Escultura de Sófocles, Estelle M. Hurll

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Uno de los más grandes escritores griegos fue el poeta trágico Sófocles. Nació cerca de Atenas en el año 495 aC , y fue educado a la manera de la juventud griega de su tiempo. Se le dieron todas las ventajas para el estudio de la música y la poesía, y también para el entrenamiento gimnástico que, como hemos visto, era tan importante en la educación griega.

Sófocles era un joven apuesto, y se desempeñaba bien en la palæstra. Cuando tenía dieciséis años, los griegos lucharon y ganaron la gran batalla de Salamina. En la celebración de esta victoria en Atenas, Sófocles condujo con la danza y la lira el coro de jóvenes que cantaban el pæan o himno de la victoria. Que tal honor se le dé a él demuestra cuán agraciado y talentoso debe haber sido.

El comienzo de su carrera literaria llegó cuando tenía veinticinco años. En ese momento se celebró una solemne fiesta en Atenas en memoria del antiguo rey Teseo, cuyos huesos habían sido traídos allí desde la isla de Scyros. Ahora todas las fiestas religiosas en Grecia se celebraban con concursos, algunos atléticos, otros artísticos y literarios. En esta ocasión hubo un concurso de poetas dramáticos. [Pg 50]Esquilo fue en ese momento el más grande de los trágicos vivientes, y como él estaba entre los concursantes, se podría haber supuesto que ningún otro candidato podría haber tenido éxito. Sófocles ahora presentó su primera tragedia, y tan notable fue que los jueces lo declararon vencedor.

A partir de este momento, Sófocles creció continuamente en poder dramático y literario. Veinte veces obtuvo el primer premio en otros concursos, y muchas veces también el segundo premio. La cantidad de su trabajo fue prodigiosa. La mayoría de sus dramas están perdidos, pero todavía tenemos media docena o más para mostrarnos la noble calidad de su trabajo. Los mejores son quizás los llamados Œdipus Tyrannus, Œdipus Coloneus y Antigone, que lidian con el trágico destino de una antigua familia real.

Atenas estaba justamente orgullosa de su gran poeta y le otorgó varios honores. Incluso fue nombrado general y sirvió en la guerra contra Samos; pero la naturaleza lo había hecho un poeta, y es como un poeta que siempre debemos pensar en él. Lleno de años y honores, murió en Atenas a la edad de noventa años. De él escribió el poeta griego Frinico, -
"Tres veces feliz Sófocles! En buena vejezBendecido como un hombre, y como un artesano bendecido,murió: sus muchas tragedias fueron justas,y justo su fin, ni conocía ningún dolor".

Nuestro retrato muestra admirablemente qué clase de hombre era, guapo y digno, en la flor de la vida.

Los escasos pliegues de su toga revelan las finas líneas de su graciosa figura. La pose muestra el vigor corporal que le dio su entrenamiento atlético temprano. Él mantiene su cabeza erguida de una manera que sugiere su vida militar. La cara es la de un idealista y un poeta, un hombre que ve espléndidas visiones. Sin embargo, no es del todo soñador en el sentido ordinario; tiene el aspecto alerta y enérgico de alguien que pasaría de la visión a la acción. No es difícil creer la historia de sus ciento veintitrés dramas: un hombre así llenaría su vida de actividad. La cara tiene, también, la expresión de cordial amabilidad que hizo al gran poeta tan querido de sus semejantes. Debe haber sido ese temperamento tranquilo, ecuánime, que no se altera con facilidad, lo que concuerda con la naturaleza que se respeta a sí misma. Un receptáculo a su lado está lleno de pergaminos de sus tragedias.

La estatua muestra cuán sano fue el ideal griego de la grandeza intelectual. En aquellos días, el genio no significaba excentricidad, sino que la regla de la vida era una mente sana en un cuerpo sano. Es una noción errónea de nuestros propios tiempos que la salud corporal debe ser sacrificada al entrenamiento del cerebro. Incluso algunos suponen que las rarezas de vestimenta y modales son signos de grandeza.

Los griegos no tenían tales ilusiones. Aquí está Sófocles, el mayor poeta dramático de la antigüedad, un magnífico ejemplar de la virilidad desarrollada simétricamente. Es un hombre que ha aprovechado al máximo las oportunidades de la vida tal como las entendió. Él disfruta del vigor corporal perfecto; él es también un hombre del mundo [Pg 54], a gusto entre los hombres. Evidentemente, no hay nada del recluso en su personaje. Él usa su barba cuidadosamente recortada como alguien que se ve bien en su apariencia personal. Sin embargo, la grandeza intelectual está estampada en la cara y el porte: el rostro noble lo señala como un poeta.



Hubo un período en la historia griega en que era costumbre adornar edificios públicos con estatuas de hombres famosos, vivos o muertos. Las bibliotecas fueron decoradas apropiadamente con estatuas de poetas, y creemos que nuestra estatua de Sófocles fue hecha para tal propósito. Se supone que el original fue creado por cierto estadista ateniense llamado Licurgo en el siglo IV aC




Title: Greek Sculpture A collection of sixteen pictures of Greek marbles with introduction and interpretation 
Author: Estelle M. Hurll

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