Demeter (Ceres), Estelle M. Hurll

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Los griegos adoraban entre sus deidades a una diosa llamada Deméter, que significa "madre tierra". Era su oficina para asistir a la siembra y cosecha y todo tipo de trabajo agrícola. Primero le enseñó a la humanidad el uso del arado; ella ayudó a los hombres en su trilla y a las mujeres en su cocción. Toda la gente del campo buscó su bendición en sus trabajos. Ella era, de hecho, una personificación de la naturaleza, y tal vez es un remanente de la antigua creencia griega en nuestro discurso que todavía nos referimos a "madre tierra" y "madre naturaleza".

La hija única de Deméter era una hija, Perséfone, y sobre ella prodigaba toda la devoción de una madre. La historia cuenta que un día Perséfone estaba reuniendo ramas en el prado cuando un extraño accidente la alcanzó. De repente, una hermosa flor atrajo su atención, como nunca antes había visto. Cuando extendió su mano para arrancarlo, la planta entera surgió de las raíces, dejando un agujero en el suelo. El agujero se ensanchó en una gran grieta, la tierra se estremeció con un poderoso trueno, y salió corriendo un carro tirado por caballos negros como el carbón, llevando a Plutón, el rey de las regiones más bajas. Alcanzó a la atónita Perséfone y, lejos de ellos, [Pág. 38] seadentró de nuevo en el tenebroso reino más allá de la laguna Estigia, donde Persephone fue instalada como reina.

Deméter, echando de menos a su hija, preguntó por todas partes qué había sido de la doncella, pero nadie podía decírselo. Luego encendió una antorcha y comenzó una cansada búsqueda del niño perdido. Nueve días ella vagó sin encontrar ningún ovillo. Pero en el décimo día se encontró con la vieja bruja Hecate, que había escuchado a Persephone gritar cuando la llevaron. Juntos, los dos buscaron a Apolo, que ve todas las obras de dioses y hombres, y les contó toda la historia. "Entonces un dolor más terrible se apoderó de Deméter, y ... abandonó la asamblea de los dioses y permaneció entre los hombres durante mucho tiempo, ocultando su belleza bajo un semblante gastado para que nadie que la mirara la conociera". Ella declaró que la tierra no debería volver a dar fruto hasta que haya visto a su hija.

No la consoló un poco en este momento de luto por cuidar a una madre de un niño pequeño y enfermizo con el que se encontró. Disfrazado de enfermera, ella alimentó al niño con ambrosía, lo sostuvo en su seno y por la noche lo cubrió en un lecho de carbones. Bajo este tratamiento él prosperó asombrosamente; pero los padres descubrieron las extrañas formas de la enfermera y se alarmaron. Su ansiedad se convirtió en consternación cuando se enteraron de que se trataba de una diosa, que habría hecho a su hijo inmortal, pero por su interferencia.

Mientras tanto, las cosechas cayeron en mal estado, y fue un año de hambruna. Demeter todavía mantuvo su promesa de no permitir que ninguna cosa verde apareciera sobre la tierra. Entonces Zeus vino al rescate de la humanidad que perecía. Envió un mensajero a Plutón rogándole que dejara que Perséfone volviera con su madre. La petición fue concedida, el carro estaba listo, pero el astuto rey presionó por primera vez a su novia para que comiera con él algunas semillas de granada, diseñando que ella debería regresar con él otra vez. Madre e hija estaban ahora felizmente reunidas, pero no sin una mayor separación; durante una parte de cada año Perséfone regresó a su reino debajo de la tierra, reapareciendo en la primavera para visitar a su madre. Y es por eso que hasta este día, la cosecha es seguida por el invierno hasta que la primavera vuelve a la tierra. [17]


[17]La historia de Deméter y Perséfone se relata en el Himno homérico a Deméter , del cual se da una versión abreviada en inglés en el capítulo sobre el mito de Deméter y Perséfone en los Estudios griegos de Pater. El mismo capítulo se refiere a varias otras formas antiguas de la historia, una de las más importantes es la de las Metamorfosis de Ovidio, traducida al verso en blanco inglés por Edward King.

En toda esta historia, vemos que la característica más llamativa de Deméter es su maternidad. En algunos aspectos, ella es como Hera, porque ambas son matronas y son patrones de las virtudes domésticas. Pero mientras Hera es la esposa modelo, Demeter es la madre modelo.

Es la maternidad de nuestra estatua lo que nos hace sentir seguros de que debe estar destinada a representar a Deméter. [18] La diosa está sosteniendo en su mano derecha extendida una gavilla de trigo, y levantando en la mano izquierda la antorcha con la que viaja alrededor del mundo. Es como si estuviera en el umbral de la temporada de apertura esperando el regreso de su hija. Ella mira directamente hacia ella con una mirada de expectativa, como si ya viera a su hijo desde lejos. Su rostro se ilumina con una sonrisa de bienvenida. Uno puede imaginar cuán tiernamente esos brazos maternales plegarán al niño hasta su corazón, y con cuánto gusto la hija apoyará su cabeza en ese amplio pecho.


[18]Ver en el Directorio Histórico otro tema asignado a la estatua.[Pg 42]

La figura contrasta notablemente con la estatua de Atenea que hemos estudiado. La diosa virgen es majestuosa e inaccesible en su panoplia de sabiduría, pero la gran madre parece invitar a nuestra confianza. Ella es una persona a la que podría correr un niño asustado, seguro de estar tranquilo. Para ella, los lamentos se volvían, por temor a la ausencia de rechazo. Agradecería, ella lo entendería, consolaría. Hay fuerza y ​​reposo en cada línea de su majestuosa figura.



La estatua ilustra admirablemente la grandeza y simplicidad del mejor arte griego. Las largas líneas rectas de las cortinas, ininterrumpidas por pliegues innecesarios, son el secreto de la impresión de dignidad tranquila en el trabajo.






Title: Greek Sculpture A collection of sixteen pictures of Greek marbles with introduction and interpretation 
Author: Estelle M. Hurll

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