Carl Linnaeus, Sarah K. Bolton

Carl Linnaeus


Fue el 24 de julio que dejamos Estocolmo, la Venecia del Norte, construida en sus nueve islas, para la famosa ciudad universitaria de Upsala, Suecia. El viaje, de unas dos horas en tren, se extendía a lo largo de finos campos de trigo, azul con flores de maíz, y más allá de graciosas granjas rojas y graneros.

La ciudad, de trece mil personas, es pintoresca y tranquila, pero muy interesante para un extraño. Paseamos por la gran catedral gótica, comenzada hace seiscientos años. Aquí está el sarcófago de plata dorada del rey Eric IX., Que murió en 1160, y de Juan III. Aquí, también, la de Gustavus Vasa, el libertador de Suecia, sobre un alto pedestal de mármol sostenido por pilares, una figura yacente de una esposa a cada lado. Una tercera esposa es enterrada cerca. Las paredes de la capilla donde él se encuentra están cubiertas de frescos, que representan escenas de esa maravillosa vida; desde los harapos del minero hasta la suntuosidad del trono.

Pero especialmente estamos interesados ​​en una losa sencilla, debajo de la cual duerme el hombre que, más que cualquier otro, ha inmortalizado la Universidad Upsala, y ayudó a hacer de Suecia un país intelectual y estudioso. Cerca se encuentra el monumento de pórfido oscuro, con el rostro liso y afeitado en bronce, adornado con laurel, y las palabras " Carolo a Linné Botanicorum Principi Amici et Discipuli, 1798 ".

Luego damos vuelta a nuestros pasos hacia la Universidad, el orgullo y la esperanza de Suecia. Aquí se reúnen mil quinientos, no en dormitorios, que se probaron hace cincuenta años y se descartaron, pero dispersos en varios hogares, como en las universidades alemanas. Las mujeres son educadas aquí en igualdad de condiciones con los hombres, y los profesores nos aseguran que, aunque admitió hace solo unos pocos años, su presencia es de gran ayuda, y el plan ha demostrado ser totalmente exitoso. No se permiten duelos, estos han sido abolidos por leyes estrictas hace doscientos años; algo que Alemania debería haber hecho hace mucho tiempo, y así terminó con esta brutal costumbre.

Aquí está el Observatorio Astronómico, el Laboratorio Químico, el Edificio de Anatomía, el Departamento Académico, y la hermosa biblioteca con doscientos mil volúmenes y más de siete mil manuscritos. Aquí vemos el célebre "Codex Argenteus", una traducción de los cuatro evangelios del obispo Ulfila, que data de la segunda mitad del siglo IV, escrita en ciento ochenta y ocho hojas de pergamino: letras doradas y plateadas sobre un tono rojizo. suelo; y el manuscrito de la Saga de Frithiof, de Tegnér.

Ahora visitamos el Jardín Botánico, que Linneo amaba y desarrollaba, y pasamos por la casa de estuco de dos pisos y medio, color crema, donde el gran naturalista vivía y entretenía a los príncipes. Bajo estos álamos oscuros, de enorme tamaño, enseñó a los alumnos que venían de todas partes del mundo a escucharlo. Las persianas oscuras y cerradas son como las dejó él, porque Suecia no cambiaría una cosa sobre el precioso hogar. Demasiado poco en nuestro propio país atesoramos las casas de aquellos que le dan honor a la nación.

La historia de Linneo es, de hecho, un romance. Pocos han tenido tantas luchas con la pobreza; pocos han salido de tales conquistadores. Pocas vidas le han dado al mundo tales lecciones de alegría, perseverancia y de una industria infatigable. Nació en mayo de 1707 en Rashult, en el sur de Suecia, hijo de un ministro pobre y el mayor de cinco hijos. El padre, Nils Linnæus, había obtenido su educación por el trabajo más duro y, aunque solo tenía pobreza para ofrecer a su familia, les dio lo que el dinero no podía comprar, el afecto tierno y la influencia inspiradora de una mente cultivada que amaba la naturaleza y la estudió de cerca. Su madre, Christina, una mujer sensata, prudente y de buen juicio, era su ídolo. Escribió sobre ella en años posteriores: "Ella poseía todas las virtudes de su sexo,

Desde niño era aficionado al jardín de su padre, y recogió de los campos todo tipo de flores silvestres. Él dice de sí mismo en su autobiografía: "Apenas tenía cuatro años cuando acompañó a su padre en una fiesta en Mökler, y por la noche, siendo una estación del año muy agradable, los invitados se sentaron en un césped florido, escuchando al pastor, que hizo varias observaciones sobre los nombres y propiedades de las plantas, mostrándoles las raíces de la succisa, la tormentilla, las orquídeas, etc. El niño prestó la mayor atención ininterrumpida a todo lo que vio y escuchó, y desde esa hora nunca dejó de acosar a su padre sobre el nombre, las cualidades y la naturaleza de cada planta con la que se encontró, de hecho, muy a menudo le pedía más de lo que su padre podía responder, pero, como otros niños, solía olvidar lo que había aprendido. ,nombres de plantas De ahí que el padre a veces dejara de estar de humor y se negara a responderle a menos que prometiera recordar lo que le habían dicho. Tampoco tuvo esta aspereza ningún efecto negativo, ya que luego retuvo con facilidad todo lo que escuchó ".

Cuando tenía ocho años, se le asignó un pedazo de terreno, que se llamó "Carl's Garden". ¡Aquí reunió plantas y flores, e introdujo tantas malas hierbas raras que su padre tuvo grandes problemas para erradicarlas! Tan interesado estaba Carl, que tenía nidos de abejas silvestres y avispas, generalmente no agradables juguetes.

Pero los días de juego con malas hierbas y avispas llegaron a su fin, porque el chico brillante tenía que ir a la escuela. Su primer maestro fue "un hombre apasionado y malhumorado, mejor calculado para extinguir los talentos de un joven que para mejorarlos", y el siguiente "siguió los mismos métodos, prefiriendo las rayadas y los castigos a los estímulos y las amonestaciones". Había poco tiempo para el precioso estudio de las flores. A los diecisiete años tenía que ir a un gimnasio o escuela secundaria, donde se le enseñaban los clásicos y se preparaba para el ministerio, como su padre. No le gustaban los idiomas, ni para la teología ni para la metafísica: pero, habiendo obtenido dos libros sobre botánica, los leía día y noche, y los memorizaba. Los maestros y eruditos lo llamaron "el pequeño botánico".

¿Cuál fue el disgusto de su padre, cuando vino a la escuela a visitarlo, para escuchar que Carl no era apto para el ministerio, pero que probablemente sería un buen sastre o un zapatero! Por pobre que fuera, había mantenido a su hijo en la escuela durante unos doce años. Ahora, casi descorazonado, se detuvo, en su camino a casa, para consultar con su médico de familia, el Dr. Rothmann. Ese buen hombre sugirió que al niño le gustaría la medicina y logra grandes cosas en la historia natural. Ofreció llevarlo a su propia casa, y darle lecciones de fisiología, qué amable propuesta aceptó el padre, aunque con poca fe. El doctor también le enseñó botánica, y Carl se hizo feliz bajo el nuevo régimen .

Al año siguiente fue enviado a la Universidad de Lund, con el siguiente certificado no muy acreditado del director del Gymnasium: "Los jóvenes en la escuela se pueden comparar con los arbustos en un jardín, que a veces, aunque rara vez, eludirá todo el cuidado del jardinero, pero si se trasplanta en un suelo diferente, puede convertirse en árboles fructíferos. Con este punto de vista, por lo tanto, y no otro, el portador es enviado a la Universidad, donde es posible que pueda encontrarse con un clima propicio para su Progreso." A través de un amigo, la entrada se obtuvo sin mostrar el certificado desagradable.

Carl se alojó en la casa del Dr. Stobæus, médico del rey, quien le dio acceso a sus minerales, conchas y plantas secas. Encantado con esto, el joven comenzó a hacer una colección propia y los pegó en papel. Anhelaba obtener acceso a la biblioteca del Dr. Stobæus, pero ¿cómo debería lograrse? Finalmente, un joven estudiante alemán, a quien enseñó fisiología, obtuvo subrepticiamente los libros necesarios, y el joven Linneo pasó casi todas las noches leyendo. La anciana madre del doctor no entendió por qué su inquilino mantenía su luz encendida en las pequeñas horas, y le rogó a su hijo que investigara. Así lo hizo, y encontró al abatido Carl leyendo sus propios libros de la biblioteca. Perdió al estudiante, lo llevó a su propia mesa y lo trató como a un hijo.

Aconsejado por el Dr. Rothmann para ir a Upsala en busca de mejores oportunidades médicas, siguió adelante, y aquí comenzó su pobreza más amarga. Su padre podría darle solo cuarenta dólares. Como era desconocido y sin influencia, no pudo obtener alumnos privados. El hambre realmente lo miró a la cara. Él dice: "se vio obligado a confiar en la posibilidad de una comida, y en el artículo de vestimenta, se vio obligado a hacer tales cambios que estaba obligado, cuando sus zapatos requerían reparación, a parcharlos con papel doblado, en lugar de enviarlos a el zapatero ". A menudo hambrientos y medio vestidos, no parecía haber nada antes del pobre muchacho sueco, pero la oscuridad y la muerte prematura.

Un día de otoño, mientras examinaba algunas plantas en el Jardín Académico, un venerable clérigo, el Dr. Olaf Celsius, lo vio y le preguntó de dónde venía, cuánto tiempo había estado en la universidad y qué sabía de él. plantas. Él también estaba interesado en la botánica y estaba preparando un trabajo sobre las plantas mencionadas en la Biblia. Quizás algo en el rostro o la manera de Carl tocó el corazón del ministro, porque le pidió que se fuera a casa con él, y pronto le ofreció el consejo en su propia casa, y le dio acceso a su valiosa biblioteca.

La marea de la adversidad estaba empezando a cambiar. Se obtuvieron algunos alumnos y un poco de dinero fluyó a los bolsillos vacíos. A los veintidós años, al examinar detenidamente los estambres y los pistilos de las flores, decidió adoptar un nuevo método de arreglo según los sexos de las plantas, que, después de años, se convirtió en la base de su gran fama. Esto le aseguró el nombramiento de profesor adjunto del Dr. Rudbeck en el Jardín Botánico, donde, un año antes, ¡había pedido ser el jardinero!

Todavía tenía poco dinero, pero, lo que era igualmente útil, un poco de tiempo libre. Comenzó sus grandes obras, que no se completaron durante siete años, "Bibliotheca Botanica", "Classes Plantarum", "Critica Botanica" y "Genera Plantarum", "dejando", como dijo, "ni un minuto de pase desocupado durante su residencia en Upsala. Para esta última obra, examinó los caracteres de ocho mil flores ".

Apenas había comenzado este valioso trabajo, cuando la envidia de uno de los profesores se hizo tan difícil de sobrellevar como su pobreza anterior, y, a través de amigos, obtuvo una cita para estudiar la historia natural de Laponia. Fue una expedición peligrosa para un joven de veinticinco años. Ahora trepó por rocas empinadas, "que", dice, "se desprendió de un punto por el que acababa de pasar mi último guía, y cayó exactamente donde yo había estado, con tal fuerza que se prendió fuego". Una vez, cuando flotaba río abajo, la balsa se dividió en el medio y escapó por poco ahogándose. "Toda mi comida", dice, "en esas fatigantes excursiones consistía, en su mayor parte, de pescado y leche de reno. El pan, la sal y lo que se encuentra en todos lados, rara vez recrearon mi paladar". Viajó casi cuatro mil millas, principalmente a pie, a menudo a través de pantanos y marismas, con el agua hasta las rodillas, pero siempre alegre, siempre entusiasta. Al presentar su informe a la Universidad, a su regreso a casa, ¡le dieron unos cincuenta dólares por sus gastos de viaje durante cinco meses!

Un solo incidente muestra el corazón tierno del joven explorador. Muy pocas aves eran visibles excepto la perdiz blanca. Él dice: "La pequeña variedad alpina de la perdiz nival ahora estaba acompañada por sus crías. Cogí uno de estos, sobre el cual la gallina corría tan cerca de mí que fácilmente podría haberla llevado también. Ella continuamente saltaba a mi alrededor. , pero pensé que era una pena privar a la tierna cría de su madre, y mi compasión por la madre no me permitiría detener a su descendencia, que le devolví a salvo ". La ternura hacia los animales parece ser una característica sorprendente de los grandes hombres y mujeres.

Durante el viaje, encontró una pequeña flor modesta en los grandes bosques del norte, en el musgo, y este le puso el nombre de Linnaea borealis , creyendo que se parecía tanto a él mismo que se expandía en la oscuridad. Eligió por su lema, Tantus amor florum , "Tan grande es el amor por las flores".

A su regreso a Upsala, comenzó cursos de conferencias privadas en medicina, pero la envidia del profesor antes mencionado era tan amarga que se convenció al arzobispo para que prohibiera las clases privadas. Privado de un medio de vida, Linneo dirigió su atención a la mineralogía y visitó las minas suecas. El Gobernador de Dalecarlia estaba tan contento con él que lo contrató para investigar las producciones de su país. Aquí se enamoró de la hija de John Moræus, un médico adinerado.

Sara Elizabeth correspondió los afectos del joven, a quien el padre le dijo que debía esperar tres años para obtener una respuesta final; porque, en verdad, las perspectivas financieras de Linneo no eran brillantes. La Universidad de Upsala no lo quería, y parecía que no había ninguna esperanza de escribir o publicar sus libros sobre botánica. Pero un hombre generalmente logra poco, que no lucha a su manera en cada paso. Ahora, de hecho, por amor, debe dejar su marca.

Después de ahorrar alrededor de setenta y cinco dólares, decidió ir a Alemania y obtener su título de doctor; pero primero debía visitar su casa, a la que su querida madre había ido a los cuarenta y cinco. "¡Ay! ¡Ay, mi madre!" fue todo lo que pudo decir, mientras las lágrimas caían rápidamente sobre su tumba. Ella había sido testigo de su pobreza y su heroísmo; ella no debía presenciar su gran renombre.

En Hamburgo pasó un mes recibiendo críticas de muchos científicos. Mostró su buen sentido al sentirse humillado de ninguna manera porque era pobre, una lección valiosa para que aprendan los hombres y mujeres pobres. En Leyden, la buena fortuna vino a él. El Dr. Gronovius estaba tan contento con el manuscrito de su "Systema Naturæ" que solicitó publicarlo por su propia cuenta. Por su consejo, Carl esperó al célebre médico, Boerhaave, y después de ocho días fue admitido. Tan famoso era este hombre que cuando el Emperador de China envió una carta a "Boerhaave, el famoso médico en Europa", le llegó fácilmente. Le aconsejó a un rico banquero, el Sr. Clifford, que Linneo le describiera su magnífica colección de plantas, y que lo enviara a Inglaterra y a otros lugares, a recoger muestras para él. Esto fue de hecho una bendición. "

En su visita a Inglaterra, Sir Hans Sloane, que fundó el Museo Británico, lo miró fríamente porque ¡él había sugerido un sistema diferente en la historia natural del suyo! En Oxford, Dillenius dijo sarcásticamente a sus amigos: "¡Miren, este es el joven que confunde toda la botánica!" Linneo se sintió herido, y, cuando estaba a punto de tomar su salida de la ciudad, le preguntó al científico por qué lo había tratado así. Después de que el joven estudiante le explicara su trabajo, Dillenius se convirtió en su amigo y lo presionó para que se quedara, e incluso para compartir su salario con él. Linneo estaba muy complacido con Londres, y cuando vio el pelaje dorado en sus hojas verdes, cayó de rodillas ante él.

A su regreso a Alemania se dirigió al lecho de muerte de Boerhaave, cuyas palabras de despedida fueron: "He vivido mi tiempo y hecho lo que pude. ¡Que Dios te guarde, de quien el mundo espera mucho más! Adiós, querida. Linnæus! "

Ahora se apresuró al ídolo de su corazón en Suecia, y ¡cuál fue su asombro al descubrir que el amigo al que había confiado su correspondencia con Sara Elizabeth había intentado ganarla para sí mismo! ¡Tal vez hubiera sido tan bueno para Linneo si lo hubiera logrado! Sin embargo, los asuntos se ajustaron amistosamente, y el amante de larga espera se comprometió.

Reparó de inmediato en Estocolmo para comenzar la práctica de la medicina, manteniéndose lo más cerca posible de la Universidad de Upsala. Y aquí los problemas comenzaron de nuevo. Él dice: "Al ser desconocido para todos, la gente no estaba dispuesta a confiar en sus vidas. Ni siquiera dudaron en confiar en mí con sus perros. En el extranjero, me habían honrado en todas partes como Princeps Botanicorum, pero en mi propio país. ¡Me consideraban un Klim , recién llegado de las regiones subterráneas! A nadie le importaba cuántas noches de insomnio y horas pasaban sin vida. Si no hubiera estado enamorado, sin duda habría salido de Suecia y me habría ido al extranjero ".

Después de un tiempo, una cura afortunada efectuada por él le trajo una rápida popularidad. "Ningún inválido podía recuperarse sin mi ayuda. Estaba ocupado desde las cuatro de la mañana hasta bien entrada la noche, y mis noches no habían sido alteradas". Pronto fue elegido miembro de la Academia Upsala, y a petición del rey, a través de su tutor, el Conde Tessin, dio conferencias públicas sobre botánica y mineralogía.

Y ahora el botánico en ascenso deseaba reclamar a su novia. En consecuencia, se casaron el 26 de junio de 1739, cuando Linneo tenía treinta y dos años. El Dr. Moræus había esperado lo suficiente para ver que su hija no estaba cometiendo ningún error. La vida ahora fluía sin problemas. Si la "pequeña esposa", como él la llamaba, lo gobernaba sin influencia alguna después de años, ella tenía una gran influencia sobre él, y se dice que a instigación de ella persiguió a su único hijo. Más aún, Linneo es admirable por haber llevado a cabo una gran obra con impedimentos domésticos. ¡Se necesita a un gran hombre para ser grandioso cuando su hogar no es una ayuda para él! Sin embargo, él siempre la consideró como "uno de los mejores obsequios que se le otorgaron".

Su práctica médica le trajo un montón de dinero, pero le escribió a un amigo: "Una vez tuve plantas y no dinero: ahora, ¿para qué sirve el dinero sin las plantas?" Pronto se le concedió el deseo de su corazón, y fue nombrado profesor de Botánica en la Universidad Upsala, también superintendente del Jardín Botánico.

Ahora él dice: "Doy gracias al Omnipotente, que ha ordenado mi suerte para que viva en este día, y viva, también, más feliz que el Rey de Persia. Me creo así bendecido porque en este jardín académico soy el principal Este es mi Rhodus, o más bien mi Elysium, aquí disfruto del botín de Oriente y Occidente, y, si no me equivoco, lo que supera con belleza las prendas de los babilonios y la porcelana de China ".

Su fama creció rápidamente. Publicó, en 1745, su "Flora Suecica" y un año más tarde su "Fauna Suecica", una descripción de plantas y animales suecos. Sus conferencias pronto, por su entusiasmo y elocuencia, trajeron oyentes de todas partes de Europa. El número de estudiantes en la universidad creció de quinientos a mil quinientos, jóvenes que llegaron incluso de América para escuchar al gran botánico. Durante el verano hizo excursiones dos veces por semana, a menudo a la cabeza de doscientos estudiantes, y cuando se descubrió una planta rara, las noticias se anunciaron a los demás con cuerno o trompeta. Sus estudiosos, imbuidos de su espíritu, recorrieron el mundo en investigación científica. Algunos murieron en los desiertos árabes; algunos en los pantanos de África. De estudiantes extranjeros no tomaría honorarios, ya que deseaba mostrarles cómo amaba su trabajo.

La mayoría de las sociedades científicas de Europa lo hicieron miembro después de que se publicaran sus grandes obras. La Academia Imperial lo llamó "Dioscorides Secundus"; una medalla de oro fue acuñada en su honor en 1746, y el rey lo hizo decano del Colegio de Médicos. Publicó dos valiosos libros de medicina y recibió el honor del Caballero de la Estrella Polar, que nunca antes había sido conferido por mérito literario. Se hizo un noble, y tomó por su lema, Famam extendere factis , adornando su cresta con la pequeña flor que descubrió en su pobreza. Fue nombrado rector de la universidad, ocupando el cargo durante varios años. ¡Qué diferente del momento en que solo pudo obtener una comida casual y cubrió los agujeros en sus zapatos rotos!

Compró dos propiedades, viviendo en una de ellas, Hammerby, durante quince años. En 1774, cuando tenía sesenta y siete años, sufrió un ataque de apoplejía en el Jardín Botánico, y, dos años más tarde, otro ataque lo convirtió en un paralítico. Cuando ya no podía caminar, solía ser llevado a su museo, y miraba larga y seriamente sus tesoros, reunidos de todos los climas. Su memoria le falló tanto que mezcló las letras griegas y latinas, y olvidó incluso su propio nombre. El 10 de enero de 1778, la muerte vino a él mientras dormía.

La universidad entró de luto, el rey hizo un discurso público, y la nación entera lo consideró como una pérdida irreparable. Su herbarium y biblioteca fueron vendidos, después de un tiempo, por la esposa, a Sir James E. Smith, el fundador de la Linnæan Society, de Londres, donde ahora se pueden ver estos tesoros, y la mayoría de los ciento ochenta trabajos que publicó durante cuarenta y cinco años. Se dice que el Rey de Suecia, al enterarse de que el trabajo de Linneo estaba saliendo del país, envió un buque de guerra para recuperarlo, pero sin éxito.

Linneo era pequeño de cuerpo, con cabeza grande, y los ojos brillantes y penetrantes que generalmente caracterizan a hombres y mujeres de genio.



De sus seis hijos, el mayor pronto se convirtió en profesor de botánica, para ayudar, y luego tener éxito, a su padre, pero carecía del amor justo y honorable de la fama de sus padres. La hija mayor heredó gran parte de su habilidad, siendo el primero en descubrir la propiedad luminosa de las flores de capuchina en la noche. Sara Elizabeth sobrevivió a su noble esposo durante muchos años, y ahora yace a su lado en la catedral.




Title: Famous Men of Science 
 Author: Sarah K. Bolton



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