estos niños han sido recogidos e impresos en francés, bajo el título de "Bibliotheque des grands-ducs Alexandre et Constantin".

La emperatriz, en esta época, decidió erigir, en San Petersburgo, una estatua de Pedro el Grande, que debería ser digna de su fama. Un artista francés, M. Falconet, fue contratado para ejecutar esta importante obra. Él concibió el diseño de tener, para un pedestal, una roca rugosa, para indicar el carácter rudo y sin pulir de las personas a quienes el emperador había introducido tantas artes de la civilización. Se realizó una búsqueda inmediata para encontrar una roca adecuada. A unas ocho millas de la ciudad, se descubrió una enorme roca de cuarenta y dos pies de largo, treinta y cuatro pies de ancho y veintiún pies de alto. Se descubrió, por cálculo geométrico, que esta enorme masa pesaba tres millones doscientas mil libras. Era necesario transportarlo por las alturas y a través de los morasses hasta el Neva, y allí flotar hasta el lugar de su destino. La roca yacía incrustada a unos pocos pies en el suelo, absolutamente separada de todas las otras rocas, y sin sustancia similar en ninguna parte de los alrededores.

Parecería imposible que una masa tan estupenda pudiera ser movida. Pero las dificultades solo despertaron las energías de Catalina. En primer lugar, se hizo un camino sólido para su paso. Después de cuatro meses de trabajo, con una maquinaria muy ingeniosa, la roca estaba tan elevada que les permitía deslizarse debajo de pesadas láminas de bronce, que descansaban sobre bolas de cañón de cinco pulgadas de diámetro, y cuyas bolas corrían en surcos de metal sólido. Luego, por molinetes, trabajada por cuatrocientos hombres, fue forzada lentamente a lo largo de su camino. Habiendo llegado a la Neva, que se dejó flotar río abajo por lo que se llaman los camellos, es decir inmensas telas flotantes construidas con cámaras de aire con el fin de hacerlos muy boyante.

Esta estatua como completada es considerada como una de las más grandiosas jamás ejecutadas. El zar se representa a caballo, ascendiendo una roca empinada, cuya cumbre está resuelta a alcanzar. Con un atuendo asiático y coronado de laurel, señala hacia adelante con la mano derecha, mientras con la izquierda sostiene la brida del magnífico cargador en el que está montado. El caballo se para sobre sus patas traseras y avanza, pisoteando bajo una serpiente de bronce, emblemática de la oposición que el monarca encontró y venció. Lleva la inscripción simple, "A Peter the First, por Catharine el segundo, 1782." El costo total de la estatua ascendía a más de cuatrocientos mil dólares, una suma inmensa para ese día, cuando un dólar valía más que muchos dólares ahora.

Al final del año 1782, el emperador de Alemania y Catharine II. entró en una alianza para el enjuiciamiento más enérgico de la guerra contra los turcos. Emitieron proclamaciones muy enérgicas que enumeraban sus agravios e inmediatamente aparecieron en las fronteras turcas con vastos ejércitos. La atención de Catalina estaba constantemente dirigida hacia Constantinopla, cuya adquisición, con el Bósforo y los Dardanelos, era el objeto que, de todos los demás, era lo más cercano a su corazón. En las orillas del Dniéper, a mil ochocientos kilómetros de San Petersburgo, ella sentó las bases de Kherson como puerto marítimo, y en un tiempo casi increíble creció allí una ciudad que contenía cuarenta mil habitantes. Desde sus astilleros se lanzaron buques de guerra que aterrorizaron al imperio otomano.

En guerras anteriores, se recordará que Crimea había sido arrebatada a los turcos y declarada independiente, quedando nominalmente en manos de los tártaros. Catharine II. Inmediatamente tomó el tártaro kan de Crimea bajo su protección especial, lo cargó de favores, y así asumió la guía de sus movimientos. Se sintió enervado por el lujo, aprendió a despreciar los rudos modales de sus compatriotas, contrató a un cocinero ruso y le sirvieron platos de plata. En lugar de montar a caballo, viajó en un espléndido carro e incluso solicitó una comisión en el ejército ruso. Catharine se las ingenió para fomentar una revuelta contra su protegida, el khan, y luego, muy amablemente, hizo marchar a un ejército en Crimea para su alivio. Luego, sin ninguna disculpa, tomó posesión de toda Crimea, y recibió el juramento de lealtad de todos los oficiales del gobierno. De hecho, parece que no hubo oposición a esta medida. El tártaro khan cedió con tanta docilidad que pronto emitió un manifiesto en el cual abdicó su trono, y transfirió todo el dominio de su país a Catalina. Turquía, exasperada, se preparó con furia para la guerra. Rusia formó una alianza con el Emperador de Alemania, ylos ejércitos pronto se movieron en una escala tal que incluso aquellas regiones en las que la guerra nunca había sido testigo antes. El Danubio, a lo largo de todo su recorrido, fue cargado con las barcazas del Emperador de Alemania, fuertemente cargado de artillería, tiendas militares y tropas. Más de cien mil hombres fueron llevados al teatro del conflicto desde Hungría. Mil quinientas piezas de artillería estaban en el tren de estos vastos ejércitos del emperador alemán. La fuerza rusa fue igualmente eficiente, ya que dirigió su marcha a través de las llanuras de Polonia, y flotó sobre las aguas del Don y el Dnieper. El sultán turco no carecía de energía. De todos sus dominios muy extendidos en Europa y Asia, reunió a sus anfitriones, y se involucró de otras naciones de Europa, y particularmente de Francia, los oficiales e ingenieros más hábiles,

La Puerta Otomana emitió un manifiesto, que fue un documento muy notable tanto en el vigor del estilo como en la nobleza del sentimiento. Después de denunciar severamente las inmensas intrusiones de Rusia, extendiendo sus dominios sin escrúpulos en todas direcciones, el sultán preguntó indignado:

"¿Qué derecho puede tener Rusia a los territorios anexionados durante siglos a los dominios de la Puerta? Si la Puerta hiciera tales reclamos en cualquier parte de los dominios rusos, ¿no serían rechazados? ¿Y puede suponerse que la Puerta Sublime, por más deseosa que sea? de la paz, consentir en el error que, sin embargo puede ser disfrazado, la razón y la equidad deben considerar la usurpación absoluta? ¿Qué poder del norte ha ofende a la Porte? ¿De qué territorios han invadido las tropas otomanas? En el país de qué príncipe es el estándar turco ? Contento con los límites del imperio asignados por Dios y el Profeta, los deseos de la Puerta son por la paz, pero si el tribunal de Rusia se determina en su reclamo, y no retrocederá sin la adquisición de territorios que no le pertenecen , la Puerta Sublime, apelando ael mundo para la justicia de sus procedimientos, debe prepararse para la guerra, confiando en los decretos del Cielo, y confiado en la interposición del Profeta de los profetas, que él protegerá a sus fieles seguidores en la hora de cada dificultad ".

Ningún bolígrafo mahometano podría haber producido un documento tan vigoroso. Fue escrito por el ministro inglés en Constantinopla, Sir Robert Ainslie. Catharine II., Temerosa de que, mientras todos sus ejércitos estaban ocupados en las riberas del Euxine, Suecia podría atacarla en las costas del Báltico, decidió formar un nuevo tratado de paz con Gustavo III. Se organizó una entrevista para llevarse a cabo en Frederiksham, una ciudad pequeña pero fuertemente fortificada en el Golfo de Finlandia, la última ciudad ocupada por los rusos hacia las fronteras de Suecia. La emperatriz reparó allí en un yate el 29 de junio de 1783. Gustavo III, con su suite, la recibió a la hora señalada. Se prepararon dos casas contiguas, amuebladas con el máximo esplendor, y conectadas por una galería, de modo que, durante los cuatro días, estos soberanos permanecieron en Frederiksham, podrían reunirse y conversar en cualquier momento. Todavía hay una imagen existente, pintada por orden de Catharine, que representa a la emperatriz y al monarca sueco en una de sus entrevistas más confidenciales. Catharine II. prometió a Gustavus que si permanecía fielmente neutral durante su guerra con Turquía, ayudaría a Suecia a tomar posesión de Noruega. Los dos soberanos, habiendo intercambiado regalos ricos, se separaron, mutuamente encantados el uno con el otro.

La emperatriz tenía ahora setenta mil hombres en las fronteras de Crimea, y una reserva de cuarenta mil en la marcha para fortalecerlos. Un tercer ejército de gran poder se reunió en Kief. Un gran escuadrón de barcos de guerra estaba listo para la batalla en el Mar de Azof, y otro escuadrón estaba preparado para navegar desde el Báltico hacia el Mediterráneo. Inglaterra, alarmada por el crecimiento de Rusia, hizo todo lo que estuvo a su alcance para estimular a los turcos a la acción. Pero la Porte, intimidada por la fuerza contra ella, a pesar de lavaliente manifiesto que había sido inducido a emitir, demandado por la paz. Rindiéndose a todas las demandas de Rusia, pronto se firmó un tratado. Catharine ganó posesión indiscutible de Crimea, grandes porciones de Circasia, todo el Mar Negro, y también el libre paso de los Dardanelos. Por lo tanto, sin disparar un arma, Rusia ganó varios miles de millas cuadradas de territorio, y una adición de más de un millón y medio de habitantes, con privilegios comerciales que agregaron mucho a la riqueza del imperio.

La flota de Catharine cabalgaba triunfalmente sobre el Caspio, y decidió extender sus dominios a lo largo de las costas occidentales de ese mar interior. Estas vastas regiones estaban pobladas por tribus bélicas, que alguna vez se enfrentaron en hostilidades. Poco a poco avanzó sus conquistas y formó sus fortalezas a través de esas salvajes barbaridades. Al mismo tiempo, ella impulsaba sus adquisiciones con igual sagacidad y éxito a lo largo de las costas de Kamtschatka. Con gran vigor alentó a sus caravanas comerciales a penetrar China e incluso abrió relaciones con Japón, obteniendo de ese pueblo celoso permiso para enviar un barco comercial a su costa cada año.

Ninguna persona está tan celosa de las intromisiones de otros como aquellos que son menos escrupulosos con respecto a las usurpaciones que ellos mismos hacen. El gobierno inglés, que se jacta de que el sol, en su circuito del globo, nunca deja de brillar en sus dominios, mira con ojo de águila que cualquier otro gobierno en el mundo se aventure en el acto más humilde de anexión. Lo mismo sucedió con Catharine. A pesar de agregar a sus vastos dominios en cada trimestre; aunque apropiándose, tanto en la paz como en la guerra, de todo el territorio que podía echar mano, podía arremeter contra la ambición desmedida de otras naciones con la más sorprendente volatilidad.

La creciente fama y poder de Federico II. había perturbado durante algún tiempo su ecuanimidad, y ella manifestógran ansiedad por temor a ser culpable de la impropiedad de anexar un pequeño ducado a sus dominios. Como se había unido a Catharine y Austria en la partición de Banditti de Polonia, continuamente había estado haciendo todas las intrusiones en su poder; añadiendo acres a sus dominios cuando Catharine agregó leguas cuadradas a las suyas. Con el mismo espíritu, Inglaterra, que estaba cautivando a todo el mundo, protestó, con la devoción más edificante a los reclamos de justicia y humanidad, en contra del ambicioso espíritu de Rusia. El "rayo" no excluía la visión de la "mota".Catalina , ofendida por la oposición de Inglaterra, tomó represalias al firmar un tratado de comercio con Francia, que privó a Inglaterra de una parte importante del comercio ruso.

El espíritu de tolerancia manifestado por Catalina es digno de toda alabanza. Durante todo su reinado ella no permitió que nadie fuera perseguido, en lo más mínimo, a causa de las opiniones religiosas. Todas las provincias conquistadas fueron protegidas en el libre ejercicio de su religión. Luteranos, calvinistas, moravos, papistas, musulmanes y paganos de todo tipo, no solo disfrutaban de la libertad de opinión y de culto, sino que también podían aspirar a cualquier puesto, civil o militar, del que pudieran demostrar su valía. En un momento dado, cuando la urgió el odioso espíritu de fanatismo religioso a fruncir el ceño ante alguna herejía, ella respondió sonriendo,

"¡Pobres desgraciados! Ya que sabemos que deben sufrir tanto y durante tanto tiempo en el mundo venidero, es razonable que intentemos, por todos los medios, que su situación sea lo más cómoda posible".

Aunque Catharine II. tenía muchos grandes defectos de carácter, tenía muchas virtudes que los que la han denunciado con mayor severidad harían bien en imitar. Su vicio supremo, y el que, a pesar de sus virtudes, ha consagrado su nombre a la vergüenza, era que tenía una sucesión constante de amantes que por ritos nupciales secretos e informales estaban ligados a ella por un tiempo, cada uno de los cuales eraintercambiado por otro como capricho incitado. El espíritu de engrandecimiento nacional que influenció a Catalina, era un espíritu poseído, en igual medida, en ese momento, por cada gabinete en la cristiandad. Fue el gran motivo de la era. La Polonia desmembrada despierta nuestra simpatía; pero Polonia estaba tan ansiosa por compartir la partición de otros Estados como se mostraba reacia a someterse ella misma a esa operación. En carácter personal, Catalina era humana, tolerante, abnegada y seriamente dedicada al bienestar de su imperio. Maestros religiosos, de todas las denominaciones, se reunieron libremente en su mesa. Esta liberalidad cristiana, así alentada en el palacio, se extendió a través del reino, produciendo los resultados más beneficiosos. Con motivo de una fiesta celebrada, Catalina dio una gran cena a los eclesiásticos de todas las comuniones en el palacio. Este entretenimiento lo llamó la "Cena de la Tolerancia". Los representantes de ocho diferentes formas de adoración se reunieron alrededor de esta junta hospitalaria.

La instrucción de las masas de la gente ocupó gran parte de la atención de esta mujer extraordinaria. Ella comenzó con la fundación de escuelas en las ciudades grandes; y luego procedió a su establecimiento en varias partes del país. Se establecieron muchas escuelas normales para la educación de los maestros. La emperatriz asistió a los exámenes y cuestionó a los estudiosos. En una de estas ocasiones, cuando un docto profesor de historia alemán estaba dando una conferencia a algunos alumnos, reunidos de las tribus de Siberia, la emperatriz propuso una objeción a algunos puntos de vista que él avanzaba. Los cortesanos se sorprendieron de la presunción del sabio al responder a la objeción de la manera más concluyente. La emperatriz, siempre ansiosa en la adquisición del conocimiento, admitió su error,

Compró, a un alto precio, las bibliotecas de D'Alembert y de Voltaire, inmediatamente después de la muerte de esos hombres ilustres. Ella también compró el valioso gabinete decuriosidades naturales recogidas por el profesor Pallas. Los ingenieros más hábiles que pudo obtener fueron enviados a explorar las montañas del Cáucaso, e incluso a las fronteras de China. Cuando consideramos los desiertos insondables que deben explorarse, los climas inhóspitos y las naciones bárbaras que se encontrarán, estas fueron empresas mucho más peligrosas que la circunnavegación del globo. La expedición científica a China fue escoltada por un cuerpo de ochocientos diez hombres elegidos, dirigidos por ciento siete oficiales distinguidos. Los savansse les proporcionó todo lo que se podía pensar para promover su comodidad y ayudarlos en sus exploraciones, y se asignaron tres años como el probable término de servicio requerido por la misión. Al mismo tiempo, se organizó una expedición naval para explorar los mares del norte y conocer los límites del imperio ruso. Pero el trabajo más grande del reinado de Catharine fue la finalización del canal que unía las aguas del Volga y el Neva, y así estableció una navegación interior a través de todos los países que se encuentran entre el Mar Caspio y el Báltico.

En el año 1786 la emperatriz anunció su intención de hacer un magnífico viaje a Crimea, para ser coronada soberana de sus nuevas conquistas. Este diseño debía ser ejecutado en el más alto estilo de la pompa oriental, ya que la emperatriz estaba decidida a extender su dominio sobre todas las naciones de los tártaros. Pero los tártaros de esos reinos no medidos, informados del movimiento contemplado, se alarmaron e inmediatamente combinaron sus energías para una resistencia determinada. El Gran Seignior también fue incitado a realizar los esfuerzos más desesperados, ya que la emperatriz había formado el diseño, y el informe fue promulgado universalmente, de colocar a su segundo nieto, Constantino, en el trono de Constantinopla.

La emperatriz emprendió su viaje triunfal a Crimea, el 18 de enero de 1787, acompañada de una magnífica suite. Los trineos, grandes, cómodos y tan forrados de pieles como para amueblar lujosos sofás para el reposo,viajó noche y día. Se recogieron relés de caballos en todas las estaciones e inmensas hogueras ardieron durante la noche a lo largo de todo el camino. Veintiún días fueron ocupados en el viaje a Kief, donde la emperatriz fue recibida por todos los nobles de esa parte del imperio. Aquí cincuenta galeras magníficas, sobre el hielo del Dnieper, esperaban la llegada de la emperatriz y la apertura del río. El 6 de mayo, el hielo se había ido, las barcazas estaban a flote y la emperatriz con su suite se embarcó. El rey de Polonia, que ahora había asumido su antiguo nombre de Conde Poniatowski, se encontró aquí, en la barcaza de la emperatriz, con su rival, Stanislaus Augustus.

El paso por el río, en este hermoso mes de primavera, era como una escena de hadas. Las orillas del Dnieper estaban bordeadas de pueblos construidos para la ocasión. Los campesinos, con los trajes más pintorescos, atendían a sus rebaños o asistían a diversas artes industriales mientras pasaba la flotilla. El emperador de Alemania, José II., Se encontró con la emperatriz en Kaidak, de donde procedieron juntos, por tierra, a Kherson. Aquí Catalina se hospedó en un palacio donde se había erigido un trono para la ocasión, que costó catorce mil dólares. El costo total de este viaje superó los siete millones de dólares. Desde Kherson, la emperatriz procedió a la parte interior de la península de Crimea. Su cuerpo de guardia consistía en un ejército de ciento cincuenta mil hombres, apostado a una corta distancia de ella. Los entretenimientos en Crimea eran del más bello personaje, y se organizaron sin tener en cuenta el gasto. Al regreso de la emperatriz llegó a San Petersburgo a fines de julio, habiendo estado ausente seis meses y cuatro días. Toda Europa se sorprendió de la supinación que el sultán había manifestado al permitir que Catalina procesara su viaje sin obstáculos; pero Turquía no estaba entonces preparada para el comienzo de las hostilidades.

Un escuadrón de treinta naves de guerra pronto zarpó de Constantinopla y entró en el Euxino. Los turcos estaban aprensivosque los griegos podrían levantarse y desarmarlos a todos antes de comenzar la campaña. La emperatriz había equipado, en Azof y Kherson, ocho naves de la línea, doce fragatas y doscientas lanchas de artillería. Ella tenía, además, un gran escuadrón en Cronstadt, listo para navegar hacia el Mediterráneo. Ochenta mil soldados también estaban en marcha desde Alemania a Moldavia. Todo indicaba que todo el derrocamiento del imperio otomano estaba a la mano.

Los truenos de la batalla pronto comenzaron en el mar y en la tierra. Ambas partes lucharon con desesperación. Rusia y Austria se esforzaron por unir a Francia con ellos, en un intento de desmembrar el imperio turco ya que Polonia había sido dividida, pero ahora Francia temía el crecimiento gigantesco tanto de Rusia como de Austria, y de ninguna manera estaba dispuesto a fortalecerlos. potestades. Inglaterra también estaba ayudando secretamente a los turcos y enviándoles provisiones. Influenciado por los mismos celos contra Rusia, Suecia se aventuró a formar una alianza con los turcos, mientras que Prusia, por el mismo motivo, prestó secretamente a Gustavo III. dinero, e Inglaterra le envió una flota. Por lo tanto, de repente, nuevos y atroces peligros ardieron en Rusia. Tantas tropas habían sido enviadas a Crimea que Catalina no estaba preparada para un ataque desde la frontera sueca.

El gran duque Paul le pidió permiso a su madre para unirse al ejército contra los turcos. La emperatriz rechazó su consentimiento.

"Mi intención", escribió nuevamente el gran duque, "de ir a luchar contra los otomanos es públicamente conocida. ¿Qué dirá Europa al ver que no la llevo a efecto?"

"Europa dirá", contestó Catharine, "que el gran duque de Rusia es un hijo obediente".

La aparición de la poderosa flota sueca en el Báltico hizo necesario que Catharine recordara el orden para que el escuadrón en Cronstadt navegara hacia el Mediterráneo. El rugido de la artillería ahora reverberaba por igual a lo largo de las costas deel Báltico y sobre las olas del Euxine. Dinamarca y Noruega fueron llevados al conflicto, y toda Europa fue de nuevo el teatro de intrigas y batallas. Sería una historia cansada relatar los numerosos conflictos, derrotas y victorias que siguieron. El hambre y la peste asolaron las regiones donde luchaban los ejércitos turco y ruso. Ejército tras ejército fue destruido hasta que los hombres comenzaron a escasear en el imperio ruso. Incluso las selvas de Siberia fueron saqueadas por exiliados, y muchos de ellos fueron llevados de regreso para reponer los ejércitos de la emperatriz. Por fin, después de una guerra de dos años, con casi el mismo éxito en ambos bandos, Catharine y Gustavus llegaron a un acuerdo, ambos igualmente contentos de escapar de los golpes que cada uno le dio al otro. Esta paz permitió a Rusia concentrar sus energías en Turquía.

Los turcos ahora caían como pasto ante la guadaña. Pero los generales y soldados rusos eran a menudo tan brutales como los demonios. El cristianismo nominal no era más misericordioso que el paganismo. El conde Potemkin, el líder del ejército ruso, fue uno de los peores especímenes de la antigua aristocracia, que ahora, en muchas partes de Europa, ha bajado a una tumba donde, es de esperar, no puede haber resurrección. La ciudad turca de Ismael fue tomada en septiembre de 1790, después de una enorme masacre. La Revolución Francesa estaba en este momento en rápido progreso, y varios franceses estaban en el ejército ruso. A uno de estos, coronel Langeron, dijo Potemkin,

"Coronel, sus compatriotas son una manada de locos. Solo necesitaría que mis padrinos estuvieran a mi lado, y pronto deberíamos ponerlos en orden".

Langeron respondió: "¡Príncipe, no creo que puedas hacerlo con todo tu ejército!"

Estas palabras exasperaban tanto al general ruso que se levantó furioso y amenazó con enviar a Langeron a Siberia. Consciente de su peligro, el coronel francés huyó y entró al servicio de los austriacos.

Emisarios de Catharine fueron enviados a través de todo el griego islas, para instar a los griegos a levantarse contra los enemigos de la cruz y restaurar su país a la independencia. Muchos de los griegos se levantaron, y Constantinopla estaba consternada. Una embajada griega esperó a Catharine, implorando su ayuda para la concesión del derecho de voto de su país, y que les daría a su nieto Constantino por soberano. El 20 de febrero de 1790, murió José II, Emperador de Austria, y fue sucedido por Leopoldo II quien, cediendo a la influencia de Prusia, concluyó una paz separada con la Porte, y dejó a Catalina para contender sola con los otomanos La emperatriz ahora vio que, a pesar de sus victorias, Rusia estaba agotada, y que no podía esperar el logro inmediato de sus ambiciosos proyectos, y deseaba la paz. A través de la mediación de Inglaterra se propusieron términos de paz, y se adhirió en enero de 1792. En esta guerra se estima que Rusia perdió doscientos mil hombres, Austria ciento treinta mil, y Turquía trescientos treinta mil. Rusia gastó en esta guerra, beneficiosa para nadie y ruinosa para todos, doscientos millones de dólares.

La emperatriz, frustrada en sus diseños sobre Turquía, ahora se volvió hacia Polonia. Pronto se declaró la guerra, y sus ejércitos pronto se extendieron por ese territorio nefasto. Kosciusko luchó como un héroe para su país, pero sus tropas fueron masacradas sin piedad por los ejércitos ruso y prusiano. En triunfo, los aliados entraron en las sangrientas calles de Varsovia, enviaron al rey, Stanislaus Augustus, al exilio con una pequeña pensión, y dividieron el resto de Polonia entre ellos. Catharine ahora entró en la coalición de las potencias europeas contra la Francia republicana. Consintió en un tratado con Inglaterra y Austria, por el cual se comprometió a proporcionar un ejército de ochenta mil hombres para aplastar el espíritu de la libertad francesa, con la condición de que esos dos poderes aceptaran expulsar a los turcos de Europa. Catharine estaba muy eufórica coneste tratado Fue elaborado y debía ser firmado el 6 de noviembre de 1796.

En la mañana de ese día, la emperatriz, con su salud y espíritu habituales, se levantó de la mesa del desayuno y se retiró a su armario. Al no regresar tan pronto como de costumbre, algunos de sus asistentes entraron y la encontraron en el piso sin sentido. Había caído en un ataque de apoplejía y había muerto a las diez en punto de la tarde del día siguiente sin recobrar el conocimiento ni pronunciar una palabra, a los sesenta y siete años de su edad, y después de un reinado de treinta y cinco años. .

Pablo, que estaba en su palacio de campo, siendo informado de la muerte de su madre y de su acceso al trono, se apresuró a San Petersburgo. Él ordenó la tumba de Pedro III. abrirse y colocar el ataúd al lado del de la emperatriz, con un verdadero nudo de amor que llega de uno a otro, conteniendo la inscripción, bajo las circunstancias supremamente ridículas, "dividida en vida-unida en la muerte". Ambos fueron enterrados juntos con los más suntuosos honores fúnebres.

El personaje de Catharine II. está lo suficientemente retratado en su maravillosa historia. Los anales de edades pasadas pueden buscarse en vano por su paralelo. Dos pasiones fueron siempre predominantes con ella, amor y ambición. Su mente parecía incapaz de agotarse, y a pesar del número de sus favoritos sucesivos, con los que ella entró en las conexiones más culpables, ningún monarca alguna vez reinó con más dignidad o con un dominio más indiscutible. Bajo su reinado, a pesar de las guerras desoladoras, Rusia hizo rápidos avances en el poder y la civilización. Ella protegió el comercio, entusiasmó a la industria, cultivó las artes, alentó el aprendizaje, promovió las manufacturas, fundó ciudades, cavó canales y desarrolló de mil maneras la riqueza y los recursos del país. Tenía tantos vicios que algunos han consignado su nombre a la infamia, y tantas virtudes,

Con el cálculo más cuidadoso, se estima que durante los treinta y cinco años del reinado de Catalina, ella agregó más de cuatrocientas mil millas cuadradas al territorio de Rusia, y seis millones de habitantes. Sería difícil estimar la multitud de vidas y la cantidad de tesoros gastados en sus ambiciosas guerras. No sabemos de ningún otro comentario que afecte a la historia de nuestro mundo, que el de presentar una tragedia tan sangrienta, que incluso la carrera de Catalina no se destaca en ninguna prominencia peculiar de atrocidad. Dios hizo al hombre pero un poco más bajo que los ángeles. Él de hecho está caído.





Título: El Imperio de Rusia

Autor: John SC Abbott



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