Voltaire, Parte I, John Morley

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Cuando el sentido correcto de la proporción histórica está más plenamente desarrollado en la mente de los hombres, el nombre de Voltaire se destacará como los nombres de los grandes movimientos decisivos en el avance europeo, como el Renacimiento del Aprendizaje o la Reforma. La existencia, el carácter y la carrera de esta persona extraordinaria constituyeron en sí mismos una nueva y prodigiosa era. Las peculiaridades de su genio individual cambiaron la forma de pensar y la conformación espiritual de Francia y, en menor grado, de todo Occidente, con un efecto tan extenso e invencible como si la obra hubiera sido realizada en su totalidad, ya que en realidad fue ayudado , por el barrido de fuerzas colectivas profundas. 

Un nuevo tipo de creencia, y de su sombra, incredulidad, quedó marcada por la impresión de su carácter y su trabajo en la inteligencia y el sentimiento de los suyos y los siguientes tiempos. Podemos pensar en el Voltairismo en Francia de alguna manera como pensamos en el Catolicismo o el Renacimiento o el Calvinismo. Fue una de las liberaciones cardinales2 de la raza en crecimiento, una de las manifestaciones enfáticas de una parte de las mentes de los hombres, que un sistema y un credo inmediatamente anteriores habían ignorado o indignado.

El cristianismo originalmente y genéricamente despertó y satisfizo un anhelo espiritual por un ser más elevado, más puro, menos desgarrado y fragmentario, que el permitido a los hijos de los hombres en la tierra perturbada y corrupta. Les reveló un ser bondadoso, benévolo y todopoderoso, que algún día corregiría todos los males y recompensaría todo dolor, y que, mientras tanto, no les pidió nada más que demostrar su amor por el que no habían visto. por el amor de sus hermanos a quienes habían visto. Su gran gloria fue haber elevado la dignidad moral y el respeto por sí mismos de muchos a un nivel que hasta ahora solo habían alcanzado unos pocos. Calvino, otra vez, como un austero y severo hijastro del Dios cristiano, celoso de la benignidad divina y de la abyecta abyección de la casa de su padre, con la palabra de poder despiadado, liberó a todas aquellas almas que estaban más ansiosas de mirar a los tremendos hechos de necesidad, maldad y castigo, que reconciliarlos con cualquier teoría de la infinita misericordia y bondad amorosa de un creador supremo. Los hombres que habían quedado enervados o impotentes por un credo que se había sumido en un innoble optimismo y autocomplacencia, se volvieron conscientes de una nueva fibra en su estructura moral cuando se dieron cuenta de que la vida era una larga lucha con fuerzas de gracia invisibles e invencibles. y pre-destino,3las agencias de un ser cuyas formas y tratos, cuyos atributos contradictorios de justicia injusta y cariñosa venganza, no era para el hombre, que es un gusano y el hijo de un gusano, para reconciliarse con la insignificante lógica de las palabras humanas, o la superficial consistencia de las ideas humanas. El catolicismo fue un movimiento de misticismo, y así en las regiones más oscuras fue el calvinismo que en tantas sociedades importantes lo desplazó. Cada uno hizo mucho para elevar la medida del valor y purificar el autoestima espiritual de la humanidad, y cada uno también desanimó y deprimió el juego liberal de la inteligencia, la energía alegre de la razón, el funcionamiento brillante y multifacético de la fantasía y la imaginación. La naturaleza humana, felizmente para nosotros, siempre presiona contra este sistema o eso, y forza las vías de escape para sí misma hacia la libertad y la luz. La razón científica busca con urgencia instrumentos y una voz; la imaginación creativa inconscientemente toma forma a sí misma de múltiples maneras, de todas las cuales las emociones pueden dar buena cuenta al entendimiento. De ahí la gloriosa suffusion de luz que el ardiente deseo de los hombres trajo sobre la faz de Europa en la segunda mitad del siglo xv. Antes de que Lutero y Calvino establecieran por separado sus nuevas ideas de orden moral, más de dos generaciones de hombres casi habían dejado de importarles si había algún orden moral o no, y se habían sumergido con el deleite del encanto entre las ideas de gracia y belleza, cuyas formas eran antiguas en la tierra, pero que estaban llenas de aparentemente inagotables de todo lo cual las emociones pueden dar buena cuenta al entendimiento. De ahí la gloriosa suffusion de luz que el ardiente deseo de los hombres trajo sobre la faz de Europa en la segunda mitad del siglo xv. Antes de que Lutero y Calvino establecieran por separado sus nuevas ideas de orden moral, más de dos generaciones de hombres casi habían dejado de importarles si había algún orden moral o no, y se habían sumergido con el deleite del encanto entre las ideas de gracia y belleza, cuyas formas eran antiguas en la tierra, pero que estaban llenas de aparentemente inagotables de todo lo cual las emociones pueden dar buena cuenta al entendimiento. De ahí la gloriosa suffusion de luz que el ardiente deseo de los hombres trajo sobre la faz de Europa en la segunda mitad del siglo xv. Antes de que Lutero y Calvino establecieran por separado sus nuevas ideas de orden moral, más de dos generaciones de hombres casi habían dejado de importarles si había algún orden moral o no, y se habían sumergido con el deleite del encanto entre las ideas de gracia y belleza, cuyas formas eran antiguas en la tierra, pero que estaban llenas de aparentemente inagotables4novedad y frescura para los hombres, que una vez comenzaron a recibir y comprender todos los dones del arte, la arquitectura y las letras griegas. Si la Reforma, el gran renacimiento del norte de Europa, fue la liberación del individuo de la esclavitud a una tradición religiosa colectiva que había perdido su virtud, el Renacimiento, el renacimiento anterior del sur de Europa, fue la admisión a participar en la tradición colectiva más noble de intelecto libre que los logros de la raza podrían transmitir.

El voltairismo puede representar el nombre del Renacimiento del siglo XVIII, ya que ese nombre toma en cuenta todos los graves vacíos y deficiencias de este extraño movimiento, así como todo su terrible fuego, rapidez, sinceridad y fuerza. Los rayos del espíritu ardiente y resplandeciente de Voltaire tan pronto cayeron sobre el genio de la época, sentados oscuros y muertos como la piedra negra de la estatua de Memnon, que el sonido del acorde de última hora se escuchó en Europa y los hombres despertaron en un nuevo día y aire más espacioso. El sentimentalista lo ha proclamado un mero burlador. Para el crítico de las escuelas, siempre listo con una etiqueta compendiosa, él es el revolucionario destructivo. Para cada uno de los incontables sectas ortodoxas, su nombre es el símbolo de la predominancia de las puertas del infierno. La erudición lo considera superficial y más frívolo; la cultura lo condena por empujar su odio a la falsedad espiritual demasiado en serio; La caridad cristiana se siente obligada a desenmascarar a un demonio de las profundidades del pozo. Los hombres comunes de la tierra, que son propensos a5medir los méritos de un filósofo por la fuerza de su simpatía con las fuentes de confort existentes, generalmente aprobaría el dicho del Dr. Johnson, que antes firmaría una oración para el transporte de Rousseau que la de cualquier delincuente que haya pasado del Old Bailey estos muchos años, y que la diferencia entre él y Voltaire era tan leve, que "sería difícil resolver la proporción de iniquidad entre ellos". Aquellos de todas las escuelas y profesiones que tienen el temperamento que confunde la expresión fuerte con el buen juicio y la frase violenta para la convicción fundamentada, han sido estimulados por la antipatía contra Voltaire hasta el punto que en cualquiera de ellos con vueltas latentes para el humor debe tener incluso despertó una especie de simpatía reaccionaria. El vocabulario de rango de malicia y odio,

Sin embargo, Voltaire fue el verdadero ojo de la iluminación del siglo XVIII. Fue él quien transmitió a su generación en una multitud de formas la conciencia a la vez del poder y los derechos de la inteligencia humana. Otro bien podría haber dicho de él lo que dijo magnánimamente de su famoso contemporáneo, Montesquieu, que la humanidad había perdido sus títulos y que él los había recuperado. Los ochenta volúmenes que escribió son el monumento, ya que 6eran en cierto modo el instrumento, de un nuevo renacimiento. Son el fruto y la representación de un espíritu de curiosidad enciclopédica y productividad. Apenas una página de todas estas hojas incontables es forma común. Apenas hay una oración que no haya salido viva de la propia mente de Voltaire, o que haya sido dicha porque alguien más lo había dicho antes. Sus obras tanto como las de cualquier hombre que alguna vez haya vivido y pensado son verdaderamente suyas. No todos lo saben, incluso todos los líderes más originales y atrevidos carecen de precursores, y la marcha de Voltaire fue preparada para él antes de que él naciera, como lo es para todos los mortales. Sin embargo, le impresionó todo lo que dijo, tanto en las buenas palabras como en las malas, una marcada cualidad autoctónica, como la de los productos espontáneos autoalimentados de un suelo milagroso, del que brotan prodigios y portentos. Muchas de sus ideas estaban en el aire, y no le pertenecían peculiarmente; pero tan extrañamente rápida y perfecta fue su asimilación de ellos, tan vigorosa y minuciosamente penetrante fue la calidad de su comprensión, tan firme e independiente de su iniciativa, que incluso estos fueron instantáneamente sellados con la imagen expresa de su personalidad. En una palabra, el trabajo de Voltaire del primero al último estuvo alerta con una vida inextinguible. Parte de ella, en gran parte, ha dejado de estar viva para nosotros ahora en todo lo que pertenece a su significado más profundo, sin embargo, reconocemos que nada de eso fue alguna vez el lúgubre nacimiento de una mente de rumores. No hay transmisión mecánica de bits no probados de monedas actuales. En el ámbito de las simples letras, Voltaire es uno de tan vigorosa y minuciosamente penetrante fue la calidad de su comprensión, tan firme e independiente su iniciativa, que incluso estos fueron instantáneamente sellados con la imagen expresa de su personalidad. En una palabra, el trabajo de Voltaire del primero al último estuvo alerta con una vida inextinguible. Parte de ella, en gran parte, ha dejado de estar viva para nosotros ahora en todo lo que pertenece a su significado más profundo, sin embargo, reconocemos que nada de eso fue alguna vez el lúgubre nacimiento de una mente de rumores. No hay transmisión mecánica de bits no probados de monedas actuales. En el ámbito de las simples letras, Voltaire es uno de tan vigorosa y minuciosamente penetrante fue la calidad de su comprensión, tan firme e independiente su iniciativa, que incluso estos fueron instantáneamente sellados con la imagen expresa de su personalidad. En una palabra, el trabajo de Voltaire del primero al último estuvo alerta con una vida inextinguible. Parte de ella, en gran parte, ha dejado de estar viva para nosotros ahora en todo lo que pertenece a su significado más profundo, sin embargo, reconocemos que nada de eso fue alguna vez el lúgubre nacimiento de una mente de rumores. No hay transmisión mecánica de bits no probados de monedas actuales. En el ámbito de las simples letras, Voltaire es uno de Parte de ella, en gran parte, ha dejado de estar viva para nosotros ahora en todo lo que pertenece a su significado más profundo, sin embargo, reconocemos que nada de eso fue alguna vez el lúgubre nacimiento de una mente de rumores. No hay transmisión mecánica de bits no probados de monedas actuales. En el ámbito de las simples letras, Voltaire es uno de Parte de ella, en gran parte, ha dejado de estar viva para nosotros ahora en todo lo que pertenece a su significado más profundo, sin embargo, reconocemos que nada de eso fue alguna vez el lúgubre nacimiento de una mente de rumores. No hay transmisión mecánica de bits no probados de monedas actuales. En el ámbito de las simples letras, Voltaire es uno de7 La pequeña banda de los grandes monarcas, y en el estilo que permanece de los potentados supremos. Pero la variedad literaria y la perfección, por admirables que sean, como todas las cualidades puramente literarias, son un bien frágil y secundario que el mundo está muy dispuesto a dejar morir, donde no ha sido realmente engendrado y engendrado por las fuerzas vivas.

Voltaire era un poder estupendo, no solo porque su expresión era incomparablemente lúcida, o incluso porque su vista era exquisitamente aguda y clara, sino porque veía muchas cosas nuevas, después de lo cual los espíritus de otros inconscientemente anhelaban y anhelaban tontamente. Ni era esto todo. Fontenelle era a la vez brillante y clarividente, pero tenía frío y era uno de esos que aman la comodidad y la seguridad de un hogar, y evitan cuidadosamente el alboroto, la agitación y el peligro de la gran batalla. Voltaire siempre estuvo al frente y al centro de la pelea. Su vida no fue un mero capítulo en la historia de la literatura. Nunca contó la verdad como un tesoro escondido discretamente en una servilleta. Lo convirtió en un grito de guerra perpetuo y lo blasonó en una pancarta que se alquilaba muchas veces, pero nunca estaba fuera del campo.

Este es el temperamento que, cuando los tiempos son favorables, y las fortunas de la lucha no apresuran al combatiente a la mazmorra o estaca, lo eleva a una fuerza en lugar de dejarle la sombra vacía de un nombre literario. Hay algo en nuestra naturaleza que lleva a los hombres a escuchar con frialdad los consejos más entusiastas y las insinuaciones embarazadas de escepticismo, en los labios de los maestros que todavía tienen 8hábilmente lejos de los dardos ardientes de los oficialmente ortodoxos. El mismo algo, tal vez un deleite moral por las verdaderas pruebas de honestidad, tal vez una cualidad del temperamento animal, lleva a los hombres a captar incluso una crudeza con fervor, cuando lo ven ejercido como un hacha de guerra contra la opresión espiritual. Un hombre siempre es mucho más que sus palabras, como lo sentimos todos los días de nuestras vidas; lo que dice tiene su momento multiplicado indefinidamente, o reducido a la nulidad, por la impresión de que el oyente por buenas o malas razones se ha formado del espíritu y el tamaño moral del hablante. Hay cosas suficientes para decir sobre el tamaño moral de Voltaire, y no se intenta en estas páginas disimular cuánto era condenable. Al menos es cierto que odiaba la tiranía, que se negaba a guardar su odio en secreto en su corazón, e insistió en dar voz a su aborrecimiento, y atemperar para su furia justa una bella espada, muy fatal para aquellos que cargaban cargas demasiado difíciles de soportar sobre la conciencia y la vida de los hombres. Los contemporáneos de Voltaire sintieron esto. Se agitaron al instante por la vista, el sonido y la franqueza de esos golpes resonantes. El extraño y siniestro método de asalto a la religión que veremos más tarde con ojos asombrosos, y que consiste en usar el escudo y el dispositivo de una fe, y gritar laboriosamente el clamor de una iglesia, lo más eficazmente posible para reducir la fe a una futilidad vaga, y su ordenamiento externo a una pieza de pretensión ingeniosamente reticulada; este método de ataque podría hacer que incluso los campeones muy fatal para aquellos que pusieron cargas demasiado difíciles de soportar sobre la conciencia y la vida de los hombres. Los contemporáneos de Voltaire sintieron esto. Se agitaron al instante por la vista, el sonido y la franqueza de esos golpes resonantes. El extraño y siniestro método de asalto a la religión que veremos más tarde con ojos asombrosos, y que consiste en usar el escudo y el dispositivo de una fe, y gritar laboriosamente el clamor de una iglesia, lo más eficazmente posible para reducir la fe a una futilidad vaga, y su ordenamiento externo a una pieza de pretensión ingeniosamente reticulada; este método de ataque podría hacer que incluso los campeones muy fatal para aquellos que pusieron cargas demasiado difíciles de soportar sobre la conciencia y la vida de los hombres. Los contemporáneos de Voltaire sintieron esto. Se agitaron al instante por la vista, el sonido y la franqueza de esos golpes resonantes. 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Si él estaba amargado, todavía era directo. Si a menudo era un burlón en la forma, siempre era serio en el significado y laborioso en la materia. Si se mostraba inquebrantable contra la teología, siempre le daba a la religión el respeto suficiente como para tratarla como la más importante de todas las materias. El concurso fue real, y no nuestro actual juego de teatro pantomímico, en el que fantasmas apagados de debate están hechos para gesticular cosas inexpresables en un silencio portentosamente significativo. La batalla fue desmoralizada por su virulencia. Cierto; pero es peor que tenerlo desmoralizado por cobardía de corazón y comprensión,

Un hombre como Montaigne, como se ha dicho, podía dormir tranquilamente en la almohada de la duda, contento de vivir su vida, dejando abiertas muchas preguntas. Las meditaciones de estos hombres, cuando se componen de la genial forma literaria propia de ellos, naturalmente son el deleite de las personas con las que el mundo va bastante bien materialmente, que tienen la sensibilidad suficiente para darse cuenta 10que hay tierras invisibles de conocimiento y verdad más allá del presente, y destinos más allá del propio; pero cuya sensibilidad no es tan intensa y ardiente como para hacerles completamente insoportable la aquiescencia no escrutadora de pensamientos a medias y débiles conjeturas, y embriones pálidos e inciertos de simpatía social. Hay coyunturas en las que esta mezcla de aprensión y facilidad, de aspiración y contenido, de aventura timorata e indolencia reflexiva, es el estado de ánimo natural incluso de las naturalezas elevadas. Las grandes olas de las circunstancias se hinchan tan tardíamente, que generaciones enteras que podrían haber producido su cuota de marineros hábiles e intrépidos, esperan en vano el diluvio completo en el que la raza se traslada a nuevas costas.

Tampoco es seguro para los hombres que cada época represente una revolución, o la lenta agitación interior que prepara la revolución, o que los escépticos y destructores dividan entre ellos toda admiración, gratitud y simpatía. La actividad violenta de un siglo de grandes cambios puede terminar en una victoria, pero siempre es un sacrificio. La victoria puede más que compensar su costo. El sacrificio puede pagarse mil veces. No siempre se paga a sí mismo, ya que se pierde la lista demasiado descuidada de buenas causas y se desperdicia un noble esfuerzo, así lo demuestra abundantemente. Ni en ningún caso el sacrificio es un fin. La fe y el orden y un movimiento fuerte y constante son las condiciones que todo lo sabio está dirigido a perfeccionar y consolidar. Pero para este proceso de perfección, primero necesitamos el tipo meditativo, dubitativo y crítico, y luego, 11el destructor dogmático. "En el consejo, es bueno ver los peligros", dijo Bacon; 'y en la ejecución no para verlos, excepto que sean muy grandes,' Hay, como la historia nos instruye, épocas de consejo y épocas de ejecución; la hora en la que los mejores andan con cautela, sintiendo con paciencia y sagacidad y esforzándose por las nuevas formas, y luego la hora de la marcha y un firme compromiso.

Voltaire, si hábil o sabiamente conservaba su escudo, sentía que había llegado el día de tirar la vaina; que era el momento de confiar firmemente en la libre comprensión de los hombres como guía en el viaje en pos de la verdad, y en los instintos de la benevolencia incorrupta en los hombres para defender la justicia social. La suya era una de las constituciones robustas e incisivas, a la que dudan las figuras como una enfermedad, y donde la aprehensión intelectual es una imposibilidad. La nomenclatura anticuada lo pone entre los escépticos, porque aquellos que tenían el derecho oficial de poner estas etiquetas no podían pensar en un nombre más despectivo, y no podían suponer el alma más audaz capaz de avanzar incluso bajo el liderazgo del mismo Satanás más allá de un Dudas más o menos. Tenía quizás tan poco del escéptico en su constitución como Bossuet o Butler, y era mucho menos capaz de convertirse en uno que De Maistre o Paley. Este era un secreto primordial de su poder, ya que el mero crítico y proponente de dudas sin respuesta nunca lleva más que un puñado de hombres detrás de él. Voltaire audazmente formuló la gran pregunta, y la audazmente respondió.12 Preguntó si los registros sagrados eran históricamente verdaderos, la doctrina cristiana divinamente inspirada y espiritualmente exhaustiva, y la iglesia cristiana una organización santa y benéfica. Respondió estas preguntas para sí mismo y para otros más allá de la posibilidad de una idea falsa. Los registros estaban saturados de fábula y absurdo, la doctrina era imperfecta en su mejor expresión, y una superstición oscura y tiránica en su peor momento, y la iglesia era la maldición del arco y la infamia. Digan lo que haremos de estas respuestas, estaban libres de cualquier mancha de escepticismo. Nuestra alta y nueva idea de libertad racional como libertad de convicción y de emancipación de la comprensión como emancipación del deber de resolver si las proposiciones importantes son verdaderas o falsas, no había caído en la cuenta de Voltaire.

Tenía tan poco o mucho en común con el espíritu complaciente del hombre del mundo, que desde las profundidades de su mediocridad y facilidad presume promulgar la ley del progreso y como dictador para fijar su velocidad. ¿Quién no conoce este temperamento del hombre del mundo, el peor enemigo del mundo? Su inagotable paciencia de abusos que solo atormentan a los demás; su palabra apologética para las creencias que tal vez no sea tan precisa como uno podría desear, y las instituciones que no son del todo tan útiles como algunos podrían pensar que es posible; su cordialidad hacia el progreso y la mejora de una manera general, y su frialdad o antipatía hacia cada propuesta progresista en particular; su pigmeo espera que algún día la vida se vuelva un poco mejor, estremeciéndose al lado de su 13convicción gigantesca de que bien podría ser infinitamente peor. Para Voltaire, muy diferente de esto, un prejuicio irracional no era el objeto de una frialdad cortés, sino un verdadero mal para ser combatido y derrocado en cada peligro. La crueldad no era para él un sueño desagradable de la imaginación, del pensamiento de que podía salvarse despertando a la sensación de su propia comodidad, sino una llama vívida que quemaba sus pensamientos y destruía la paz. El mal hacer y la injusticia no eran simples palabras en sus labios; fueron como cuchillos al corazón; sufrió con la víctima y se consumió con una furia activa contra el opresor.

Tampoco fue la grosera crueldad del inquisidor o el político, que forjó la iniquidad con la ayuda del brazo de la carne, el único tipo de lesión en el mundo que despertó su pasión. Tenía suficiente imaginación e inteligencia como para percibir que son los más pestilentes de todos los enemigos de la humanidad, los sombríos jerarcas de la misología, que se llevan las llaves del conocimiento, empujan la verdad al segundo lugar y revelan la razón soberana para ser el esclavo de la superstición o el uso social. El sistema que arrojó obstáculos en la forma de publicar una exposición de los descubrimientos e ideas de Newton fue tan malicioso y odioso para él, como la intolerancia más oscura que rompió a Calas en el volante porque era protestante. Para verificar el descubrimiento energético y la amplia propagación de la verdad científica,14 largo plazo para el bienestar común, como el exterminio injusto de la vida humana; porque es la posesión de cada vez más verdad la que hace que la vida sea cada vez mejor y que valga la pena conservarla. Y no debemos admitir que él tenía razón, y que ninguna edad ni escuela de hombres ni individuos ha estado mortalmente temerosa, como todo buen hombre tiene miedo, de infligir algún daño a su prójimo, y tampoco ha tenido miedo de extinguir un un solo rayo del gran sol del conocimiento?

Es suficiente decir que en edades no científicas, como el siglo XII, por ejemplo, el quemador de libros y el atormentador de quienes los escribieron, tampoco sentía que estaba haciendo una injusticia con el hombre o una travesura a la verdad. Es difícil negar que San Bernardo fue un buen hombre, ni es necesario que lo neguemos; por buenos motivos, debido a nuestra gran ceguera y lenta iluminación, han causado graves estragos en el mundo. Pero la concepción de la justicia hacia los herejes no existía, del mismo modo que no existía en la mente de un tipo bajo de hombre blanco hacia un hombre negro, o que la idea de compasión existe en la mente de un deportista hacia su presa. Estas fueron las edades de la crueldad social, ya que fueron las edades de la represión intelectual. La deuda de cada uno con su vecino era tan poco sentida, como la deuda de todos con las facultades e inteligencia comunes. Los hombres no debían nada al hombre, sino todo a los dioses. Todo el sentimiento social, el esfuerzo intelectual y la energía humana que habían hecho posible y real la alta idea de Dios parecían tener15 se gastaron en una creación que los tragó instantáneamente y anuló su recuerdo. La inteligencia que por su esfuerzo activo hacia la luz había abierto el camino para el único Dios, se identificó inmediatamente con el jefe de los demonios. El que usó su razón fue el hijo de este demonio. Donde es un deber adorar al sol, es bastante seguro que es un crimen examinar las leyes del calor. Los tiempos en que tal era la idea universal de los derechos de la comprensión, eran también los tiempos en que la vida humana era más barata, y la pequeña fuente de felicidad de un hombre se derramaba en el suelo con la menor compunción.

El compañerismo entre estas dos ideas de falta de respeto a los derechos del hombre, y falta de respeto a la razón o la más alta distinción del hombre, ha sido una compañía inseparable. Lo contrario es infelizmente cierto con una modificación, ya que ha habido demasiados hombres con un respeto honorable por una demostración y una hospitalidad adecuada hacia una probabilidad, que consideran los derechos del hombre, sin falta de respeto, pero también sin fervor. Para Voltaire, la razón y la humanidad no eran más que una sola palabra, y el amor a la verdad y la pasión por la justicia, pero una emoción. Ninguno de los hombres famosos que han luchado para que ellos mismos puedan pensar libremente y hablar verdaderamente, alguna vez han visto más claramente que el objetivo fundamental del concurso era que otros pudieran vivir felices. Quién no ha sido tocado por esa admirable palabra suya,16 por justicia a la viuda y a los descendientes de Calas: " Durante ese tiempo ni una sonrisa se escapó sin que yo me reprochase por ello, como por un crimen ". O por su sincera confesión de que de todas las palabras de entusiasmo y admiración que se le prodigaron tan prodigiosamente con ocasión de su última visita a París en 1778, nadie acudió a su corazón como el de una mujer del pueblo, que en Respondió a uno que le preguntaba a quién había seguido la multitud y le respondió: " ¿No sabes que él es el conservador de las Calas? '

El mismo tipo de sentimiento, aunque manifestado en formas de nobleza mucho menos inequívoca, estaba en el fondo de sus muchos esfuerzos por hacerse cargo de importantes asuntos políticos. Sabemos cuántos sarcasmos despectivos han sido inspirados por su ansiedad en varias ocasiones para realizar hazañas diplomáticas de intervención entre el gobierno francés y Federico II. En 1742, después de su visita al rey prusiano en Aix-la-Chapelle, se suponía que había insinuado al cardenal Fleury que haber escrito obras épicas y dramáticas no descalifica a un hombre por servir a su rey y país en los ocupados campos de asuntos . Al año siguiente, después de la muerte de Fleury, cuando las fortunas francesas en la guerra de la sucesión austriaca estaban cerca de su nivel más bajo, la propia idea de Voltaire de que podría ser útil por su intimidad con Federico, parece haber sido compartida por Amelot. el secretario de Estado, y en todo caso aspiraba a realizar algún tipo de trabajo diplomático activo, aunque radicalmente fútil. En tiempos posteriores cuando la marea había cambiado, y la estrella de Federico era17 nublados por el desastre, volvemos a encontrar a Voltaire como el ansioso intermediario con Choiseul, comparándose gratamente con el ratón de la fábula, esforzándose afanosamente por liberar al león de las mallas de la red del cazador.

El hombre de letras, por lo general incapaz de concebir servicios superiores para la humanidad o fines más atractivos para personas de capacidad que la composición de libros, ha tratado estas pretensiones de Voltaire con un tipo de censura arrogante, que no nos enseña nada sobre Voltaire, mientras que implica una idea particularmente superficial de la posición de la mera vida literaria en la escala de las cosas y de las condiciones bajo las cuales se realiza la mejor obra literaria. Realmente haber contribuido en el grado más humilde, por ejemplo, a una paz entre Prusia y sus enemigos en 1759, hubiera sido una actuación inmensamente mayor para la humanidad que cualquier libro dado que Voltaire podría haber escrito. Y, lo que vale aún más vale la pena observar, los libros de Voltaire no habrían sido los poderes que eran, pero por este constante deseo suyo, entrar en el contacto más cercano con los asuntos prácticos del mundo. Aquel que nunca abandonó la vida de un recluso, sacando un ingreso de los fondos y viviendo en un jardín remoto, construyendo pasado, presente y futuro, fuera de su propia conciencia, no está calificado ni para guiar a la humanidad con seguridad, ni para pensar en el curso de los asuntos humanos correctamente. Cada página de Voltaire tiene el aire vigorizante de la vida del mundo y el instinto que lo llevó a buscar18la sociedad de los actores conspicuos en la gran escena era esencialmente correcta. El escritor aprovecha su oportunidad para asegurar a los hombres, expresamente o por implicación, que él es su verdadero rey, y que el sagrado bardo es un hombre más poderoso que su héroe. Voltaire lo sabía mejor. Aunque quizás sea el hombre de cartas más poderoso que haya existido, calificó la literatura como debería ser calificada por debajo de la acción, no porque el discurso escrito sea menos vigoroso, sino porque la especulación y crítica de la literatura que influye sustancialmente en el mundo, demandan mucho menos que la conducta real de los grandes asuntos sobre cualidades que no son raras en detalle, pero que son increíblemente raras en combinación: temperamento, previsión, solidez, osadía, fortaleza, en una palabra, fuerza de inteligencia y fuerza de personaje. Gibbon modificó correctamente su frase, cuando describió a Boecio no como agachado, sino más bien como ascendiente, desde su vida de plácida meditación hasta una participación activa en el negocio imperial. El hecho de que él sostuviera esta sólida opinión es una explicación tan plausible de la ansiedad de Voltaire por conocer personas de importancia e importancia, como la teoría actual de que era de naturaleza aduladora. ¿Por qué, pregunta, los historiadores antiguos están tan llenos de luz? 'Es porque el escritor tenía que ver con los asuntos públicos; es porque él podría ser un magistrado, sacerdote, soldado; y porque si no podía ascender a las más altas funciones del estado, al menos tenía que hacerse digno de ellas. Admito, 'concluye,' que no debemos esperar tal de su vida de plácida meditación a una participación activa en el negocio imperial. El hecho de que él sostuviera esta sólida opinión es una explicación tan plausible de la ansiedad de Voltaire por conocer personas de importancia e importancia, como la teoría actual de que era de naturaleza aduladora. ¿Por qué, pregunta, los historiadores antiguos están tan llenos de luz? 'Es porque el escritor tenía que ver con los asuntos públicos; es porque él podría ser un magistrado, sacerdote, soldado; y porque si no podía ascender a las más altas funciones del estado, al menos tenía que hacerse digno de ellas. Admito, 'concluye,' que no debemos esperar tal de su vida de plácida meditación a una participación activa en el negocio imperial. El hecho de que él sostuviera esta sólida opinión es una explicación tan plausible de la ansiedad de Voltaire por conocer personas de importancia e importancia, como la teoría actual de que era de naturaleza aduladora. ¿Por qué, pregunta, los historiadores antiguos están tan llenos de luz? 'Es porque el escritor tenía que ver con los asuntos públicos; es porque él podría ser un magistrado, sacerdote, soldado; y porque si no podía ascender a las más altas funciones del estado, al menos tenía que hacerse digno de ellas. Admito, 'concluye,' que no debemos esperar tal son los historiadores antiguos tan llenos de luz? 'Es porque el escritor tenía que ver con los asuntos públicos; es porque él podría ser un magistrado, sacerdote, soldado; y porque si no podía ascender a las más altas funciones del estado, al menos tenía que hacerse digno de ellas. Admito, 'concluye,' que no debemos esperar tal son los historiadores antiguos tan llenos de luz? 'Es porque el escritor tenía que ver con los asuntos públicos; es porque él podría ser un magistrado, sacerdote, soldado; y porque si no podía ascender a las más altas funciones del estado, al menos tenía que hacerse digno de ellas. Admito, 'concluye,' que no debemos esperar tal19 ventaja con nosotros, porque nuestra propia constitución pasa a estar en contra de ella; ' pero él era profundamente sensible a la ventaja que ellos perdieron.1

En resumen, por todos los lados, lo que los hombres hacen y piensan fue real y vivo para Voltaire. Cualquier cosa que tuviera la calidad de interesante, cualquier temperamento imaginable, tenía la cualidad de interesarlo. No había ningún tema que a ningún grupo de hombres le haya importado, el cual, si alguna vez lo mencionó, a Voltaire no le importó lo mismo. Y fue solo porque él estaba tan completamente vivo, que llenó toda la era de vida. Cuanto más se estudia uno los diversos movimientos de ese momento, más claro se vuelve que, si él no fuera el centro original y la primera fuente de todos ellos, al menos él preparó muchos canales y dio el signo. Él fue el principio inicial de la fermentación a lo largo de esa gran conmoción. Podemos deplorar, si lo creemos conveniente, como lamentaba Erasmo en el caso de Lutero, que no se permitió que el gran cambio se resolviera lentamente, con calma y sin violencia ni interrupciones. Estos graciosos remordimientos son impotentes, y en general son muy enervantes. Hagamos nuestra cuenta con lo real, en lugar de buscar excusas para la autocomplacencia en la preferencia pensativa de algo que podría haber sido. Prácticamente en estos grandes círculos de asuntos, lo que podría haber sido es como si no pudiera ser; y saber esto puede ser suficiente para nosotros. No está en el poder humano elegir el tipo de hombres que se elevan Prácticamente en estos grandes círculos de asuntos, lo que podría haber sido es como si no pudiera ser; y saber esto puede ser suficiente para nosotros. No está en el poder humano elegir el tipo de hombres que se elevan Prácticamente en estos grandes círculos de asuntos, lo que podría haber sido es como si no pudiera ser; y saber esto puede ser suficiente para nosotros. No está en el poder humano elegir el tipo de hombres que se elevan20 de vez en cuando para el control supremo de los cambios trascendentales. La fuerza que decide esta materia inmensamente importante es como si fuera una casualidad. No podemos pronunciar decisivamente ninguna circunstancia, sea cual sea el accidente, pero la historia abunda en circunstancias que, en nuestra ignorancia actual de las causas de las cosas, son como si fueran accidentes. En este sentido, la historia no es ni mejor ni peor que la última explicación del origen y el orden del mundo de la materia organizada. Aquí también aterrizamos en el último recurso en lo que no es ni más ni menos que un accidente. La selección natural, o la supervivencia de los más aptos en la lucha universal por la existencia, ahora es considerada por los investigadores más competentes como el principal método al que debemos la extinción, preservación y distribución de formas orgánicas en la tierra. Pero la apariencia tanto de las formas que conquistan como de las que perecen sigue siendo un secreto, y para la ciencia un accidente y un secreto son virtual y provisionalmente la misma cosa. En una palabra, hay un elemento desconocido en la parte inferior de las variedades de la creación, si aceptamos llamar a ese elemento una volición de un ser sobrenatural, o un conjunto de hechos no descubiertos en embriología. Así que en la historia el imperio romano o italo-helénico, surgiendo cuando lo hizo, fue la salvación de Occidente, y sin embargo, la aparición en el momento en que la anarquía amenazaba rápidamente con disolver el estado romano, de un hombre con el poder de concebir lo mejor diseño para la nueva estructura, parece participar tanto de la naturaleza de y para la ciencia, un accidente y un secreto son virtual y provisionalmente la misma cosa. En una palabra, hay un elemento desconocido en la parte inferior de las variedades de la creación, si aceptamos llamar a ese elemento una volición de un ser sobrenatural, o un conjunto de hechos no descubiertos en embriología. Así que en la historia el imperio romano o italo-helénico, surgiendo cuando lo hizo, fue la salvación de Occidente, y sin embargo, la aparición en el momento en que la anarquía amenazaba rápidamente con disolver el estado romano, de un hombre con el poder de concebir lo mejor diseño para la nueva estructura, parece participar tanto de la naturaleza de y para la ciencia, un accidente y un secreto son virtual y provisionalmente la misma cosa. En una palabra, hay un elemento desconocido en la parte inferior de las variedades de la creación, si aceptamos llamar a ese elemento una volición de un ser sobrenatural, o un conjunto de hechos no descubiertos en embriología. Así que en la historia el imperio romano o italo-helénico, surgiendo cuando lo hizo, fue la salvación de Occidente, y sin embargo, la aparición en el momento en que la anarquía amenazaba rápidamente con disolver el estado romano, de un hombre con el poder de concebir lo mejor diseño para la nueva estructura, parece participar tanto de la naturaleza de21posibilidad, como la no aparición de hombres con visión y poder similares en crisis igualmente trascendentales, antes y después. El ascenso de un gran jefe constructivo como Carlomagno en el siglo vm apenas puede ser suficiente para persuadirnos de que la ocasión invariablemente trae al líder que requiere sus condiciones, cuando recordamos que, en lo que respecta a sus demandas, las condiciones de finales del siglo vm eran no radicalmente diferente de aquellos del comienzo del sexto, pero que en la época anterior no surgió ningún sucesor para continuar el trabajo de Theodoric. Solo tenemos que examinar el origen y las circunstancias fundamentales de los tipos de civilización que gobiernan las comunidades occidentales y guiar su avance, para discernir en esas circunstancias originales algo inescrutable, un cierto elemento de lo que es como si fuera fortuito. Ninguna ciencia puede decirnos todavía cómo tuvo su origen una variación de criaturas previamente existentes como el hombre; ni, más que esto, puede la historia explicar la ley por la cual las variaciones más notables en calidad intelectual y espiritual dentro del orden humano han tenido su origen. La apariencia de la una de la otra es un hecho que no puede ser resuelto. Es difícil pensar en la imaginación del mundo como despoblado por el hombre, o poblado, como lo puede ser en algún día remoto, por seres de capacidad lo suficientemente superior como para extinguir al hombre. También es difícil pensar en la escena que Europa occidental y todo el vasto espacio que irradia la luz de Europa occidental, podrían haber ofrecido a este ¿Puede la historia explicar la ley por la cual las variaciones más notables en calidad intelectual y espiritual dentro del orden humano han tenido su origen? La apariencia de la una de la otra es un hecho que no puede ser resuelto. Es difícil pensar en la imaginación del mundo como despoblado por el hombre, o poblado, como lo puede ser en algún día remoto, por seres de capacidad lo suficientemente superior como para extinguir al hombre. También es difícil pensar en la escena que Europa occidental y todo el vasto espacio que irradia la luz de Europa occidental, podrían haber ofrecido a este ¿Puede la historia explicar la ley por la cual las variaciones más notables en calidad intelectual y espiritual dentro del orden humano han tenido su origen? La apariencia de la una de la otra es un hecho que no puede ser resuelto. Es difícil pensar en la imaginación del mundo como despoblado por el hombre, o poblado, como lo puede ser en algún día remoto, por seres de capacidad lo suficientemente superior como para extinguir al hombre. También es difícil pensar en la escena que Europa occidental y todo el vasto espacio que irradia la luz de Europa occidental, podrían haber ofrecido a este como puede suceder en algún día remoto, por seres de capacidad lo suficientemente superior como para extinguir al hombre. También es difícil pensar en la escena que Europa occidental y todo el vasto espacio que irradia la luz de Europa occidental, podrían haber ofrecido a este como puede suceder en algún día remoto, por seres de capacidad lo suficientemente superior como para extinguir al hombre. También es difícil pensar en la escena que Europa occidental y todo el vasto espacio que irradia la luz de Europa occidental, podrían haber ofrecido a este 22momento, si la naturaleza o las fuerzas desconocidas no hubieran producido un Lutero, un Calvino o un Voltaire.

Fue una de las felices posibilidades de las circunstancias que surgió en Francia tras la muerte de Lewis XIV. un hombre con todos los dones peculiares de inteligencia de Voltaire, que les agregó una actividad incesante en su uso, y que además de esto, disfrutó de tantos días como para hacer efectivos sus poderes intelectuales en la mayor medida posible. Esta combinación de condiciones físicas y mentales tan asombrosamente favorable a la difusión de las ideas volterianas, era una circunstancia independiente del estado de la atmósfera circundante, y era lo que en la fraseología de los tiempos precientíficos bien podría haberse llamado providencial. Si Voltaire había visto todo lo que vio y, sin embargo, había sido indolente; o si hubiera sido tan clarividente y tan activo como lo era él, y sin embargo solo había vivido cincuenta años, en lugar de ochenta y cuatro, el Voltairismo nunca habría echado raíces.2 Como era, con su genio, su industria, su longevidad y las condiciones del momento siendo lo que eran, ese movimiento de destrucción muy extendido era inevitable.

Una vez más, no podemos elegir. Aquellos a quienes el temperamento o la cultura han convertido en partidarios del orden sereno, no pueden armonizar el progreso con la marcha majestuosa y armoniosa que mejor los complacería, y que tal vez estén en lo cierto al pensar conducirían con la mayor seguridad a la meta.

Tal liberación de la mente humana como el Voltairismo 23solo puede verse afectado por el movimiento de muchos espíritus, y son solo unos pocos los que se mueven por una serie de argumentos moderados, reflexivos y científicos. Los muchos necesitan un tipo extremo. Se impresionan con lo que es destellante y colosal, ya que siguen la imaginación y la simpatía, y no la inteligencia exactamente disciplinada. Conocen sus propios deseos y tienen una sensación tonta de sus propias mejores aspiraciones. Sus pensamientos se mueven en la oscuridad de cosas rápidas pero no nacidas, y por instinto empujan hacia arriba en cualquier dirección en que la oscuridad parezca quebrarse. No son críticos ni analistas, pero cuando el tiempo está madurando nunca dejan de conocer la palabra de la libertad y de la verdad, con las imperfecciones que sea posible que se pronuncie. Ningún profeta, todo falso, ha llamado la atención de una serie de generaciones. Ningún profeta, todo falso, ha logrado separar una nación en dos divisiones claras. Voltaire tiene en efecto durante un siglo tan dividido el más emancipado de las naciones occidentales. Esto está más allá del poder del mero burlador, que perece como el relámpago; él no permanece como un centro de calor solar.

Hay más tipos de Voltaire que de uno, pero nadie que haya marchado tan lejos del gran campamento de viejas ideas está directa o indirectamente fuera de la deuda y de la mano del primer libertador, por muy poco dispuesto que esté. puede ser para reconocer uno o el otro. Todos los escritores de Voltaire han llamado la atención al inmenso número de ediciones de sus obras, probablemente un número de 24inigualable en el caso de cualquier autor dentro de los mismos límites de tiempo. Además de ser uno de los escritores de libros más voluminosos, es uno de los más baratos. Podemos comprar uno de los libros de Voltaire por unos medios peniques, y los guardianes de los puestos baratos en los barrios baratos de Londres y París le dirán que esto no es por falta de demanda sino todo lo contrario. Tan claro es que esa luz todavía arde por muchos, lo que científicamente hablando debería extinguirse, y para muchos en verdad hace tiempo que se extinguió y se reemplazó. Las razones de esta vitalidad son que Voltaire estaba completamente vivo cuando hizo su trabajo, y que el movimiento que comenzó ese trabajo todavía no se ha agotado.

¿Cómo intentaremos caracterizar este movimiento? El historiador de la iglesia cristiana generalmente abre su narración con un relato de la depravación de la naturaleza humana y la corrupción de la sociedad que precedió a la nueva religión. La Reforma de la misma manera solo debe entenderse después de haber percibido la enorme masa de superstición, injusticia e ignorancia voluntaria, por la cual la idea teológica se había vuelto tan incrustada que era totalmente incompetente para guiar a la sociedad, porque era igualmente repugnante las percepciones intelectuales y el sentido moral, el conocimiento y los sentimientos de las mejores y más activas personas de la época. El mismo tipo de consideración explica y reivindica el enorme poder de Voltaire. Francia había superado el sistema que la había llevado a través de la Edad Media.25 obstaculizado por los estrechos lazos de un viejo orden, que se aferró a la dura resistencia de un parásito próspero, desviando de sus raíces todo su sustento, comiendo en el tejido y alimentándose de los jugos del árbol vivo. La imagen a menudo ha sido pintada, y no necesitamos tratar de pintarla una vez más en detalle aquí. Todo el poder y el orden de la nación estaban con los enemigos jurados y contratados de la luz, que tenían todo el interés que el deseo de aferrarse a la autoridad y la riqueza puede dar, en mantener el sujeto comprensivo.

Y, lo que era más importante, no había habido ningún síntoma en la nación de una conciencia de los inmensos reinos del conocimiento que estaban inmediatamente frente a él, y mucho menos de ningún deseo o intención de ganar posesión duradera de ellos. Esa curiosidad intelectual que tan pronto produciría frutos tan sorprendentes aún no se había alterado. Una era de extraordinaria actividad acababa de llegar a su fin, y el genio creativo y artístico de Francia había alcanzado la marca más alta que alcanzó hasta la apertura de nuestro propio siglo. La gran edad de Lewis XIV. había sido una era de magnífica literatura y elocuencia insuperable. Pero, a pesar de la potente semilla que Descartes había sembrado, había sido la era de la autoridad, la protección y el mecenazgo. En consecuencia, todos aquellos temas para los cuales no hubo mecenazgo, es decir, los temas que no podían agregar nada al esplendor y dignidad de la iglesia y al boato de la corte, fueron virtualmente reprimidos. Esto no debería cegarnos ante la verdadera elevación y magnanimidad26de la mejor o más temprana parte de la edad de Lewis XIV. Se ha dicho que el mejor título de Lewis XIV. para el recuerdo de la posteridad está la protección que extendió a Molière; y una de las razones por las cuales esto fue tan meritorio es que la obra de Molière tenía un carácter marcadamente crítico, en referencia tanto a los devotos como a los cortesanos. El hecho de esto, sin duda el trabajo más duradero de la época, que contiene una calidad crítica, no es importante en referencia al aspecto generalmente fijo o positivo de la edad. Para Molière solo es crítico por accidente. No hay nada orgánicamente negativo en él, y sus obras son la presentación dramática pura de una civilización peculiar. Él ya no es una agencia destructiva porque dibujó hipócritas y coxcombs, que Bossuet fue destructivo o crítico porque él arremetió contra el pecado y el exceso de vanagloria humana. La época fue una de lealtad completa a sí mismo y sus ideas. Voltaire mismo percibió y admiró estos rasgos al máximo. El más grande de todos los derrocadores, siempre entendió que es hacia tales edades como estas, las edades demasiado cortas de convicción y autosuficiencia, que nuestro esfuerzo funciona. Luchamos para que otros puedan disfrutar; y muchas generaciones luchan y debaten, que una generación puede contener algo por probado. Luchamos para que otros puedan disfrutar; y muchas generaciones luchan y debaten, que una generación puede contener algo por probado. Luchamos para que otros puedan disfrutar; y muchas generaciones luchan y debaten, que una generación puede contener algo por probado.

Las glorias de la edad de Lewis XIV. fueron el clímax de un conjunto de ideas que instantáneamente luego perdieron su gracia, su utilidad y la firmeza de su control sobre la inteligencia de los hombres. Una digna y venerable jerarquía, un augusto y poderoso 27monarca, una corte de homosexuales y lujosos nobles, todos perdieron su gracia, porque las miradas de los hombres fueron repentinamente atrapadas y horrorizadas por el espantoso fantasma, que era tan real, de un perezoso nación. Pasar de las oraciones de Bossuet al Detail de la France de Boisguillebert ; desde el púlpito recordatorio del púlpito que incluso la majestad debe morir, hasta la compasión de Vauban por la miseria de la gente común;3desde Corneille y Racine hasta la imagen de La Bruyère de "ciertos animales salvajes, hombres y mujeres, esparcidos por los campos, negros, lívidos, todos quemados por el sol, atados a la tierra que cavan y trabajan con inquebrantable pertinacia; tienen una especie de voz articulada, y cuando se ponen de pie, muestran un rostro humano y, de hecho, son hombres ". El contraste había existido por generaciones. La miseria material causada por las guerras del gran Lewis profundizó el lado oscuro, y el lustre del genio consagrado a la glorificación de la autoridad tradicional y el orden de la hora aumentó el brillo del lado luminoso, hasta que el viejo contraste fue visto de repente por unos pocos ojos sorprendidos, y el nuevo y más profundo problema, destinado a tensar nuestra civilización en un grado que no muchos ahora han concebido, lentamente entró en pálido perfil.

No hay razón para pensar que Voltaire alguna vez haya visto este flaco y tremendo espectáculo. Rousseau fue su primera voz. Desde él la reorganización de los 28las relaciones de los hombres nunca se han desvanecido de la vista de estadistas o filósofos, con una visión lo suficientemente aguda como para admitir ante sus ojos incluso lo que temían y execraban en sus corazones. La tarea de Voltaire era diferente y preparatoria. Fue para hacer popular el genio y la autoridad de la razón. Los fundamentos del tejido social estaban en tal condición que el toque de razón era fatal para toda la estructura, que al instante comenzó a desmoronarse. La autoridad y el uso se oponen a una resistencia inquebrantable e invencible a la razón, siempre que las instituciones que protegen sean de servicio razonablemente viable para una sociedad. Pero después de la muerte de Lewis XIV, no solo la gracia y la pompa, sino también la utilidad social del absolutismo espiritual y político pasaron obviamente lejos. El absolutismo espiritual fue incapaz de mantener siquiera una apariencia digna de unidad y orden teológico. El absolutismo político por su costo material, su creciente tendencia a reprimir la aplicación de energía y pensamiento individual a las preocupaciones públicas, y su búsqueda de una política en Europa que era inútil y esencialmente sin sentido en cuanto a sus fines, y desastrosa e incapaz en su elección de medios, estaba agotando rápidamente los recursos del bienestar nacional y cortando brutalmente la raíz misma de la vida nacional. Para llevar la razón a una atmósfera tan cargada, era, como dice la vieja figura, admitir aire en la cámara de la momia. Y la razón fue exactamente lo que trajo Voltaire; demasiado estrecho, si lo hacemos, demasiado contencioso, demasiado burlón, demasiado absoluto, pero razonable. su creciente tendencia a reprimir la aplicación de energía y pensamiento individual a las preocupaciones públicas, y su búsqueda de una política en Europa que fuera inútil y esencialmente sin sentido en cuanto a sus fines, y desastrosa e incapaz en su elección de medios, estaba agotando rápidamente los recursos del bienestar nacional y cortando brutalmente la raíz misma de la vida nacional. Para llevar la razón a una atmósfera tan cargada, era, como dice la vieja figura, admitir aire en la cámara de la momia. Y la razón fue exactamente lo que trajo Voltaire; demasiado estrecho, si lo hacemos, demasiado contencioso, demasiado burlón, demasiado absoluto, pero razonable. su creciente tendencia a reprimir la aplicación de energía y pensamiento individual a las preocupaciones públicas, y su búsqueda de una política en Europa que fuera inútil y esencialmente sin sentido en cuanto a sus fines, y desastrosa e incapaz en su elección de medios, estaba agotando rápidamente los recursos del bienestar nacional y cortando brutalmente la raíz misma de la vida nacional. Para llevar la razón a una atmósfera tan cargada, era, como dice la vieja figura, admitir aire en la cámara de la momia. Y la razón fue exactamente lo que trajo Voltaire; demasiado estrecho, si lo hacemos, demasiado contencioso, demasiado burlón, demasiado absoluto, pero razonable. y desastroso e incapaz en su elección de medios, estaba agotando rápidamente los recursos del bienestar nacional y cortando brutalmente la raíz misma de la vida nacional. Para llevar la razón a una atmósfera tan cargada, era, como dice la vieja figura, admitir aire en la cámara de la momia. Y la razón fue exactamente lo que trajo Voltaire; demasiado estrecho, si lo hacemos, demasiado contencioso, demasiado burlón, demasiado absoluto, pero razonable. y desastroso e incapaz en su elección de medios, estaba agotando rápidamente los recursos del bienestar nacional y cortando brutalmente la raíz misma de la vida nacional. Para llevar la razón a una atmósfera tan cargada, era, como dice la vieja figura, admitir aire en la cámara de la momia. Y la razón fue exactamente lo que trajo Voltaire; demasiado estrecho, si lo hacemos, demasiado contencioso, demasiado burlón, demasiado absoluto, pero razonable.29 ¿ Y quién medirá la consecuencia de esta diferencia en la historia de dos grandes naciones? que en Francia el absolutismo en la iglesia y el estado cayó ante el genio vigoroso de la razón absoluta, mientras que en Inglaterra cayó ante el respeto por la conveniencia social, protestando contra los monopolios, las benevolencias, el dinero de los barcos? ¿Que en Francia la especulación había penetrado en todo el campo de la investigación social, antes de que se hubiera dado un solo paso hacia la aplicación, mientras que en Inglaterra se aplicaron los principios sociales antes de que recibieran algún tipo de reivindicación especulativa? Que en Francia el primer enemigo efectivo de los principios del despotismo fue Voltaire, poeta, filósofo, historiador, crítico; en Inglaterra, ¿una banda de escuderos hogareños?

La autoridad tradicional, es cierto, había sido socavada parcial y fatalmente en Francia antes de la época de Voltaire, por uno de los pensadores más audaces, y uno de los académicos más agudos y escépticos, así como por escritores tan extremadamente descuidados como Montaigne, y apologistas tan peligrosamente racionales como Pascal, quien dio un rango y consistencia para dudar incluso al mostrar que sus mares eran negros y sin orillas. El Discurso del método de Descartes había sido publicado en 1637, y los Pensamientos sobre el cometa, de Bayle, el primero de la serie de ataques críticos sobre prejuicios y autoridad en cuestiones de fe, se había publicado en 1682. El metafísico y el crítico habían presionado cada uno sobre el camino de examen, y cada uno de ellos había insistido en encontrar motivos para creer, o bien haber demostrado la ausencia de tales motivos con una distinción fatal que30creencia imposible. Descartes fue constructivo y estaba empeñado en conciliar la aceptación de un cierto conjunto de ideas en cuanto a las relaciones entre el hombre y el universo, y en cuanto al modo y la composición del universo, con la razón lógica. Bayle, cuyos antecedentes y ambiente eran protestantes, fue descuidado para reemplazar, pero cuidadoso de tener evidencia de lo que se le permitió permanecer. No se pretende ningún paralelismo ni indicio de igualdad entre el raro genio de Descartes y la calidad relativamente inferior de Bayle. El único, por alto que sea nuestro lugar para la regeneración del pensamiento efectuada por Bacon en Inglaterra, o por el brillante grupo de experimentadores físicos en Italia, todavía marca una nueva época en el desarrollo de la mente humana, porque él había separado decisivamente el conocimiento de la teología, y ciencia constituida sistemáticamente. El otro tiene un lugar solo en la historia de la crítica. Pero, aunque en formas muy diferentes, y con una gran diferencia en la estatura intelectual, ambos habían tocado las nociones imperantes de la sociedad francesa con un aliento fatal.

La explosión que finalmente los dispersó y destruyó no provino de Descartes y Bayle, sino directamente de Voltaire e indirectamente de Inglaterra. En el siglo diecisiete, las condiciones circundantes no estaban maduras. Las necesidades sociales no habían comenzado a presionar. Los órganos de la autoridad todavía eran demasiado vigorosos y desempeñaban sus funciones con algo más que la mitad de corazón mecánico del siglo siguiente. 31Larga familiaridad con las ideas escépticas como enemigos deben ir antes de su recepción como amigos y repartidores. Tal vez nunca hayan logrado un asidero efectivo en ninguna comunidad, hasta que hayan encontrado aliados en el campo hostil de la ortodoxia oficial, y siempre que esa ortodoxia les haya permitido una vigorosa resistencia social. Los talentos universales de Voltaire constituyeron uno de los instrumentos más poderosos para transmitir estas nociones audaces e inquisitivas entre muchos tipos y condiciones de hombres, incluyendo tanto la multitud de lectores comunes y espectadores en las ciudades, como la multitud más estrecha de nobles y soberanos. Más que esto, la brillantez y variedad de sus dones atrajeron, estimularon y dirigieron a la mayoría de los hombres de letras de su tiempo,

El efecto de todo esto fue convertir a un gran número de personajes que eran oficialmente hostiles a la crítica libre, a ser, de corazón, cómplices y compañeros de conspiración en la gran trama. Ese hecho, combinado con las causas independientes de la incompetencia de los titulares de la autoridad para lidiar con las necesidades sociales clamorosas de la época, dejó las murallas de la ciudadela socavadas e indefendidas, y algunas de las aves sagradas que todavía se encontraban fieles cacarearon sin propósito A menudo se ha dicho que en los primeros tiempos del cristianismo su influencia dio todo lo que era más verdadero y brillante en las composiciones de aquellos que estaban menos o nada afectados por su dogma. Es más seguro 32que Voltaire, por la extraordinaria fuerza de su personalidad, le dio un tono y vida peculiares incluso a aquellos que se adherían más firmemente al ordenamiento antiguo. Los campeones de la autoridad se vieron obligados a defender su causa con las inusuales armas de la racionalidad; y si Voltaire nunca hubiera escrito, la autoridad nunca, por ejemplo, habría encontrado a un soldado de su lado como el más capaz y eminente de los reaccionarios, Joseph de Maistre. En respuesta a la afirmación favorita de los apologistas del catolicismo, que sea cual sea el lado bueno que puedan presentar sus agresores es producto de la misma enseñanza que repudian, solo se puede decir que habría al menos tanta justicia en mantener que la marcada mejora que tuvo lugar en el carácter y objetivos del sacerdocio entre la Regencia y la Revolución,4era una obligación contraída inconscientemente para aquellas ideas justas y liberales que Voltaire había ayudado a difundir tan poderosamente. De Maistre compara la razón que guarda la Revelación con un niño que debe golpear a su enfermera. La misma figura serviría para describir la ingratitud de Creencia a la incredulidad que la ha purgado y exaltado.33

Una de las características más llamativas de la revolución forjada por Voltaire es que fue la única gran revuelta en la historia que no contó con ningún elemento de ascetismo, y logró todas sus victorias sin recurrir a un instrumento tan potente, inflexible y fácil, pero tan gravemente peligroso. Tales revueltas son siempre reacciones contra la corrupción y la oscuridad circundantes. Son las enérgicas protestas de las capacidades y aspiraciones más puras de la naturaleza humana; y como es la consecuencia inevitable de una acción vehemente de este tipo, parecen por un tiempo insistir en nada menos que la extirpación de esas partes antagónicas que se considera que han traído la vida a tal degradación. Con esta ira y resolución severas en sus corazones, los hombres no tienen la intención de refinar, explicar o moderar, y son forzados por uno de los instintos más extraños de nuestra constitución a un sistema de mortificación, que puede parecer que limpia al alma de la mancha de grosería circundante. En ese estado de ánimo exaltado, no hay más refugio que retirarse de la vida común en los recovecos de la conciencia privada y en la purificación más severa de todos los deseos. No hay muchos tipos de hombres buenos incluso en las épocas menos ascéticas o menos reaccionarias, para quienes este estado de ánimo, y su pasión por la simplicidad, el rigor autoaplicado, la disciplina minuciosa, la regulación firme y la verdadera continencia de la vida, no lo hacen ahora y nuevamente se repite, en medio de días que marchan normalmente en una teoría más amplia y expansiva. no hay más refugio que retirarse de la vida común en los recovecos de la conciencia privada y en la purificación más severa de todos los deseos. No hay muchos tipos de hombres buenos incluso en las épocas menos ascéticas o menos reaccionarias, para quienes este estado de ánimo, y su pasión por la simplicidad, el rigor autoaplicado, la disciplina minuciosa, la regulación firme y la verdadera continencia de la vida, no lo hacen ahora y nuevamente se repite, en medio de días que marchan normalmente en una teoría más amplia y expansiva. no hay más refugio que retirarse de la vida común en los recovecos de la conciencia privada y en la purificación más severa de todos los deseos. No hay muchos tipos de hombres buenos incluso en las épocas menos ascéticas o menos reaccionarias, para quienes este estado de ánimo, y su pasión por la simplicidad, el rigor autoaplicado, la disciplina minuciosa, la regulación firme y la verdadera continencia de la vida, no lo hacen ahora y nuevamente se repite, en medio de días que marchan normalmente en una teoría más amplia y expansiva.

Sin embargo, no hubo ningún matiz de principio ascético en el Voltairismo. Pascal había comentado que las 34opiniones relajadas son naturalmente tan agradables para los hombres, que es maravilloso que alguna vez sean desagradables. A lo que Voltaire contestó: "Por el contrario, ¿la experiencia no demuestra que la influencia sobre las mentes de los hombres solo se obtiene al ofrecerles lo difícil, lo imposible, lo que se puede hacer o creer? Ofrezca solo cosas que sean razonables, y todo el mundo responderá. Sabíamos todo eso. Pero ordena cosas que son difíciles, impracticables; pinta a la deidad como siempre armado con el trueno; hacer correr la sangre delante de los altares; y ganarás la oreja de la multitud, y todos dirán de ti, debe estar en lo cierto, o no proclamará tan audazmente las cosas tan maravillosas ".5 La ascendencia de Voltaire surgió de ninguna apelación a aquellas partes de la naturaleza humana en las que la práctica ascética tiene su base. Por el contrario, el ejercicio completo y el juego para cada parte fueron la clave de todas sus enseñanzas, directas e indirectas. No tenía la serenidad griega y la compostura del espíritu, pero tenía la exultación griega en todas las formas conocidas de actividad intelectual, y esta audaz curiosidad la generalizaba.

Recordemos que el voltairismo fue primaria y directamente un movimiento intelectual, por esta razón, que fue primaria y directamente una reacción contra la subordinación del intelectual al lado moral de los hombres, llevada a un exceso que por fin estuvo plagado de fatalidades. travesura. ¿Son nuestras opiniones verdaderas, probables respuestas a los hechos del caso, coherentes entre sí; es nuestra inteligencia 35radiante con luz y conocimiento genuinos; ¿y nos inclinamos más que todo a probar, mejorar y difundir este conocimiento y los instrumentos para adquirirlo? El sistema al que esta era la poderosa contra-fórmula, incluso en sus formas menos oscuras, siempre reservaba una gran clase de hechos más importantes desde la mirada investigadora de ese escrutinio que el voltairismo enseñó a los hombres a dirigir sobre cada proposición que se les presentaba.

Durante muchos siglos, la verdad se concibió como la naturaleza de un verdadero universal, del cual los hombres tenían plena posesión mediante la revelación de una divinidad suprema. Toda la verdad era orgánicamente una; y las relaciones de los hombres con algo sobrenatural, sus relaciones entre sí, las relaciones de la materia exterior, fueron comprendidas en una única síntesis, dentro de la cual, y sujeto a lo cual, todo movimiento intelectual procedió. Un espíritu de investigación en avance disolvió esta síntesis; y los filósofos, a diferencia de los estudiantes constantes y solteros de la ciencia, dejando de dar por sentado un punto de partida indiscutible de que la verdad era una posesión asegurada, partió en dos líneas diferentes. Hombres de un mismo espíritu se preguntaron si la verdad era una realidad después de todo, y el descubrimiento de ella era accesible para la humanidad.36 verdad, que acababa de ser pronunciada inalcanzable. Este modo oblicuo de recuperar una posición de la que habían sido desposeídos por su propio acto, era imposible para un espíritu tan agudo y directo como el de Voltaire. Por más lleno que su mente pudiera haber estado con las nociones falsas de la Tribu, del Mercado y, sobre todo, de la Cueva, en todo caso era más libre que la mayoría, ciertamente que la mayoría de los subalternos de las escuelas, de los ídolos de el Teatro, y de cualquier tipo de ese exceso doble, "un tipo que demasiado apresuradamente constituye ciencias positivas y jerárquicas, mientras que el otro presenta escepticismo y la búsqueda de una investigación vaga que no tiene límite".6

La consecuencia de esta peculiaridad, llamarla estrechez destructiva y ciega, o llamarla una apertura de mente sabia y justamente medida, como podemos elegir, ha sido que Voltaire ha sido condenado con severidad implacable por tres de las escuelas más influyentes de la historia. opinión moderna. Todo el que tiene un sistema para defenderse es el enemigo del hombre famoso que destruyó el sistema reinante de su tiempo, con motores que parecen apuntar con una franqueza incómoda contra todos los demás sistemas. Todo el que piense que hemos entregado la última hoja del libro del conocimiento, cualquiera que sea la inscripción que pueda encontrar escrita en él, naturalmente detesta todo el espíritu y el impulso de alguien que sintió toda su vida que él y su generación fueron los que primer grupo de hombres que se habían sacudido las cadenas, y ascendieron a los 37luz del sol y la contemplación de una porción de un universo inagotable de realidades. Por lo tanto, los partidarios de la religión cristiana, en cualquiera de sus formas, han tratado con implacable desprecio y odio al enemigo que hizo más que ningún otro para reducir sus iglesias, una vez tan majestuosamente triunfantes, a su nivel actual, donde son forzadas bajo diversas formas y con muchas pretensiones obsoletas para abogar por la tolerancia de los hombres racionales, en el terreno comparativamente modesto de la aptitud social. Su hostilidad, podemos estar de acuerdo, no es muy sorprendente, cuando reflexionamos sobre la provocación.

Sin embargo, muchos de aquellos que tienen menos esperanza de un renacimiento futuro del antiguo credo y que menos lamentan su caída son aún menos hostiles a los jesuitas que a Voltaire. Comte, por ejemplo, quien elaboró ​​una doctrina con un sistema de vida correspondiente deducido de ella, y el principio central de cuyo método de acción social y movimiento es destruir reemplazando, ha adjudicado un lugar enfáticamente secundario a los reclamos de Voltaire sobre nuestro bien: será.7 ni 38Esto debería sorprendernos seriamente, cuando consideramos que Voltaire confiaba en el individuo para reemplazar por sí mismo, por el movimiento de sus propias facultades, la vieja tradición colectiva de acción y creencia; y que se mostró demasiado vivo para las maldiciones de ese imperio de prejuicio, autoridad, inmovilidad social, que dedicó a derrocar a su vida, para ayudar a la restauración de un reino similar con consignas cambiadas. Es quizás el gran francés que ha sabido acoger la paciente satisfacción con una reserva puramente crítica, dejando la reconstrucción, su forma, sus modos, su época, por el cumplimiento del tiempo y la madurez del esfuerzo por revelar. Ha sido la cualidad fatal del genio de sus compatriotas, desde Descartes hasta Comte, declinar descansar sobre una interpretación incompleta de la experiencia, e insistir en un apresurado suplemento de análisis inconcluso por lo que es virtualmente una síntesis a priori. Voltaire no merece ningún elogio especial por esta abstención de un 39reconstrucción prematura; porque probablemente no fue tanto el resultado de una persuasión deliberada que debemos esperar el momento, como la incapacidad de concebir la necesidad de un culto y un ordenamiento firme de nuestro conocimiento, como demandas primordiales de la naturaleza humana y condiciones esenciales de estabilidad. Progreso. Cualquiera que sea el valor que podamos poner en esta sabia reserva, el hecho de que Voltaire no tenía ningún plan para reemplazar el esquema que destruyó explica ampliamente el menosprecio suyo por parte de aquellos que piensan que casi cualquier tela de creencia común y ordenada es mejor para los hombres que el aparente caos de crecimientos complejos y multitudinarios que ahora se extiende por el campo de la opinión europea. ¿Y no nos involucra en una concepción defectuosa de la forma en que el progreso humano se realiza, colocar en nuestro calendario de benefactores, suponiendo que compongamos un calendario, solo aquellos que han acumulado la verdad, con la exclusión de aquellos que con dolor y trabajo han ayudado a demoler el error imprudente? ¿Jericó siempre ha caído sin las explosiones de las siete trompetas? De la historia se demuestra suficientemente que las opiniones falsas desaparecen espontáneamente, sin un golpe directo; que un sistema de creencias, corroborado en los pechos de la multitud por toda la autoridad de una larga tradición, santificado a los pocos poderosos por dignidad o emolumento, atrincherado con una fuerza que parece inexpugnable entre las ordenanzas e instituciones y usos no escritos de un gran comunidad, ¿inmediatamente sucumbirá ante la inherente falta de vida y coraje? con la exclusión de aquellos que con dolor y trabajo ayudaron a demoler el error imprudente? ¿Jericó siempre ha caído sin las explosiones de las siete trompetas? De la historia se demuestra suficientemente que las opiniones falsas desaparecen espontáneamente, sin un golpe directo; que un sistema de creencias, corroborado en los pechos de la multitud por toda la autoridad de una larga tradición, santificado a los pocos poderosos por dignidad o emolumento, atrincherado con una fuerza que parece inexpugnable entre las ordenanzas e instituciones y usos no escritos de un gran comunidad, ¿inmediatamente sucumbirá ante la inherente falta de vida y coraje? con la exclusión de aquellos que con dolor y trabajo ayudaron a demoler el error imprudente? ¿Jericó siempre ha caído sin las explosiones de las siete trompetas? De la historia se demuestra suficientemente que las opiniones falsas desaparecen espontáneamente, sin un golpe directo; que un sistema de creencias, corroborado en los pechos de la multitud por toda la autoridad de una larga tradición, santificado a los pocos poderosos por dignidad o emolumento, atrincherado con una fuerza que parece inexpugnable entre las ordenanzas e instituciones y usos no escritos de un gran comunidad, ¿inmediatamente sucumbirá ante la inherente falta de vida y coraje?40

Hay un tercer tipo de opinión, que es tan misericordiosa a su manera como cualquiera de los otros dos, y esta es la opinión científica o culta. Las objeciones de esta región se expresan de muchas formas, algunas de ellas tranquilas y sugestivas, otras un poco vacías y un poco brutales. Todos parecen llegar a algo así: que el asalto de Voltaire a la religión, llevado a cabo sin la más mínima chispa del espíritu religioso, era necesariamente injusto para el objeto de su ataque, e hizo el daño adicional de engendrar en todos a quienes su influencia fue derramada en una amargura y temeridad moral que es la peor plaga que puede caer sobre el personaje, ya sea de un hombre o de una generación: que si bien la verdad es relativa y condicional,41 y cotejando ideas, hasta un acre truco de debate, una cosa de pruebas, argumentos y polémica rencorosa.

Es cierto que hay mucha verdad en esta particular tira de objeción al poder de Voltaire y su uso de él, o de lo contrario no habría encontrado boquillas, como lo ha hecho, entre algunos de los mejores espíritus de la época moderna. Pero es la tendencia natural de la hora más bien exagerar qué peso realmente hay en tal crítica, que, aunque pretende ser la crítica de la templanza y la moderación y la relatividad, no escapa de hecho a la ley fatal del exceso y absoluto incluso en su misma moderación y relatividad. Al estimar el método de un innovador, todo depende del tiempo y del enemigo; y a veces puede suceder que el tiempo esté tan desconectado y el enemigo tan fuerte, tan inescrupuloso, tan inminentemente pernicioso, como para no dejar ninguna alternativa entre finalmente sucumbir, y librando una guerra de liberación por la cual las generaciones venideras deben soportar las cargas de las rencillas y la amargura; entre reducir algo de la riqueza y plenitud de la vida, y permitir que todo sea gradualmente estrangulado por el polvo y envuelto en la noche. Porque no olvidemos que lo que el catolicismo estaba logrando en Francia en la primera mitad del siglo XVIII, en realidad no era nada menos trascendental que el lento estrangulamiento de la civilización francesa. Aunque el espíritu de Voltaire puede ser poco edificante para nosotros, quienes después de todo participan de la libertad que tanto hizo para ganar, sin embargo, es solo para recordar cuál era el espíritu de su enemigo, y que en una presencia tan pestilente y permitir que todo sea gradualmente estrangulado por el polvo y envuelto en la noche. Porque no olvidemos que lo que el catolicismo estaba logrando en Francia en la primera mitad del siglo XVIII, en realidad no era nada menos trascendental que el lento estrangulamiento de la civilización francesa. Aunque el espíritu de Voltaire puede ser poco edificante para nosotros, quienes después de todo participan de la libertad que tanto hizo para ganar, sin embargo, es solo para recordar cuál era el espíritu de su enemigo, y que en una presencia tan pestilente y permitir que todo sea gradualmente estrangulado por el polvo y envuelto en la noche. Porque no olvidemos que lo que el catolicismo estaba logrando en Francia en la primera mitad del siglo XVIII, en realidad no era nada menos trascendental que el lento estrangulamiento de la civilización francesa. Aunque el espíritu de Voltaire puede ser poco edificante para nosotros, quienes después de todo participan de la libertad que tanto hizo para ganar, sin embargo, es solo para recordar cuál era el espíritu de su enemigo, y que en una presencia tan pestilente42El hombre de visión directa puede estar ansioso por usar las armas que encuentre en su mano. Dejemos que el espíritu científico mueva a la gente a hablar mientras enumera la falta de respeto de Voltaire por las cosas que se consideran sagradas, por las buenas obras de hombres santos, por el sentimiento y la fe de miles de los más dignos de sus semejantes. Todavía hay momentos en que puede ser muy cuestionable si, en la región de la creencia, alguien con poder y con ferviente honestidad debe perdonar a la abominable ciudad de la llanura, simplemente porque resulta que protege a cinco justos. Hay momentos en que la inhumanidad de un sistema se destaca tan roja y sucia, cuando la carga de su iniquidad pesa tanto, y el contagio de su hipocresía está tan cargado de plagas mortales, que ningún temor de condenación diletante ni minúsculo escrúpulo en cuanto a lo histórico o lo relativo puede detener la mano del hombre cuya visión directa y energía moral han traspasado el velo del uso, y revelado el santuario de la cosa infame. El más noble de los hombres santos dijo hace mucho tiempo que "el siervo del Señor no debe esforzarse, sino ser gentil con todos los hombres, apto para enseñar, paciente, con mansedumbre instruyendo a los que se oponen a sí mismos". La historia de las iglesias es en uno de sus aspectos más conspicuos la historia de un prolongado ultraje sobre estas palabras por parte de personas arrogantes y blasfemas, que simulan extraer un espíritu sagrado del mismo santo que las pronunció. Bien podemos deplorar que el ataque de Voltaire, y cualquier otro ataque del mismo tipo, no tomara la forma correcta prescrita por el apóstol al sirviente de la El más noble de los hombres santos dijo hace mucho tiempo que "el siervo del Señor no debe esforzarse, sino ser gentil con todos los hombres, apto para enseñar, paciente, con mansedumbre instruyendo a los que se oponen a sí mismos". La historia de las iglesias es en uno de sus aspectos más conspicuos la historia de un prolongado ultraje sobre estas palabras por parte de personas arrogantes y blasfemas, que simulan extraer un espíritu sagrado del mismo santo que las pronunció. Bien podemos deplorar que el ataque de Voltaire, y cualquier otro ataque del mismo tipo, no tomara la forma correcta prescrita por el apóstol al sirviente de la El más noble de los hombres santos dijo hace mucho tiempo que "el siervo del Señor no debe esforzarse, sino ser gentil con todos los hombres, apto para enseñar, paciente, con mansedumbre instruyendo a los que se oponen a sí mismos". La historia de las iglesias es en uno de sus aspectos más conspicuos la historia de un prolongado ultraje sobre estas palabras por parte de personas arrogantes y blasfemas, que simulan extraer un espíritu sagrado del mismo santo que las pronunció. Bien podemos deplorar que el ataque de Voltaire, y cualquier otro ataque del mismo tipo, no tomara la forma correcta prescrita por el apóstol al sirviente de la "La historia de las iglesias es en uno de sus aspectos más conspicuos la historia de un prolongado ultraje sobre estas palabras por parte de personas arrogantes y blasfemas, que simulan extraer un espíritu sagrado del mismo santo que las pronunció. Bien podemos deplorar que el ataque de Voltaire, y cualquier otro ataque del mismo tipo, no tomara la forma correcta prescrita por el apóstol al sirviente de la "La historia de las iglesias es en uno de sus aspectos más conspicuos la historia de un prolongado ultraje sobre estas palabras por parte de personas arrogantes y blasfemas, que simulan extraer un espíritu sagrado del mismo santo que las pronunció. Bien podemos deplorar que el ataque de Voltaire, y cualquier otro ataque del mismo tipo, no tomara la forma correcta prescrita por el apóstol al sirviente de la43 Señor, de dulzura, paciencia, y la instrucción de un ejemplo dulce y firme. Pero los partidarios del credo en cuyo nombre se ha derramado violentamente más sangre humana que en cualquier otra causa, estos, digo, difícilmente pueden encontrar un motivo de grave reproche en unos cuantos epigramas. Voltaire no tenía una amplitud de sabiduría calmada. Puede ser así. Hay momentos que no necesitan esta amplitud de sabiduría calmada, sino una espada de dos filos, y cuando los libertadores de la humanidad son ellos quienes 'vienen a enviar fuego sobre la tierra.

Title: Voltaire 
 Author: John Morley


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