Busto de Apolo Belvedere, Estelle M. Hurll

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Phœbus Apolo era el dios griego del día, que conducía el gran carro del sol por el cielo desde el amanecer hasta el ocaso. A medida que los rayos del sol atraviesan el aire con dardos de fuego, Apolo es un dios arquero que lleva una aljaba llena de flechas. El viejo himno homérico lo llama ...
"El paraíso de los cielos, el justo rey de los díasque incluso los mismos dioses temen cuando atraviesala alta casa de Júpiter, y cuando se inclinasaludablemente, todos desde sus tronos se levantany se arraciman cerca para admirar sus facultades". [15]


[15]En la traducción de Chapman.

Si contamos todos los regalos que nos trae la luz del sol, tendremos una lista de las oficinas de Apolo. Trajo la primavera y el verano, y maduró el grano para la cosecha. Él evitó la enfermedad y sanó a los enfermos. Una de sus primeras aventuras fue matar a la serpiente Pitón que acechaba en las cuevas del monte. Parnaso. Como la leyenda de San Jorge y el Dragón, la historia es una alegoría del triunfo de la luz sobre la oscuridad, la salud sobre la enfermedad, el poder del bien sobre el poder del mal.

[Pg 32]

Apolo también era el mecenas de la música, después de haber recibido de Hermes el regalo de la lira. Solía ​​tocar en los banquetes de los dioses, y el poeta Shelley describe su música con estas palabras:
"Y entonces Apolo con la púa trazólos acordes, y de debajo de sus manos seelevóun estruendode poderosos sonidos, cuya música sacudióel alma con dulzura, y como un adeptosu voz más dulce mantuvo una justa conformidad". [dieciséis]


[16]De la traducción de Shelley del Himno homérico a Mercurio .

La poesía y el baile también estaban bajo la protección de Apolo, y él era el líder de las nueve musas.

Su más alto cargo fue la profecía, y en todos sus templos las sacerdotisas dieron revelaciones místicas del futuro. El más famoso de estos fue en Delphi, construido sobre una abertura en el suelo, de donde surgió un vapor extraño. La sacerdotisa, una joven llamada pitia , de la pitón asesinada por Apolo, se sentó sobre esta abertura en un asiento de tres patas, o trípode, y respondió las preguntas que le hicieron. Sus dichos estaban en versículos llamados oráculos , que se supone que le fue comunicado por el dios.

Ahora, como era de esperar, el personaje de Apolo era tan puro y transparente como la luz del sol. Él requirió manos limpias y corazones puros de aquellos que lo adoraron. A medida que la luz del sol brilla en los lugares oscuros de la tierra, alejando las sombras, así Apolo odiaba todo lo que era oscuro y malvado en la vida humana. Él no solo era el galardonador del bien, sino el castigador del mal. En el "Himno de Apolo" de Shelley, estas palabras se ponen en boca del dios:
"Los rayos de sol son mis rayos, con los que mato aDeceit, que ama la noche y teme el día;

[Pg 33]
Todos los hombres que hacen o incluso se imaginan malme vuelan, y de la gloria de mi rayo lasmentes buenas y las acciones abiertas toman un nuevo poder,hasta que disminuyen por el reinado de la noche ".

La cabeza de Apolo en nuestra ilustración proviene de una famosa estatua de cuerpo entero del dios conocido como Apolo Belvedere. El nombre Belvedere, que solo sirve para distinguir la estatua de otros del mismo tema, proviene del hecho de que el mármol una vez adornaba un pabellón del Vaticano llamado Belvedere.

El dios se para con el brazo izquierdo extendido, se supone que es un arco o un escudo. Un carcaj de flechas cuelga de su espalda, y una clámide, o capa, cuelga sobre su hombro izquierdo. La suya es la actitud orgullosa de alguien que está defendiendo alguna confianza sagrada. Así que mantiene la cabeza en alto y mira fijamente frente a él como si mirara una flecha alcanzar su marca, o tal vez escaneando la vanguardia de un ejército que se aproxima. La expresión no es un poco altiva, y uno detecta una curva casi desdeñosa de los labios como si el dios mirara al enemigo con desprecio. La cara está cortada en un molde aristocrático, con finas líneas sensibles que marcan al amante de la música y la poesía. De hecho, el refinamiento de su belleza tiene algo de una cualidad femenina.

El cabello cuidadosamente rizado está recogido en un nudo de lazo en la parte superior de la cabeza. De hecho, se puede suponer que el joven y apuesto dios no estaba de ninguna manera inconsciente de sus encantos, y se esforzó al máximo para mostrarlos en buena forma.[Pg 36]

El Apolo, sin embargo, es un dios digno de nuestra admiración por la noble pureza de su semblante. Sin duda, toda esta presencia pura avergonzaría a todos los pensamientos básicos y motivos mezquinos.

El poeta Byron, cuya "Peregrinación de Childe Harold" describe muchos lugares de interés en Grecia e Italia, ha escrito estas líneas sobre el Apollo Belvedere: -
"El Señor del arco infalible,el dios de la vida, y la poesía, y la luz-El sol, en los miembros humanos dispuestos, y la cejaTodo radiante de su triunfo en la lucha;El eje acaba de dispararse-La flecha brillanteCon una venganza inmortal, en su ojoYen sunariz, hermoso desdén y poder,y majestuosidad relámpago de todos sus relámpagos,Desarrollando en esa mirada la deidad ".






Title: Greek Sculpture A collection of sixteen pictures of Greek marbles with introduction and interpretation 
Author: Estelle M. Hurll

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