Discurso inaugural de John Adams



JOHN ADAMS

EN LA CIUDAD DE PHILADELPHIA SÁBADO, 4 DE MARZO DE 1797

[Nota del transcriptor: el primer vicepresidente se convirtió en el segundo presidente de los Estados Unidos. Su oponente en las elecciones, Thomas Jefferson, había ganado el segundo mayor número de votos electorales y, por lo tanto, había sido elegido vicepresidente por el colegio electoral. El presidente del Tribunal Supremo Oliver Ellsworth administró el juramento en el Salón de la Cámara de Representantes en el Salón Federal antes de una sesión conjunta del Congreso.]


Cuando se percibió por primera vez, en los primeros tiempos, que no había un curso medio para Estados Unidos entre la sumisión ilimitada a una legislatura extranjera y una total independencia de sus reclamos, los hombres de reflexión tenían menos aprensión del peligro del formidable poder de las flotas y ejércitos que debían determinar resistir más que aquellos concursos y disensiones que ciertamente surgirían con respecto a las formas de gobierno que se instituirían sobre el todo y sobre las partes de este extenso país. Sin embargo, confiando en la pureza de sus intenciones, la justicia de su causa, y la integridad y la inteligencia de la gente, bajo una Providencia dominante que había protegido tan significativamente a este país desde el principio, los representantes de esta nación,

El celo y el ardor de la gente durante la guerra de la Revolución, suministrando el lugar del gobierno, ordenaron un grado de orden suficiente al menos para la preservación temporal de la sociedad. La Confederación, que se consideró tempranamente necesaria, se preparó a partir de los modelos de las confederaciones bátava y helvética, los únicos ejemplos que quedan con algún detalle y precisión en la historia, y ciertamente los únicos que el pueblo en general había considerado alguna vez. Pero reflexionando sobre la sorprendente diferencia en tantos detalles entre este país y aquellos en los que un correo puede pasar de la sede del gobierno a la frontera en un solo día, entonces fue ciertamente previsto por algunos que ayudaron en el Congreso en la formación de la misma. no podría ser duradero.

Negligencia de su reglamento, la falta de atención a sus recomendaciones, si no es la desobediencia a su autoridad, no sólo en los individuos sino en los Estados, pronto aparecieron con sus consecuencias universales melancólicos languidez, celos y rivalidades de los Estados, la disminución de la navegación y el comercio, el desánimo de los necesarios manufacturas, caída universal en el valor de las tierras y sus productos, desprecio de la fe pública y privada, pérdida de consideración y crédito con las naciones extranjeras, y por último en descontentos, animosidades, combinaciones, convenciones parciales e insurrección, amenazando una gran calamidad nacional .

En esta peligrosa crisis, los estadounidenses no fueron abandonados por su buen sentido habitual, presencia de mente, resolución o integridad. Se tomaron medidas para concertar un plan para formar una unión más perfecta, establecer la justicia, asegurar la tranquilidad doméstica, prever la defensa común, promover el bienestar general y asegurar las bendiciones de la libertad. Las disquisiciones públicas, discusiones y deliberaciones emitidas en la presente feliz Constitución del Gobierno.

Empleado al servicio de mi país en el extranjero durante todo el curso de estas transacciones, vi por primera vez la Constitución de los Estados Unidos en un país extranjero. Irritado por ningún altercado literario, animado por ningún debate público, acalorado por la animosidad de ningún partido, lo leí con gran satisfacción, como resultado de buenas cabezas inspiradas por buenos corazones, como un experimento mejor adaptado al genio, personaje, situación y relaciones de esta nación y país que cualquiera que haya sido propuesto o sugerido alguna vez. En sus principios generales y en sus grandes líneas, se ajustaba a un sistema de gobierno como el que más había estimado, y en algunos Estados, mi propio Estado nativo en particular, había contribuido a establecer. Reclamando un derecho de sufragio, en común con mis conciudadanos, en la adopción o el rechazo de una constitución que debía gobernarme a mí y a mi posteridad, así como a ellos y a ellos, no dudé en expresar mi aprobación en todas las ocasiones, en público y en privado. No era entonces, ni lo ha sido desde entonces, ninguna objeción en mi mente de que el Ejecutivo y el Senado no fueran más permanentes. Tampoco he pensado en promover ninguna alteración en ella, sino que las personas mismas, en el curso de su experiencia, deberían ver y sentir que es necesario o conveniente, y por sus representantes en el Congreso y las legislaturas estatales, de acuerdo con la Constitución misma, adoptar y ordenar. No dudé en expresar mi aprobación en todas las ocasiones, en público y en privado. No era entonces, ni lo ha sido desde entonces, ninguna objeción en mi mente de que el Ejecutivo y el Senado no fueran más permanentes. Tampoco he pensado en promover ninguna alteración en ella, sino que las personas mismas, en el curso de su experiencia, deberían ver y sentir que es necesario o conveniente, y por sus representantes en el Congreso y las legislaturas estatales, de acuerdo con la Constitución misma, adoptar y ordenar. No dudé en expresar mi aprobación en todas las ocasiones, en público y en privado. No era entonces, ni lo ha sido desde entonces, ninguna objeción en mi mente de que el Ejecutivo y el Senado no fueran más permanentes. Tampoco he pensado en promover ninguna alteración en ella, sino que las personas mismas, en el curso de su experiencia, deberían ver y sentir que es necesario o conveniente, y por sus representantes en el Congreso y las legislaturas estatales, de acuerdo con la Constitución misma, adoptar y ordenar.

Volviendo al seno de mi país después de una dolorosa separación de él durante diez años, tuve el honor de ser elegido para un puesto bajo el nuevo orden de cosas, y me he sometido repetidamente a las obligaciones más serias para apoyar la Constitución. Su funcionamiento ha igualado las expectativas más optimistas de sus amigos, y desde una atención habitual hacia él, satisfacción en su administración, y deleitarse en sus efectos sobre la paz, el orden, la prosperidad y la felicidad de la nación, he adquirido un hábito apego a ella y veneración por ella.

¿Qué otra forma de gobierno, de hecho, puede tan bien merecer nuestra estima y amor?

Puede haber poca solidez en una idea antigua de que las congregaciones de hombres en ciudades y naciones son los objetos más agradables a la vista de inteligencias superiores, pero esto es muy cierto, que para una mente humana benévola no puede haber espectáculo presentado por ninguna nación más agradable, más noble, majestuoso o augusto que una asamblea como la que tantas veces se ha visto en esta y en la otra Cámara del Congreso, en un gobierno en el que el poder ejecutivo, así como el de todas las ramas del Legislatura, son ejercidas por ciudadanos seleccionados en períodos regulares por sus vecinos para hacer y ejecutar leyes para el bien general. ¿Puede algo esencial, algo más que un simple ornamento y decoración, ser agregado a esto por túnicas y diamantes? ¿Puede la autoridad ser más amable y respetable cuando desciende de accidentes o instituciones establecidas en la remota antigüedad que cuando surge de los corazones y los juicios de un pueblo honesto e ilustrado? Porque son solo las personas las que están representadas. Es su poder y majestad lo que se refleja, y solo para su bien, en cada gobierno legítimo, bajo cualquier forma que pueda aparecer. La existencia de un gobierno como el nuestro durante cualquier período de tiempo es una prueba completa de una difusión general del conocimiento y la virtud en todo el cuerpo de la gente. ¿Y qué objeto o consideración más agradable que esto se puede presentar a la mente humana? Si el orgullo nacional es siempre justificable o excusable, es cuando brota,

En medio de estas agradables ideas deberíamos ser infieles a nosotros mismos si alguna vez perdemos de vista el peligro que corren nuestras libertades si algo parcial o extraño infecta la pureza de nuestras elecciones libres, justas, virtuosas e independientes. Si las elecciones se determinarán por mayoría de un solo voto, y una parte puede procurarlas mediante artificio o corrupción, el Gobierno puede ser la elección de una parte para sus propios fines, no de la nación para el bien nacional. . Si ese sufragio solitario puede ser obtenido por naciones extranjeras mediante halagos o amenazas, por fraude o violencia, por terror, intriga o venalidad, el gobierno puede no ser la opción del pueblo estadounidense, sino de naciones extranjeras. Pueden ser las naciones extranjeras las que nos gobiernan, y no nosotros, las personas, quienes nos gobernamos a nosotros mismos y los hombres sinceros reconocerán que, en tales casos, la elección tendría poca ventaja en alardear de demasiado o de azar.

Tal es el sistema de gobierno amable e interesante (y tales son algunos de los abusos a los que puede estar expuesto) que el pueblo de América ha exhibido a la admiración y ansiedad de los sabios y virtuosos de todas las naciones durante ocho años bajo la administración de un ciudadano que, por un largo curso de grandes acciones, regulado por la prudencia, la justicia, la templanza y la fortaleza, conduce a un pueblo inspirado en las mismas virtudes y animado con el mismo ardiente patriotismo y amor de libertad a la independencia y la paz, a riqueza y prosperidad sin igual, ha merecido la gratitud de sus conciudadanos, ha recibido las más altas alabanzas de las naciones extranjeras y ha asegurado la gloria inmortal con la posteridad.

En ese retiro, que es su elección voluntaria, podrá vivir para disfrutar del delicioso recuerdo de sus servicios, de la gratitud de la humanidad, de los felices frutos de ellos para sí mismo y del mundo, que aumentan a diario, y de la espléndida perspectiva de las futuras fortunas. de este país que se está abriendo de año en año. Su nombre puede seguir siendo una muralla, y el conocimiento de que él vive un baluarte, contra todos los enemigos abiertos o secretos de la paz de su país. Este ejemplo ha sido recomendado a la imitación de sus sucesores tanto por la Cámara de Representantes como por la voz de las legislaturas y las personas en todo el país.

Sobre este tema podría ser mejor para mí callar o hablar con desconfianza; pero como algo se puede esperar, la ocasión, espero, será admitida como una disculpa si me atrevo a decir que si una preferencia, por principio, de un gobierno republicano libre, se formó después de una reflexión larga y seria, después de una diligente e imparcial pregunta por la verdad; si es un apego a la Constitución de los Estados Unidos, y una determinación concienzuda de apoyarlo hasta que sea alterado por los juicios y deseos de la gente, expresado de la manera prescrita en él; una atención respetuosa a las constituciones de los Estados individuales y una cautela y delicadeza constante hacia los gobiernos estatales; si un respeto igual e imparcial a los derechos, intereses, honor, y la felicidad de todos los Estados de la Unión, sin preferencia ni consideración hacia una posición norte o sur, oriental u occidental, sus diversas opiniones políticas sobre puntos no esenciales o sus apegos personales; si un amor de hombres virtuosos de todas las partes y denominaciones; si un amor por la ciencia y las letras y un deseo de patrocinar todos los esfuerzos racionales para alentar a las escuelas, colegios, universidades, academias y todas las instituciones a propagar el conocimiento, la virtud y la religión entre todas las clases populares, no solo por su influencia benigna en la felicidad de la vida en todas sus etapas y clases, y de la sociedad en todas sus formas, pero como el único medio de preservar nuestra Constitución de sus enemigos naturales, el espíritu de sofistería, el espíritu de fiesta, el espíritu de intriga, el libertinaje de la corrupción y la pestilencia de la influencia extranjera, que es el ángel de la destrucción de los gobiernos electivos; si un amor de leyes iguales, de justicia y humanidad en la administración interior; si una inclinación a mejorar la agricultura, el comercio y los fabricantes por necesidad, conveniencia y defensa; si un espíritu de equidad y humanidad hacia las naciones aborígenes de América, y una disposición para mejorar su condición inclinándolos a ser más amigables con nosotros, y nuestros ciudadanos a ser más amigables con ellos; si una determinación inflexible para mantener la paz y la fe inviolable con todas las naciones, y ese sistema de neutralidad e imparcialidad entre las potencias beligerantes de Europa que ha sido adoptado por este Gobierno y tan solemnemente sancionado por ambas Cámaras del Congreso y aplaudido por las legislaturas de los Estados y la opinión pública, hasta que el Congreso lo ordene de otra manera ; si una estima personal para la nación francesa, se formó en una residencia de siete años principalmente entre ellos, y un sincero deseo de preservar la amistad que ha sido tanto para el honor y el interés de ambas naciones; si, mientras se debe preservar el honor e integridad conscientes de los pueblos de América y el sentimiento interno de su propio poder y energías, un esfuerzo serio para investigar cada causa justa y eliminar toda pretensión de queja que se pueda pintar; si la intención de buscar, mediante una negociación amistosa, una reparación por las lesiones que se han cometido en el comercio de nuestros conciudadanos por cualquier nación, y si no se puede lograr el éxito, presentar los hechos ante la Legislatura, que puedan considerar qué mide aún más el honor y el interés del Gobierno y sus mandantes; si es una resolución para hacer justicia en la medida en que pueda depender de mí, en todo momento y para todas las naciones, y mantener la paz, la amistad y la benevolencia con todo el mundo; si una confianza inquebrantable en el honor, el espíritu y los recursos del pueblo estadounidense, sobre el cual tantas veces he arriesgado todo y nunca me han engañado; si ideas elevadas de los altos destinos de este país y de mis propios deberes hacia él, fundado en el conocimiento de los principios morales y las mejoras intelectuales de las personas, profundamente grabado en mi mente en los primeros años de vida, y no oscurecido sino exaltado por la experiencia y la edad; y, con humilde reverencia, siento que es mi deber agregar, si es una veneración por la religión de un pueblo que profesa y se hace llamar cristiano, y una resolución fija de considerar un respeto digno por el cristianismo entre las mejores recomendaciones para el público. el servicio, me puede capacitar en cualquier grado para cumplir con sus deseos, será mi esfuerzo extenuante que esta orden sagaz de las dos Casas no tenga efecto.

Con este gran ejemplo ante mí, con el sentido y el espíritu, la fe y el honor, el deber y el interés del mismo pueblo estadounidense comprometido a apoyar la Constitución de los Estados Unidos, no albergo ninguna duda de su continuidad en toda su energía, y mi mente está preparada sin vacilación para ponerme bajo las obligaciones más solemnes para apoyarlo con todo mi poder.

Y que ese Ser que es supremo sobre todo, el Patrón del Orden, la Fuente de la Justicia y el Protector en todas las edades del mundo de la libertad virtuosa, continúe bendiciendo a esta nación y su Gobierno y le dé todo el éxito y la duración posibles. consistente con los fines de su providencia.

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