Alarico el Visigodo, John H. Haaren A. B. Poland

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REY DE 394-410 AD

Mucho antes del comienzo del período conocido como la Edad Media, una tribu de bárbaros llamados godos vivía al norte del río Danubio en el país que ahora se conoce como Rumanía. Era entonces una parte del gran Imperio Romano, que en ese momento tenía dos capitales, Constantinopla -la nueva ciudad de Constantino- y Roma. Los godos venían de las costas del Mar Báltico y se establecieron en este territorio romano, y los romanos no los habían rechazado.


Durante el reinado del emperador romano Va'lens, algunos de los godos se unieron a una conspiración en su contra. Valens los castigó por esto al cruzar el Danubio y asolar su país. En la última página 29los godos tuvieron que pedir misericordia. El jefe gótico tenía miedo de poner un pie en tierra romana, por lo que él y Valente se reunieron en sus barcos en el medio del Danubio e hicieron un tratado de paz.






LA REUNIÓN ENTRE VALENS Y EL JEFE GÓTICO EN EL DANUBIO 



Durante mucho tiempo, los godos estuvieron en guerra con otra tribu de bárbaros llamada hunos. A veces los hunos derrotaban a los godos y los llevaban a sus campamentos en las montañas. A veces los godos descendieron a las llanuras de nuevo y derrotaron a los hunos.


Finalmente, los godos se cansaron de una lucha constante y pensaron que buscarían nuevos asentamientos. Enviaron a algunos de sus hombres principales al emperador Valente para pedir permiso para establecerse en algún país perteneciente a Roma. Los mensajeros le dijeron al emperador:


"Si nos permiten hacer hogares en el país al sur del Danubio, seremos amigos de Roma y lucharemos por ella cuando necesite nuestra ayuda".


El emperador de inmediato concedió esta solicitud. Él dijo a los jefes góticos:


"Roma siempre necesita buenos soldados. Tu pueblo puede cruzar el Danubio y asentarse en nuestra tierra. Mientras te mantengas fiel a Roma te protegeremos contra tus enemigos".


Estos godos eran conocidos como visigodos o godos occidentales. Otras tribus de godos que se habían establecido en Página 30el sur de Rusia, fueron llamados ostrogodos, o godos del Este.


Después de obtener el permiso del emperador Valente, un gran número de visigodos cruzaron el Danubio con sus familias y su ganado y se establecieron en el país ahora llamado Bulgaria.


Con el tiempo se convirtieron en una nación muy poderosa, y en el año 394 eligieron como rey a uno de los jefes llamado Al'a-ric. Era un hombre valiente y un gran soldado. Incluso cuando era niño se deleitaba en la guerra, y a la edad de dieciséis años luchaba tan valientemente como los soldados mayores.


Una noche, poco después de convertirse en rey, Alaric tuvo un sueño muy extraño. Pensó que conducía un carro de oro por las calles de Roma en medio de los gritos de la gente, que lo aclamó como emperador. Este sueño causó una profunda impresión en su mente. Siempre estuvo pensando en eso, y finalmente comenzó a tener la idea de que podía hacer realidad el sueño.


"Ser dueño del Imperio Romano", se dijo a sí mismo, "vale la pena intentarlo, y ¿por qué no debería intentarlo? Con mis valientes soldados puedo conquistar Roma, y ​​haré el intento".


Así que Alaric convocó a sus jefes y les dijo lo que había decidido hacer.


Los jefes dieron un grito de placer para aprobaron página 31de la propuesta del rey. En aquellos días, los combates eran casi el único negocio de los jefes, y siempre estaban contentos de estar en guerra, especialmente cuando había esperanza de hacerse rico en botines. Y así los jefes visigodas se regocijaron con la idea de la guerra contra Roma, porque sabían que si salían victoriosos tendrían la riqueza de la ciudad más rica del mundo para dividirse entre ellos.






ALARICA EN ATENAS 



Pronto ellos prepararon un gran ejército. Con Alaric al mando, marcharon por Tracia y Macedonia y en poco tiempo llegaron a Atenas. Ahora no había grandes guerreros en Atenas, y la ciudad se rindió a Alarico. Los godos saquearon las casas y templos de los atenienses y luego Page 32marcharon al estado de Elis, en la parte suroeste de Grecia. Aquí un famoso general romano llamado Stil'i-cho los sitió en su campamento. Alaric logró forzar su camino a través de las líneas de los romanos y escapó. Marchó a Epiro. Esta era una provincia de Grecia que se encontraba en el lado este del Mar Jónico. Arcadio, el emperador de Oriente, ahora convirtió a Alarico en gobernador de este distrito y en una gran región situada cerca de él. Todo el territorio fue llamado Ilirio Oriental y formó parte del Imperio Oriental.


II


Alaric ahora se dispuso a atacar Roma, la capital del Imperio de Occidente. Tan pronto como Honorio, el Emperador de Occidente, supo que Alaric se acercaba, huyó a una fortaleza fuerte entre las montañas del norte de Italia. Su gran general Stilicho vino a su rescate y derrotó a Alaric cerca de Verona. Pero incluso después de que Honorio temiera tanto a Alaric, lo convirtió en gobernador de una parte de su imperio llamado Ilírico Occidental y le dio un gran ingreso anual.


Honorio, sin embargo, no cumplió con sus promesas a Alarico, quien consecuentemente, en el año 408, marchó a Roma y la asedió. El emperador cobarde huyó a Rávena, dejando a sus generales Página 33para hacer un acuerdo con Alaric. Se acordó que Alarico debería retirarse de Roma con el pago de 5,000 libras de oro y 30,000 libras de plata.


Cuando Honorio leyó el tratado, se negó a firmarlo. Alaric entonces exigió que la ciudad se rindiera a él, y la gente, aterrorizada, abrió sus puertas e incluso acordó que Alarico debería designar a otro emperador en lugar de Honorio.


Este nuevo emperador, sin embargo, gobernó tan mal que Alaric pensó que era mejor restaurar Honorio. Entonces Honorio, cuando estaba a punto de ser tratado tan honorablemente, permitió que un jefe bárbaro, que era un aliado suyo, atacara a Alarico. El ataque no tuvo éxito, y Alaric inmediatamente puso sitio a Roma por tercera vez. La ciudad fue tomada, y el sueño de Alaric se hizo realidad. En una gran procesión, cabalgó a la cabeza de su ejército por las calles de la gran capital.


Entonces comenzó el trabajo de destrucción. Los godos corrieron en multitudes a través de la ciudad, destruyeron casas privadas y edificios públicos y se apoderaron de todo el valor que pudieron encontrar. Alaric dio órdenes de que no se hiciera daño a las iglesias cristianas, pero otros espléndidos edificios de la gran ciudad fueron despojados de los hermosos y costosos artículos que contenían, y todo el oro y la plata se llevaron del tesoro público.




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EL ENTIERRO DE ALARGAS EN LA CAMA DEL RÍO BUSENTO A MEDIANOCHE 



Página 35En medio del saqueo de Alarico se vistió con ropas espléndidas y se sentó en el trono del emperador, con una corona de oro sobre su cabeza.


Mientras Alaric estaba sentado en el trono, miles de romanos se vieron obligados a arrodillarse en el suelo frente a él y gritar su nombre como conquistador y emperador. Luego se abrieron los teatros y los circos, y los atletas y gladiadores romanos tuvieron que dar representaciones para la diversión de los conquistadores. Después de seis días de pillaje y placer, Alarico y su ejército marcharon a través de las puertas, llevando consigo las riquezas de Roma.


Alaric murió en su camino a Sicilia, que también había pensado conquistar. Sintió venir su muerte y ordenó a sus hombres enterrarlo en el lecho del río Busento y poner en su tumba los tesoros más ricos que había sacado de Roma.


Esta orden se llevó a cabo. Una gran cantidad de esclavos romanos se pusieron a trabajar para cavar un canal y convertir el agua del Busento en él. Hicieron la tumba en el lecho del río, pusieron el cuerpo de Alaric y lo cerraron. Luego, el río volvió a su antiguo canal. Tan pronto como la tumba se cubrió, y el agua fluyó sobre ella, los esclavos que habían hecho el trabajo fueron ejecutados por los jefes visigodos.




Title: Famous Men of the Middle Ages
 Author: John H. Haaren A. B. Poland


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