Discurso Inaugural de James Buchanan



JAMES BUCHANAN, DIRECCIÓN INAUGURAL

MIÉRCOLES, 4 DE MARZO DE 1857

[Nota del transcriptor: El Partido Demócrata eligió a otro candidato en lugar de su actual presidente cuando nominaron a James Buchanan en la convención nacional. Desde la administración Jackson, tuvo una distinguida carrera como senador, congresista, funcionario del gabinete y embajador. El juramento de la oficina fue administrado por el presidente del Tribunal Supremo Roger Taney
en el East Portico of the Capitol. Un desfile había precedido a la ceremonia en el Capitolio, y esa noche se celebró un baile inaugural para 6.000 celebrantes en un salón especialmente construido en Judiciary Square.]


Compañeros ciudadanos:

Me presento ante ustedes este día para prestar el juramento solemne "de que cumpliré fielmente el cargo de Presidente de los Estados Unidos y haré todo lo que esté en mi mano para preservar, proteger y defender la Constitución de los Estados Unidos".

Al iniciar este gran oficio, debo invocar humildemente al Dios de nuestros padres para obtener sabiduría y firmeza para cumplir con sus altos y responsables deberes de manera tal que restaure la armonía y la antigua amistad entre la gente de los diversos Estados y preserve nuestras instituciones libres. a través de muchas generaciones. Convencido de que debo mi elección al amor inherente por la Constitución y la Unión que todavía anima los corazones del pueblo estadounidense, permítanme pedirles fervientemente su apoyo poderoso para sostener todas las medidas justas calculadas para perpetuar estas, las bendiciones políticas más ricas que tiene el Cielo. alguna vez otorgado a cualquier nación. Habiendo decidido no convertirse en candidato para la reelección,

Recientemente hemos pasado por un concurso presidencial en el que las pasiones de nuestros conciudadanos estaban emocionadas al más alto grado por cuestiones de profunda y vital importancia; pero cuando la gente proclamó su voluntad, la tempestad desapareció de inmediato y todo quedó en calma.

Se escuchó la voz de la mayoría, que hablaba de la manera prescrita por la Constitución, y se presentó una presentación instantánea. Nuestro propio país, por sí solo, pudo haber exhibido tan grandioso y asombroso espectáculo de la capacidad del hombre para el autogobierno.

Qué feliz concepción, entonces, le correspondía al Congreso aplicar esta regla simple, que regirá la voluntad de la mayoría, para resolver la cuestión de la esclavitud doméstica en los Territorios. El Congreso no es "para legislar la esclavitud en ningún Territorio o Estado ni para excluirla, sino dejar a las personas perfectamente libres para formar y regular sus instituciones domésticas a su manera, sujetas únicamente a la Constitución de los Estados Unidos".

Como consecuencia natural, el Congreso también prescribió que cuando el Territorio de Kansas sea admitido como Estado, "será recibido en la Unión con o sin esclavitud, como su constitución puede prescribir en el momento de su admisión".

Ha surgido una diferencia de opinión con respecto al momento en que la gente de un Territorio decide por sí misma esta cuestión.

Esto es, afortunadamente, una cuestión de poca importancia práctica. Además, se trata de una cuestión judicial, que pertenece legítimamente a la Corte Suprema de los Estados Unidos, ante la cual está ahora pendiente, y se entenderá que se resolverá rápida y definitivamente. A su decisión, en común con todos los buenos ciudadanos, presentaré alegremente, sea lo que sea, aunque haya sido mi opinión individual que bajo la ley de Nebraska-Kansas el período apropiado será cuando el número de residentes reales en el Territorio justificará la constitución de una constitución con miras a su admisión como Estado en la Unión. Pero sea como sea, es el deber imperativo e indispensable del Gobierno de los Estados Unidos garantizar a cada habitante residente la expresión libre e independiente de su opinión con su voto. Este sagrado derecho de cada individuo debe ser preservado. Una vez logrado esto, nada puede ser más justo que dejar a la gente de un Territorio libre de toda injerencia extranjera para que decida su propio destino, sujeto únicamente a la Constitución de los Estados Unidos.

De este modo, toda la cuestión territorial se asienta sobre el principio de la soberanía popular -un principio tan antiguo como el propio gobierno libre-, todo lo que tiene una naturaleza práctica ha sido decidido. No queda otra cuestión para el ajuste, porque todos coinciden en que, según la Constitución, la esclavitud en los Estados está fuera del alcance de cualquier poder humano, excepto el de los Estados respectivos en los que existe. ¿No podemos, entonces, esperar que la larga agitación sobre este tema se acerca a su fin, y que las partes geográficas a las que ha dado a luz, tanto temido por el Padre de su país, rápidamente se extinguirán? Lo más feliz será para el país cuando la mente del público se desvíe de esta pregunta a otros de mayor importancia práctica y apremiante. A lo largo de todo el progreso de esta agitación, que apenas ha conocido interrupciones durante más de veinte años, mientras que no ha producido ningún bien positivo para ningún ser humano, ha sido la fuente prolífica de grandes males para el amo, el esclavo, y a todo el país. Ha alienado y distanciado a las personas de los Estados hermanos, e incluso ha puesto en grave peligro la existencia misma de la Unión. Ni el peligro aún ha cesado por completo. Bajo nuestro sistema hay un remedio para todos los males políticos en el sentido común y el juicio serio de la gente. El tiempo es un gran correctivo. Los temas políticos que hace unos años excitaban y exasperaban la mente del público han desaparecido y ahora están casi olvidados. Pero esta cuestión de la esclavitud doméstica tiene una importancia mucho más grave que cualquier mera cuestión política, porque si la agitación continúa, puede poner en peligro la seguridad personal de una gran parte de nuestros compatriotas donde existe la institución. En ese caso, ninguna forma de gobierno, por admirable que sea en sí misma y sin importar los beneficios materiales, puede compensar la pérdida de la paz y la seguridad doméstica en torno al altar familiar. Dejemos que cada hombre amante de la Unión, por lo tanto, ejerza su mejor influencia para reprimir esta agitación, que desde la reciente legislación del Congreso no tiene ningún objeto legítimo. porque si la agitación continúa, puede poner en peligro la seguridad personal de una gran parte de nuestros compatriotas donde existe la institución. En ese caso, ninguna forma de gobierno, por admirable que sea en sí misma y sin importar los beneficios materiales, puede compensar la pérdida de la paz y la seguridad doméstica en torno al altar familiar. Dejemos que cada hombre amante de la Unión, por lo tanto, ejerza su mejor influencia para reprimir esta agitación, que desde la reciente legislación del Congreso no tiene ningún objeto legítimo. porque si la agitación continúa, puede poner en peligro la seguridad personal de una gran parte de nuestros compatriotas donde existe la institución. En ese caso, ninguna forma de gobierno, por admirable que sea en sí misma y sin importar los beneficios materiales, puede compensar la pérdida de la paz y la seguridad doméstica en torno al altar familiar. Dejemos que cada hombre amante de la Unión, por lo tanto, ejerza su mejor influencia para reprimir esta agitación, que desde la reciente legislación del Congreso no tiene ningún objeto legítimo.

Es un mal presagio de los tiempos que los hombres se han comprometido a calcular el mero valor material de la Unión. Se han presentado estimaciones razonadas de los beneficios pecuniarios y las ventajas locales que resultarían de la disolución de los Estados y secciones diferentes y de las lesiones comparativas que tal evento infligiría a otros Estados y secciones. Incluso descendiendo a esta vista baja y estrecha de la poderosa pregunta, todos esos cálculos tienen la culpa. La simple referencia a una sola consideración será concluyente en este punto. Actualmente disfrutamos de un libre comercio en todo nuestro extenso y extenso país, como nunca ha visto el mundo. Este comercio se realiza en ferrocarriles y canales, en nobles ríos y brazos del mar, que unen el Norte y el Sur, el Este y el Oeste, de nuestra Confederación. Aniquila este comercio, detiene su progreso libre por las líneas geográficas de los Estados celosos y hostiles, y destruyes la prosperidad y la marcha adelante del todo y de cada parte e involucras a todos en una ruina común. Pero tales consideraciones, por importantes que sean en sí mismas, se hunden en la insignificancia cuando reflexionamos sobre los tremendos males que resultarían de la desunión de cada parte de la Confederación: al Norte, no más que al Sur, al Este no más que hacia el oeste. Estos no intentaré retratarlos,

El siguiente en importancia para el mantenimiento de la Constitución y la Unión es el deber de preservar al Gobierno libre de la mancha o incluso la sospecha de corrupción. La virtud pública es el espíritu vital de las repúblicas, y la historia demuestra que cuando esto ha decaído y el amor al dinero ha usurpado su lugar, aunque las formas de gobierno libre puedan permanecer durante un tiempo, la sustancia se ha ido para siempre.

Nuestra situación financiera actual no tiene un paralelo en la historia. Ninguna nación ha sido avergonzada nunca antes por un superávit demasiado grande en su tesorería. Esto casi necesariamente da lugar a una legislación extravagante. Produce salvajes esquemas de gasto y engendra una raza de especuladores y trabajadores, cuyo ingenio se ejerce para idear y promover expedientes para obtener dinero público. Se sospecha la pureza de los agentes oficiales, ya sea con o sin razón, y el carácter del gobierno sufre en la estimación de la gente. Esto es en sí mismo un mal muy grande.

El modo natural de alivio de esta vergüenza es apropiarse del excedente en el Tesoro a grandes objetos nacionales para los cuales se puede encontrar una garantía clara en la Constitución. Entre ellos podría mencionar la extinción de la deuda pública, un aumento razonable de la Armada, que actualmente es insuficiente para la protección de nuestro vasto tonelaje a flote, ahora mayor que el de cualquier otra nación, así como para la defensa de nuestra costa extendida.

Está fuera de toda duda el verdadero principio de que no se deben recaudar más ingresos de las personas que la cantidad necesaria para sufragar los gastos de una administración sabia, económica y eficiente del Gobierno. Para llegar a este punto era necesario recurrir a una modificación del arancel, y esto, confío, se ha logrado de tal manera que se hacían los menores daños posibles a nuestras manufacturas nacionales, especialmente las necesarias para la producción. defensa del pais Cualquier discriminación contra una rama en particular con el propósito de beneficiar a las corporaciones, individuos,

Pero el derroche del dinero público se hunde en una insignificancia comparativa como una tentación a la corrupción en comparación con el despilfarro de las tierras públicas.

Ninguna nación en la marea del tiempo ha sido alguna vez bendecida con una herencia tan rica y noble como la que disfrutamos en las tierras públicas. Al administrar esta importante confianza, aunque puede ser conveniente otorgarles porciones para mejorar el resto, nunca debemos olvidar que es nuestra política fundamental reservar estas tierras, tanto como sea posible, para los colonos reales, y esto a precios moderados. Por lo tanto, no solo promoveremos mejor la prosperidad de los nuevos Estados y Territorios, dándoles una raza dura e independiente de ciudadanos honestos y trabajadores, sino que aseguraremos hogares para nuestros hijos y los hijos de nuestros hijos, así como para aquellos exiliados de orillas extranjeras que pueden buscar en este país mejorar su condición y disfrutar de las bendiciones de la libertad civil y religiosa. Tales emigrantes han hecho mucho para promover el crecimiento y la prosperidad del país. Han demostrado ser fieles tanto en la paz como en la guerra. Después de convertirse en ciudadanos, tienen derecho, según la Constitución y las leyes, a ser colocados en perfecta igualdad con los ciudadanos nativos, y en este carácter deben ser amablemente reconocidos.

La Constitución Federal es una concesión de ciertos poderes específicos por parte de los Estados al Congreso, y la cuestión de si esta concesión debe ser interpretada liberal o estrictamente ha dividido más o menos a los partidos políticos desde el principio. Sin entrar en el argumento, deseo declarar al comienzo de mi Administración que la larga experiencia y observación me han convencido de que una construcción estricta de los poderes del Gobierno es la única teoría verdadera, y la única, segura de la Constitución. . Siempre que en nuestra historia pasada el Congreso ha ejercido poderes dudosos, estos nunca han dejado de producir consecuencias perjudiciales e infelices. Se podrían aducir muchos de estos casos si esta fuera la ocasión adecuada.

Aunque estoy profundamente convencido de estas verdades, considero claro que bajo el poder bélico el Congreso puede destinar dinero para la construcción de un camino militar cuando sea absolutamente necesario para la defensa de cualquier Estado o Territorio de la Unión contra la invasión extranjera. Bajo la Constitución, el Congreso tiene el poder de "declarar la guerra", "levantar y apoyar ejércitos", "proporcionar y mantener una armada" y convocar a la milicia para "repeler las invasiones". Así dotado, de manera amplia, del poder de guerra, se requiere el deber correspondiente de que "los Estados Unidos protegerán a cada uno de ellos [los Estados] contra la invasión". Ahora, ¿Cómo es posible brindar esta protección a California y nuestras posesiones del Pacífico, excepto por medio de una carretera militar a través de los Territorios de los Estados Unidos, sobre la cual hombres y municiones de guerra pueden ser transportados rápidamente desde los Estados del Atlántico para reunirse y repeler el ¿invasor? En caso de una guerra con un poder naval mucho más fuerte que el nuestro, entonces no deberíamos tener otro acceso disponible a la costa del Pacífico, porque tal poder cerraría instantáneamente la ruta a través del istmo de América Central. Es imposible concebir que, si bien la Constitución ha exigido expresamente al Congreso que defienda a todos los Estados, aún debe negarles, mediante una construcción justa, el único medio posible por el cual se puede defender a uno de estos Estados. Además, el Gobierno, desde su origen, ha estado en la práctica constante de construir caminos militares. También sería sensato considerar si el amor por la Unión que ahora anima a nuestros conciudadanos en la costa del Pacífico no se vea perjudicado por nuestra negligencia o negativa a proporcionarles, en su remota y aislada condición, el único medio por el cual el poder de los Estados en este lado de las Montañas Rocosas puede alcanzarlos con tiempo suficiente para "protegerlos" "contra la invasión". Por el momento, me abstengo de expresar una opinión sobre el modo más sabio y económico en el que el Gobierno puede prestar su ayuda para llevar a cabo este trabajo tan grande y necesario. Creo que muchas de las dificultades en el camino, que ahora parecen formidables,

Puede ser apropiado que en esta ocasión haga algunas observaciones breves con respecto a nuestros derechos y deberes como miembro de la gran familia de naciones. En nuestra relación con ellos, existen algunos principios claros, aprobados por nuestra propia experiencia, de los cuales nunca deberíamos partir. Deberíamos cultivar la paz, el comercio y la amistad con todas las naciones, y esto no solo como el mejor medio para promover nuestros propios intereses materiales, sino en un espíritu de benevolencia cristiana hacia nuestros semejantes, donde sea que se les pueda supeditar. Nuestra diplomacia debe ser directa y franca, sin buscar obtener más ni aceptar menos de lo que nos corresponde. Debemos apreciar una consideración sagrada por la independencia de todas las naciones, y nunca intente interferir en las preocupaciones domésticas de ninguna, a menos que esto sea imperativamente requerido por la gran ley de la autopreservación. Evitar enredar las alianzas ha sido una máxima de nuestra política desde los días de Washington, y su sabiduría nadie intentará disputar. En resumen, debemos hacer justicia con un espíritu bondadoso a todas las naciones y exigirles justicia a cambio.

Es nuestra gloria que mientras otras naciones han extendido sus dominios por la espada nunca hemos adquirido ningún territorio excepto por compra equitativa o, como en el caso de Texas, por la determinación voluntaria de un pueblo valiente, afín e independiente para mezclar su destinos con los nuestros Incluso nuestras adquisiciones desde México no son una excepción. No dispuestos a aprovechar la fortuna de la guerra contra una república hermana, compramos estas posesiones bajo el tratado de paz por una suma que en aquel momento se consideraba equivalente. Nuestra historia pasada prohíbe que en el futuro adquiramos territorio a menos que esto sea sancionado por las leyes de justicia y honor. Actuando en este principio, ninguna nación tendrá el derecho de interferir o quejarse si en el progreso de los eventos aún ampliaremos nuestras posesiones. Hasta ahora, en todas nuestras adquisiciones, las personas, bajo la protección de la bandera estadounidense, han disfrutado de la libertad civil y religiosa, así como de leyes justas y justas, y han estado contentas, prósperas y felices. Su comercio con el resto del mundo ha aumentado rápidamente y, por lo tanto, cada nación comercial ha compartido en gran medida su exitoso progreso.

Ahora procederé a tomar el juramento prescrito por la Constitución, mientras invoco humildemente la bendición de la Divina Providencia sobre este gran pueblo.




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