Voltaire, Parte VI, John Morley

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HISTORIA
La actividad de los hombres más destacados del siglo XVIII en la composición de la historia es una circunstancia demasiado notable, que no merece ningún intento de explicación. Hubo historiadores en épocas anteriores, pero en el siglo XVIII hubo tanto en Francia como después en Inglaterra, un desarrollo especial y extraordinario en esta dirección. Parcialmente, sin duda, esto se debió al movimiento general de la curiosidad, el deseo ampliamente extendido de todo tipo de conocimiento, que estaba en el aire. 

Los hombres se estaban emancipando de las trabas de una autoridad que no había ampliado los límites de la investigación en la misma proporción que las facultades humanas se habían fortalecido, y, en medio de la expansión universal del interés inteligente y el escrutinio entusiasta de todos los objetos de conocimiento que el nuevo el amanecer estaba a la vista, no fue posible descuidar el orden de los hechos políticos y sociales en épocas anteriores. Esto, sin embargo, no explica suficientemente por qué un hombre como Hume se interesó por la composición de la historia, o por qué Gibbon se encontró a sí mismo mejor capacitado para atacar al cristianismo al rastrear algunos de los296 partes más importantes de sus anales, o por qué Voltaire, que vivió tan completa e intensamente en el presente, debería haber pensado que valía la pena dar tanto trabajo a la presentación del pasado. Es un hecho llamativo, que debe ser algo más que un accidente, que las mejores historias seculares que quedan de este período, uno de ellos el monumento más llamativo en la literatura histórica, fueron escritas por los asaltantes más destacados de la superstición reinante.

De hecho, no era de esperar que a medida que las nubes oscuras de una conciencia absorbente de lo sobrenatural se despejaran, los hombres de entendimiento se vean cada vez más atraídos hacia el estudio de la acción humana, y que el avance de la sociedad bajo condiciones puramente naturales y positivas las condiciones inmediatamente se apoderarían de un lugar primordial entre los objetos de la investigación experiencial? Las personas con intereses creados en la oscuridad lo mantienen constantemente, y aquellos que no adoran a los dioses son indiferentes a la felicidad de los hombres. Sin embargo, la historia del progreso intelectual parecería mostrar que no fue hasta el comienzo de un rápido declive en la aceptación de deidades terroristas y celosas y dogmas incomprensibles, que se prestó seria atención a algunos de los temas en los que un conocimiento sólido se encuentra entre las condiciones más indispensables para el avance del bienestar de los hombres. Por ejemplo, tan pronto como se soltaron las antiguas versiones de lo sobrenatural sobre los espíritus más fuertes, a mediados de siglo se produjo instantáneamente un desarrollo sorprendente.297de actividad en las ciencias físicas. El interés de los estudios históricos y económicos fue al menos tan apremiante. Al darse cuenta de que los hombres habían creado su propio mundo, los pensadores encontraron la consideración del proceso por el cual este mundo se construye y el orden de la sociedad establecido y desarrollado, forzado sobre ellos con un significado completamente nuevo. Los huesos secos del antiguo valle de annalistas y cronistas se hicieron vivir, y se comenzó la gran obra de la reconstrucción del pasado, con una vigilancia y perseverancia que no se ha superado ni siquiera en una era de inteligencia histórica mucho más pura y justa. . Era bastante razonable que la convicción de cada acto en el universo, desde la caída de un imperio hasta la caída de un gorrión al suelo, se debiera a un decreto arbitrario e inescrutable, debería evitar el ascenso de la historia desde el nivel de los anales a la región de la filosofía. La decadencia de esta teoría del gobierno del universo fue, como razonablemente, la causa de un nuevo modo de mirar los largos registros de la raza, y nos encontramos en un día de obras maestras históricas.

Voltaire nos ha contado las circunstancias bajo las cuales fue llevado a acercarse a la filosofía de la historia. Madame du Châtelet, cuya mente habría llegado a todos los tipos de conocimiento, pero que era especialmente apta para la metafísica y la geometría, había concebido una aversión por la historia. «¿Qué me importa?», Preguntaba, «una francesa que vive en mi propiedad, para saber que Egil sucedió a Haquin 298».en Suecia, y ese otomano era el hijo de Ortogrul? He leído con placer la historia de los griegos y los romanos; me ofrecieron algunas fotos geniales que me atrajeron. Pero nunca he podido terminar una larga historia de nuestras naciones modernas. Veo apenas algo en ellos, salvo confusión; una serie de pequeños eventos sin conexión o secuencia, mil batallas que no resolvieron nada. Renuncié a un estudio que abruma la mente sin iluminarla '. A esta declaración franca del caso, a la que tantos miles de personas en todas las épocas se suscribirían de manera tan entusiasta, Voltaire respondió señalando que tal vez el estudio de la historia no sería una pérdida de tiempo si se cortaran todos los detalles de las guerras. , tan tedioso como poco confiable todas las negociaciones frívolas que no han sido más que piezas de trampas sin propósito, todos los incidentes minúsculos que sofocan los grandes acontecimientos y al retener aquellos que pintan modales, hicieron de este caos una imagen general y bien organizada; en resumen, si tratas de desvincularte del concurso de eventos, la historia de la mente humana.234 No todas las fallas de ejecución deberían cegarnos al mérito de esta noción del verdadero modo de estudiar la historia, o a la admirable claridad de visión con la que Voltaire, no solo en esto, sino en todas sus otras piezas históricas, se adhirió a sus dos principios principales; primero, que las leyes, las artes y los modales son el principal asunto y preocupación de la historia; y segundo, que 'los detalles que conducen a 299no están en la historia lo que el equipaje es un ejército, impedimenta , pues debemos ver las cosas en grande, por la sencilla razón de que la mente humana es pequeña y se hunde bajo el peso de los puntos característicos. ' Minutiæ debe ser recopilada por analistas, o en algún tipo de diccionarios donde uno pueda encontrarlos en necesidad.235 En este último punto, Voltaire, como era de esperar, era más justo que Bolingbroke, quien había dicho un tanto petulante que "prefería tomar al Darius a quien Alejandro conquistó para el hijo de Histaspes, y hacer tantos anacronismos como un cronólogo judío, que sacrificar la mitad de su vida para recoger toda la madera docta que llena la cabeza de un anticuario.236 Los anticuarios son una vocación como otra, y el tipo más elevado de historia solo puede prosperar a condición de que también florezcan los más humildes y que existan hombres pacientes y escrupulosos que marquen la diferencia entre Darius Codomannus y Darius, el hijo de Histaspes.

Podemos decir que tres tipos de hombres escriben historia: el nomenclátor o analista, el estadista y el filósofo. El negocio del periodista es investigar y registrar eventos, y sus mayores méritos son claridad, precisión y simplicidad. El historiador político busca las causas superficiales e inmediatas de las grandes transacciones, y nos sirve mediante la penetración mixta y la solidez del juicio. El filósofo histórico solo se preocupa por los grupos de eventos, los 300cambios y movimientos que transforman comunidades, y con los trenes de condiciones que conducen a tales movimientos. La mayoría de los historiadores, desde el ilustre Bacon hasta el compilador de un manual, ilustran el primer tipo. Tucídides y Tácito, entre los antiguos, un Maquiavelo o un Finlay, entre los modernos, pueden ilustrar el segundo tipo. Como Voltaire era a veces nomenclátor y, a veces, estadista, Montesquieu adoptó el punto de vista del estadista en sus reflexiones sobre el declive de Roma y el del filósofo en el Espíritu de las leyes. Es el estadista o el hombre del mundo, quien, después de recordar que el fracaso de César en una ocasión cumplió con la etiqueta del Senado, procede a hacer la siguiente reflexión, que "nunca ofendemos más a los hombres, que cuando impactamos sus ceremonias y usos: tratar de oprimirlos, y eso a veces es una prueba de la importancia que les concede; pero conmociona sus costumbres, y eso siempre es una señal de desprecio ".237 Es el filósofo, sintiendo por las causas de las cosas y su orden, quien siendo llevado a indagar en el espíritu o significado de las Leyes, entiende que tal investigación involucra una investigación comparativa de las relaciones entre las leyes y el clima físico, la calidad de las leyes. terreno, situación y extensión del territorio, modo de vida de las personas, agricultura, caza o pastoral; entre las leyes y la libertad de la constitución, la religión, la riqueza, el comercio, las ideas morales y las costumbres de los habitantes; sobre todo, históricamente, entre 301leyes y su origen y el orden de las cosas en que fueron fundadas.

De manera similar, podemos dividir las piezas históricas de Voltaire en dos clases principales. De hecho, si contamos los Anales del Imperio, que escribió para complacer a la Duquesa de Sajonia-Gotha, también puede clasificarse como el tercer jefe restante entre los historiadores analistas. Esto, sin embargo, es un trabajo demasiado insatisfactorio para que nos importe clasificarlo o recordarlo. El sujeto no era de su propia selección, sabía comparativamente poco al respecto, sus materiales eran extremadamente escasos e imperfectos, y lo compuso en un momento en que toda su mente estaba violentamente perturbada por su reciente disputa con Frederick, y desgarrado por la ansiedad donde él debería encontrar un hogar en descanso y libertad. Fue el único trabajo que escribió, por el que tal vez no tenía corazón, y el lector menos observador se dará cuenta de la gran diferencia que esto tiene en el temperamento de su composición. De hecho, Voltaire no nació para ser un simple cronista. Las inclinaciones realistas y prácticas de su intelecto naturalmente le dieron un disgusto por la recopilación de simples hechos no interpretados y no aplicados. Su clara comprensión, el producto de una imaginación vigorosa con un fuerte sentido, lo impulsó naturalmente a las circunstancias grupales e introdujo la más amplia generalidad posible entre ellos. Tiene uno de los dones peculiares del historiador, a diferencia del nomenclátor, de lanzar rápidas miradas sobre un amplio campo por la sugerencia de un hecho menor al pasar por allí, y de el producto de una imaginación vigorosa con un fuerte sentido, como naturalmente lo impulsó a las circunstancias grupales, y para introducir la más amplia generalidad posible entre ellos. Tiene uno de los dones peculiares del historiador, a diferencia del nomenclátor, de lanzar rápidas miradas sobre un amplio campo por la sugerencia de un hecho menor al pasar por allí, y de el producto de una imaginación vigorosa con un fuerte sentido, como naturalmente lo impulsó a las circunstancias grupales, y para introducir la más amplia generalidad posible entre ellos. Tiene uno de los dones peculiares del historiador, a diferencia del nomenclátor, de lanzar rápidas miradas sobre un amplio campo por la sugerencia de un hecho menor al pasar por allí, y de302 convertir lo que para otros serían las meras nimiedades no consideradas de la narración en algo que posea su debida medida de vitalidad y significado. Llena sus páginas con reflexiones que generalmente no provienen de profundidades muy lejanas, pero que casi siempre son animadas, justas y reales. Tal vez esto no sea un bien sin mezclar, ya que no está desconectado de una extraordinaria uniformidad y ligereza de estilo, que tiende a atraer al lector de manera demasiado rápida y suave sobre el suelo que había sido lo suficientemente resistente para los viajeros reales. Por lo tanto, tiende tácitamente a crear una falsa impresión acerca de la tardanza, la dificultad, el peligro y las posibilidades infinitamente variadas de los movimientos sociales que son el objeto y el material de la historia. Quizás un lector tenga una mejor idea de la verdadera manera en que marchan los acontecimientos, desde Comines o Clarendon,

Ya hemos notado una de las diferencias entre Voltaire y Rousseau, que surgió del predominio del sentimiento sobre la razón en el segundo. En la presente conexión, otro hecho que vale la pena observar es que Rousseau carecía por completo de gusto o de consideración seria por la historia. El pasado parece haber sido para él una especie de tableta borrosa, confusa e indescifrable, interpuesta entre la visión de los hombres y el único pensamiento o conocimiento 303lo cual es bueno para ellos poseer. La lectura de Voltaire de esta tableta era lo suficientemente inadecuada, en muchos aspectos era incluso una grave distorsión de la verdad; pero con ese sano sentido en el que Rousseau era tan absolutamente deficiente, sintió cuán irracional era, en primer lugar, cerrar deliberadamente los ojos al curso y al significado de toda la acción perdida de la raza, y, en el segundo, dejar sin ataduras y sin mover la posición fuerte que las parábolas tradicionales del pasado y su interpretación imperturbable confirieron a los campeones de la ortodoxia y el absolutismo. Rousseau, al ser un sentimentalista, parece no haber discernido nada de esto. Todas sus ideas implicaron una ruptura con el pasado, como lo hizo Voltaire, pero Voltaire merece crédito por percibir que, para hacer esto efectivo,

Para sus cuatro obras en la clase de historia política, tenía las mejores autoridades y el mejor material posible, y nadie fue más diligente al utilizarlas de la mejor manera posible.238 Su agudo sentido, fortalecido por el contacto con el mundo y sus personajes más activos, lo convirtió en lo que casi podemos llamar prematuramente científico en su demanda de pruebas y pruebas adecuadas. Es bastante sorprendente, por ejemplo, encontrarlo 304anticipando objeciones más recientes a la confiabilidad de Tácito, señalando las improbabilidades extraordinarias en su cuenta de Tiberio, Nerón y los demás. Hay toda la diferencia, dice, entre un historiador fiel igualmente libre de adulación y odio, y "un ingenio malicioso que envenena todo a través de un estilo conciso y enérgico". Vamos a creer, pregunta en otra parte, en la historia de un hombre que vivió mucho después de Tiberio, que este emperador, de casi ochenta años, que hasta ese momento había sido casi decente para la austeridad, pasó todo su tiempo en libertinajes hasta ahora desconocido, y tan monstruoso como para necesitar nuevos nombres para ellos?239 Y de la misma manera cuestiona las presuntas atrocidades de Nerón y Calígula, así como los motivos imputados a Domiciano por Tácito por la frecuencia con que envió para preguntar por la salud de Agrícola. Estas dudas históricas no surgieron de ningún juicio o sentimiento político que las proponga en tiempos más modernos, sino puramente de incredulidad científica. "La historia", escribió una vez, "después de todo, no es más que un paquete de trucos que representamos como muertos".240 Él no sostuvo esta teoría ligeramente esplenética, en la cual ciertamente hay una verdad dolorosa, para absolverlo del deber de hacer lo que pudo para desmentirlo, y para hacer que la historia sea correcta y fielmente representativa de los sucesos reales, como cuidadosos consulta 305de aquellos que probablemente conocerán los personajes de los actores más destacados podría hacerlo. En la composición del Siècle de Louis XV., Tenía por supuesto la ventaja de conocer a todos estos líderes de la actividad pública personalmente y de primera mano, mientras que si no tenía esa ventaja en la misma medida en el Siècle de Louis XIV. , al menos se mezcló en términos íntimos con muchos que habían tenido relaciones íntimas con la corte del gran monarca. Para la historia de Rusia fue ampliamente provisto de documentos y narraciones auténticas de la corte rusa, a cuya solicitud emprendió una obra que fue la primera presentación completa de ese país hasta ahora bárbaro y desconocido a la literatura de la Europa civilizada. Sus cartas a Schouvalof, el chambelán imperial, Dar fe de la industria incansable con la que buscó todo tipo de información que podría ser útil para él. "El espíritu iluminado que ahora reina entre las principales naciones de Europa requiere que vayamos al fondo, donde en otro tiempo un historiador apenas creía que valía la pena rozar la superficie. La gente desea saber cómo una nación creció junta; cuál era su población antes de la época de la cual usted trata; la diferencia en el número del ejército regular entonces y en tiempos anteriores; la naturaleza y crecimiento de su comercio; qué artes han surgido dentro del país, y qué se ha introducido de otra parte y se ha perfeccionado allí; lo que solía ser el ingreso promedio ordinario del estado, y lo que es ahora; el nacimiento y la extensión de su "El espíritu iluminado que ahora reina entre las principales naciones de Europa requiere que vayamos al fondo, donde en otro tiempo un historiador apenas creía que valía la pena rozar la superficie. La gente desea saber cómo una nación creció junta; cuál era su población antes de la época de la cual usted trata; la diferencia en el número del ejército regular entonces y en tiempos anteriores; la naturaleza y crecimiento de su comercio; qué artes han surgido dentro del país, y qué se ha introducido de otra parte y se ha perfeccionado allí; lo que solía ser el ingreso promedio ordinario del estado, y lo que es ahora; el nacimiento y la extensión de su "El espíritu iluminado que ahora reina entre las principales naciones de Europa requiere que vayamos al fondo, donde en otro tiempo un historiador apenas creía que valía la pena rozar la superficie. La gente desea saber cómo una nación creció junta; cuál era su población antes de la época de la cual usted trata; la diferencia en el número del ejército regular entonces y en tiempos anteriores; la naturaleza y crecimiento de su comercio; qué artes han surgido dentro del país, y qué se ha introducido de otra parte y se ha perfeccionado allí; lo que solía ser el ingreso promedio ordinario del estado, y lo que es ahora; el nacimiento y la extensión de su cuál era su población antes de la época de la cual usted trata; la diferencia en el número del ejército regular entonces y en tiempos anteriores; la naturaleza y crecimiento de su comercio; qué artes han surgido dentro del país, y qué se ha introducido de otra parte y se ha perfeccionado allí; lo que solía ser el ingreso promedio ordinario del estado, y lo que es ahora; el nacimiento y la extensión de su cuál era su población antes de la época de la cual usted trata; la diferencia en el número del ejército regular entonces y en tiempos anteriores; la naturaleza y crecimiento de su comercio; qué artes han surgido dentro del país, y qué se ha introducido de otra parte y se ha perfeccionado allí; lo que solía ser el ingreso promedio ordinario del estado, y lo que es ahora; el nacimiento y la extensión de su306 armada; la proporción en números entre sus nobles y sus eclesiásticos y monjes, y entre estos últimos y los cultivadores del suelo, etc.241 Incluso las importunidades de este tipo continuaron durante un período de algunos años, y las copiosas respuestas que trajeron nunca consolaron a Voltaire por no haber hecho el viaje a la capital rusa en su persona adecuada. "Debería haber aprendido más de ti en unas pocas horas de conversación", le escribió a Schouvalof, "de lo que todos los compiladores del mundo alguna vez me enseñarán".242 Al escribir la Historia de Carlos XII. de Suecia, uno de los más deliciosos de sus libros, cuyo arte es, sin embargo, porque es tan poco ostentoso y sorprendente y parece tan fácil, había obtenido una gran cantidad de material de Fabrice, que conoció al rey sueco durante su detención en Bender y posteriormente, y se encontró con Voltaire en Londres. Este material fue complementado en años posteriores por la información recogida en Lunéville del ex rey polaco Stanislas, que estaba en deuda con Charles por su soberanía, que era verdadera δῶρον ἄδωρον. "En cuanto a los retratos de los hombres", declaró Voltaire, "son casi todas las creaciones de la fantasía; Es una monstruosa pieza de charlatanería pretender pintar a un personaje con el que nunca has vivido.243 Napoleón, en la memorable campaña de 1812, llegando a varios lugares que Voltaire tuvo ocasión de describir en su Historia de Carlos XII, encontró que su cuenta era débil y 307inexacta, y la desechó a favor de Adlerfeldt. Esto era de esperar por el mérito del libro; porque, ¿cómo debería una pintura, pintada en grande para la instrucción general del mundo, satisfacer los requisitos mínimos de la topografía estratégica? Fue precisamente el objetivo de Voltaire separar la historia de la geografía, las estadísticas, las anécdotas, las biografías y las tácticas, e invertirla con un carácter independiente y de calidad aparte de todo esto.

Es otra de las distinciones de su nuevo método de escribir la historia que, con la excepción del libro sobre Carlos XII, arroja a las personas y los intereses personales a un segundo lugar, ya que no son más que instrumentos o nombres convenientes para el giro crítico. puntos en los grandes movimientos de los pueblos. En la narración del ascenso de Rusia a un lugar entre las naciones civilizadas, el carácter de Pedro el Grande inevitablemente adquiere una marcada prominencia, porque cuando una población se encuentra en el nivel estancado de la barbarie, el primer hombre que los convoca a emprender la tarea de la elevación nacional constituye un elemento de suma importancia en sus anales. En proporción, sin embargo, a medida que se elevan al cumplimiento de este trabajo superado, la importancia del individuo heroico disminuye;

Voltaire siempre fue consciente, aunque no tan claramente como lo son ahora los escritores, del gran principio histórico de que además de los hombres prominentes de una generación allí 308es algo que funciona debajo, una corriente en movimiento sobre cuya inundación se originan. Nunca definió esta corriente por ninguno de los nombres que ahora caen tan fácilmente de nuestros labios: la tenacidad de los tiempos, el tono de la opinión pública, el espíritu de la época y demás, por los cuales damos un nombre colectivo a grupos de sentimientos. y fuerzas, todas haciendo en lo que parece ser una sola dirección. Pero aunque sin nombre, esta singular e invisible concurrencia de las circunstancias aún era una realidad para él. La edad era algo además de sus héroes, y algo además de sus ocurrencias más ruidosas y más resonantes. Sus divisiones de las grandes épocas de la humanidad están, sin duda, abiertas a muchas críticas, porque los principios sobre los que trazó las líneas divisorias han perdido su fuerza en las nuevas generaciones. Era de esperar que lo hicieran; y sus cuatro grandes épocasNo era probable que 244 siguieran siendo las cuatro grandes épocas de una posteridad, que ha aprendido parcialmente la lección de que no había aprendido en absoluto, que la perfección en las bellas artes no es la marca más alta de una era en la que la humanidad pueda gloriarse. Sin embargo, debemos reconocer que una nueva forma de considerar la acción humana, así como una nueva forma de componer la historia, fue presentada por un escritor cuyo primer párrafo declaró que se propuso a sí mismo un objeto más grande que un relato de la vida de Lewis XIV; que diseñó para pintar para la instrucción de la posteridad, no las acciones de un solo hombre, sino el espíritu de los hombres; y que si bien todos los períodos deben ser 309por igual a uno que sólo desea llenar su memoria con hechos, la discriminación entre ellos no se puede prescindir de uno que piensa.

De ahí también la propiedad de la discriminación entre los diversos tipos de hechos que están a disposición del historiador, y en este orden el alma entera de Voltaire se rebeló contra la práctica y la prescripción reinantes. "Preferiría tener detalles", le escribió a uno de sus amigos tan temprano en su carrera como 1735, [sobre Racine y Despréaux, Molière, Bossuet, Descartes, que sobre la batalla de Steinkirk. No queda nada más que los nombres de los hombres que lideraron batallones y escuadrones. No hay retorno a la raza humana de cien compromisos; pero los grandes hombres de los que he hablado prepararon placeres puros y eternos para los mortales aún no nacidos. Una esclusa de canal, una imagen de Poussin, una bella tragedia, una verdad establecida, son todas cosas mil veces más preciosas que toda la masa de anales de la corte,245 De esto y de una multitud de otros pasajes, así como de sus composiciones reales, percibimos que la actividad de un tribunal y las maniobras de un ejército ya no eran, a los ojos de Voltaire, la sustancia adecuada de la historia. Una razón para esto podría ser su animado sentido de la imposibilidad de conocer el carácter y los motivos de personas con las que no se ha vivido, o la causa real de incluso las intrigas y negociaciones más trascendentales en las que uno no ha tenido una participación personal. A todavía310

una razón más profunda sería su convicción más racional de que estos asuntos son solo un momento para nosotros para sus resultados más amplios y resultados inconfundibles, y del principio profundamente verdadero e importante de que el progreso de la iluminación intelectual, la prosperidad material y la elevación moral no es solo una característica en la historia de una nación, pero sí constituye esa historia, mientras que todos los registros de otras transacciones en el curso de sus anales, logros en la diplomacia, hazañas, revoluciones en la política, no tienen verdadero valor histórico, a excepción de la luz arrojan sobre este progreso económico, intelectual y moral, y no vale la pena estudiarlo excepto en esa luz. Podemos ver los efectos inmediatos de la influencia de Voltaire más notoriamente en Gibbon, pero en una forma menos importante en el recuento general de la edad media que Robertson contribuyó a su Historia de Carlos V. (1769), y que permaneció durante muchos años la pieza más instructiva que nuestra literatura poseía sobre el carácter y el espíritu de la feudal sistema y otras características de la edad media. El Ensayo sobre la historia de la sociedad civil (1767) de Adam Ferguson muestra rastros de la misma influencia. En ambos casos, también se debe agregar mucho para la autoridad afín de Montesquieu. Uno tiene algunas dudas al agregar a Hume a la lista en la presente conexión, porque su historia, cuya composición se extendió desde 1752 hasta 1763, tal vez debería contarse más bien como el resultado directo e independiente del espíritu filosófico francés, que de los franceses. espíritu histórico y que permaneció durante muchos años la pieza más instructiva que nuestra literatura poseía sobre el carácter y el espíritu del sistema feudal y otras características de la Edad Media. El Ensayo sobre la historia de la sociedad civil (1767) de Adam Ferguson muestra rastros de la misma influencia. En ambos casos, también se debe agregar mucho para la autoridad afín de Montesquieu. Uno tiene algunas dudas al agregar a Hume a la lista en la presente conexión, porque su historia, cuya composición se extendió desde 1752 hasta 1763, tal vez debería contarse más bien como el resultado directo e independiente del espíritu filosófico francés, que de los franceses. espíritu histórico y que permaneció durante muchos años la pieza más instructiva que nuestra literatura poseía sobre el carácter y el espíritu del sistema feudal y otras características de la Edad Media. El Ensayo sobre la historia de la sociedad civil (1767) de Adam Ferguson muestra rastros de la misma influencia. En ambos casos, también se debe agregar mucho para la autoridad afín de Montesquieu. Uno tiene algunas dudas al agregar a Hume a la lista en la presente conexión, porque su historia, cuya composición se extendió desde 1752 hasta 1763, tal vez debería contarse más bien como el resultado directo e independiente del espíritu filosófico francés, que de los franceses. espíritu histórico El Ensayo sobre la historia de la sociedad civil (1767) de Adam Ferguson muestra rastros de la misma influencia. En ambos casos, también se debe agregar mucho para la autoridad afín de Montesquieu. Uno tiene algunas dudas al agregar a Hume a la lista en la presente conexión, porque su historia, cuya composición se extendió desde 1752 hasta 1763, tal vez debería contarse más bien como el resultado directo e independiente del espíritu filosófico francés, que de los franceses. espíritu histórico El Ensayo sobre la historia de la sociedad civil (1767) de Adam Ferguson muestra rastros de la misma influencia. En ambos casos, también se debe agregar mucho para la autoridad afín de Montesquieu. Uno tiene algunas dudas al agregar a Hume a la lista en la presente conexión, porque su historia, cuya composición se extendió desde 1752 hasta 1763, tal vez debería contarse más bien como el resultado directo e independiente del espíritu filosófico francés, que de los franceses. espíritu histórico311 que a su vez procedió de la filosofía; y porque, además, Hume, como historiador, tiene algunos de los defectos más serios de Voltaire, sin esa amplitud y tamaño que constituían su mayor mérito, aunque es innecesario señalar cuántos méritos tenía Hume de los suyos. Vale la pena señalar que en algunas páginas que escribió en la historia de Hume,246 Voltaire le dio una bienvenida alegre, como era de esperar, y particularmente a aquellas partes que ahora estimamos muy a la ligera, como la cuenta despectiva de Cromwell.

Para volver, sin embargo, al punto desde el que hemos divagado. Una consecuencia muy directa del principio histórico que hemos descrito, y de la forma en que fue ilustrado en las historias de Lewis XIV. y Lewis XV., y sobre todo en el Ensayo sobre modales, fue la degradación de la guerra desde el lugar más elevado al más bajo entre los objetos de la consideración del historiador. La guerra comenzó por primera vez a ser considerada y tratada sistemáticamente como un mero instrumento y medio, y no como uno de los fines sociales más serios. Nunca podemos honrar a Voltaire demasiado tiempo ni demasiado profundamente por la vehemencia y la sinceridad de su aborrecimiento del espíritu militar. En ninguna parte sentimos más claramente que marcó el final del temperamento medieval, que en sus nobles protestas contra la gloria del derramamiento de sangre. 312consagrar las virtudes del soldado victorioso. Las páginas del Antiguo Testamento les proporcionaron un centenar de héroes siniestros a los que podrían comparar con su guerrero, y un centenar de tropos crueles y sangrientos con los que podrían decorar la oración fúnebre. Mientras las atrocidades de los jefes y personas hebreas, sus traiciones y matanzas, se consideraran sagradas y se celebraran con unción, no era probable que la voz del pacificador pudiera hacerse oír.

Voltaire no solo mantuvo estos registros desmoralizadores al odio que merecen; él gravó directamente al clero por no haber cumplido con la parte más alta de su deber. De los cinco o seis mil sermones de Massillon, preguntó, ¿hay alguna pareja en la que puedas elegir una palabra o dos para combatir el flagelo y el crimen de guerra? Bourdaloue predicó contra la impureza, pero ¿qué sermón dirigió alguna vez contra el asesinato, la rapiña, el bandidaje y la ira universal, que asolaron al mundo? "Médicos miserables de almas, declaman durante cinco cuartos de hora contra los simples pinchazos de un alfiler, ¡y no dicen nada sobre la maldición que nos rompe en mil pedazos! Filósofos y moralistas, queman sus libros: mientras el capricho de un puñado de hombres cause la masacre en la lealtad de miles de nuestros hermanos, la parte de la raza humana que se dedica al heroísmo contendrá todo lo que es más espantoso en la naturaleza humana. Lo que me preocupa es la humanidad, la benevolencia, la modestia, la templanza, la gentileza, la sabiduría, la piedad, siempre que media onza de plomo rompa mi cuerpo, y muero a los veinte años.313 en tormentos indescriptibles, rodeado de cinco o seis mil muertos o moribundos, mientras mis ojos, abriéndose por última vez, ven el pueblo en el que nací entregado fuego y espada, y los últimos sonidos que llegan a mis oídos son los gritos de mujeres y niños expirando en las ruinas, ¿y el todo por los pretendidos intereses de un hombre que no conocemos?247 Su reproche a Montesquieu es aún más distintivamente moderno. El autor del Esprit des Lois había dicho que entre las sociedades a veces sucede que la defensa natural posiblemente involucra la necesidad de un ataque, cuando una nación percibe que una paz más larga colocaría a otra nación en posición de destruirla.248 "Si alguna vez hubo una guerra evidentemente injusta", responde Voltaire, "es lo que usted propone; es ir y matar a tu vecino por temor a que tu vecino esté en condiciones de atacarte; es decir, debe correr el riesgo de arruinar su país, con la esperanza de arruinar sin razón otro país ... Si su vecino se vuelve demasiado poderoso durante un tiempo de paz, ¿qué le impide crecer como él? Si él ha hecho alianzas, haga alianzas de su lado. Si, teniendo menos religión, tiene aún más fabricantes y soldados para ella, imítalo en una economía tan sabia. Si él perfora mejor a sus marineros, también taladre los suyos: todo eso es perfectamente justo. Pero exponer a su gente a la miseria más horrible, en la idea, que a menudo es quimérica, de aplastar a su querido hermano, 314el príncipe limítrofe más sereno-! nunca fue para que un presidente de una orden pacífica le diera tal consejo ".249 El libro en el que este sensato punto de vista de la justicia y la conveniencia en el trato de las naciones se llamó la atención de Francia fue publicado en 1764, cinco años antes del nacimiento del hombre que hizo retroceder la marea, e hizo el La política internacional de Francia es sinónimo de iniquidad y locura. El 15 de agosto de 1769, Voltaire concluyó su carta a D'Alembert con su habitual vivacidad: "Adiós; mis cumplidos al diablo, porque es él quien gobierna el mundo ".250 Si hubiera sabido que, mientras escribía, Napoleón Bonaparte había venido al mundo y, al mismo tiempo, podría haber previsto el destino del recién llegado, podría haber dicho lo mismo más en serio. Voltaire nunca jugó al sentimentalista. Sabía que hay complejidades de asuntos que solo la espada puede cortar. Pero fue el primer escritor influyente -para el abate Saint-Pierre, por lo que se rió inmerecidamente por sus sueños de paz perpetua, no tuvo influencia alguna para hablar- que deliberadamente colocó la guerra entre agencias retrógradas, y deliberadamente se dedicó a la industria pacífica como la verdadera vida de las naciones.251

La diplomacia y sus complejos procesos subterráneos, que han ocupado un espacio tan extremadamente desproporcionado en la historia escrita, y que están en acción 315la historia responsable de tanto mal, fueron de la misma manera relegados informalmente a la región de las ocupaciones inhumanas. Sus métodos eran los métodos tortuosos y deprimentes del mismo pasado, que habían convertido a los muchos juguetes e instrumentos infelices de unos pocos, y nunca habían interrumpido las maniobras triunfales de la destreza y la sutileza mediante un susurro a los reclamos de humanidad y justicia. Voltaire apenas habla de negociaciones entre potencias contendientes sin un ataque astuto, medio desdeñoso y medio enojado. La llanura donde tuvieron lugar algunas negociaciones en las luchas entre los descendientes de Carlos el Grande todavía se llama Campo de las Mentiras; un nombre, dice, que bien podría ser común en la mayoría de los lugares donde los hombres han negociado.252 Y esto representa su tono general al hablar de una rama de actividad que puede interesar al diplomático profesional en todos sus detalles, pero que, como él pensaba, solo puede concernir al estudiante histórico en sus resultados. Aquí Voltaire representó una marcada tendencia, que se fortalece a medida que las sociedades se vuelven más penetradas por las fuerzas populares, para deshacerse de la diplomacia de calidad profesional y para poner el ajuste de las relaciones entre las naciones lo más completo posible en manos de hombres carácter recto y pleno conocimiento de los asuntos especiales en cuestión.

Sin embargo, cuando llegamos a la idea básica del Ensayo sobre modales,253 que sentimos la respiración completa 316del espíritu moderno, y percibir que por fin nos estamos acercando a la gran extensión del mar. Allí emergimos absolutamente de la concepción estrecha de la historia universal, con la cual Bossuet había familiarizado las mentes de los hombres en el Discurso sobre la Historia Universal. Esta famosa pieza, que ha tenido al menos tanto elogio como merece, si hemos de considerar tanto la razón como la elocuencia, fue fundamentalmente y en esencia no más que un poco de lugar común teológico espléndidamente decorado. De hecho, Bossuet habló de "la concatenación de los asuntos humanos", pero solo en la misma oración con "la secuencia de los consejos de Dios". El hermoso retórico de la iglesia no era probable que se elevara filosóficamente en el aire más amplio de la historia universal, propiamente dicho. Su discurso elocuente es una vindicación de previsión divina, por medio de un examen intensamente estrecho de los conjuntos de hechos que podrían considerarse no inconsistentes con el propósito fijo de la deidad de hacer una revelación final y decisiva para los hombres. Nadie que mira el vasto conjunto de estupendas circunstancias humanas, desde el primer origen del hombre sobre la tierra, simplemente como el antecedente ordenado de lo que, visto en la larga procesión de todas las edades, figura en una consumación tan diminuta como la católica iglesia, es probable que obtenga un control muy efectivo de esa amplia secuencia y cadena de eventos con muchos vínculos, a lo que Bossuet dio un nombre correcto, 317pero cuyo verdadero significado nunca estuvo cerca de aprovecharse. Su mérito es que lo hizo de una manera pequeña y retórica, lo que Montesquieu y Voltaire después hicieron de una manera verdaderamente integral y filosófica; presionó ideas generales en relación con los movimientos registrados de las principales razas de la humanidad. Que un maestro de la historia abandone el camino del cronista desnudo hasta el punto de declarar, por ejemplo, el principio general, inadecuado y exagerado como es, de que "la religión y el gobierno civil son los dos puntos sobre los que giran las cosas humanas", incluso esto Era un paso claro por adelantado, y descartar la larga serie de emperadores de Augusto a Alejandro Severo en dos o tres páginas era mostrar un raro sentido de gran proporción histórica. De nuevo, las expresiones de Bossuet de 'la concatenación del universo, de la interdependencia de las partes de un todo tan vasto, de que no hay grandes cambios sin tener sus causas en los siglos precedentes, y del verdadero objeto de la historia es observar en relación con cada época las disposiciones secretas de los acontecimientos que prepararon el el camino para grandes cambios, así como las coyunturas trascendentales que los llevaron más rápidamente a pasar, todas estas frases parecen apuntar a una encuesta verdadera y filosófica. Pero terminan en sí mismos, y conducen ahora. La cadena es una colección arbitraria y unilateral de hechos. El escritor no sigue y siente con cautela después de los enlaces sucesivos, sino que los falsifica, los elige y los ordena según un patrón propio, que se solucionó independientemente de ellos. y del verdadero objeto de la historia es observar en relación con cada época las disposiciones secretas de los acontecimientos que prepararon el camino para grandes cambios, así como las coyunturas trascendentales que más inmediatamente los llevaron a pasar, todas estas frases parecen apuntar a un encuesta verdadera y filosófica. Pero terminan en sí mismos, y conducen ahora. La cadena es una colección arbitraria y unilateral de hechos. El escritor no sigue y siente con cautela después de los enlaces sucesivos, sino que los falsifica, los elige y los ordena según un patrón propio, que se solucionó independientemente de ellos. y del verdadero objeto de la historia es observar en relación con cada época las disposiciones secretas de los acontecimientos que prepararon el camino para grandes cambios, así como las coyunturas trascendentales que más inmediatamente los llevaron a pasar, todas estas frases parecen apuntar a un encuesta verdadera y filosófica. Pero terminan en sí mismos, y conducen ahora. La cadena es una colección arbitraria y unilateral de hechos. El escritor no sigue y siente con cautela después de los enlaces sucesivos, sino que los falsifica, los elige y los ordena según un patrón propio, que se solucionó independientemente de ellos. así como las coyunturas trascendentales que más inmediatamente los llevaron a pasar, todas estas frases parecen apuntar a una encuesta verdadera y filosófica. Pero terminan en sí mismos, y conducen ahora. La cadena es una colección arbitraria y unilateral de hechos. El escritor no sigue y siente con cautela después de los enlaces sucesivos, sino que los falsifica, los elige y los ordena según un patrón propio, que se solucionó independientemente de ellos. así como las coyunturas trascendentales que más inmediatamente los llevaron a pasar, todas estas frases parecen apuntar a una encuesta verdadera y filosófica. Pero terminan en sí mismos, y conducen ahora. La cadena es una colección arbitraria y unilateral de hechos. El escritor no sigue y siente con cautela después de los enlaces sucesivos, sino que los falsifica, los elige y los ordena según un patrón propio, que se solucionó independientemente de ellos.318 Un término científico o dos no son suficientes para disfrazar la esencia puramente teológica del tratado.

Por otra parte, el Discurso de Bossuet se basa totalmente en la teoría de que se entregó una revelación especial a los judíos, y al rastrear su curso tomamos rápidamente la cadena por la cual ha complacido al cielo comunicar a la tierra todas las verdades que poseemos sobre la cosas. Tal concepción sofoca a un lector moderno. Las primeras páginas del Ensayo sobre modales, a veces colocadas por separado como Filosofía de la historia, demuestran que hemos escapado de la cueva. El pueblo elegido estaba en rango con otros pueblos, que igualmente se suponían elegidos por sus propios dioses peculiares. Pierden la imponente preeminencia en virtud y luz y favor divino con el que sus propios registros y la interpretación de Bossuet los habían investido tan espléndidamente. Encontramos que sus pretensiones no eran únicas, sino universales entre las naciones en tal etapa; que sus virtudes no eran singulares, aunque algunos de sus vicios parecían ser así. En una palabra, si algunos de los detalles de Voltaire son toscos y rudimentarios, al menos tiene el mérito de mostrar a sus lectores desacostumbrados qué vastas épocas del tiempo, qué incontables multitudes de hombres, qué variados movimientos del espíritu humano, rodean la pequeña mancha del judaísmo

La mayor parte del Ensayo fue compuesto en 1740, pero es probable que este examen preliminar de otras naciones orientales, sus prácticas, instituciones e ideas religiosas haya sido sugerido por 319El memorable libro de Montesquieu, que apareció en 1748, algunos años antes de la publicación del Ensayo sobre modales. Es en el punto de ejecución mucho menos satisfactorio que lo que sigue, porque el conocimiento de Voltaire del griego y el hebreo era inadecuado, y cayó en varios errores que sus adversarios felizmente poseyeron erudición suficiente para exponer. En las provincias modernas del libro, que constituyen la parte importante de la misma, estaba mucho más familiarizado con su tema. Aquí su familiaridad con los detalles, considerando la gran cantidad de sus otros empleos, es extremadamente sorprendente, y tal vez en ningún otro libro de igual generalidad se han descubierto tan pocas imprecisiones serias, aunque ninguna ha encontrado críticas más hostiles.

El prejuicio, por desgracia, no perdona la verdad y la luz cuando estrecha la visión de un pensador libre, que cuando distorsiona la facultad de los devotos. Al ser una reacción contra la irrazonable exaltación de Bossuet de los judíos y su historia, la concepción de Voltaire del lugar debido a ellos participó de la inevitable falla de todas las reacciones, y dejó fuera de la vista consideraciones que es eminentemente no científico para no recordar. "Nunca se encuentra", dice, "una acción generosa en los anales de los hebreos; no sabían ni hospitalidad ni liberalidad ni clemencia. Su felicidad soberana es practicar la usura con extranjeros, y este espíritu de usura está tan arraigado en sus corazones, que es el objeto continuo de las figuras que emplean en la elocuencia que les es peculiar. Su gloria es 320para entregar al fuego y masacrar las pequeñas aldeas de las cuales pueden tomar posesión. Asesinan a sus amos cuando son esclavos, y nunca saben cómo perdonar cuando salen victoriosos; ellos son los enemigos de la raza humana ".254 Esto es una gran exageración por un lado, ya que la exaltación de Bossuet de ellos y sus obras estaba en el otro lado. Debemos admitir los rasgos abominables que desafortunadamente presentan el carácter y la historia de esta raza, sin olvidar lo mucho que se les debe por preservar en su forma más sublime, e invertir con las imágenes y asociaciones más impresionantes, esa idea de monoteísmo que, si destinado a ser reemplazado por otras ideas más acordes con los límites de la inteligencia humana, aún debe ser considerado como el germen de lo más puro, más elevado y más inspirador entre los ideales de la civilización occidental.

El mismo tipo de prejuicio extremo que llevó a Voltaire a mantener a los judíos, no que fueran un pueblo a quien deberíamos hacer muy mal, ya sea para imitar o admirar, pero nada menos que que ellos eran los enemigos de la raza humana, encontraron desahogo en tales afirmaciones como que si alguien podría haber restaurado el Imperio a su fuerza, o en todo caso retrasado su caída, ese hombre era el emperador Juliano.255 Un historiador puede sostener con justicia, si cree que la evidencia lo justifica, que Julian pertenece al tipo de 321virtuosos reaccionarios, como lo podemos decir de Wesley o los jefes de los tractarianos. Pero para hacer una afirmación como que la represión del cristianismo después de la mitad del siglo IV, incluso suponiendo que hubiera sido posible de lograr, podría haber devuelto al imperio en rápido declive una fuerza de la que todas las raíces carecían de vida, era para falsificar la historia con el fin de exaltar el nombre de un apóstata. Un aristócrata romano, ciego a la operación real y al valor comparativo de las fuerzas en el trabajo, podría ser perdonado por mantener al cristianismo culpable de la disolución general a su alrededor; pero era una extraña fantasía para un filósofo del siglo XVIII suponer que el sistema cristiano, en la forma que había asumido en los tiempos de Juliano, no ofrecía principios de asociación más firme,256 No hay una ilustración más fuerte del giro que la furia polémica puede dar a la inteligencia más aguda, que esta creencia de Voltaire, que una organización que se había atraído a todos los intelectos capaces y estadistas de la época podría hacer menos por la regeneración de el Imperio que el discípulo iniciado de la teúrgia platónica.

Su relato de la historia de la iglesia está compuesta en la misma línea, y podemos ver donde Gibbon, que era un lector de Voltaire, señaló a la 322la inspiración de la mueca solemne con la que minó solemne credo.257 'Tantos fraudes, tantos errores, tantos absurdos desagradables', dice Voltaire, 'con los que hemos sido inundados durante mil setecientos años, no han podido dañar a nuestra religión. Es incuestionablemente divino, ya que diecisiete siglos de impostura e imbecilidad no lo han destruido ".258 Voltaire pensó lo más posible del siglo al que pertenecía; por lo tanto, no podemos acusarlo con la inconsistencia que caracteriza a algunos de sus discípulos más prominentes, que aunque aceptaron tal versión de la vileza de la iglesia como él les había dado, no tuvieron escrúpulos en creer que, como por milagro, diecisiete siglos de la depravación constante fueron por saltum,seguidos por un siglo XVIII y otros siglos de ilimitada virtud e iluminación. Sin embargo, es maravilloso que haya podido apreciar el admirable carácter del mejor soberano del siglo XIII, Lewis IX.259 y para describir sus motivos y sus logros con tanta generosidad, y sin embargo nunca debería haber pensado en la educación y las condiciones espirituales circundantes por las cuales se había formado dicho personaje. Si el poder del catolicismo para el mal fuera tan grande y decisivo, habría sido razonable suponer que también tuvo parte en moldear para bien a aquellos que surgieron de él la mismísima flor de la humanidad. Pero 323Voltaire no sabía cuánto un hombre es el producto de un sistema que opera en, y con, la predisposición individual, o no habría chidden St. Lewis por permanecer en el nivel del prejuicio de su tiempo, en lugar de cambiar el espíritu de su edad.260 ¿Cómo debe St. Lewis haber resucitado del prejuicio de su edad, cuando fue exactamente ese prejuicio el que lo formó, y del que representó el lado digno?

Incluso sin esta inconsistencia, el error fundamental es suficientemente malo. Nos cansamos mucho de la persistente identificación de la iglesia a través de las épocas oscuras con el fraude y la impostura y la siniestra auto búsqueda, cuando una vez aprendimos, cuál es sin duda el principio más importante en el estudio de aquellos tiempos, que fueron los clérigos. que mantuvo viva la luz parpadeante de la civilización, en medio de las furiosas tormentas de la pasión y la violencia incontroladas. La verdad es que Voltaire nunca realizó la civilización como un organismo que, si no está rodeado de las condiciones adecuadas de vida, perecerá y prosperará y se volverá más fuerte exactamente en la medida en que se nutre. Que la luz estuvo más de una vez muy cerca de hundirse en el oeste bajo las olas de la barbarie, ya que en realidad se ha hundido en las porciones orientales del Imperio,

Esto es lo más curioso que pudo percibir, de una manera que era deseable 324que los historiadores más recientes puedan mostrar un discernimiento igual, que debemos usar los términos de la civilización, con todas sus asociaciones complejas y acumuladas, en un sentido extremadamente modificado al hablar de los siglos entre el quinto y el decimotercero, tal como es el El mayor error es suponer que, debido a que se pueden expresar los resultados de los diversos concursos de aquellos tiempos en términos de filosofía, por lo tanto, los actores en cualquiera de ellos eran conscientes de sus orientaciones más generales y estaban animados por grandes inclinaciones filosóficas. Por ejemplo, después de que él nos haya contado cómo William el Conquistador envió al estándar de batalla del Papa Harold y una pequeña porción del pequeño tesoro que un rey inglés podría poseer en aquellos tiempos, procede a reducir la transacción a lo que concibió como sus verdaderas proporciones, de la siguiente manera: 'Así', dice, 'un bárbaro, el hijo de una ramera, el asesino de un rey legítimo, comparte el despojo de este rey con otro bárbaro; porque si quitas los nombres del duque de Normandía, rey de Inglaterra y papa, todo se reduce a la acción de un bandolero normando y un receptor de pillaje lombardo.261 Siendo este el caso, los poseedores seculares del poder son tan groseros, mezquinos y bárbaros, sus concursos son "los de osos y lobos", su rapacidad y violencia se ven atenuadas por algunas de esas ideas de justicia que forman los lazos de la sociedad en sus etapas más avanzadas, debería haber golpeado incluso al enemigo más ardiente de la Iglesiaeclesiástica 325pretensiones como una cosa en alto grado no filosófica, verter todos los epítetos enfermos de la usurpación sobre los esfuerzos virtuosos de los grandes clérigos, quienes fueron menos tocados por el espíritu de violencia, para quitarles todo el poder que pudieron de los príncipes bárbaros y nobles, que estaban más impregnados de eso y de todos los demás espíritus oscuros. Cuanto menor es la diferencia entre los órdenes menos morales y los más morales en una comunidad, más deseable es que el orden con una pequeña ventaja deba adquirir tanto poder como sea posible; por la razón de que tan cerca de un enfoque de igualdad en la moral es más probable que ocurra cuando el promedio es bajo, y cuando por lo tanto es más urgente la necesidad de evitar que caiga más bajo. Concediendo que los eclesiásticos eran solo ligeramente superiores a los bárbaros laicos,

En resumen, el gran panorama de Voltaire, magnífico como es y planeado de la manera más real, no está dibujado en líneas y con un color que explica la historia o pone al descubierto los principios de su progreso. El plan se impone desde afuera, al igual que en el caso de Bossuet, no se busca cuidadosamente desde dentro de los hechos mismos. ¿Qué significa entonces la afirmación de que el Ensayo de Voltaire es uno de los fundamentos de la historia moderna? Si él no da ninguna explicación del curso de la historia, ninguno para sí mismo probablemente, y ninguno para nosotros con seguridad, ¿cuál es su mérito? Esto, que él ha colocado completamente ante nosotros la historia 326que debe ser explicado; que ha presentado la larga sucesión externa de hechos en su verdadera magnitud y en una conexión definida; que no escribió una historia de Francia, ni del papado, ni del poder de Mahometan, ni de las cruzadas, sino que vio la ventaja, como vemos la necesidad ineludible, de comprender en una sola idea y encuestar en una solo trabajo las diversas actividades, el ascenso y la caída del poder, la transferencia de uno a otro de predominio político, las contribuciones al arte de vivir, entre las sociedades que alguna vez estuvieron unidas en un solo imperio. La historia de cada una de estas sociedades, Inglaterra, Francia, España, Italia, el Imperio bizantino, se sigue en relación con la historia de Europa, que en realidad está compuesta por estas partes coordinadas.

"Hay algunos eventos", escribió en una nota a su mejor poema, "que tienen efectos, y otros que no tienen ninguno". Es con la cadena de eventos como lo es con un árbol genealógico, donde percibimos ramas que se extinguieron en la primera generación, y otras que continúan la carrera. Muchos eventos permanecen sin filiación. Es así que en cada máquina hay efectos necesarios para el movimiento, mientras que otros son indiferentes, siguiendo la operación del primero, y llevando a la nada. Las ruedas de un vehículo sirven para 327hacerlo funcionar; pero ya sea que eleven un poco más o un poco menos de polvo, el viaje se realiza por igual. Tal es el orden general del mundo, que los enlaces de la cadena no se alteran por un poco más o un poco menos de irregularidad ".262Las figuras en este pasaje sirven adecuadamente para describir su propio tratamiento. Vemos en el Ensayo las líneas del árbol genealógico, pero no aprendemos las leyes de transmisión de cualidades de una acción a otra; vemos los eslabones de la cadena, pero no las condiciones que se unen entre sí; condiciones, de hecho, solo para ser captadas a través de un estudio científico de la naturaleza humana que Voltaire nunca había hecho; y finalmente vemos el imponente automóvil arrastrado lentamente por un camino tortuoso por el sudor y el esfuerzo de millones, pero no sabemos por qué pasó por este camino en lugar de por otro. En una palabra, la maquinaria interna de las sociedades y de su movimiento permanece tan lejos de nuestra vista como lo estuvo alguna vez. El estudio de aquellas fuerzas económicas y materiales que tienen una influencia tan profunda sobre las transformaciones sociales, estaba en su infancia, y los economistas,263 A este respecto, él es como 328defectuosa como Gibbon, en cuyo libro, tan justamente famoso por su espléndida amplitud de la concepción y elaboración laboriosa de detalle, tenemos gran parte de ese magro filosofía que consistió en la exposición de la falsedad, pero poco de la verdadera ciencia que nos muestra los numerosos órganos de la sociedad en relación con su juego y función reales. Ni Gibbon ni Voltaire hicieron ninguna contribución, ni parecen haber sido conscientes de la importancia de contribuir, a ese estudio de las condiciones fundamentales de la unión social, que Aristóteles comenzó, y que tanto Bodin en el siglo dieciséis como Montesquieu en el dieciocho habían tan meritoriamente continuó.264 Sin embargo, fue mucho para guiar a los hombres a estudiar la historia de la Europa moderna como un todo, y podemos decir de Voltaire en relación con la historia lo que dijo de Corneille en relación con la tragedia: "Es un gran mérito haber abierto la carrera, y los inventores están muy por encima de otros hombres, que la posteridad perdona sus faltas más grandes ".265

Title: Voltaire 
 Author: John Morley


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