Voltaire, Parte V, John Morley

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RELIGIÓN.
Al examinar el ataque de Voltaire sobre la religión, debemos recordar que, en primera instancia, fue estimulado y amargado a lo largo de su curso por la antipatía hacia la organización externa de la religión. No era simplemente incredulidad en un credo, sino exasperación contra una iglesia. Dos elementos distintos subyacen en la enemistad de Voltaire a la peculiar forma de monoteísmo que encontró suprema a su alrededor. 

Uno de ellos era el elemento intelectual de repugnancia a un sistema de creencias que descansaba sobre los milagros y misterios irreconciliables con la razón, y fue tan íntimamente asociado con algunos de los tipos más odiosos de carácter y acciones más atroces en el Antiguo Testamento, que contiene, sin duda, tantos de los dos. El otro fue el elemento moral de la ira contra los expositores de este sistema, su intolerancia a la luz y su odio al conocimiento, sus luchas feroces pero profundamente despreciables entre sí, los escándalos de su casuística, su embrutecida crueldad. De estos dos elementos, el segundo217era, sin duda, si no el más temprano en el tiempo, al menos el más fuerte en intensidad. Fue porque percibió que la fruta era tan mortal, que Voltaire colocó el hacha en la raíz del árbol. Es fácil decir que estos Jesuitries venenosos y Jansenisms negro no eran fruto del árbol, pero el producto de un mero injerto, que podría haber sido cortado sin tocar el tronco sagrado. Voltaire pensó lo contrario, y si tenía razón o estaba equivocado, es solo para él mantener constantemente ante nosotros el atroz fracaso del catolicismo en su época como fuerza social. Este es un hecho en cuanto a que no puede haber controversia entre las personas con conocimientos suficientes y libertad mental suficiente como para ser competente para tener una opinión, y voltairismo sólo puede ser bastante pesado si lo consideramos como estar en primera instancia ningún brote de imprudente inteligencia especulativa sino una justa protesta social contra un sistema socialmente pestilente. Fue el renacimiento de las peores partes de este sistema en la crueldad y el oscurantismo que estalló después de mediados de siglo, que convirtió a Voltaire en un activo atacante de la fe. Pero, para eso, seguramente habría permanecido tranquilamente en la fase de deísmo de la que algunos de sus primeros versos son la expresión. La filosofía es verdaderamente, como dice Calicles en el Gorgias, un logro más encantador para un hombre a seguir en la edad correcta, pero llevar la filosofía demasiado lejos es la ruina de la humanidad. Pero, para eso, seguramente habría permanecido tranquilamente en la fase de deísmo de la que algunos de sus primeros versos son la expresión. La filosofía es verdaderamente, como dice Calicles en el Gorgias, un logro más encantador para un hombre a seguir en la edad correcta, pero llevar la filosofía demasiado lejos es la ruina de la humanidad. Pero, para eso, seguramente habría permanecido tranquilamente en la fase de deísmo de la que algunos de sus primeros versos son la expresión. La filosofía es verdaderamente, como dice Calicles en el Gorgias, un logro más encantador para un hombre a seguir en la edad correcta, pero llevar la filosofía demasiado lejos es la ruina de la humanidad.

Voltaire, sin duda, de manera deliberada, para derrocar a la teología católica, así como la ecclesi 218sistema de astical que fue ligado a la anterior, y lo hizo por la razón muy suficiente que siempre ha sido imposible que los hombres se hacen indulgente en acto, mientras ellos permanecieron fanáticos en creencia. No dejarán de ser perseguidores, dijo, hasta que hayan dejado de ser absurdos.175 El objetivo era asegurar la tolerancia, y la tolerancia solo podía esperarse como el producto de la indiferencia, y la indiferencia se podía difundir seguramente arrojando la luz más completa de la razón y el sentido común sobre los fundamentos místicos de la religión revelada. Pararse en seco ante la inculcación de la caridad y la indulgencia era entregar la causa; porque ¿cómo deberían las simples homilías de un moralista secular suavizar a aquellos a quienes las órdenes directas de una deidad y sus apóstoles inspirados, sus propios maestros reconocidos, no lograron hacer caridad? Era esencial que las supersticiones en las que la intolerancia tenía su raíz se demostraran detestables y ridículas. Cuando los hombres aprendieron a reírse de la superstición, percibirían cuán abominable es el fanatismo opresor que es su campeón.

Es casi imposible negar el servicio prestado por el protestantismo para evitar que la revolución del catolicismo a modos científicos de pensamiento sea una violación violenta, abrupta e irreconciliable, que ahora observamos en Francia e Italia, cuando recordamos que la causa de la tolerancia fue sistemáticamente defendido en Inglaterra por hombres que defendían sistemáticamente la causa del cristianismo. El 219La libertad de profetizar, en la que la conveniencia de la tolerancia se basaba en la dificultad de estar seguros de que estamos en lo cierto, fue escrita por uno de los teólogos más devotos y ortodoxos; mientras que las famosas Cartas sobre la Tolerancia (1689), en las cuales se da el paso realmente notable de limitar las funciones del gobierno civil a los intereses civiles de los hombres y las cosas de este mundo, fueron obra del mismo Locke que reivindicó la razonabilidad del cristianismo.176 Los deístas ingleses insistieron de una manera muy efectiva en la deducción de la libertad de expresión universal de las primeras máximas del protestantismo, y su inferencia fue prácticamente admitida.177 Por lo tanto, no había una asociación inseparable entre la adhesión a las viejas ideas religiosas y la prohibición de la libertad de expresión en los espirituales, y por otro lado, no existía obligación por parte de aquellos que reclamaban la libertad de expresión de atacar a una iglesia que no Reclamación.

En Francia, la política estrictamente represiva de la iglesia en el siglo XVIII, a veces sangrienta y cruel como en la persecución de los protestantes, a veces minuciosamente vejatoria como en la persecución de los hombres de letras, pero siempre obstinada y con ojos de lince, 220tuvo el efecto natural de convertirlo en un punto de honor para la mayoría de aquellos que valoraban la libertad para arrojarse sobre el sistema religioso, del cual la intolerancia rigurosa era una característica tan prominente. La dilución protestante del espíritu teológico parece ser, a la larga, una preparación más efectiva para su decisivo abandono, que su virulenta disolución en los mordaces ácidos del voltairismo, porque dentro de los límites, cuanto más lentas se vuelven estas grandes transformaciones, el mejor es para muchas de las partes más preciosas y tiernas del carácter humano. Nuestro argumento actual es que la actitud de los religiosos no dejó alternativa. Lo mejor es que los credos, como los hombres que han hecho el trabajo del día, mueran las lentas muertes de la naturaleza,

Voltaire hasta el final de su curso sostenía que la iglesia solo tenía la culpa de la tormenta que sobrepasó a su enseñanza en los últimos años, cuando su propio ataque valiente había inspirado a una multitud de otros, menos brillantes pero no menos amargados, a arrojarse en el enemigo tambaleante La causa de la inundación de Europa por la literatura del negativismo y el repudio debía buscarse antes que nada en las feroces disputas teológicas que rebelaron a los mejores laicos. De esta violenta repulsión de sentir que Voltaire mismo era el gran órgano. Él amuebló su justificación, alimentó su fuego y lo investió de un brillo espléndido. Incluso cuando con la timidez de 221Parecía despreciar la creciente ferocidad del ataque, todavía se burlaba del partido clerical con su propia locura al permitir que una virulencia egoísta y mezquina anulara toda consideración de verdadera sabiduría y política. "Ahora", escribió en 1768, "se ha logrado una revolución en la mente humana, que nada más puede detener. Habrían impedido esta revolución, si hubieran sido sabios y moderados. Las peleas entre jansenistas y molinistas han hecho más daño a la religión cristiana de lo que podrían haber hecho cuatro emperadores como Julián, uno tras otro.178

No se puede repetir con demasiada frecuencia que el cristianismo al que atacó Voltaire no era el del Sermón del Monte, ya que no había un hombre vivo más sensato que él de la generosa humanidad que está allí presidida por una fuerza que tan extrañamente toca el corazón, ni uno que fuera en conjunto, a pesar de las debilidades constitucionales y las palabras que eran mucho peores que sus obras, más ardiente y perseverante en su práctica. Menos aún fue enemigo de una forma de profesión cristiana que ahora fascina a muchas mentes finas y sutiles, y que a partir de la suposición de que hay ciertos anhelos innatos en el corazón humano, constantes, profundos e inextinguibles, discierne en el largo religioso tradición una prueba adecuada de que la fe mística en la encarnación,222 se complació en establecer para todos estos anhelos de la raza de los hombres. Este grácil desarrollo de la creencia, emancipado del dogma y de la reducción de tantos cuerpos sustanciales a tonos pálidos, tantos artículos antes considerados como realidades sólidas para la extraña tenuidad de los sueños, no era el cristianismo de la época de Voltaire, como tampoco lo era del Santo Oficio. No había nada que se pareciera a la popularidad actual de un tratamiento que otorga a los generales una preponderancia tan inmensa sobre los detalles, algo que descuida el viejo dicho sobre la trampa que se esconde en los generales, muchas personas son tolerablemente indiferentes acerca del dolus, siempre que puedan. asegurarse de que el latet. Atacó una teología definida, no una teosofía. Podemos, de hecho, imaginar el tipo de preguntas que le habría hecho a alguien presionando tal doctrina sobre su aceptación; cómo habría buscado los fundamentos para llamar a las aspiraciones universales, de las que la mayoría numérica de la raza humana parece haber estado ausente, y los motivos para hacer que los anhelos subjetivos sean la prueba y la medida de la verdad de los registros objetivos definidos; cómo habría rezado para ser instruido de estos antojos, ya sea que surjan espontáneamente, o sean el producto de la autocomplacencia espiritual, y también de la manera precisa en la que llegan a ser satisfechos y apaciguados por la aparición momentánea de un ser humano figura muy lejos sobre la tierra;223 de un fragmento tan infinitesimalmente pequeño de la humanidad. Podemos imaginar esto y mucho más, pero Voltaire nunca habría movido un dedo para atacar un misticismo que no es agresivo, y apenas puede ser negativamente perjudicial.

Si alguien hubiera sostenido contra Voltaire que las aspiraciones después de una vida futura, el anhelo de alguna señal de que la deidad vela por sus criaturas y se mueve por una tierna solicitud hacia ellos, y los otros deseos espirituales supuestamente instintivos en los hombres, constituyen como una guía confiable y firme para la verdad como la razón lógica, podemos estar seguros de que él habría perdonado lo que él debe haber considerado como una abnegación enervante de la inteligencia, por el bien del curso de la vida humano, si no muy activamente, de mejorarlo. que este tipo de pietismo suele liderar. Posiblemente los habría despreciado un poco, pero habría sido un silencioso desprecio y un silencio tácito. No hay ningún caso de burla de Voltaire a ningún grupo de hombres que hayan vivido bien. Él no se burló de los cuáqueros ingleses. Sin duda, atacó muchas de las creencias que los hombres buenos consideran sagradas, pero si los buenos hombres ocupan su lugar bajo el mismo techo que protege a los hijos de la oscuridad y el mal, no es culpa de Voltaire si son golpeados por el tiro de piedras lisas desde su honda contra sus indignos camaradas. El objeto de su asalto fue esa amalgama de sutilezas metafísicas, leyendas degradantes, milagros falsos y concepciones depravadas estrechas del gobierno divino que constituían el punto de partida y el punto de partida.224 posición ventajosa de los opresores eclesiásticos, a quienes habitualmente y justamente designó a los enemigos de la raza humana. El mal y el bien, la vieja pureza y las excesivas corrupciones, estaban tan inextricablemente ligadas al catolicismo del siglo XVIII, que era imposible golpear a uno sin riesgo de dañar al otro. El método era desesperado, pero entonces el enemigo era un verdadero Chimæra, un monstruo empapado en corrupción negra, con quien en el pecho de un hombre humano no podía haber términos.

Los papas durante el período de Voltaire estuvieron por encima del promedio en virtud e inteligencia, pero su poder fue completamente eclipsado por ese orden maravilloso que había asumido toda la supremacía espiritual efectiva durante algo así como dos siglos. Tampoco era esta orden la única influencia regresiva. El siglo dieciocho fue el siglo no solo del Sacré Cœur, sino de los milagros del abbé muerto Pâris, transacciones en las que el jansenista emuló a los jesuitas arrastrando hombres y mujeres hasta el más profundo despojo de la superstición. Un augur romano recién salido de la inspección de las entrañas de los sacrificios habría tenido derecho a despreciar a los sacerdotes que inventaron un objeto para la adoración de los hombres en las visiones enfermizas y espantosas de María Alacoque. El hombre que vende lluvia a los salvajes casi puede sostenerse para aumentar el respeto por sí mismo de la raza,179225

Francia es el país donde las reacciones son más rápidas y más violentas. En ninguna otra parte puede el reformista contar tan seguramente al ver que la finalización de su reforma siguió tan instantáneamente por el triunfo de sus adversarios. La expulsión de los jesuitas, en circunstancias de dureza marcada e intransigente, no se consumó, antes de que la ola de intolerancia religiosa fluyera desde la orilla opuesta, y se hinchara a una altura portentosa. La exaltación de los filósofos ante la caída de sus antiguos enemigos, fue instantáneamente controlada por las cosas aún peores que les sucedieron a ellos y sus principios a manos de nuevos enemigos. El reinado de los jansenistas se pronunció rápidamente más odioso que el reinado de los jesuitas. Varios alojamientos eran posibles con el cielo, siempre y cuando los jesuitas tuvieran crédito, pero los jansenistas no tenían piedad.180

El parlamento o tribunal supremo judicial de París181 era jansenista, principalmente por odio político a los jesuitas, en parte por una hostilidad, muy fácil de explicar, a toda manifestación de sentimiento e influencia ultramontanos, en parte por los celos profesionales del clero, pero en parte también por el austero dogma predestinariano, y la teología metafísica que la llevó a una supremacía prominente, a menudo parece haber tenido una afinidad inexplicada para las mentes serias formadas en ideas legales y su 226solicitud. Los jesuitas se habían abstenido sistemáticamente, en la medida de lo posible, de la teología puramente especulativa. Suárez es declarado uno de los mejores escritores en ética y jurisprudencia especulativa; pero en la metafísica técnica de la teología, a los jesuitas con toda su industria literaria no les importaba mucho ejercitarse. Su tarea era social y práctica, y como confesores, directores, predicadores e instructores, naturalmente habían prestado menos atención al pensamiento abstracto que a las artes de la elocuencia, el discurso y la pliancia. Entonces, también, en la doctrina se habían aferrado uniformemente a la interpretación más suave, más afable, más mundana, menos repulsiva, de los reclamos eternamente embarazosos de la gracia, la elección, el libre albedrío. El Agustiniano, Calvinista, o la visión jansenista de la impotencia de la voluntad y la importancia salvadora de la gracia es la respuesta de las almas ansiosas por sentir contacto inmediato con un Ser Supremo. Los jesuitas y su poder representaban sentimientos extremadamente diferentes, fundamentalmente religiosos, pero también fundamentalmente sociales, el deseo de los hombres de una guía empática y considerada en la conducta, y su ansia de una unidad del orden externo de la fe como debería dejarlos sin distracciones. para vivir sus vidas Los primeros concentraban los sentimientos sobre las relaciones de los hombres directa e inmediatamente con un Ser Supremo; el segundo sobre sus relaciones con este Ser solo de manera mediata, a través de sus relaciones mutuas, y con la iglesia a la que se le había atribuido una medida de divinidad. De ahí el declive de los jesuitas fundamentalmente religiosos, pero también fundamentalmente sociales, el deseo de los hombres de una guía empática y considerada en la conducta, y su anhelo de una unidad del orden externo de la fe que los deje sin distracciones para vivir sus vidas. Los primeros concentraban los sentimientos sobre las relaciones de los hombres directa e inmediatamente con un Ser Supremo; el segundo sobre sus relaciones con este Ser solo de manera mediata, a través de sus relaciones mutuas, y con la iglesia a la que se le había atribuido una medida de divinidad. De ahí el declive de los jesuitas fundamentalmente religiosos, pero también fundamentalmente sociales, el deseo de los hombres de una guía empática y considerada en la conducta, y su anhelo de una unidad del orden externo de la fe que los deje sin distracciones para vivir sus vidas. Los primeros concentraban los sentimientos sobre las relaciones de los hombres directa e inmediatamente con un Ser Supremo; el segundo sobre sus relaciones con este Ser solo de manera mediata, a través de sus relaciones mutuas, y con la iglesia a la que se le había atribuido una medida de divinidad. De ahí el declive de los jesuitas Los primeros concentraban los sentimientos sobre las relaciones de los hombres directa e inmediatamente con un Ser Supremo; el segundo sobre sus relaciones con este Ser solo de manera mediata, a través de sus relaciones mutuas, y con la iglesia a la que se le había atribuido una medida de divinidad. De ahí el declive de los jesuitas Los primeros concentraban los sentimientos sobre las relaciones de los hombres directa e inmediatamente con un Ser Supremo; el segundo sobre sus relaciones con este Ser solo de manera mediata, a través de sus relaciones mutuas, y con la iglesia a la que se le había atribuido una medida de divinidad. De ahí el declive de los jesuitas227 asumió la forma de una depravación de la moral, mientras que los jansenistas se aferraban cada vez más a una creencia de creencia estrecha e intolerante. El parlamento estaba dispuesto a resistir a un arzobispo molinista y sus satélites, cuando negaron el entierro a todos los que debían morir sin haber recibido un certificado de conformidad con la famosa bula Unigenitus, que proscribió la opinión jansenista.182 Pero no obstante, para esto estaba empeñado en reprimir al enemigo común, que despreciaba al toro y las Cinco proposiciones, Molina y Jansenius, el arzobispo Beaumont y Quesnel, todos por igual. La sagacidad natural de Voltaire lo hizo comprender el hecho, que tal vez sigue siendo tan cierto ahora como entonces, de que los profesionales y la clase media son un enemigo peor de la opinión liberal y son más intolerantes que los restos de las viejas órdenes aristocráticas. Le dice a D'Alembert: "Tienes razón al declararte enemigo de los grandes y de sus aduladores; aún así, los grandes protegen en alguna ocasión, desprecian a los Infames, y no persiguen a los filósofos; pero en cuanto a sus pedantes de París, que han comprado su oficina, como para esos insolentes burgueses, medio fanáticos, medio imbéciles, no pueden hacer otra cosa que picardía.183 No había aprendido a apartar la mirada de ambas clases, profesionales y aristocráticas por igual, a ese tercer estado donde la voz del reformador siempre ha encontrado la primera respuesta. Siendo lo que decía era cierto, frente a los abogados, cuya visión tal vez nunca se extiende 228más allá de la mejora de que la mera superficie del orden con el que su profesión se refiere. El Parlamento de París fue el aliado entusiasta de los fanáticos de la corte en 1757, en el fulminante edictos mortales contra la Enciclopedia y todos los interesados ​​en su producción o circulación. En 1762, el año de la publicación de Emile y el Contrat Social, no toda la influencia de los poderosos protectores de Rousseau pudo evitar el lanzamiento de un decreto de arresto en su contra. Medidas más sangrientas no estaban faltando.

En 1762, Morellet había publicado bajo el título de Manual para Inquisidores una selección de las partes más crueles y repugnantes del procedimiento del Santo Oficio, extraídas del Directorium Inquisitorium of Eymeric, un gran inquisidor del siglo XIV. Las crueldades a sangre fría de las regulaciones, que fueron traídas así a la luz del siglo XVIII, crearon la sensación más profunda entre los crecientes seguidores de la tolerancia y la humanidad. Voltaire estaba intensamente conmovido por esta reanimación de horrores que confundió con la muerte. Le causó la misma impresión, dijo, cuando el cuerpo sangrante de César se hizo con los hombres de Roma.184 Pero pronto descubrió que era un error imputar una crueldad especial al poder espiritual. Malesherbes, en dar Morellet el permiso necesario para imprimir el manual, había sorprendido a su amigo diciéndole, que a pesar de que podría suponer que estaba dando al mundo una colección de hechos extraordinarios y sin precedentes 229de los procesos, sin embargo, en verdad, la jurisprudencia de Eymeric y su inquisición era lo más idéntica posible a la jurisprudencia criminal de Francia en ese momento.185 Esto fue muy pronto para ser probado.

Los intolerantes, enfurecidos por los golpes que estaban destruyendo a los jesuitas, cazaron contra los herejes enemigos algunas partes olvidadas de esta terrible jurisprudencia. Un pastor protestante, Rochette, fue ahorcado por ejercer sus funciones en Languedoc. Los católicos con motivo del arresto de Rochette fueron convocados por sonido de tocsin, y tres jóvenes protestantes, que eran hermanos, temiendo una masacre en medio de la agitación, tomaron las armas: por esta ofensa fueron condenados por rebelión, y tenían sus cabezas apagadas.186 Se hizo dolorosamente claro cuán grande fue el error al suponer que el clero tocó con alguna maldición especial de crueldad. Entonces, como siempre, para bien o para mal, tenían casi el mismo nivel moral con un inmenso número de laicos, y no eran mucho más que la encarnación de la oscuridad promedio de la hora. Si el procedimiento de Eymeric solo copió la jurisprudencia criminal ordinaria, el fanatismo de los eclesiásticos se reflejó con precisión en el fanatismo de los tribunales seculares. El protestante Calas fue quebrado en la rueda (1762), porque su hijo había sido encontrado muerto, y alguien decidió decir que el padre lo había matado, para evitar que se convirtiera en católico. No había el fragmento más pequeño 230evidencia, directa o indirecta, de un solo eslabón en la cadena de circunstancias de las que dependía la culpabilidad del infortunado; mientras que hubo muchos hechos que hicieron que la teoría de su culpabilidad fuera la más improbable que podría haberse presentado. La viuda y los hijos de Calas fueron torturados y eventualmente huyeron a Ginebra para refugiarse con Voltaire. Durante el mismo año, el mismo tribunal, el parlamento de Toulouse, hizo todo lo posible para repetir esta atrocidad en el caso de Sirven. Sirven era protestante, y su hija había sido arrebatada con perfecta legalidad y encerrada en un convento, para ser mejor instruida en la fe. Ella escapó, y fue encontrada en el fondo de un pozo. Sirven fue acusado de asesinar a su hija, y solo escapó de la rueda con un vuelo rápido.

En el norte de Francia, el fuego de la intolerancia ardió al menos tan ardientemente como en el sur. En Abbeville, se encontró un crucifijo mutilado en la noche. Dos muchachos de dieciocho años, a uno de los cuales Federico dio cobijo en Prusia, fueron acusados ​​al amparo del sacrilegio, y La Barre fue condenado por el tribunal de Amiens, a instancias del obispo, a cortarse la lengua y la mano derecha, y luego ser quemado vivo; una sentencia que fue actualmente conmutada por el Parlamento de París a la decapitación (1766). No hubo 231prueba de que cualquiera de los dos jóvenes estaba de alguna manera preocupado por la indignación. El obispo de la diócesis había emitido proclamas vigilantes y había conducido una procesión solemne al crucifijo insultado. La imaginación de la ciudad se encendió y el sacrilegio se convirtió en la charla universal de un pueblo cada vez más excitado. Se corrió el rumor de que se estaba formando una nueva secta, que era para romper todos los crucifijos, que arrojó al anfitrión en el suelo y lo cortó con cuchillos. Hubo mujeres que declararon que habían visto estas cosas. Se revivieron todas las historias horribles que se habían creído contra los judíos en la Edad Media. Un ciudadano aprovechó esta agitación feroz para satisfacer un resentimiento privado contra un pariente de La Barre. Hizo averiguaciones a pie entre las personas más bajas para probar que el joven había estado preocupado por el crimen original. Por un medio u otro reunió material suficiente para apoyar una acusación. Procedimientos una vez que comenzó, una multitud de informantes se levantó. Se depuso que La Barre y D'Etallonde habían pasado a menos de treinta metros de la procesión sagrada sin quitarse los sombreros, que La Barre había hablado irreverentemente de la Virgen María, que se le había oído cantar canciones indecorosas y recitar letanías vulgares. Este testimonio, dado con una vaguedad que debería haber demostrado ser legalmente sin valor, fue el fruto del monitor episcopal, que como en Toulouse en el caso de Calas, prácticamente incitó a la escoria del pueblo a presentar acusaciones contra sus superiores, y amenazó un hombre con el Por un medio u otro reunió material suficiente para apoyar una acusación. Procedimientos una vez que comenzó, una multitud de informantes se levantó. Se depuso que La Barre y D'Etallonde habían pasado a menos de treinta metros de la procesión sagrada sin quitarse los sombreros, que La Barre había hablado irreverentemente de la Virgen María, que se le había oído cantar canciones indecorosas y recitar letanías vulgares. Este testimonio, dado con una vaguedad que debería haber demostrado ser legalmente sin valor, fue el fruto del monitor episcopal, que como en Toulouse en el caso de Calas, prácticamente incitó a la escoria del pueblo a presentar acusaciones contra sus superiores, y amenazó un hombre con el Por un medio u otro reunió material suficiente para apoyar una acusación. Procedimientos una vez que comenzó, una multitud de informantes se levantó. Se depuso que La Barre y D'Etallonde habían pasado a menos de treinta metros de la procesión sagrada sin quitarse los sombreros, que La Barre había hablado irreverentemente de la Virgen María, que se le había oído cantar canciones indecorosas y recitar letanías vulgares. Este testimonio, dado con una vaguedad que debería haber demostrado ser legalmente sin valor, fue el fruto del monitor episcopal, que como en Toulouse en el caso de Calas, prácticamente incitó a la escoria del pueblo a presentar acusaciones contra sus superiores, y amenazó un hombre con el Se depuso que La Barre y D'Etallonde habían pasado a menos de treinta metros de la procesión sagrada sin quitarse los sombreros, que La Barre había hablado irreverentemente de la Virgen María, que se le había oído cantar canciones indecorosas y recitar letanías vulgares. Este testimonio, dado con una vaguedad que debería haber demostrado ser legalmente sin valor, fue el fruto del monitor episcopal, que como en Toulouse en el caso de Calas, prácticamente incitó a la escoria del pueblo a presentar acusaciones contra sus superiores, y amenazó un hombre con el Se depuso que La Barre y D'Etallonde habían pasado a menos de treinta metros de la procesión sagrada sin quitarse los sombreros, que La Barre había hablado irreverentemente de la Virgen María, que se le había oído cantar canciones indecorosas y recitar letanías vulgares. Este testimonio, dado con una vaguedad que debería haber demostrado ser legalmente sin valor, fue el fruto del monitor episcopal, que como en Toulouse en el caso de Calas, prácticamente incitó a la escoria del pueblo a presentar acusaciones contra sus superiores, y amenazó un hombre con el232 dolores del infierno si se negara a poner a su vecino en peligro de su vida. El tribunal, tan entusiasmado como los testigos y el resto del público, se basó en una ordenanza real de 1682, dirigida contra el sacrilegio y la superstición y diseñada para sofocar la brujería. En la sentencia que inflige un castigo tan sangriento, se describió que la ofensa consistía en cantar canciones abominables contra la Virgen María.187Exigir tal castigo por semejante delincuencia era convertir la vida humana en un mero juguete para la pasión ignorante de la población y la confusión intelectual de los tribunales. Estas atrocidades encendieron en Voltaire una llamarada de ira y compasión, que sigue siendo una de las cosas de las que la humanidad tiene más razones para sentirse orgulloso. Todo el mundo que ha leído gran parte de la escritura francesa de mediados del siglo XVIII, es consciente de vez en cuando de un sonido de risa burlona y sardónica. Esta risa del siglo dieciocho ha sido interpretada con demasiada frecuencia como la expresión de una cínica dureza de corazón, demostrando el vacío de las pretensiones humanitarias en medio de las cuales se escucha. En verdad, era algo muy diferente; era la forma en que los hombres buscaban un poco de alivio de la monotonía de las abominaciones que los oprimían, y de cuya mancha tuvieron tanta dificultad para escapar. Este estribillo, que después de todo, un hombre no puede hacer nada mejor que reír, aparentemente tan superficial e inhumano, en realidad tan penetrante con233melancolía, podemos contar con seguridad al encontrar al final de la narración algo más que una hazaña inicua o imbécil de los que tienen autoridad. Fue cuando la idea de la degradación política, social e intelectual de su país se hizo demasiado vívida para ser soportada, que hombres como Voltaire y D'Alembert se apartarían abruptamente de ella, y en la amargura de su impotencia gritaron que no había nada para ello, sino para llevar el mundo y todo lo que allí sucede en la alegría. Fue la mueca de un hombre que bromea cuando está pereciendo de hambre, o se encoge bajo el cuchillo o el cauterio. Así, D'Alembert le había dado a Voltaire un relato de la ejecución del infortunado La Barre, en palabras que muestran cuán intensamente lo estaba afligiendo su propia narración, de repente concluye diciendo que no añadirá más a este auto de fe,188 Pero Voltaire no pudo descansar así. La idea de un crimen tan odioso, perpetrado por un tribunal de justicia, lo vistió con la camisa de Nessus. Todo en llamas, le escribió a D'Alembert con impetuosidad noble:

"Esto ya no es un momento para bromear: las cosas ingeniosas no van bien con las masacres. ¿Qué? ¡Estos Busiris en pelucas destruyen en medio de horribles torturas a niños de dieciséis! ¡Y eso frente al veredicto de diez jueces rectos y humanos! ¡Y la víctima lo sufre! La gente habla de eso por un 234momento, y al siguiente están apresurándose a la ópera cómica; y la barbarie, volverse el más insolente para nuestro silencio, mañana morirá de gargantas jurídicamente a placer. Aquí Calas, quebrado en el volante, allí Sirven condenó a ser colgado, más allá de una mordaza metida en la boca de un teniente general, quince días después de que cinco jóvenes condenados a las llamas por extravagancias que no merecían nada peor que Saint Lazare. ¿Es este el país de la filosofía y el placer? Es el país más bien de la masacre de San Bartolomé. Por qué, la Inquisición no se hubiera aventurado a hacer lo que estos jueces Jansenistas han hecho ".189 Cuando recibió la carta de D'Alembert, terminando como hemos visto, sus protestas se volvieron vehementes: "¿Qué? ¿Te contentaría reír? Deberíamos resolver buscar venganza o, en todo caso, dejar una comunidad donde día tras día se cometan tales horrores ... No, una vez más, no puedo soportar que termine su carta diciendo: me refiero a reír . Ah, amigo mío, ¿es hora de reír? ¿Los hombres se rieron cuando vieron que el toro de Phalaris estaba al rojo vivo?190

Este resurgimiento en los tribunales de París y las ciudades de provincia, del fanatismo ignorante y de la jurisprudencia no científica de los tiempos menos iluminados, fue el más amargo e insoportable de la nueva luz que resplandecía alrededor de tales horrores. El tratado de Beccaria sobre delitos y penas acaba de ser traducido al francés por Morellet, y proporciona 235un extraño comentario sobre las atrocidades de Toulouse y Abbeville. Parecía, decían los hombres, como si a cada vindicación de los derechos de la humanidad, el genio de la crueldad rompiera sus cadenas y, para demostrar la inutilidad de todas esas reivindicaciones, inspirara nuevos actos de barbarie y violencia.191El grupo filosófico había cedido a una exaltación prematura, y en su inexperiencia suponía que los que plantaron el árbol deberían ver la recolección de la fruta. Se creía que el reinado de la razón estaba cerca, y esta creencia hizo que el recrudecimiento visible de la sinrazón fanática fuera insostenible. Es un gran honor para Voltaire y sus discípulos que el juicio no resultó demasiado fuerte para su fe, y que cuando vieron cuán demasiado sanguíneos habían sido, se asombraron más de lo que se desanimaron, y su energía se redobló con la demandas hechas sobre eso. Los partidarios más mezquinos de una ortodoxia que solo puede estar completamente segura de sí misma por su injusticia con los adversarios, siempre han amado pintar la escuela de Voltaire en el carácter de los demonios, disfrutando su trabajo de destrucción con un placer juguetón y travieso. Es posible que se hayan regocijado en su fortaleza siempre y cuando atesoren la ilusión de que aquellos que primero encendieron la antorcha también deben completar el largo recorrido y llevar la lámpara a la meta. Cuando la gravedad de la empresa se manifestó ante ellos, permanecieron alerta con todo coraje, pero dejaron de suponer que el coraje necesariamente hace felices a los hombres. El manto de Lafilosofía se alquilaba en un centenar de lugares, y los vientos amargos entraban en un centenar de agujeros, pero solo lo atraían más cerca de ellos.192 En el último Voltaire parece haber visto algo del vasto espacio que cada rayo de luz tiene que atravesar antes de que llegue el ojo del entendimiento común. "Ahora percibo", escribió el año anterior a su muerte, "que aún debemos esperar trescientos o cuatrocientos años". Un día no puede ser sino que los hombres buenos ganan su causa; pero antes de que llegue ese día glorioso, ¿cuántos disgustos tenemos que sufrir, cuántas oscuras persecuciones, sin contar a los Barres, de quienes de vez en cuando harán un auto de fe?193 Hablar así era reconocer el verdadero carácter de la revolución y los muchos elementos que conducen a la transformación de una sociedad antigua. Hablar así también era marcar el verdadero carácter del amante sincero del progreso humano, el alma de firme paciencia y fuerte esperanza, mezclada con muchas ansias de lo lejano y de lo lento.

Era natural identificar a los jesuitas con la parte más fuerte de la vieja sociedad, porque su organización era a la vez el más fuerte y el más llamativo de sus apoyos externos. Su supresión, aunque no para ser prescindida, excepto a condición de un derrocamiento definitivo de la moralidad y una extinción de la luz intelectual, tuvo un efecto que difícilmente se podía esperar que los estadistas de la época vieran, y que no se ha tenido suficientemente en cuenta. Así como el papado en el siglo XIV se había vuelto más 237y más exclusivamente un poder temporal, por lo que los jesuitas a mediados del siglo XVIII se habían convertido cada vez más en una potencia comercial. Eran una poderosa corporación comercial, y era como comerciantes, más que como casuistas y directores de conciencia, que finalmente entraron en colisión con la autoridad secular en Francia, Portugal y España. Ahora, desde el resurgimiento de la orden, se ha dedicado exclusivamente a la lucha por la supremacía espiritual y por el poder temporal que ha parecido esencial para su seguridad. Esto, sin embargo, es solo uno de los males que contrarrestan las ventajas de cada medida progresiva; porque, por desgracia, cuando el estadista cree con la mayor confianza en que ha avanzado por una liga, unos pocos años le muestran a él o a otros que su liga no era más que uno o dos.

El estallido reaccionario de fanatismo para el cual la humillación de los jesuitas fue una señal, solo mostró cuán bien fundadas estaban las acusaciones de Voltaire acerca de los efectos depravadores del sistema de religión existente. Fue la verificación de todo lo que Voltaire dijo alguna vez en contra del sistema, y ​​demostró tanto la virulencia como la tenacidad de las influencias que el catolicismo en los días de su degradación había ejercido sobre el carácter de la nación. Era muy ilógico esperar que un pueblo que había sido criado en la tradición católica recibiera repentinamente a sus enemigos. Si el catolicismo hubiera entrenado a los hombres al temperamento que busca la luz y la ama, ¿cómo debería haberse merecido la animosidad? Casi todos 238los amantes de la mejora son propensos al entusiasmo generoso de olvidar que si todo el mundo estuviera listo para abrazar su causa, su mejora difícilmente podría ser necesaria. Es una de las condiciones más difíciles de las cosas que cuanto más numerosos y resueltos sean los enemigos de la reforma, más urgente será la necesidad de ella. Fue solo por la crueldad, la persecución y la oscuridad, en los últimos diez años del reinado de Lewis XV. si las cosas fueran posibles, que la embestida contra el catolicismo fuera justificable y digna de alabanza. Mostraron la profundidad y la fuerza de las fuerzas de la vieja sociedad, y prefiguraron la violencia que marcó su disolución. Si la gente hubiera recordado en 1789 cuántos años los separaban del fanatismo extendido que oscurecía los últimos días de Voltaire,

Ninguna transformación permanente de una sociedad, podemos estar seguros, puede tener lugar hasta que se haya logrado una transformación en la base espiritual del pensamiento. Voltaire pudo haber visto claramente esto y se lo formuló a sí mismo, o no; en cualquier caso, él dirigió su propio rumbo exactamente como lo hubiera hecho si lo hubiera visto. Como lo expresa M. Guizot, la separación entre las órdenes espiritual y temporal nunca fue real en Europa, excepto en el siglo dieciocho, cuando por primera vez el orden espiritual se desarrolló completamente separado del orden temporal.194 Así 239Voltaire aceptó sin murmurar ni reprochar en las condiciones del absolutismo político, y la desgracia y la ruina que la nulidad del gobierno trajo a su país en la Guerra de los Siete Años, agudamente como él la sentía, no provocó ningún pensamiento de cambios temporales. Su correspondencia en ese tiempo fatal está marcada por una asombrosa apatía sobre los eventos públicos, e incluso Rossbach parece no moverlo a buscar sus causas. Si comparamos su alegre entusiasmo con la llegada de Turgot al poder en 1774, no podemos dudar de que este extraño entumecimiento de sentimientos fue solo el silencio de un hombre sabio desesperado por decir o ver algo útil, y no por la locura criminal de un mal ciudadano para quien el bienestar de su país no es querido. Los desastres de Francia fueron tan graves para él como para cualquier otro, como se puede ver claramente bajo la filosofía asumida con la cual su espíritu vivaz amaba velar el sentimiento real; pero la imposibilidad de hacer cualquier cosa, incluso de tomar parte en el proceso con el cual los ingleses son tan familiares como la formación de la opinión pública, lo llevó a consolar al campo donde estaba seguro de hacer un trabajo eficiente.195 Escribiendo en 1761, un año de aplastante derrota nacional, le dice a uno de los corresponsales más antiguos e íntimos: "No hay nada de lo que reírse en todo esto. Estoy impresionado con el corazón. Nuestro único recurso está en la paz más rápida y humillante. Siempre me apetece, cuando llega un desastre abrumador, que los franceses hablarán en serio durante seis semanas. Todavía no he sido 240capaz de desengañar a mí mismo de esta noción '.196 Voltaire fue penetrado por el espíritu de acción, y percibió y lamentó que la organización de Francia no permitiera la acción efectiva de los particulares en el campo de la política.197 Hay líneas en el Henriade ensalzando la libertad de Inglaterra,198y él a veces se entrega a los lugares comunes de un republicanismo literario; pero volviendo a la parte de sus obras que sus editores han clasificado como política, apenas encontramos mucho más allá de los documentos, y son importantes e interesantes, aún no verdaderamente políticos, que se relacionan con los diversos asuntos de Calas, La Barre y otros, en los que expuso las atrocidades de los tribunales. En la medida en que entran en la región de la política en absoluto, es solo para atacar la injusticia abierta y directa que se hace a la sociedad por las instituciones, los privilegios y las pretensiones de la iglesia. Ataca constantemente en una gran variedad de formas el daño material infligido a la sociedad por el gran número de monjes, mendigos u otros; sus vidas improductivas, la carga de su mantenimiento pesa sobre sujetos más industriosos, la restricción de la población ocasionada por su celibato. La negativa directa del clero en 1750 a consentir en pagar su parte de los impuestos como otros ciudadanos, aunque poseía tanto como un quinto de todas las propiedades en el reino, lo movió a insistir en un panfleto vigoroso que la distinción en un reino entre los poderes espirituales y temporales es una241 reliquia de la barbarie; que es monstruoso permitir que un cuerpo de hombres diga: que paguen los que trabajan, no debemos pagar porque estamos ociosos; esa superstición inevitablemente tiende a hacer malos ciudadanos, y por lo tanto los príncipes deben proteger la filosofía que destruye la superstición.199

La tarea de Voltaire, sin embargo, nunca fue directamente política, sino espiritual, para sacudir los cimientos de ese sistema religioso que profesaba estar fundado en la revelación de Cristo. ¿No tenía razón? Si nos encontramos caminando en medio de una generación de espíritus crueles, injustos y oscurecidos, podemos estar seguros de que son sus creencias sobre lo que consideran más elevado lo que los ha hecho así. No se puede contar con certeza sobre la justicia de los hombres que son capaces de modelar y adorar una divinidad injusta, ni sobre su humanidad siempre que incorporen motivos inhumanos en su dogma más sagrado, ni sobre su razonabilidad mientras rechazan rigurosamente la razón. como una prueba de verdad.

Es necesario admitir desde el punto de vista de la crítica imparcial, que Voltaire tenía un defecto de carácter, de extrema importancia en un líder de este ataque memorable y directo. Con todo su entusiasmo por cosas nobles y elevadas, generosas y compasivas, echaba de menos la emoción peculiar de la santidad, el alma y la vida de las palabras de Cristo y San Pablo, ese secreto indefinible de la larga influencia de la superstición mística sobre tantos naturalezas, de lo contrario 242completamente preparado para el brillo del día racional. De esta esencia impalpable que mágicamente nos rodea con la atmósfera misteriosa y sutil de las distancias y proporciones cambiantes e invisibles, añadiendo nuevas facultades de visión y propósito, extinguiendo las llamas de la pasión desordenada en un torrente de aspiración verdaderamente divina, tenemos que confesar que la virtud se extinguió en presencia de Voltaire. Para admirar a Voltaire, gritó un hombre que lo detestaba, es el signo de un corazón corrupto, y si alguien se siente atraído por sus obras, entonces esté muy seguro de que Dios no ama a tal persona.200La verdad de que es tan vehemente una paráfrasis equivale a esto, que Voltaire no ha dicho una palabra, ni siquiera ha mostrado una apreciación indirecta de ninguna palabra dicha por otro, que agite o amplíe la susceptibilidad emocional, la exaltación indefinida y el interior armonía, que De Maistre y otros han conocido como el amor de Dios, y para los cuales un nombre mejor, que abarca la mayoría de las variedades de forma y manifestación, es la santidad, la más profunda de todas las palabras que desafían la definición. A través de las afrentas que su razón recibió de ciertas pretensiones tanto en los escritores como en algunos de aquellos cuyas acciones conmemoraron, este sublime rasgo en la Biblia, en ambas partes, fue desgraciadamente perdido para Voltaire. No tenía oído para las vibraciones más finas de la voz espiritual. Esto no tenía ninguna preocupación en el hecho de que odiaba y despreciaba,243 días. El cristianismo que asaltó fue tan poco tocado como el Voltairismo mismo con ese espíritu de santidad que se vertió en torno a las vidas y las palabras de los dos fundadores, el gran maestro y el gran apóstol. Cuanto más impregnado estaba un hombre de este espíritu, más ardientemente deseaba la demolición de ese Infame en creencia y en práctica, lo que envenenó la corriente de santidad en sus manantiales, y eliminó la peste a lo largo de sus riberas, y ahogó sus problemas en esterilidad y corrupción.

El punto donde el fracaso de esta cualidad en Voltaire fue especialmente una fuente de debilidad para su ataque, se encuentra en la paralización de su imaginación histórica, y la incapacidad que esto le infligió de concebir el verdadero significado y las raíces más bajas de la Leyenda católica La edad media entre él y el politeísmo del Imperio era un desierto árido para él y para toda su escuela, al igual que para el protestante, el intervalo entre los apóstoles y Lutero es una larga noche de cosas inmundas. Solo vio a un pueblo encantado, encadenado por un sacerdocio astuto; solo oía la repetición interminable de registros que eran ficticios, y dogmas que dibujaban una cortina de oscuridad sobre el entendimiento. Los hombres le hablaron de los suaves rayos de la caridad cristiana, y donde señalaron que solo veía el resplandor amarillo de la estaca;244 quemado, roto en la rueda. A través del vapor de sangre inocente que los cristianos por el honor de su creencia habían derramado en cada rincón del mundo conocido, la sangre de judíos, moros, indios y todos los vastos holocaustos de las sectas heréticas y la gente de Europa oriental y occidental, él solo vi tramos sombríos de oscuridad intelectual, y solo escuché el zumbido de los doctores, mientras servían a las congregaciones de hombres pobres que tenían hambre de sustento espiritual, el soplón de la superstición teológica.

Esta vehemente y cegadora antipatía surgió en parte de la intensa fuerza con que el aspecto existente del catolicismo recordaba todo lo peor y excluía todo lo que era mejor en su historia anterior. No se puede esperar que el hombre que está bajo el yugo de un tirano decrépito, haga justicia absoluta a las acciones y promesas de gracia de la juventud de su atormentador. Pero en parte también esta ceguera surgió del hecho de que Voltaire midió los logros del catolicismo por la magnitud de sus pretensiones. Tomó en serio sus afirmaciones sobrenaturales, y su inteligencia fue exasperada por la increíble desproporción e incongruencia entre estos reclamos y el más conspicuo de los resultados reales. Aquellos que se han separado de una religión, ya que Voltaire se había separado del cristianismo,245

La calma histórica justa de la que se enorgullece nuestro ser moderno, solo es posible en proporción a la madurez completa que da por sentada, y cree que aquellos a quienes habla darán por sentado la ausencia de intervención sobrenatural en los procesos de la religión. acción y desarrollo. Él no está perturbado por la idea de esa afirmación, que era omnipotente hasta que Voltaire llegó a hacer una batalla mortal contra ella, de que el cristianismo fuera un milagro supremo del favor divino, que debería elevar a los hombres a ser un poco más bajo que los ángeles, y debería ser el instrumento para derramar sobre ellos una corriente siempre fluida de gracia especial y extraordinaria. No es hasta que la idea ha salido de nuestras mentes de los grandes padres de la iglesia como santos, que somos libres de percibir qué servicios prestaron como estadistas, y es solo cuando los hombres han dejado de discutir si el cristianismo fue una revelación, que tienen ojos para ver qué servicios ha prestado como un sistema. Pero en la época de Voltaire, si el catolicismo se justificaba históricamente, se creía dogmáticamente y, por lo tanto, también debía ser atacado dogmáticamente. La rendición de la leyenda escrita nunca ha impedido que sus campeones tomaran el terreno que implicaba alguna revelación esotérica, que demuestra ser una interpretación especial de la leyenda escrita. Mientras el pensador esté ocupado refutando la posición de que un hombre que vive en cierta parte del mundo es un ser de consecuencias tan singulares y excepcionales en el universo como para ser considerado digno por Pero en la época de Voltaire, si el catolicismo se justificaba históricamente, se creía dogmáticamente y, por lo tanto, también debía ser atacado dogmáticamente. La rendición de la leyenda escrita nunca ha impedido que sus campeones tomaran el terreno que implicaba alguna revelación esotérica, que demuestra ser una interpretación especial de la leyenda escrita. Mientras el pensador esté ocupado refutando la posición de que un hombre que vive en cierta parte del mundo es un ser de consecuencias tan singulares y excepcionales en el universo como para ser considerado digno por Pero en la época de Voltaire, si el catolicismo se justificaba históricamente, se creía dogmáticamente y, por lo tanto, también debía ser atacado dogmáticamente. La rendición de la leyenda escrita nunca ha impedido que sus campeones tomaran el terreno que implicaba alguna revelación esotérica, que demuestra ser una interpretación especial de la leyenda escrita. Mientras el pensador esté ocupado refutando la posición de que un hombre que vive en cierta parte del mundo es un ser de consecuencias tan singulares y excepcionales en el universo como para ser considerado digno por eso demuestra ser una interpretación especial de la leyenda escrita. Mientras el pensador esté ocupado refutando la posición de que un hombre que vive en cierta parte del mundo es un ser de consecuencias tan singulares y excepcionales en el universo como para ser considerado digno por eso demuestra ser una interpretación especial de la leyenda escrita. Mientras el pensador esté ocupado refutando la posición de que un hombre que vive en cierta parte del mundo es un ser de consecuencias tan singulares y excepcionales en el universo como para ser considerado digno por246supremos poderes celestiales de recibir un mensaje milagroso y la promesa de este y ese privilegio indescriptible en mundos indescriptibles por venir, mientras no sea probable que sopesen muy justamente los efectos de la creencia en tales poderes, mensajes y privilegios, en la educación y avance de este mundo. La justicia histórica moderna que se hace al catolicismo se debe al establecimiento de una serie de convicciones de que la civilización es una estructura que el hombre con su propio brazo derecho ha levantado para sí mismo, que ha estado expuesto a muchas era de tormenta y estrés. y a múltiples influencias que han destruido perpetuamente porciones del gran edificio, añadiendo partes nuevas, modificando lo viejo, por una sucesión interminable de cambios, rotundos y volcánicos, o aún imperceptibles; que el peligro de la destrucción nunca fue tan terrible como en los días de la disolución de la antigua sociedad romana; que en esta crisis prolongada surgió la iglesia cristiana, primero por su organización y la habilidad de algunos de sus jefes, y luego por la atracción de leyendas que armonizaban con las necesidades de un tiempo oscuro, confuso y aterrorizado; que los muchos artículos de creencias absurdos y bárbaros incorporados en la profesión cristiana por los sofistas de Oriente, recibían ocasionalmente modificaciones humanas en manos de los eclesiásticos más sabios de Occidente, cuyo juicio práctico se suavizaba perpetuamente por el crudo y salvaje doctrinas no iluminadas que naturalmente surgieron en la época sombría cuando el sistema católico adquirió sustancia y forma. que en esta crisis prolongada surgió la iglesia cristiana, primero por su organización y la habilidad de algunos de sus jefes, y luego por la atracción de leyendas que armonizaban con las necesidades de un tiempo oscuro, confuso y aterrorizado; que los muchos artículos de creencias absurdos y bárbaros incorporados en la profesión cristiana por los sofistas de Oriente, recibían ocasionalmente modificaciones humanas en manos de los eclesiásticos más sabios de Occidente, cuyo juicio práctico se suavizaba perpetuamente por el crudo y salvaje doctrinas no iluminadas que naturalmente surgieron en la época sombría cuando el sistema católico adquirió sustancia y forma. que en esta crisis prolongada surgió la iglesia cristiana, primero por su organización y la habilidad de algunos de sus jefes, y luego por la atracción de leyendas que armonizaban con las necesidades de un tiempo oscuro, confuso y aterrorizado; que los muchos artículos de creencias absurdos y bárbaros incorporados en la profesión cristiana por los sofistas de Oriente, recibían ocasionalmente modificaciones humanas en manos de los eclesiásticos más sabios de Occidente, cuyo juicio práctico se suavizaba perpetuamente por el crudo y salvaje doctrinas no iluminadas que naturalmente surgieron en la época sombría cuando el sistema católico adquirió sustancia y forma. y tiempo aterrorizado; que los muchos artículos de creencias absurdos y bárbaros incorporados en la profesión cristiana por los sofistas de Oriente, recibían ocasionalmente modificaciones humanas en manos de los eclesiásticos más sabios de Occidente, cuyo juicio práctico se suavizaba perpetuamente por el crudo y salvaje doctrinas no iluminadas que naturalmente surgieron en la época sombría cuando el sistema católico adquirió sustancia y forma. y tiempo aterrorizado; que los muchos artículos de creencias absurdos y bárbaros incorporados en la profesión cristiana por los sofistas de Oriente, recibían ocasionalmente modificaciones humanas en manos de los eclesiásticos más sabios de Occidente, cuyo juicio práctico se suavizaba perpetuamente por el crudo y salvaje doctrinas no iluminadas que naturalmente surgieron en la época sombría cuando el sistema católico adquirió sustancia y forma.247 Un reconocimiento justo de todas estas cosas es fácil para alguien cuyas expectativas de la humanidad son moderadas, que percibe cuán tarde y difícil es la realización de cada paso más pequeño en el largo proceso, y cuán útiles son incluso las creencias más simples de los malos tiempos en transformando a los hombres de los animales vagabundos en seres con una conciencia de relaciones comunes fijas hacia algún objeto de culto común, y así sembrando los primeros gérmenes de consolidación social y crecimiento.

Voltaire, por las circunstancias en que se encontraba, estaba demasiado ocupado probando el origen puramente humano del catolicismo como para tener la mente libre de examinar cuánto, si suponemos que es de origen puramente humano, lo ha hecho para quienes lo aceptaron. . Tal vez deberíamos elogiar más que culparlo por abstenerse de plantarnos en el punto de vista histórico, antes de resolver la pregunta anterior si el punto de vista histórico está permitido al considerar los movimientos religiosos de Europa. Hasta que Voltaire y otros habían despojado a la religión actual de sus pretensiones sobrenaturales, era imposible para cualquier pensador, que se niega a tratar de dar el segundo paso antes de que ya haya tomado el primero, estudiar las operaciones de tal religión como una mera secular fuerza. Este seguramente es un campo de pensamiento donde ningún investigador serio podría contentarse con una mera hipótesis de trabajo. Si las pretensiones sobrenaturales del catolicismo están bien fundamentadas, entonces el método histórico de tratarlo es una distracción frívola o una tumba y248 herejía traviesa. Siendo el problema de este momento, todos los que estudian la filosofía de la historia con efecto deben haber tomado una decisión de una u otra manera. Voltaire se había decidido definitivamente y la conclusión a la que llegó, por razones adecuadas o inadecuadas, fue una de las agencias más influyentes en la preparación de las mentes de los hombres para la construcción y la recepción general de una filosofía histórica más sólida de lo que era dentro de su propio alcance. Que no vio la deducción de su trabajo es una limitación de la visión que comparte con la mayoría de los hombres a quienes ha derribado para derrocar viejos sistemas, y despejar el terreno sobre el que la generación siguiente ha planteado algo nuevo.

II.

Habiendo dicho tanto sobre las causas generales y las condiciones del ataque de Voltaire, podemos examinar brevemente su método. Basta un breve examen, porque, como todos sus contemporáneos, estaba tan imperfectamente familiarizado con los principios de la crítica científica, y porque sus armas, aunque agudas y mortíferas para su propósito, ahora son cada vez más anticuadas. En la crítica era, como se ha comentado a menudo, el descendiente directo de Bayle. Es decir, sus instrumentos eran puramente literarios y dialécticos. Examinó las diversas narraciones sagradas como si hubiera estado revisando a un historiador contemporáneo. Él se deleita en 249los diminutos caos del pirrónismo literario, y se regocija en el artificio de imponer el significado de la letra, donde sus adversarios se esforzaron por la interpretación del espíritu. Como si, por ejemplo, cualquier cosa pudiera ser más infantil que atacar el bautismo al preguntar si el cristianismo consiste en tirar agua en la cabeza, con un poco de sal en ella.201Él está perfectamente satisfecho con la exposición de una falacia en palabras, sin tratar de exponer la falacia de raíz de la idea. Nada menos que el partidismo más ciego puede pretender encontrar en esto un método adecuado o adecuado. Lo máximo que puede decirse, y no solo el historiador debería olvidar decirlo, es que no fue más incorrecto ni inadecuado que el método de defensa ortodoxo. El comentario de Bayle sobre las palabras "obligarlos a entrar" no satisfaría los requisitos modernos de la exégesis bíblica, pero fue lo suficientemente bueno como para confundir a quienes afirmaban que el texto era una orden directa y un mandato del cielo para la persecución más amarga. en la tierra. Pero el paro injusto de la injusta embestida, atenuémoslo como podamos, lo consideramos inevitable, incluso contabilizando las ventajas que podamos de él, y en el presente caso fueron enormes. nunca puede haber ningún patrón u obra maestra de réplica; y es una locura permitir la admiración por el mérito social del fin de Voltaire para cegarnos ante el demérito lógico de sus medios. Es deliberadamente tirar la ventaja de nuestra distancia del concurso, y vender por una autoindulgencia momentánea en el espíritu del partido250 el derecho de nacimiento de una visión histórica libre y equitativa. Que los hombres no dejen de hacer justicia a los logros de la humanidad ganados por la emancipación del siglo dieciocho; pero estaremos peor que si nunca hubieran sido transmitidos, si se les permite obligarnos a aprobar cada detalle de los muchos movimientos por los cuales se obtuvo el triunfo final.

La clave de su método de ataque se nos da en una oración en una de sus cartas a D'Alembert. "Nunca es por medio de la metafísica", dice, "que logrará liberar a los hombres del error; debes probar la verdad con hechos ".202En otras palabras, el razonamiento abstracto sublime de un Spinoza hará mucho menos para disipar las ideas estrechas, las creencias infundadas y las concepciones falsas y restrictivas que paralizan la inteligencia humana en tanto que están en esclavitud a un sistema teológico, que una desproporción directa de los supuestos hechos sobre los que el sistema profesa descansar. Es solo al tratar de inmediato con estos que puede hacer que el rechazo del error sea una pregunta real, sustancialmente interesante para los hombres comunes. Siempre recordando que la inteligencia de Voltaire era más práctica que especulativa y, además de eso, desde el momento en que comenzó su ataque en serio, el objeto que tenía en el fondo era el derrocamiento de una institución práctica aplastante,251 tipos de argumentos que la mayoría de los hombres encontrarían convincentes. Podemos quejarnos de que Voltaire nunca se eleva desde el suelo a la región de los hechos superiores de la religión; y esto es bastante cierto. Hubiera sido controversialmente inútil si lo hubiera hecho. No hubo público en esos momentos para la discusión de los hechos superiores; y la razón de esto fue que los instructores espirituales y los campeones mismos empujaron hacia el frente las leyendas, los milagros y toda la parte peculiarmente vulgar del aparato teológico, que habría sido tan absurdo como metafísicamente, como lo sería tratar de elevar a un negro de la Costa Dorada de su culto fetichista por las partes trascendentales de Platón.

Casi siempre sucede que los defensores de un sistema en descomposición, cuando se encuentran rodeados por la atmósfera totalmente desagradable de un método racionalista, retroceden, no en las partes más nobles, sino en las más innobles de su sistema. Angustiados por la luz, se encogen apresuradamente en los recovecos más oscuros de las cuevas familiares, en parte porque tienen una sensación de especial seguridad en una región que conocen tan bien, y en parte porque tienen dudas sobre la rendición de artículos o prácticas en las que Sólo la mitad cree que, por un proceso demasiado estricto de compulsión lógica, conduciría a la destrucción de otros en los que creen con todo su corazón. Estas tácticas pueden o no ser político, pero al menos podemos estar bastante seguros de que tienden 252ni a la elevación de la religión, ni al descubrimiento de la verdad, ni al beneficio y la sinceridad de la discusión. Si un conjunto de doctrinas son atacadas desde muchos puntos de una manera indigna, y tomadas en su peor momento en lugar de en su mejor momento, podemos estar bastante seguros de que esto se debe tanto a los defensores como a los atacantes. No fue culpa de Voltaire que la controversia versó sobre cuestiones que a un oponente más moderno no le importaría disputar. Es constantemente impertinente y trivial, y constantemente manifiesta gran irreverencia, pero fueron los escritores a quienes combatía, escritores como Sánchez o los estercoristas, quienes abrieron preguntas frívolas e impropias que difícilmente podrían ser expuestas por la gravedad. Él estaba haciendo la guerra a una institución, y no era su preocupación pelear en terreno que su adversario nunca había pensado, y estaba demasiado ciego y desmoralizado para poder pensar, para tomar. No fue su culpa que los defensores del credo que atacó, se pararon sobre la carta de los documentos sagrados, sobre la profecía y el milagro y la intervención especial, sobre las virtudes de las reliquias y la licuefacción de la sangre de San Jenaro. El mismo hombre sabio que nos prohibió responder a un tonto de acuerdo con su locura, también nos ordenó que respondiéramos a un tonto según su locura, y el comentarista moral está de acuerdo en que cada receta es tan sabia como contradictoria.

Si la verdad significa algo, valió la pena desterrar las distorsiones de la verdad con las que el 253la iglesia bajó la comprensión de sus devotos. Si la verdad significa algo, valió la pena responder al alegato de que la historia de la iglesia cristiana es un largo testimonio de la bondad del cielo y la guía siempre presente de su fundador celestial, mediante un registro de los hechos reales; de la simplicidad, igualdad, ausencia de ritos, órdenes y dogmas multiplicados, entre los miembros primitivos de la congregación, y de las diferencias radicales entre el uso de los tiempos apostólicos y de los tiempos posteriores; de la incurable falta de autoridad para todas esas historias de demonios que se arrojan, inscripciones piadosas en letras de oro encontradas grabadas en los corazones de los mártires, y el resto, que crecen poco a poco a medida que nos acercamos a los tiempos en que la evidencia de ellos habrían sido preservados; del infame personaje de muchos héroes cristianos, desde Constantino hacia abajo, y de la prontitud con que los cristianos, tan pronto como tenían poder, se tiñeron las manos en la sangre de sus perseguidores; de las circunstancias estupefacientes que después de una revelación se hizo a la raza humana no menos de un prodigio que la encarnación del poder supremo en un cuerpo mortal, y el mantenimiento milagroso de este evento y su significado en la tradición, doctrina, disciplina de la católica iglesia, sin embargo, toda Asia, toda África, todas las posesiones de los ingleses y holandeses en América, todas las tribus indias incivilizadas, todas las tierras del sur, que suman una quinta parte del globo todavía permanecen en las garras de el254 demonio, para verificar ese santo dicho de muchos que son llamados pero pocos elegidos.203

Se puede decir que este tipo de argumento realmente no prueba nada sobre el origen o el carácter sobrenatural de la revelación cristiana, para lo cual debes buscar las respuestas no de la historia eclesiástica, sino del corazón humano. Y eso puede ser justo decirlo, pero esta afirmación de que la nueva revelación es solo un mensaje al corazón solo ha sido escuchada desde que Voltaire dejó de lado la muy diferente contención de su época. Esas diversas creencias fueron universalmente aceptadas sobre el progreso de la iglesia, que fueron verdaderas en ningún sentido, literales o espirituales, místicas o históricas. La gente aceptaba tradiciones y registros, sagrados y profanos, como declaraciones literales, precisas, categóricas y descripciones de una larga serie de cosas hechas y sufridas. Además, el argumento moderno en favor del origen sobrenatural de la religión cristiana, extraído de su adecuación a nuestras necesidades y su respuesta divina a nuestras aspiraciones, debe ser admitido por cada persona sincera que recurre a él para ser exactamente igual de fuerza en la boca de un Mahometan o un adorador de fuego o un astrolater. Si aplica una prueba subjetiva de este tipo, debe ser tan buena para los devotos sinceros y satisfechos de un credo, como lo es para los de cualquier otro. Las necesidades y aspiraciones del Mahometano no se satisfarían con el fetichismo o el politeísmo, ni con las del politeísta desarrollado por Si aplica una prueba subjetiva de este tipo, debe ser tan buena para los devotos sinceros y satisfechos de un credo, como lo es para los de cualquier otro. Las necesidades y aspiraciones del Mahometano no se satisfarían con el fetichismo o el politeísmo, ni con las del politeísta desarrollado por Si aplica una prueba subjetiva de este tipo, debe ser tan buena para los devotos sinceros y satisfechos de un credo, como lo es para los de cualquier otro. Las necesidades y aspiraciones del Mahometano no se satisfarían con el fetichismo o el politeísmo, ni con las del politeísta desarrollado por 255Tótem-adoración. Sería ridículo que una minoría tan pequeña de la raza como los profesores del cristianismo supongan que sus aspiraciones son la medida absoluta de los de la humanidad en cada etapa. El argumento nunca puede llevarnos más allá de la relatividad de la verdad religiosa.

Ahora, el apologista francés hace cien años se ocupó del asunto más absoluto posible. El cristianismo para él significaba un conjunto de ideas muy concretas de todo tipo; cualquiera que los aceptara en la forma concreta y literal prescrita por la iglesia compartiría felicidad infinita, y cualquiera que los rechazara, ya sea deliberadamente o de nunca haber estado tan felices de saber de ellos, sería infinitamente atormentado. Si esta teoría es correcta, entonces Voltaire debe ser aborrecido naturalmente por todas las personas que lo sostienen, como un obstáculo perverso y travieso de la luz. Si es incorrecto, y debemos observar que, desde sus términos, esta no es una de las creencias maravillosamente multiplicadoras de las que escuchamos que pueden estar medio equivocadas y en parte correctas, entonces Voltaire puede tomar el rango de otros útiles exponentes del error popular. Todos deben admitir cuán imperfecto es todo este tratamiento del error popular; qué poco rico, qué poco comprensivo, qué poco lleno. Sin embargo, el cirujano que ha planeado la catarata de su paciente seguramente ha hecho un servicio, incluso si no lo lleva inmediatamente para disfrutar de la facultad restaurada en una cumbre de perspectivas lejanas y nobles.

El ataque de Voltaire fue esencialmente el ataque de los deístas ingleses, ya que de hecho siempre está dispuesto a hacerlo.admitir, perseguido con mucha menos gravedad y búsqueda honesta de la verdad, pero, apenas es necesario decirlo, con mucha más destreza, rapidez y gracia de la manera que ninguno de ellos, incluso que Bolingbroke. Como hemos visto, insistió en arrojarse sobre los hechos en los registros que se concilian menos fácilmente con un sentido general de probabilidad y evidencia, tal como se desarrolló gradualmente en los hombres por experiencia. Él colocó los diversos incidentes de la Biblia, la interpretación de ellos por la iglesia, la declaración de doctrina, los personajes de actores prominentes, a la luz de la experiencia común y de las máximas que la experiencia ha hecho de la segunda naturaleza. "Siempre hablo humanamente", dice burlonamente, "siempre me puse en el lugar de un hombre que, como nunca había escuchado hablar de judíos o cristianos, debería leer estos libros por primera vez,204

Es superfluo detallar el trato al que sometió tales misterios de la fe como la herencia de la maldición del pecado por todas las generaciones siguientes desde la primera caída del hombre; la aparición de vez en cuando, entre una oscura tribu oriental, de profetas que predijeron la llegada de un libertador divino, que debería lavar esa mancha mortal mediante la expiación del sacrificio; la elección de esta tribu especialmente cruel, traicionera, obstinada y rebelde, para ser la favorita 257personas de una deidad de inmaculada misericordia y verdad; el advenimiento del libertador en circunstancias de extraordinaria mezquindad y oscuridad entre una generación que saludó sus pretensiones con incredulidad, y finalmente lo hizo morir con ignominia, a pesar de su apelación a los profetas y a los muchos signos y maravillas que él forjó entre ellos; el levantamiento de este libertador de entre los muertos; la atribución a él en el curso de los siguientes tres o cuatro siglos de afirmaciones que nunca hizo en persona, y de proposiciones que nunca avanzó mientras caminó sobre la tierra, pero que ahora deben ser aceptadas por todos los que lo harían después de la muerte escapar de un tormento despiadado sin fin; la preservación verdaderamente milagrosa en medio de un enjambre de herejías ardientes, intrincado, diminuto, sutil, apenas inteligible, pero muy destructora de almas, de ese pequeño y frágil hilo de pura creencia que solo puede guiar a cada espíritu en el camino divinamente designado. Expuestos a la luz, que nunca debieron soportar, de los principios ordinarios de evidencia fundados en la experiencia ordinaria, las leyendas inmortales, las profecías, los milagros, los misterios, sobre los que la fe espiritual de Europa había pendido durante tantas generaciones, parecía marchitarse en desagradable disolución. La autenticidad de los textos de los que depende la salvación del hombre, las contradicciones e inconsistencias de los documentos, la incompatibilidad entre muchos actos y motivos expresamente aprobados por las personas más santas, y la justicia y misericordia que se supone que están entronizadas en lo alto del que nunca debieron soportar, los principios ordinarios de evidencia fundados en la experiencia ordinaria, las leyendas inmortales, las profecías, los milagros, los misterios, sobre los cuales la fe espiritual de Europa había pendido durante tantas generaciones, parecían marchitarse en desagradable disolución. La autenticidad de los textos de los que depende la salvación del hombre, las contradicciones e inconsistencias de los documentos, la incompatibilidad entre muchos actos y motivos expresamente aprobados por las personas más santas, y la justicia y misericordia que se supone que están entronizadas en lo alto del que nunca debieron soportar, los principios ordinarios de evidencia fundados en la experiencia ordinaria, las leyendas inmortales, las profecías, los milagros, los misterios, sobre los cuales la fe espiritual de Europa había pendido durante tantas generaciones, parecían marchitarse en desagradable disolución. La autenticidad de los textos de los que depende la salvación del hombre, las contradicciones e inconsistencias de los documentos, la incompatibilidad entre muchos actos y motivos expresamente aprobados por las personas más santas, y la justicia y misericordia que se supone que están entronizadas en lo alto del258 pechos, las forzadas construcciones de profecías y su embrutecedora inutilidad de realización, la extraordinaria frivolidad de algunas de las ocasiones en que el poder divino de la taumaturgia se ejerció deliberada y solemnemente, -estaban entre los puntos en los que el mensajero de Satanás en Ferney se le permitió sobornar a la iglesia. ¿Cuál es la fecha del Credo de los Apóstoles? ¿Qué hay del llamado Credo Atanasiano? ¿Cómo se instituyeron los siete sacramentos uno después del otro? ¿Cuál fue la diferencia entre la sináxis y la masa? Y así sucesivamente a través de muchos cientos de páginas.

Junto con las preguntas racionalistas en la historia bíblica y eclesiástica, hay muchas más en cuanto a la doctrina, y la suposición sobre la cual descansa una doctrina; preguntas sobre la trinidad, en cuanto a la redención por el derramamiento de sangre inocente, en cuanto al milagro diario de la transubstanciación, en cuanto a la resurrección del cuerpo, en cuanto a la existencia de una entidad llamada alma independientemente de esa materia que, aparte del milagro , parece una condición inseparable de su manifestación. Sus argumentos sobre todos estos temas contienen una extraña mezcla de burla superficial y justa objeción. Las preguntas que sugiere a los médicos sobre la resurrección del cuerpo pueden servir como ejemplo. Entre ellos se encuentran estos:

'Un soldado bretón va a Canadá. Ocurre por una posibilidad no muy rara de que se quede sin comida; se ve obligado a comerse un pedazo de un iroqués a quien ha matado durante la noche. Los iroqueses se habían alimentado de 259Jesuitas durante dos o tres meses, una gran parte de su cuerpo se había convertido en jesuita. Así que está el cuerpo del soldado con Iroquois, jesuita, y lo que sea que haya comido antes, entrar en él. ¿Cómo entonces cada uno reanudará exactamente lo que le pertenece? "Para volver a la vida, para ser la misma persona que eras, debes tener un recuerdo vivo y presente; es la memoria que hace tu identidad. Después de haber perdido la memoria, ¿cómo vas a ser el mismo hombre? De nuevo, "considerando que solo ciertos elementos materiales son apropiados para la composición del cuerpo humano, ¿dónde se encuentra la tierra para rehacer todos los cuerpos necesarios durante tantos cientos de generaciones? Y suponiendo que por un milagro prodigioso toda la raza humana podría ser resucitada en el Valle de Josafat, ¿dónde están todos los espíritus mientras tanto?205

Otro modo muy favorito de acercarse a las creencias, incidentes y personajes de la historia judía y cristiana era mostrar que tenían contrapartidas en algunas fábulas o sistemas paganos, en los libros de filósofos chinos o sabios brahmínicos. La inferencia de esta identidad o correspondencia entre algunas prácticas y mitos judaicos, y las prácticas y mitos de árabes, egipcios, griegos, romanos, hindúes, era que en todos los casos eran igualmente creaciones artificiales de impostores que se aprovechan de la credulidad de hombres, "el primer profeta o adivino fue el primer canalla que se encontró con el primer tonto". Es curioso 260observar cómo el argumento moderno de la constante extensión de los descubrimientos en la mitología comparada tiende a la demolición de las pretensiones especiales de los mitos judaicos de todo tipo, por la inferencia muy opuesta a la que descansaba la escuela de Voltaire. Voltaire instó a que, como estos mitos se asemejaban entre sí en esta y aquella característica importante, por lo tanto, todos eran igualmente falsos, falsos y absurdos. Lo moderno, por el contrario, los mantendría igualmente genuinos, igualmente libres de la mancha de la impostura en el sacerdote o la gente, y representaciones igualmente fieles de los estados mentales que los produjeron y aceptaron. El debilitamiento de la santidad particular y la realidad objetiva de cualquier forma de estas formas primitivas comunes de pensar sobre la acción de agentes no humanos sería igual de fuerte,

Sin embargo, no hay señal de que Voltaire haya sido alguna vez seriamente consciente de la importancia de una correcta consideración de las condiciones mentales de los pueblos primitivos. Este estudio había sido iniciado en su propio tiempo por De Brosses, el inventor del término fetichismo, y pronunciado por autoridades modernas competentes como un pensador poderoso y original sobre los hechos de la infancia de la civilización.206 Sin embargo, Voltaire tratar las especulaciones de este investigador diligente con el mismo desprecio ignorante y 261desprecio que los enemigos teológicas de la geología fueron una vez acostumbrados a otorgar a los hombres que supuso pedazos de roca y los fósiles más queridas.207Por extraño que parezca, el descuido y la falta de pensamiento de Voltaire sobre estos asuntos le dejaron con esa misma teoría de la naturaleza del desarrollo de la cultivación, sobre la cual la escuela teológica insiste hasta hoy en contra de los etnólogos científicos. La pregunta es si los primeros hombres fueron salvajes o parcialmente civilizados; en otras palabras, si la civilización ha consistido en una cierta progresión uniforme desde un estado un poco superior a los brutos, o si el salvaje no es un ser que ha degenerado a partir de un grado parcial de civilización. La teoría de la progresión fue sin duda, en general, una doctrina característica de los hombres del siglo XVIII, por la cual De Maistre, un ferviente e ingenioso defensor de la teoría de la degeneración, los vituperó con su habitual cordialidad.262

Él no sostuvo que los hombres eran conscientes del único Dios, ya que eran conscientes de la luz, o que tenían percepciones de tal ser, ya que tenían percepciones de la tierra que cultivaban. La idea fue derivada por el proceso de la lógica natural desde la contemplación de sorprendentes efectos naturales, de cosecha y escasez, de días y tempestades justos, de beneficios y flagelos. Vieron todas estas cosas y sintieron el trabajo de un maestro.208Así como en cada comunidad hubo hombres que por la fuerza de su razón descubrieron que los triángulos con la misma base y la misma altura son iguales, y otros que al sembrar, cosechar y cuidar sus rebaños percibieron que el sol y la luna regresaron bastante casi al punto desde el que habían comenzado, y que nunca viajaron más allá de un cierto límite al norte o al sur, por lo que había un tercer hombre que consideraba que los hombres, los animales y las estrellas no podrían haber hecho ellos mismos, y que vieron eso por lo tanto El Ser Supremo debe existir; mientras que un cuarto, golpeado por los errores que los hombres se infligieron, llegó a la conclusión de que si existe un ser que creó las estrellas, la tierra y los hombres, dicho ser debe conferir favor a los virtuosos y castigos a los malvados. Esta idea, declara Voltaire, es tan natural y tan buena que fue aceptada más fácilmente.209 Las diversas formas de revelaciones fueron solo tantas corrupciones de ese monoteísmo simple, útil y autorrealizado, y también lo fueron las concepciones del 263politeísmo. Él no tenía la noción de que el monoteísmo es un desarrollo posterior del espíritu teológico que el politeísmo. Incapaz de negar que los griegos y los romanos, de los que sabía tan poco y hablaba tanto, tenían una pluralidad de dioses, hizo una distinción entre un Ser Supremo y todos los demás, y sostuvo que puede buscar todos sus registros en vano por un solo hecho o una sola palabra para contrarrestar los muchos pasajes y monumentos que atestiguan su creencia de la soberanía de la deidad y su superioridad sobre el resto.210 No sabemos si se trataba de una especie fortuita de crecimiento en su propia mente, o si se trataba de un trozo de recuerdo de las páginas concienzudos en el que Cudworth había trabajado en el establecimiento de esa explicación del politeísmo. Voltaire escribe con demasiada frecuencia sobre estos temas de gran peso, como si confiara en un recuerdo que arrebataba efectivamente teorías plausibles, mientras perdía gran parte de su evidencia y de todos sus aspectos más profundos.

No sería un poco extraordinario, si no recordáramos constantemente que la fuerza de Voltaire no residía en la especulación o el pensamiento sistemático, que no veía ninguna objeción a esta explicación de las cosas, y que estaba contento con una observación tan limitada de los hechos. Si De Brosses había sufrido generosamente a sí mismo ser engañado en la transacción de los catorce cuerdas de madera, Voltaire tal vez habría leído su libro con franqueza, y si lo había leído de otro modo que con una resolución de antemano a despreciarlo, habría 264se han encontrado con una serie de circunstancias completamente fatales a su suave teoría de que muchos dioses están siempre subordinados a uno, porque habría tenido que considerar aquellos estados de la mente humana en los que no hay dioses espirituales, pero en los que todos los dioses objetar lo que sea que esté investido de volición y poder. En un lugar, muestra algo así como un reconocimiento de la verdadera naturaleza del proceso. "Siempre me han persuadido", dice en una carta a Mairan, "de que los fenómenos de los cielos han sido principalmente la fuente de las viejas fábulas. El trueno se escuchó en la inaccesible cumbre de una montaña; por lo tanto, debe haber dioses que habitan en la montaña y lanzan el trueno. El sol parece acelerar de este a oeste, por lo tanto, tiene buenos caballos. La lluvia no toca la cabeza de alguien que ve un arcoiris,211 Pero entonces Voltaire no era un pensador sistemático, y por lo tanto no había seguridad de que cualquier idea correcta que le viniera a la mente permaneciera presente para él, o sería seguida y colocada junto con otras ideas en un orden científico. Aparte de esto, sin embargo, es extraordinario que la extrema agudeza de Voltaire no le sugiriera la pregunta, cómo fue que la creencia ingenua y clara en un Dios se oscureció cada vez más por la creciente multitud de otros dioses, en la misma proporción que las tribus primitivas se volvieron más civilizadas en todas las artes de la vida. Si los progenitores nómadas del 265Los griegos tenían un solo dios, ¿cómo fue que, a medida que el conocimiento, el sentimiento social, el amor a la belleza y todas las demás partes ennoblecedoras del hombre se desarrollaron más plenamente, el poder de la superstición aumentó y los templos y las imágenes se multiplicaron?

De nuevo, el teólogo podría, de acuerdo con su principio deliberado de recurrir a lo milagroso, afirmar que esta primera concepción de un solo poder supremo, en el hecho de la existencia de la cual él es completamente con Voltaire, fue directamente implantado por un ser sobrenatural. fuerza. Pero Voltaire, excluido de tal explicación, fue impulsado silenciosamente a asumir e implicar la posición verdaderamente increíble de que los salvajes rudos, siendo lo que nosotros conocemos, están ocupados urgentemente en la lucha por los medios de subsistencia, llevando vidas puramente animales, poseídas de no hay vocabulario para ninguna idea abstracta, aunque con un salto de la lógica natural haya llegado a uno de los pináculos más altos de la especulación, y ambos sintieron y expresaron la idea de causa en la forma más general y completa de todas sus formas. Sin duda esta suposición,

En una de sus cartas, Voltaire declaró que Locke era el único metafísico razonable que conocía, y que junto a él colocó a Hume.212 ¿Alguna vez leyó, nos podemos preguntar, ese magistral ensayo sobre la 266Historia Natural de la Religión, donde Hume no solo combate con su vigor y eficacia habituales la idea de la creencia en un espíritu omnisciente, omnipotente y omnipresente siendo la religión primaria de hombres, y muestra que el politeísmo precede al monoteísmo, pero también rastrea el origen de toda religión, en esa "tendencia universal entre la humanidad de concebir a todos los seres como ellos mismos, y de transferir a cada objeto las cualidades con las que están familiarizados y de que están íntimamente conscientes? '213 Cuanto mayor es el conocimiento que adquirimos de los rudimentos espirituales de las personas primitivas, más cierto es que establece que la idea del teísmo como la creencia más antigua y elemental, que Voltaire había recogido de Bolingbroke y Pope, es insostenible, y que Hume ha sido cada vez más plenamente justificado al decir que el único punto de la teología en el que el consentimiento de la humanidad es casi universal es que "hay un poder invisible e inteligente en el mundo, pero si este poder es supremo o subordinado, ya sea limitado a siendo un ser o distribuido entre varios, qué atributos, cualidades, conexiones o principios de acción deberían adscribirse a estos seres, en todos estos puntos existe la más amplia diferencia en los sistemas populares de teología ".214 Este podría ser puesta teología natural muy baja, pero Hume, en todo caso lo colocó en la que hizo y lo describió como lo hizo, porque tenía el conocimiento suficiente de la condición de diversas naciones en 267diferentes partes de su historia, y fue penetrado suficientemente con un espíritu prudente y científico, abstenerse de las conjeturas sin fundamento y puramente metafísicas de hombres como Voltaire y Rousseau. Bien podría ser que el perspicaz De Maistre lo describa desde el punto de vista católico como el más peligroso y el más culpable de todos esos escritores pestilentes, el que empleó la mayor parte del talento con la mayor frialdad para hacer más travesuras.215

Si Voltaire hubiera estudiado a Hume, además, podría haber aprendido cuán inútil e inapropiado es, a la larga, examinar una religión de otra manera que en sus ideas generales más generales y comprehensivas, y cuán estrecho y superficial sería cada apreciación filosófica en última instancia encontrar lo que él llamada refutación por hechos. Para su propio propósito inmediato, que era cubrir a la iglesia y su credo con el ridículo, el método de recopilar todas las circunstancias ridículas, inmorales e inconsistentes en las Escrituras y su interpretación actual, era, como ya lo hemos dicho, un arma poderosa. suficiente. Voltaire, sin embargo, no solo no usó, nunca entendió ni percibió, el hecho de que una religión descansa para su base final en un cierto número de ideas, o que solo tocando estas, al aflojar la firmeza de su control , al revelar su falta de coherencia y coherencia con otras ideas aceptadas, podemos esperar sacudir la superestructura. Por ejemplo, si solo los exponentes oficiales de la religión no hubieran sido268tan firmemente empeñados en hacer que la más débil de todas sus murallas llegue a su propia ciudadela, habría sido muy pequeño instar a la calidad verdaderamente singular de tales milagros como los del vino hecho de agua en Cana, de la maldición de la higuera estéril - árbol, del desafortunado cerdo que corrió violentamente por un lugar empinado y se asfixió. Estas eran leyendas que desde el punto de vista correcto de la religión no valía la pena defender, del mismo modo que desde el punto de vista correcto de la verdad, valía la pena atacarlas. Los detalles del uso de un poder conferido en forma sobrenatural pueden dejarse en paz, hasta que se haya discutido y decidido la probabilidad de existencia y otorgamiento de tal poder. El asunto importante y la cuestión de interés vital giraban en torno a la idea general de lo milagroso; sin embargo, esto fue lo que Voltaire,

Ahora estamos tocando lo que, antes de Hume, era el defecto central del ataque del siglo XVIII, juzgado más filosóficamente que prácticamente. El movimiento fue una reacción contra un cierto conjunto de ideas que habían sido incorporadas en el sistema cristiano, como ese sistema fue elaborado por los sofistas orientales. Sin embargo, el conflicto exacto entre las viejas ideas y lo nuevo nunca se concibió, y mucho menos se expresó, en claras fórmulas integrales. En consecuencia, los términos más generales para el debate no fueron buscados 269ni encontrado, y por lo tanto la estrechez opresiva, la falta de aire libre sofocante, a lo largo de la controversia. La verdad o falsedad que es bueno para nosotros descubrir en conexión con una religión no reside en los detalles, sino en las ideas generales más amplias del tema. Estos dibujan todo lo demás junto con ellos. Tomemos una ilustración de una característica del ataque anticristiano que ya se ha mencionado. La escuela Voltairean, como hemos observado antes,216habitualmente ridiculizó la importancia sagrada atribuida por la iglesia en todas las edades, desde San Pablo hacia abajo, hasta la práctica de la continencia. Pero no hay ninguna señal, hasta donde llega el conocimiento del autor presente, de que alguna vez estuvieron cerca de percibir el origen de esa superstición que yace en el fondo durante tantos siglos en la mente humana. La santidad de la continencia era solo un producto de la antigua convicción de difundir todo el mal y la impiedad esencialmente inherentes a la materia. Esta convicción, que tiene una historia y una génesis que bien vale la pena rastrear, probablemente explique más de las manifestaciones peculiares contenidas en el cristianismo además de cualquier otro principio de creencia. De esta idea metafísica surgió toda la teoría del ascetismo; tenía mucho que ver indirectamente con el primer establecimiento de la doctrina de la divinidad de Cristo;217 El origen especulativo de las prácticas y sentimientos que las cabezas de 270la iglesia occidental valorada, modificada y utilizada sagazmente por razones eclesiásticas o políticas, nunca debe perderse de vista, porque su duración ha dependido de la circunstancia de que la idea especulativa original permaneció profundamente hundida, aunque no a menudo expresada en forma articulada, en las mentes de los fieles y de todos los demás a quienes estas prácticas y sentimientos han influido. Una de las claves del movimiento central del siglo XVIII es la dispersión de esta asociación del mal y la corrupción de la materia. Hubo un progreso enérgico y triunfal en el descubrimiento de las leyes de la materia, en su orden más estupenda, abrumadora y majestuosa. Hubo una tendencia constante a resolver las manifestaciones mentales en funciones de la materia. Había una tendencia general a olvidar aquellos hechos deprimentes relacionados con la decadencia y la disolución de la materia, que, en los tiempos sombríos en que se fundó la iglesia, había sido empujada a una prominencia tan humillante para la dignidad humana. El movimiento general fue llevado demasiado lejos por espíritus extremos, pero en general fue una protesta saludable y muy necesaria contra la limitación del conocimiento dentro de las nubes nubladas donde ningún conocimiento verdadero debía ser alcanzado, y de la emoción dentro de aspiraciones trascendentales donde el profundo la realidad de las relaciones humanas se desvaneció en una tenue distancia.

Sólo cuando se realiza una controversia con referencia a ideas básicas de este tipo, las partes pueden estar seguras de estar en el mismo plano y, si no están en el mismo plano, una de las menos 271travesuras es que sus argumentos vuelan sobre la cabeza del otro. Voltaire fracasó, en parte por la falta de conocimiento histórico, en parte por la falta de profundidad de la naturaleza, para ver cuáles eran estas ideas fundamentales, contra las que estaba luchando. Así, para tomar otro ejemplo, no vio que la creencia en el ejercicio del poder sobrenatural, incluso en ocasiones que le parecían tan frívolas, y de una manera indudablemente incompatible con la justicia, era simplemente un resultado secundario de una idea profundamente arraigada de la cercanía, la constancia y la santidad y la majestad mixtas, de las relaciones entre el hombre y un ser horrible distinto del hombre, dotado de poderes negados a nosotros, y animados por motivos inescrutables para nosotros. Eligió, si no estamos equivocados al usar un término que puede implicar mucha deliberación consciente, para identificar su propia concepción de la deidad con la concepción de la deidad en los primeros cuatro siglos de la era cristiana, simplemente porque el objeto de cada uno era llamado por un nombre común. Descubrió que las acciones atribuidas al Ser Supremo venerado por la iglesia eran indignas de un personaje dotado de las cualidades que atribuía a un poder supremo, en su propia versión de esa concepción culminante. Por lo tanto, nunca estuvo en el mismo plano de pensamiento o discusión, pero nunca estuvo cerca de descubrirlo. El Dios que él concibió era incapaz, por la misma naturaleza que le atribuían sus adoradores, de las diversas transacciones, elevadas y mezquinas, sublimes y pueriles, descritas en los documentos sobre los cuales el catolicismo Descubrió que las acciones atribuidas al Ser Supremo venerado por la iglesia eran indignas de un personaje dotado de las cualidades que atribuía a un poder supremo, en su propia versión de esa concepción culminante. Por lo tanto, nunca estuvo en el mismo plano de pensamiento o discusión, pero nunca estuvo cerca de descubrirlo. El Dios que él concibió era incapaz, por la misma naturaleza que le atribuían sus adoradores, de las diversas transacciones, elevadas y mezquinas, sublimes y pueriles, descritas en los documentos sobre los cuales el catolicismo Descubrió que las acciones atribuidas al Ser Supremo venerado por la iglesia eran indignas de un personaje dotado de las cualidades que atribuía a un poder supremo, en su propia versión de esa concepción culminante. Por lo tanto, nunca estuvo en el mismo plano de pensamiento o discusión, pero nunca estuvo cerca de descubrirlo. El Dios que él concibió era incapaz, por la misma naturaleza que le atribuían sus adoradores, de las diversas transacciones, elevadas y mezquinas, sublimes y pueriles, descritas en los documentos sobre los cuales el catolicismo272confiaba, y la tradición por la cual los corroboró e interpretó. La idea fundamental de la creencia en lo milagroso era una noción extremadamente antropomórfica de una divinidad, poseída de poder completo, pero que la usa en obediencia a motivos que la comprensión finita no puede pretender abarcar o medir. Tal noción era el crecimiento natural de la mente humana, en medio de un conjunto de circunstancias tal como asistieron al desarrollo y establecimiento del cristianismo. Los hombres se sentaron en la oscuridad, desamparados y sin esperanza, y no es difícil para nosotros imaginar la exaltación con la que algún espíritu superior produciría, y todos los demás se abrazarían, la idea de que esta miseria y oscuridad no era más que un accidente exterior, la dispensación misteriosa e incomprensible de un ser divino, siempre vivo para los destinos de los hombres, pero sosteniéndolos en el hueco de una mano invisible, y guiándolos en formas que no son como nuestros caminos; siempre alejado de la visión corporal, pero operando en una multitud de puntos en el espíritu de cada hombre a través de la gracia, y finalmente, mediante un milagro consumado repetido diariamente miles de veces, cortando este espíritu de la probación de la carne, y prolongando su existencia independientemente del cuerpo a través de toda la eternidad en modos de ser, no menos reales por ser imposibles de concebir. Para Voltaire era una tontería indescriptible. Los prodigios de la gracia, de la resurrección del cuerpo, de la encarnación de la divinidad, eran inconsistentes con las cualidades que imputaba al creador del universo y, por lo tanto, contento pero operando en una multitud de puntos en el espíritu de cada hombre a través de la gracia, y finalmente, por un milagro consumado repetido diariamente miles de veces, cortando este espíritu de la probación de carne, y prolongando su existencia independientemente del cuerpo a través de toda la eternidad en modos de ser, sin embargo, reales por ser imposibles de concebir. Para Voltaire era una tontería indescriptible. Los prodigios de la gracia, de la resurrección del cuerpo, de la encarnación de la divinidad, eran inconsistentes con las cualidades que imputaba al creador del universo y, por lo tanto, contento pero operando en una multitud de puntos en el espíritu de cada hombre a través de la gracia, y finalmente, por un milagro consumado repetido diariamente miles de veces, cortando este espíritu de la probación de carne, y prolongando su existencia independientemente del cuerpo a través de toda la eternidad en modos de ser, sin embargo, reales por ser imposibles de concebir. Para Voltaire era una tontería indescriptible. Los prodigios de la gracia, de la resurrección del cuerpo, de la encarnación de la divinidad, eran inconsistentes con las cualidades que imputaba al creador del universo y, por lo tanto, contento y prolongando su existencia independientemente del cuerpo a través de toda la eternidad en modos de ser, sin embargo reales por ser imposibles de concebir. Para Voltaire era una tontería indescriptible. Los prodigios de la gracia, de la resurrección del cuerpo, de la encarnación de la divinidad, eran inconsistentes con las cualidades que imputaba al creador del universo y, por lo tanto, contento y prolongando su existencia independientemente del cuerpo a través de toda la eternidad en modos de ser, sin embargo reales por ser imposibles de concebir. Para Voltaire era una tontería indescriptible. Los prodigios de la gracia, de la resurrección del cuerpo, de la encarnación de la divinidad, eran inconsistentes con las cualidades que imputaba al creador del universo y, por lo tanto, contento273 él mismo burlándose de ellos; el verdadero estado del caso era simplemente que una cantidad de influencias había alejado a los hombres de esa concepción del creador, con la cual tales prodigios no eran inconsistentes, sino que, por el contrario, estaban lógicamente e inseparablemente asociados.

Esta incapacidad de elevarse a las más altas ideas involucradas en el gran debate explica, junto con mucho más, dos hechos sorprendentes relacionados con él. Explica la intensa acritud del conflicto y la profundidad llameante del abismo que divide y divide los dos campos en Francia. Pues las mejores naturalezas son violentamente irritadas e indignadas por la burla y el ataque satírico sobre los detalles menores, los accidentes, el exterior de los objetos de la fe, cuando se verían afectados de una manera muy diferente por el contraste entre las partes más elevadas de la fe. su propia creencia y las partes más elevadas de alguna otra creencia. Muchas personas que escucharían un ataque grave a la consistencia, la racionalidad y la elevación de los atributos actualmente atribuidos a la divinidad, con algo del respeto debido a la profunda solemnidad del sujeto,

La misma circunstancia, en segundo lugar, explica la ausencia de calidad permanente sobre todo lo que Voltaire escribió sobre la religión. Por ejemplo, los hombres que simpatizan con él en sus objetivos, e incluso por su bien le perdonan su método, que tienen desde hace mucho tiempo 274golpeó las tiendas bajo las cuales una vez encontraron cobijo en las tierras de la creencia, para quienes el catolicismo se ha vuelto algo tan extinto como el Mahometanismo, incluso se volverán con mejores posibilidades de edificación para los grandes maestros y maestros de la antigua fe, que para el ardiente precursor de lo nuevo. Y por qué, si no por la razón de que mientras trataba principalmente con las ideas religiosas inferiores, o con las ideas superiores en sus formas más bajas, las ponen en el segundo lugar y se mueven con una exaltación inspiradora en medio de las concepciones más elevadas y más generales esa fina imaginación y una gran razón podrían descubrir entre los tesoros espirituales de su religión. Se volvieron hacia la mente divina y se ejercitaron con las circunstancias más pesadas y universales del destino de la humanidad. Esto es lo que hace que su pensamiento y elocuencia de valor perpetuo, porque las circunstancias con las que tratan son perpetuamente presente, y los elementos de la vida y el carácter al que apelan perpetuamente operativo. La terrible ley de la muerte, el secreto impenetrable de la primera causa, el juego feroz de la pasión y la distribución universal del dolor, la momentánea culpabilidad y la eternidad del remordimiento, la angustia de la pérdida que estrangula y desgarra, la desesperada desolación interna que es la ininterrumpido montón de miríadas de la tristeza de la tierra, estas cosas fantasmales que alguna vez sitiaban al alma eran conocidas por un Bossuet o un Pascal, y resueltas por una serie de ideas sobre el poder incognoscible y el gobierno del mundo, que son no y los elementos de la vida y el carácter a los que apelan perpetuamente operativos. La terrible ley de la muerte, el secreto impenetrable de la primera causa, el juego feroz de la pasión y la distribución universal del dolor, la momentánea culpabilidad y la eternidad del remordimiento, la angustia de la pérdida que estrangula y desgarra, la desesperada desolación interna que es la ininterrumpido montón de miríadas de la tristeza de la tierra, estas cosas fantasmales que alguna vez sitiaban al alma eran conocidas por un Bossuet o un Pascal, y resueltas por una serie de ideas sobre el poder incognoscible y el gobierno del mundo, que son no y los elementos de la vida y el carácter a los que apelan perpetuamente operativos. La terrible ley de la muerte, el secreto impenetrable de la primera causa, el juego feroz de la pasión y la distribución universal del dolor, la momentánea culpabilidad y la eternidad del remordimiento, la angustia de la pérdida que estrangula y desgarra, la desesperada desolación interna que es la ininterrumpido montón de miríadas de la tristeza de la tierra, estas cosas fantasmales que alguna vez sitiaban al alma eran conocidas por un Bossuet o un Pascal, y resueltas por una serie de ideas sobre el poder incognoscible y el gobierno del mundo, que son no275más largas que las poderosas armas de exorcismo que alguna vez fueron, pero en cualquier caso son de una magnitud y una proporción debidas, sublimes, solemnes, nunca indignas. Tocamos las manos de aquellos que caminaron con los más altos y nos dicen muchas maravillas conmovedoras; miramos rostros que han brillado en rayos desde el cielo de pensamientos nobles; escuchamos palabras solemnes y melodiosas de hombres que recibieron respuestas de oráculos que para nosotros son muy mudos, pero el recuerdo de cuyo poder todavía está sobre nosotros. Por lo tanto, el trabajo de estos mortales resplandecientes vive incluso para aquellos a quienes su fe está muerta, mientras que las palabras que Voltaire escribió sobre la religión no tienen vida como los Infames que tan meritoriamente mataron. Como hemos dicho, él nunca conoció las cosas más profundas del catolicismo. Esto es lo que escribió sobre el inmortal Dante: "Todo el mundo con una chispa de buen sentido debería sonrojarse ante ese monstruoso conjunto en el infierno de Dante y Virgil, de San Pedro y Madonna Beatriz. Entre nosotros se encuentran, en el siglo XVIII, personas que se obligan a admirar hazañas de imaginación tan estúpidamente extravagantes y tan bárbaras como esta; tienen la brutalidad de oponerse a las obras maestras de genio, sabiduría y elocuencia que tenemos en nuestro idioma.¡Oh tempora, oh judicium! '218 ¡ A qué prodigio de la crítica solo podemos exclamar con el eco, O tempora, O judicium!276

III.

Veamos en breve cuál fue la propia solución de Voltaire de aquellos hechos de la vida con los que la religión tiene que lidiar. La solución católica que conocemos, y que definitivamente puede analizar y describir; pero la vaguedad del deísmo voltaireano desafía cualquier intento de examen detallado. Podemos percibir una existencia sobrenatural, dotada de atributos indefinibles, que se fijan subjetivamente en la conciencia individual de cada creyente, y que, por lo tanto, nunca pueden establecerse en un esquema de aceptación general. El deísta Voltairean -y tales personas existen en amplios números hasta el día de hoy- casi nunca se toman la molestia de reconciliar entre sí los diversos atributos que imputa en varias ocasiones a algún gran poder maestro del universo. Apenas hay uno de estos atributos al que, cuando se lo describa claramente, no encuentra una contradicción afrentosa en las ocurrencias reales que surgen de vez en cuando para buscar y probar todas nuestras teorías, deísticas u otras. Los fenómenos del mal moral y físico en la tierra, y la llegada de desastres que no discriminan entre sus víctimas, están constantemente golpeando duramente las concepciones que el deísta ama erguir en momentos de expansión optimista, de clemencia, justicia, y el poder ilimitado de un ser que gobierna el universo, y es algo externo e independiente de él. Estas están constantemente golpeando duramente las concepciones que el deísta ama erguir en momentos de expansión optimista, de la clemencia, la justicia y el poder ilimitado de un ser que gobierna el universo, y es algo externo e independiente de él. Estas están constantemente golpeando duramente las concepciones que el deísta ama erguir en momentos de expansión optimista, de la clemencia, la justicia y el poder ilimitado de un ser que gobierna el universo, y es algo externo e independiente de él. Estas277concepciones optimistas, vagas, no verificadas, libres de relaciones definidas con cualquier sistema moral o social, y que no proporcionan ningún principio de asociación humana activa como lo había hecho la idea católica de la deidad, constituyen la religión o religiosidad favorita de esas clases en todos los países modernos, que han encontrado el tipo de objeción voltaireana a la revelación cristiana insuperable, y que son tan afortunados como para disfrutar de una medida completa de prosperidad material. Para estas clases, el lado oscuro de la vida es extraño y una cuestión de rumores; y de ahí la incomodidad de reconciliar su teoría complaciente con el horror de los hechos nunca se les impone. En su propia felicidad, aman sobreañadir el lujo de la gratitud a la generosidad de un ser al que deben a todos, y para aumentar la marea de sus propias emociones mediante la meditación en sus infinitas e indescriptibles perfecciones. Prueba de que no requieren ninguna, más allá de la belleza y variedad de la naturaleza externa, la inocencia y el deleite de todas las criaturas jóvenes, el orden de las estaciones que nos traen sus copiosos frutos, la vívida inteligencia y el poder útil del hombre, que es el destinatario divinamente designado todos estos favores multitudinarios. De ahí que a medida que este tipo de deísmo agita el alma de un hombre, más íntimamente se reservan sus pensamientos más íntimos para la contemplación de las relaciones entre el Ser Supremo y su propia individualidad. Es un credo que está especialmente adaptado para aquellos con los que el mundo ha ido muy bien, y ha sido aprovechado en general, debido a su propio credo. la inocencia y el deleite de todas las criaturas jóvenes, el orden de las estaciones que nos traen sus abundantes frutos, la vívida inteligencia y el útil poder del hombre, que es el destinatario divinamente designado de todos estos favores multitudinarios. De ahí que a medida que este tipo de deísmo agita el alma de un hombre, más íntimamente se reservan sus pensamientos más íntimos para la contemplación de las relaciones entre el Ser Supremo y su propia individualidad. Es un credo que está especialmente adaptado para aquellos con los que el mundo ha ido muy bien, y ha sido aprovechado en general, debido a su propio credo. la inocencia y el deleite de todas las criaturas jóvenes, el orden de las estaciones que nos traen sus abundantes frutos, la vívida inteligencia y el útil poder del hombre, que es el destinatario divinamente designado de todos estos favores multitudinarios. De ahí que a medida que este tipo de deísmo agita el alma de un hombre, más íntimamente se reservan sus pensamientos más íntimos para la contemplación de las relaciones entre el Ser Supremo y su propia individualidad. Es un credo que está especialmente adaptado para aquellos con los que el mundo ha ido muy bien, y ha sido aprovechado en general, debido a su propio credo. De ahí que a medida que este tipo de deísmo agita el alma de un hombre, más íntimamente se reservan sus pensamientos más íntimos para la contemplación de las relaciones entre el Ser Supremo y su propia individualidad. Es un credo que está especialmente adaptado para aquellos con los que el mundo ha ido muy bien, y ha sido aprovechado en general, debido a su propio credo. De ahí que a medida que este tipo de deísmo agita el alma de un hombre, más íntimamente se reservan sus pensamientos más íntimos para la contemplación de las relaciones entre el Ser Supremo y su propia individualidad. Es un credo que está especialmente adaptado para aquellos con los que el mundo ha ido muy bien, y ha sido aprovechado en general, debido a su propio credo.278 esfuerzo encomiable, y que se inclinan a creer que el ordenamiento existente de la sociedad es fundamentalmente el mejor posible. Es la decoración superlativa del optimismo.

La masa de hombres, aquellos que viven en guaridas y cuyas vidas son amargas, nunca, a pesar de las enseñanzas de Rousseau, aceptaron el deísmo. Una oportunidad para probar el experimento había ocurrido en el siglo IV, y la lección no debe olvidarse. El deísmo había sido la opinión predominante en la religión, pero, como observa el más instructivo de todos los historiadores de la disolución del Imperio, generalmente se consideró que el deísmo no suplía el vacío ocasionado por la ausencia de la multitud de divinidades compasivas del sistema pagano Su influencia fue fría e inanimada.219 La gente común suele ansiar una revelación, o bien encuentran que el ateísmo es una síntesis bastante mejor que cualquier otro. O bien se aferran al mensaje transmitido milagrosamente con sus esperanzas de recompensa, y su comunicación diaria de la voz divina en oración o sacramento, o sino crean un mundo que se mueve a través del espacio como un monstruoso barco negro sin timonel. La simple idea deísta, de un ser dotado inmediatamente de poder soberano y clemencia soberana, con poder que no puede ser resistido y justicia que no puede ser impugnada, que ama al hombre con ternura infinita, sin embargo no le envía consuelo y no le da ningún modo 279de liberación, es una cosa demasiado difícil para aquellos que tienen que soportar las dificultades de los brutos, pero aún preservar la inteligencia de los hombres.
Comentario concevoir un Dieu, la bonté même,Qui prodigua ses biens a ses enfans qu'il aime,Et qui versa sur eux les maux a pleines main?Quel œil peut penetrer dans ses profonds desseins?De l'etre tout parfait le mal ne pouvait naitre!Il ne vient point d'autrui puisque Dieu seul est maitre:Il existe pourtant. ¡Oh, tristes verittés!¡Oh melange etonnant de contraritéttés!Un Dieu vint consoler notre race affligée;¡Il visita la terre et ne l'a point changée!Un sofista arrogante nous dit qu'il ne l'a pu;Il le pouvait, dit l'autre, et ne l'a point voulu;Il le voudra, sans doute; et tandis qu'on raisonne,Des foudres souterraines engloutissent Lisbonne,Et de trente cita dispersent les débris,Des bords sanglans du Tage à la mer de Cadix.220

Un calvo deísmo ha sido indudablemente el credo de algunos de los hombres más puros y generosos que jamás haya pisado la tierra, pero no obstante, en ese sentido, es en esencia una doctrina del individualismo autocomplaciente de la que la sociedad tiene poco que esperar y con la que hay pocas posibilidades de que el grueso de la sociedad se compadezca. En verdad, uno apenas puede llamarlo un credo. Es principalmente un nombre para un estado de ánimo particular de buena exaltación espiritual; la expresión de un estado de aspiración indefinida y sentimiento supremo de cosas elevadas. ¿Vas a convertir a los nuevos bárbaros de nuestro mundo occidental con esta palabra justa de vacío? 280¿Podrás endulzar las vidas de los hombres que sufren y quitarle su pesadez de esa durísima crónica del mal, la crueldad y la desesperación, que entristece duramente a la oreja compasiva como un gemido de un mar de medianoche? animarás al fuerte corazón con fuego nuevo, y la firmeza de la mano con la alegría fresca de la batalla, al pensar en un ser sin atributos inteligibles, una mera creación abstracta de metafísica, cuya misericordia no es nuestra misericordia, ni su justicia como nuestra justicia, ni su paternidad como la paternidad de los hombres? No fue por una concepción fría, triste, tan radicalmente depravada como esta, que la iglesia se convirtió en el refugio de la humanidad en los tiempos oscuros de la antigüedad, sino por la representación, en hombres atados y confundidos, de naturalezas divinas en movimiento. entre ellos, bajo la figura de las relaciones humanas más eternamente conmovedoras,

Hemos hablado del deísmo de Voltaire, y la expresión es conveniente para distinguir de las diversas formas de teología mística, que niegan melancólicamente cualquier pretensión de ser racional, el lugar de detención de los espíritus demasiado profundamente penetrados con las objeciones racionalistas de Voltaire para aceptar revelación, y tampoco demasiado timorato o demasiado confiado para consentir en una solución neutral. Sin embargo, es injusto atribuirle a Voltaire una adhesión perfecta a la idea deística. Durante la primera mitad de su vida no hay duda 281que flotaba en su mente, como en tantos otros, de forma aleatoria, como la verdadera explicación del mundo. Su introducción a la enseñanza de Newton daría una forma más firme a tal creencia. Él de hecho nos dijo que era así. Menciona que en el transcurso de varias entrevistas que tuvo con el doctor Samuel Clarke en 1726, este filósofo nunca pronunció el nombre de Dios sin un curioso aire de asombro y auto recolección, y conmemora la impresión que la vista de este hábito, y reflexión sobre su significado, hecho sobre él221 . Todavía no era un elemento de creencia muy activo o vital con él incluso entonces, sino más bien de la naturaleza de las figuras poéticas más sublimes.

Oui, dans le sein de Dieu, loin de ce corps mortel, 
L'esprit semble écouter la voix l'Eternel222 .


Claramente, este tipo de expresión significa muy poco, y no tiene ninguna fuente en los asientos más profundos del sentimiento del escritor. Un número considerable de eyaculaciones deísticas de Voltaire, y en estas ocasiones arrojó en ellos una medida de verdadera unción, puede ser bastante remontado a la extraordinaria utilidad polémica de una idea de pureza inmaculada, justicia completa, misericordia inagotable, como un motor de batalla contra hombres que en el sagrado nombre de esta idea fueron los grandes practicantes de la intolerancia y el error.

282
¡Ignorer ton être suprême,Grand Dieu! c'est un moindre blasphème,Et moins digne de ton courrouxQue de te croire impitoyable,De nos malheurs insaciables,Jaloux, injuste comme nous.Lorsqu'un dévot atrabilaireNourri de superstition,A par cette affreuse chimère,Corrompu sa religion,Le voilà stupide et farouche:Le découle de sa bouche,Le fanatisme arme son bras:Et dans sa piété profondeSa rage immolerait le mondeA son Dieu, qu'il ne connaît pas.223

Tener una concepción de la bondad perfecta era una conveniencia manifiesta al confrontar a los hombres que habían de demostrar ser maestros de la maldad. Pero cuando la presión de las circunstancias obligó a Voltaire a buscar en serio una explicación del mundo, que anteriormente se había contentado con asumir de manera fácil con la confianza, entonces el deísmo, que había sido apenas más que nominal en el mejor de los casos, se transformó en un estado de ánimo muy diferente y mucho más sincero. Obviamente, sería un gran error desde un punto lógico confundir el optimismo con el deísmo, pero está claro que lo que sacudió la convicción de Voltaire de la existencia de una deidad fue el despertar en él de un sentido más agudo de las calamidades que afligen a la raza humana . Las desgracias personales quizás tuvieron su parte. Fue después de la pérdida de Madame du Châtelet, y después de la grosera dispersión de sus ilusiones en cuanto a 283Frederick, cuando apenas sabía hacia dónde refugiarse o un hogar, que el optimismo que había aprendido en Inglaterra comenzó a perder su influencia sobre él. Debemos hacerle justicia para agregar que él era aún más sensible a los desastres que afectaban a los demás. La terrible marea de guerra que devastó Europa y América, la aún más odiosa marea de persecución de opinión que barrió Francia, y la cruel mala administración de la justicia que deshonró sus tribunales, agitaron todo lo que era mejor en él hasta lo más profundo. El único poema no dramático suyo que tiene la fuerza, la sinceridad y la profundidad de significado suficiente para arrestar la atención del lector y estimular tanto el pensamiento como el sentimiento, es esa bella y poderosa pieza que escribió con motivo del gran terremoto de Lisboa.224 Aquí lanzó en versos enérgicos y apasionadamente argumentativos la misma protesta contra la teoría de que todo lo que es mejor, que luego instó de una forma muy diferente en la "refinada insolencia" de Cándido.225 Se acerca más cerca de un cuarto de siglo antes de lo que habría creído posible, a la profunda oscuridad del Pascal contra cuyas imágenes terribles que había entonces tan calurosa protestado. Él ve a la humanidad aprisionada en un círculo de condenación terrible, de la que no hay forma de escapar. A diferencia de Pascal, que puede encontrar ninguna solución, y denuncia que la burla de una solución que 284grita que todo está bien en acentos sofocado con lamentos. Protesta contra el engaño de forzar el curso del destino del mundo en una fórmula moral, que contendrá los términos de justicia y misericordia en su sentido humano.
Aux cris demi formés de leurs voix expirantes,Au spectacle effrayant de leurs cendres fumantes,Direz-vous: C'est l'effet des éternelles lois,Qui d'un Dieu libre et bon nécessitent le choix?Direz-vous, en voyant cet amas de victimes:Dieu s'est vengé, leur mort est le prix de leurs crimes?Quelle crime, quelle faute ont commis ces enfansSur le sein maternel écrasés et sanglans?Lisbonne, qui n'est plus, eut-elle plus de vicesQue Londres, que Paris, plongés dans les délices?Lisbonne est abîmée, et l'on danse à Paris.

Igualmente se niega, aunque no en términos, a consolarse con el reflejo de que, a falta de una mejor, la actual teoría desigual del gobierno providencial del universo, porque puede ser posible, debe ser cierta. No puede encontrar respuesta, y confiesa su creencia de que el esfuerzo humano no puede encontrar respuesta. Cualquier lado que tomemos, solo podemos estremecernos; no hay nada que sepamos, nada que no tengamos que temer. La naturaleza es muda, y la interrogamos en vano; el libro del destino está cerrado a nuestros ojos.
L'homme, étranger à soi, de l'homme est ignoré.Que suis-je? où suis-je? où vais-je? et d'où suis-je tiré?Atomes tourmentés sur cet amas de boue,Que la mort engloutit, y no le sort se joue,Mais atomes pensans, atomes dont les yeux,Guidés par la pensée, ont mesuré les cieux,285Au sein de l'infini nous élaçons notre être ,Sans pouvoir un moment nous voir et nous connaître.*****Le passé n'est pour nous qu'un triste souvenir;Le présent est affreux, s'il n'est point d'avenir,Si la nuit du tombeau détruit l'étre qui pense.

Él abandona a Platón y rechaza a Epicuro. Bayle sabe más que ellos, ya que, con el equilibrio en la mano, enseña a los hombres a dudar; lo suficientemente sabio, lo suficientemente grande, para estar sin un sistema.

En una nota, él agrega a esta glorificación de Bayle, a quien él llama el abogado general de los filósofos, el pensador en cuyas páginas se exponen todas las opiniones, todas las razones que las conmueven y todas las que defienden son igualmente investigadas, mientras él se abstiene de dar alguna conclusión.226 En otra parte explica que cuando describe la razón como un progreso inmenso en Alemania, no se refiere a aquellos que abrazan abiertamente el sistema de Spinoza; pero la gente buena que no tiene principios fijos sobre la naturaleza de las cosas, que no sabe lo que es, pero sabe muy bien lo que no es, estos son mis verdaderos filósofos.227

No sería difícil encontrar una veintena de pasajes en los que el escritor asume o declara certeza sobre este asunto tan importante como para ser alcanzable, y estar completamente en una sola dirección. Sus opiniones cambiaron indudablemente con la desviación de sus estados de ánimo, pero en general estos axiomas de suspense marcan el punto central al que constantemente tendían a regresar, y en el que descansaron más tiempo. Esa palabra oscura, cierra tus ojos y 286verás, no le abriste camino. El dicho de que el Altísimo puede ser fácilmente conocido, con tal de que uno no presione por definición, no ofreció ningún tesoro de adquisición espiritual al hombre que nunca lo suelta, incluso si no siempre lo apreció con precisión, el mandamiento de Locke de que tengamos cuidado con define nuestros términos. No podemos etiquetar a Voltaire como espiritualista o materialista. El éxito con el que evade estas dos denominaciones es una de las mejores pruebas disponibles de la capacidad de un hombre para abordar los grandes problemas con ese cuidado y juicio positivo, que son tan apropiados para ellos como para los asuntos prácticos o para la ciencia física.

Así, con referencia a la otra gran pregunta abierta, él insistía habitualmente en que la inmortalidad del alma nunca puede ser demostrada, y que esta es la razón por la cual nos ha sido revelada por la religión,228 que tal vez sea la forma en que Voltaire dice que no es una preocupación cercana a la suya. A veces argumentaba a partir de consideraciones de probabilidad general. Los brutos sienten y piensan hasta cierto punto, y los hombres solo tienen la ventaja sobre ellos de una mayor combinación de ideas; más o menos no hace diferencia en tipo. 'Bueno, nadie piensa en darle un alma inmortal a una pulga; ¿Por qué debería darle uno más a un elefante, a un mono, a mi ayuda de cámara de Champaña, oa un mayordomo del pueblo que tiene un instinto algo más pequeño que mi ayuda de cámara?229 Una vez más, él replicó en gran medida de los 287que sostuvo con una vehemencia de prejuicio conocido en algunos lugares aún hoy en día, que la creencia en la inmortalidad del alma es una condición indispensable de probidad; como si los primeros judíos aceptaran ese dogma, y ​​como si no hubiera hombres honestos entre ellos, y ninguna instrucción en virtud.230

In fine, entonces, buscamos en vano a Voltaire por un credo positivo, que la lógica puede tener en vínculos coherentes, o la filosofía social puede aceptar como una fuerza religiosa. La vieja palabra sobre su fe debe ser pronunciada como verdadera. Sigue siendo un credo de negación. Pero aún así, siempre se entiende, negación de la oscuridad. Y esto inevitablemente conduce en la dirección del día. Fue un paso indispensable en el proceso de transición. Los hombres, se dice constantemente desde la disolución violenta de la sociedad francesa, nunca consentirán en vivir de una base mejor que los artículos de negación y fórmulas de suspense, porque las partes más profundas del carácter humano no están movidas por un fuerte anhelo de relación. con lo incognoscible? Puede ser así, y si lo es, el movimiento Voltaire fue el gran instrumento para liderar, no solo un escaso grupo de intelectos especulativos, sino vastos cuerpos,es incognoscible y no existe un correlativo externo alcanzable de su deseo profundo. Voltaire nunca fue tan lejos en la dirección de la afirmación como Rousseau, y nunca llegó tan lejos en 288la dirección de la negación como Holbach. Y, digamos lo que digamos en general del horror del mundo por el espíritu que niega, todo lo que fue mejor y más verdaderamente progresivo en la sociedad francesa durante el siglo XVIII, Turgot y Condorcet nada menos que Beaumarchais, se mostraron contentos de seguirlo en este camino medio. Su apreciación de la religión carecía de cien cosas vitales, como algunos dirían que era la de Lutero, pero contenía la única idea que el espíritu más profundo de la época incitó a los hombres a desear, el repudio decisivo de las nociones religiosas del pasado. Debemos llamar a esto negativo, sin duda, pero ninguna palabra debería asustarnos para no ver cuánto aspiraciones positivas subyacen. Cuando los hombres están de humor de Francia un siglo y cuarto después, cuando todo lo que una civilización antigua les ha otorgado de lo mejor y más fuerte, se levanta contra todo lo que les ha legado la misma civilización de lo que es pestilente y peligroso, nunca son buenos críticos. No rechazan un artículo de fe revitalizante, porque no es un sistema, ni miden a un libertador por silogismo. La grieta más pequeña puede brillar como la luz del sol para los prisioneros que permanecen en recintos negros y cavernosos.

Cuando salió el Diccionario de Bayle, leímos, tan grande fue la avidez por verlo, que mucho antes de que las puertas de la biblioteca Mazarin estuvieran abiertas, una pequeña multitud se reunió en la madrugada de cada día, y había una gran luchar por el primer acceso al libro precioso, como para la primera fila 289en la ejecución de una pieza para la cual hay una furia.231Este fue el comienzo de un inmenso impulso de curiosidad, ansioso por llenar el vacío ocasionado por el lento hundimiento de la vieja religión, que una vez había cubierto no solo la fe, sino la ciencia, la historia, la dialéctica y la filosofía, todo en una única síntesis. Fue este impulso el que Voltaire representó y aceleró. En estos períodos de agitación, los hombres perdonan a todos a alguien que representa sin compromiso o disminución sus propias pasiones dominantes. La vehemencia del carácter cuenta más que la integridad de la doctrina, y anhelan un grito de batalla, no una disertación. Necesitan tener su propio sentimiento agresivamente presentado, y sus propios defectos de osadía o coraje a la vez reprendidos y complementados por un líder cuyo propósito nunca se puede confundir, y cuyas palabras nunca son cortadas por la escarcha del recelo intelectual. Durante todo el siglo, poco a poco, creció en una Francia interior, llena de disgusto enojado contra el pasado. Su germen era la multitud ansiosa por leer a Bayle. Su resultado fue la noche del 4 de agosto de 1789, cuando el orden civil de la sociedad fue derrocado entre un atardecer y un amanecer. Voltaire, como hemos visto, se abstuvo cuidadosamente de cualquier palabra pública sobre asuntos políticos, pero fue él quien en el largo intervalo entre estos dos eventos sostuvo a los hombres con una consigna a la cual la decadencia política del país le dio tal significado, la del odio a lo viejo. Y no había un símbolo tan firme de lo viejo como cuando el orden civil de la sociedad fue derrocado entre un atardecer y un amanecer. Voltaire, como hemos visto, se abstuvo cuidadosamente de cualquier palabra pública sobre asuntos políticos, pero fue él quien en el largo intervalo entre estos dos eventos sostuvo a los hombres con una consigna a la cual la decadencia política del país le dio tal significado, la del odio a lo viejo. Y no había un símbolo tan firme de lo viejo como cuando el orden civil de la sociedad fue derrocado entre un atardecer y un amanecer. Voltaire, como hemos visto, se abstuvo cuidadosamente de cualquier palabra pública sobre asuntos políticos, pero fue él quien en el largo intervalo entre estos dos eventos sostuvo a los hombres con una consigna a la cual la decadencia política del país le dio tal significado, la del odio a lo viejo. Y no había un símbolo tan firme de lo viejo como290 la iglesia, a él y su escuela un faro en una orilla escabrosa monstruo perseguido.

La selección de Voltaire de la iglesia como objeto de sus ataques marca una diferencia importante entre él y el otro gran precursor revolucionario. El vicario saboyano de Rousseau estaba perfectamente dispuesto a aceptar el culto del cristianismo, incluso cuando había dejado de aceptar su dogma. Consideró todas las religiones particulares como instituciones saludables, todas buenas siempre y cuando fueran los órganos para un debido servicio a Dios. En realidad celebró la misa con más veneración después de la adquisición de sus nuevos principios, de lo que estaba acostumbrado a hacer cuando supuso que la misa era una ocasión de presencia divina personal. Este tipo de enseñanza claramente perpetuaría y transfiguraría para siempre la forma de religión que cada país, o cualquier grupo dado de hombres, podría poseer. Fue para estereotipar creencia, ya que está estereotipado entre los millones en el este. ¿De dónde vendría la reforma, de dónde proviene un rayo de luz nueva, de donde proviene un principio de crecimiento y actividad para la inteligencia de los hombres? ¿Cómo en estos términos es verdad ganar la batalla en un solo punto? Este fue el comienzo de una sustitución fatal de la suave complacencia emocional por el cultivo robusto de la razón, y una reverencia firme por sus lecciones como la más alta que podemos aprender. Voltaire, sin duda, en la práctica muchas veces llegó a un acuerdo con su adversario mientras todavía estaba en camino con él; pero, desagradable ya que estas temporizaciones son para nosotros que vivimos en un día más fácil, ¿De dónde un principio de crecimiento y actividad para la inteligencia de los hombres? ¿Cómo en estos términos es verdad ganar la batalla en un solo punto? Este fue el comienzo de una sustitución fatal de la suave complacencia emocional por el cultivo robusto de la razón, y una reverencia firme por sus lecciones como la más alta que podemos aprender. Voltaire, sin duda, en la práctica muchas veces llegó a un acuerdo con su adversario mientras todavía estaba en camino con él; pero, desagradable ya que estas temporizaciones son para nosotros que vivimos en un día más fácil, ¿De dónde un principio de crecimiento y actividad para la inteligencia de los hombres? ¿Cómo en estos términos es verdad ganar la batalla en un solo punto? Este fue el comienzo de una sustitución fatal de la suave complacencia emocional por el cultivo robusto de la razón, y una reverencia firme por sus lecciones como la más alta que podemos aprender. Voltaire, sin duda, en la práctica muchas veces llegó a un acuerdo con su adversario mientras todavía estaba en camino con él; pero, desagradable ya que estas temporizaciones son para nosotros que vivimos en un día más fácil,291 nunca engañó a nadie, ni podría confundirse con el establecimiento de la traición intelectual como principio, o de la indiferencia filosófica como clímax. Como se ha dicho, aunque escribe en medio del antiguo régimen, frente a la Bastilla, y con los grilletes del enemigo de algún tipo sobre él, aún encuentra mil medios para alcanzarlo.232 Él es siempre el representante de la razón, y nunca del sentimentalismo. No estaba por encima de los compromisos superficiales en materia de conducta, y estos son difíciles o imposibles de condonar; pero en cualquier caso está libre del reproche más profundo y penetrante de erigir hipocresía en una doctrina deliberada.

No sabemos hasta qué punto se planteó seriamente la cuestión, tan debatida desde el derrocamiento del viejo orden en Francia, si una sociedad puede existir sin una religión. Él dice en un lugar que creer en Dios y en los espíritus corporales es un viejo error metafísico, pero absolutamente no creer en ningún dios sería un error incompatible con un gobierno sabio. Pero incluso esto se dijo por el bien de introducir una burla contra los ortodoxos, que por una extraña contradicción se había levantado con furia contra Bayle por creer que era posible que una sociedad de ateos pudiera mantenerse unida, mientras ellos insistían con la misma violencia. que el imperio de China se estableció sobre la base del ateísmo.233 Su natural 292lo más probable es que la sagacidad le haya demostrado que este es uno de los problemas estériles, con el que el defensor obsesivo de las cosas como son trata de alejar al soldado de sus puestos más fuertes. Si una sociedad puede existir sin religión o no, al menos su existencia como una estructura para cuya duración podemos estar ansiosos, debe depender del número de hombres en ella que se ocupen honestamente de sus propios entendimientos. Y, además, no se puede contar que un hombre posea una religión que, como Voltaire, dejó abiertas grandes preguntas y las dejó de lado, ya que todas las preguntas, que desde las limitaciones de la facultad humana deben permanecer eternamente abiertas, bien merecen ser puestas ¿aparte? ¿Debemos llamar a un Dios desconocido por un nombre? ¿Hay tan pocas tareas para uno en la tierra, que debe esforzar toda su alma para arreglar el régimen del cielo?

Voltaire, hay muchas razones para pensar, hizo de manera informal suponer en el fondo de su corazón que no hay nada en la naturaleza humana que impida que una sociedad muy avanzada se una perfectamente, con todas sus opiniones en un estado constante. de análisis. Independientemente de lo que pensemos, este sueño de lo posible, si la actividad de la inteligencia humana se estimuló lo suficiente y las condiciones de la unión social alguna vez se ajustaron para darle un juego limpio, incuestionablemente está en la raíz de las ideas revolucionarias con todos aquellos que primero fueron estimulados por Voltaire y no por Rousseau. Condorcet, por ejemplo, manifiestamente depende de la más firme confianza en que esa posibilidad se realice. 293Es la idea de todos los revolucionarios literarios, a diferencia del revolucionario social o económico, en Francia en la actualidad. El conocimiento de que este era el caso, sumado a la sólida convicción de que los hombres nunca pueden vivir solo mediante el análisis, dio fuego al poderoso ataque de De Maistre, y su inmensa fuerza a la súplica de Burke por lo que llamó prejuicios. Pero la síntesis indispensable nunca debe fijarse de manera inamovible, ni puede volver a ser pronto una sola para nuestra civilización; porque el progreso consiste en modificaciones graduales de él, ya que el aumento del conocimiento y los cambios imprevistos en la corriente de los asuntos humanos revelan imperfecciones en él, y dondequiera que el progreso sea una ley, las etapas del avance de los hombres son desiguales. Sobre todo, es monstruoso suponer que porque un hombre no acepta su síntesis,

Hay nuevas soluciones para él, si los viejos se quedan mudos. Si ya no cree que la muerte sea un golpe de la espada de la justicia de Dios, sino la pisada de una ley inflexible de la materia, la humildad de su temor se profundiza y la ternura de su compasión se vuelve más santa, las criaturas que pueden amar tanto deberían tener sus días tan cerrados con una pared de oscuridad. La angustia purificadora del remordimiento será más fuerte, no más débil, cuando se haya entrenado para considerar cada error en el pensamiento, cada deber omitido del acto, cada infracción de la ley espiritual interna que la humanidad está constantemente perfeccionando 294por su propia orientación y ventaja, menos como una violación de los decretos de un tribunal invisible, que como una infección ingrata, debilitando y corrompiendo el futuro de sus hermanos. Y será menos eficazmente resucitado de la postración más profunda del alma por una dudosa reconciliación subjetiva, tan mezquinamente cómoda con su propia individualidad, que escuchando por completo en el oído el sonido del grito de la humanidad que anhela el sopor insomne ​​de sus hijos. Esa hinchada conciencia de altura y libertad con la que las viejas leyendas de una majestad divina omnipotente llenan el pecho, puede permanecer aún; porque, ¿cómo podrá el universo dejar de ser una maravilla soberana de poder abrumador y fijación sobrehumana de la ley? Y un hombre ya no estará en el paraíso, si en la hora del ocaso una buena esperanza puede caer sobre él como armonías de música,
Title: Voltaire 
 Author: John Morley

 http://jossoriohistoria.blogspot.com.es/

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