El Imperio turco, su crecimiento y decadencia, Lord Eversley, parte IX

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El Imperio turco


El tratado resultante de Belgrado, salvó al Imperio Otomano de una mayor contracción durante muchos años. Siguió un largo período de paz. Esto se debió no solo al hecho de que la Puerta perseguía una política de paz, sino porque las dos grandes potencias en Europa, Rusia y Austria, que estaban empeñadas en el desmembramiento de Turquía, no estaban en condiciones de perseguir sus objetivos, y no pudieron ingresar ninguna combinación para este propósito.
En 1740 murió el emperador Carlos VI. Este evento condujo a una lucha entre los Poderes vecinos por su herencia, y a la guerra conocida como la de la Sucesión de Austria, que fue llevada a su fin por el Tratado de Aix-la-Chapelle en 1748. Esto fue seguido más tarde otra vez por otra guerra, conocida como la Guerra de los Siete Años, que se concluyó en 1763. En ninguna de estas grandes guerras la Porte tomó parte alguna, y es un mérito de su parte que no se aprovechara de ellas para intentar la recuperación de Austria de cualquiera de sus dominios perdidos en Hungría. Hasta que estalló la guerra con Rusia en 1768 hubo una paz profunda.

El sultán Mahmoud murió en 1754 y fue sucedido por su hermano, Othman II, que reinó solo durante tres años. Estaba deformado, un jorobado. No parece haber hecho ningún cambio en la política exterior de su gobierno. En sus tres años de reinado había seis Grandes Visires, y parece probable que el poder real del Estado fuera ejercido por el sucesor del Kislaraga Bashir, desde detrás de la cortina del harén.

Mustapha III sucedió a su hermano a la edad de cincuenta. Había pasado su vida hasta este momento en reclusión, en el 212de la jaula del Serrallo, aislados de todo contacto con, o incluso el conocimiento de, los asuntos públicos. Durante los primeros seis años de su reinado, dejó las cosas en manos de su Gran Visir, Raghab Pasha, el último de los muchos que habían ocupado este cargo con Mahmoud. Raghab demostró ser un estadista muy sabio y competente, no muy atrás de Sokolli y los Kiuprilis, y, como ellos, se dedicó a una política de paz.

Después de la muerte de Raghab en 1763, Mustapha tomó gradualmente en sus propias manos las riendas del gobierno. Aunque bien intencionado y con un sentido de deber público, era débil, apresurado e impaciente, y carecía de la facultad más esencial de un gobernante, la de seleccionar hombres competentes como generales y administradores. Abandonó la política de paz y se dejó arrastrar a la guerra, con los resultados más desafortunados para su Imperio. Fue su desgracia que su reinado coincidiera con los de dos potentados poderosos y sin escrúpulos como Catalina II de Rusia y Federico el Grande de Prusia.

La Emperatriz Catalina fue investida con el poder supremo en Rusia en el año 1762, en lugar de su inútil esposo, después de una revuelta militar. En su caso, Rusia se embarcó en una política de engrandecimiento tanto contra Polonia como contra Turquía. Federico el Grande también, que recientemente había favorecido una alianza con la Puerta con el objetivo de controlar el avance de Rusia, ahora revirtió su política. En 1764 hizo un tratado con la Emperatriz rusa que garantizaba recíprocamente sus posesiones y se prometía ayuda mutua si los territorios de cualquiera de ellos eran invadidos. Pero si Francia atacara a Prusia, o Turquía atacara a Rusia, la ayuda se daría en dinero. Muy pronto después de esto, se llegó a un acuerdo entre estas dos Potencias para el desmembramiento de Polonia y la partición entre ellos de parte de su territorio. La emperatriz de Austria, María Teresa, también, aunque de mala gana, se hizo socia en este esquema. La Porte se oponía mucho a esta política polaca de los tres conspiradores. Protestas enérgicas pero en vano contra la ocupación de Polonia por las tropas rusas y prusianas y contra todos los procedimientos infames que condujeron a la primera partición de Polonia. El gobierno ruso no hizo ningún esfuerzo para evitar la guerra. Por el contrario, mostró con muchas acciones una intención deliberada de llevar a los turcos a la guerra. El gobierno ruso no hizo ningún esfuerzo para evitar la guerra. Por el contrario, mostró con muchas acciones una intención deliberada de llevar a los turcos a la guerra. El gobierno ruso no hizo ningún esfuerzo para evitar la guerra. Por el contrario, mostró con muchas acciones una intención deliberada de llevar a los turcos a la guerra.213 Fomentó y fomentó la rebelión contra el sultán en Crimea, Morea, Montenegro y Georgia. Violaba la neutralidad de Turquía al perseguir a los refugiados polacos a través de la frontera de Besarabia en el territorio perteneciente al Khan de Crimea, un vasallo del sultán, y destruir allí la ciudad de Balta.

En un Diván celebrado en Constantinopla en octubre de 1768, se decidió que Rusia, por sus procedimientos contra Polonia, había roto el tratado de Belgrado, y que la guerra contra ella sería justa y necesaria. La única oposición a esto vino del Gran Visir, Mouhsinzade Pasha. En realidad, él no se oponía en principio, pero sostuvo que era muy imprudente declarar la guerra hasta que se hubieran hecho los preparativos completos. Señaló que las fortalezas fronterizas estaban en un estado muy poco preparado, y que las operaciones militares solo podrían ser iniciadas por los turcos en la próxima primavera, Rusia se colocaría en una posición ventajosa mediante una inmediata declaración de guerra. Para este consejo, que la secuela justifica por completo, el Gran Visir fue despedido de su oficina. En su lugar se nombró a Emen Mahomed, el hombre más incompetente, no saber nada sobre asuntos militares, por su propia admisión. Como resultado de esta prematura declaración de guerra, Rusia tuvo pleno aviso e ingresó en la campaña de 1769 en Moldavia antes de que la Porte estuviera lista para enviar un ejército para defender esa provincia. La emperatriz puso en el campo a tres ejércitos. El principal, bajo el mando del Príncipe Galitzin, invadió Moldavia y puso sitio a Khoczim. No fue hasta mayo de 1769 cuando el Gran Visir estuvo en condiciones de salir de su campamento en Babatagli y marchar a Isakdji, cerca de Ismail. Él allí convocó a sus generales a un consejo de guerra y abrió el procedimiento por una asombrosa admisión de incompetencia. Al pedirles su opinión en cuanto a la dirección hacia la que debería dirigirse su ejército, dijo: "No tengo experiencia en la guerra. Depende de usted determinar qué operación se llevará a cabo y cuáles son las oportunidades más favorables para el ejército y la Sublime Puerta. Habla sin vacilación y enséñame con tu consejo ".

Los generales se quedaron mudos de asombro ante esta confesión de ignorancia e impotencia. Finalmente, surgió una discusión. Hubo una gran diferencia de opinión. Como resultado, la única decisión que se tomó fue cruzar el Danubio a Moldavia, y luego proceder según las circunstancias214 podría sugerir De hecho, no había un plan definido de campaña. El ejército, de acuerdo con esto, cruzó el Danubio. Entonces se decidió marchar hacia el río Pruth. Llegó a un punto a mitad de camino entre Khoczim y Jassy. Pero ya sufría mucho por la falta de alimentos, para lo cual no se habían hecho preparativos. Los soldados también fueron hostigados por enjambres de mosquitos en las marismas del Danubio y el Pruth. No pudo evitar la captura de Khoczim por parte de los rusos. Finalmente se vio obligado a retirarse antes de entrar en contacto serio con el enemigo, y encontró su camino de regreso al Danubio; y así concluyó la campaña de 1769.

Los rusos hicieron poco en la primera parte de 1770. El príncipe Galitzin era casi tan imbécil e incompetente como el Gran Visir. La emperatriz lo recordó y nombró en su lugar al general Romanzoff, un soldado muy capaz y decidido. El Sultán, por su parte, recordó a Emen Pasha y dio órdenes para su ejecución.

Mientras tanto, la Emperatriz Catalina estaba ocupada en llevar a cabo otra parte de su 'proyecto Oriental', como se llamaba. Ella había enviado numerosos emisarios disfrazados de sacerdotes a varias partes de Grecia con el objeto de provocar una rebelión contra el Sultán. Bajo la creencia de que se produciría un levantamiento general, envió una gran flota desde el Báltico al Mediterráneo con el propósito de apoyar a los insurgentes. Consistía en doce naves de la línea, doce fragatas y numerosos transportes que transportaban una fuerza militar. La expedición estaba bajo el mando supremo de Alexis Orloff, el hermano de su entonces amante, que había encabezado la revuelta militar que la colocó en el trono. Tenía expectativas de que se encontraría un trono a expensas de los turcos. La flota estaba bajo virtual, aunque no nominal, mando de un inglés, almirante Elphinstone, que fue apoyado por numerosos otros oficiales británicos. Se dijo que todos los barcos de la flota tenían uno de estos oficiales a bordo. Esto debe haber sido con el conocimiento y la aprobación del Gobierno británico, que en ese momento favoreció el engrandecimiento de Rusia. Esta flota salió de Cronstadt a fines de 1769 y llegó frente a la costa de Morea en febrero de 1770. Fue recibida por un gran grupo de griegos insurgentes (Mairotes) y se desembarcó una fuerza rusa. Los insurgentes perpetraron los actos más atroces de que en ese momento favoreció el engrandecimiento de Rusia. Esta flota salió de Cronstadt a fines de 1769 y llegó frente a la costa de Morea en febrero de 1770. Fue recibida por un gran grupo de griegos insurgentes (Mairotes) y se desembarcó una fuerza rusa. Los insurgentes perpetraron los actos más atroces de que en ese momento favoreció el engrandecimiento de Rusia. Esta flota salió de Cronstadt a fines de 1769 y llegó frente a la costa de Morea en febrero de 1770. Fue recibida por un gran grupo de griegos insurgentes (Mairotes) y se desembarcó una fuerza rusa. Los insurgentes perpetraron los actos más atroces de215 crueldad en comparativamente pocos turcos residentes en el distrito.

El ex Gran Visir, Mouhsinzade Pasha, ahora Gobernador de Morea, mostró gran vigor. Recopilando una fuerza de albaneses, logró derrotar a los griegos insurgentes, quince mil en número, y sus aliados rusos. Los rusos se vieron obligados a volver a embarcarse en su flota. Los griegos que permanecieron en la costa fueron sometidos a matanzas despiadadas, como también lo fueron los habitantes del distrito. Todo el campo fue devastado por los albaneses. La flota rusa, después de intentos ineficaces de capturar a Modon y Coron, se alejó. Entró en contacto, fuera de la isla de Scios, con la flota otomana, no muy desigual en número y tamaño de buques. Una batalla naval ocurrió el 7 de julio de 1770, en el cual los turcos se peinaron. La derrota habría sido más grave si no hubiera sido por la extraordinaria valentía de uno de sus capitanes, Hassan de Argel, que había ganado experiencia como corsario. Colocando su buque junto al del almirante ruso, luchó con la mayor desesperación hasta que ambos barcos fueron volados.

La flota derrotada buscó refugio en el pequeño puerto de Tchesmé, donde fue bloqueado por el almirante Elphinstone. Los oficiales británicos idearon un plan para destruir la flota turca. El teniente Dugdale se ofreció voluntario para pilotear un barco contra ellos. Antes de cerrar los barrios, los marineros rusos abandonaron el barco, y Dugdale solo permaneció a bordo. Dirigió el buque contra un barco turco y le prendió fuego. El fuego se extendió a los otros buques, estrechamente empaquetados en el puerto, y toda la flota otomana fue quemada y destruida, con la excepción de una sola fragata. Un ataque más valiente y exitoso nunca se ha registrado en los anales de la guerra naval.

Elphinstone, que afortunadamente había escapado a la muerte -como también lo hizo Hassan el argelino cuando sus naves de guerra explotaron en la reciente batalla naval-, aconsejó a la flota rusa que navegara sin demora hacia los Dardanelos y se abriera paso por el estrecho hacia el mar. de Marmora y Constantinopla. Pero Orloff vaciló y se retrasó, con el resultado de que los turcos, poniéndose al tanto de la intención, construyeron apresuradamente cuatro baterías en los Dardanelos, dos a cada lado, cruzando el fuego. Estos fueron suficientes 216para imposibilitar que la flota rusa se abriera camino a través del Estrecho.

Orloff y la flota rusa se dirigieron a la isla de Lemnos, donde desembarcaron tropas y sitiaron la fortaleza principal. Evidentemente se esperaba asegurar una base para la flota en el Mar de Egeo. Después de sesenta días de asedio, la guarnición se rindió y los términos de la capitulación se acordaron con Orloff. Mientras tanto, sin embargo, Hassan había convencido a la Porte para que le permitiera hacer un esfuerzo desesperado por salvar a Lemnos. Él alistó a cuatro mil rufianes en Constantinopla para este propósito. Cuando se señaló qué empresa peligrosa era, la respuesta fue que poco importaba si tenía éxito o no. Si tiene éxito, Lemnos sería salvado; si no tiene éxito, Constantinopla se libraría para siempre de cuatro mil de sus mayores guardapolvos. Hassan aterrizó inesperadamente en Lemnos y, declinando reconocer la capitulación,

Hassan, después de esta exitosa hazaña, se convirtió en Capitán Pasha de la armada otomana. Se las arregló para juntar otra flota y se enfrentó a la flota rusa nuevamente desde Mondreso. Ambas flotas reclamaron la victoria, pero parece que los rusos tuvieron la peor parte, ya que se desviaron y dejaron estas aguas. La siguiente vez que se enteró, la flota rusa se comprometió a apoyar a Ali Bey, el jefe de los mamelucos de Egipto, que se había alzado en rebelión contra el bajá turco y que ahora estaba invadiendo Siria. Orloff aterrizó cuatrocientos soldados en Siria en apoyo de este rebelde. Pero Ali Bey pronto se encontró en dificultades. Se produjo un estallido en su propio ejército contra él, fomentado por su cuñado. Ali Bey fue derrotado y asesinado, y los cuatrocientos rusos fueron asesinados en la batalla. La Porte por un tiempo recuperó su control sobre Egipto.

La historia de la expedición de Orloff ha sido contada ya que es una buena ilustración del uso de una fuerza naval que puede comandar el mar en una guerra de este tipo, y de su incapacidad para llevar a cabo operaciones en tierra o forzar su camino contra la tierra baterías, a menos que cuente con el apoyo de un ejército adecuado. La flota de Orloff permaneció en el este del Mediterráneo hasta el final de la guerra en 1773, pero no tuvo ningún efecto.

217

Volviendo a las operaciones militares en el Danubio, la campaña de otoño de 1770 fue muy desfavorable para la causa otomana. Khalil Pasha, que ahora estaba al mando, demostró que no era más competente que su predecesor. Romanzoff, al mando del ejército ruso, invadió toda Moldavia. Jalil condujo a treinta mil soldados eficientes y una hueste de irregulares tártaros contra él. Los dos ejércitos entraron en contacto en Karkal, donde Khalil se atrincheró frente a los rusos, mientras que sus tártaros devastaron el país y amenazaron sus comunicaciones. Romanzoff luego asaltó la línea turca. Los turcos huyeron presas del pánico. Su campamento, sus armas y sus inmensas tiendas cayeron en manos de los rusos. Los turcos supervivientes volvieron a cruzar el Danubio. Al final de la campaña de 1770, todas las fortalezas turcas al norte del Danubio estaban en manos de los rusos. El ejército del Gran Visir fue prácticamente destruido. Solo dos mil hombres le fueron dejados bajo los brazos.

En el año siguiente, 1771, desastres aún mayores asistieron a los turcos. El príncipe Dolgorouki, al frente de ochenta mil rusos y sesenta mil tártaros irregulares, invadió Crimea después de asaltar con éxito las líneas de Perekop. Toda la provincia fue invadida. Kertch y Yenikale fueron capturados. Valaquia y Moldavia cayeron sucesivamente en manos de los rusos. Khoczim y Jassy fueron capturados. Los únicos brillos de éxito de los turcos en esta campaña fueron la recuperación de Giurgevo en el Danubio y la exitosa defensa de Oczakoff y Kilburn en las costas del Mar Negro. En el Cáucaso, los rusos también tuvieron éxito y expulsaron a los turcos de Georgia y Mingrelia.

Estos éxitos repetidos de los rusos comenzaron a causar alarma a Austria y Prusia, que de ninguna manera deseaban el engrandecimiento indebido de su vecino. Por lo tanto, intentaron negociar con Rusia para la mediación en nombre del Imperio Otomano. Pero la Emperatriz Catalina resistió obstinadamente cualquier cosa en el camino de la interferencia de otros Poderes, y le hizo saber al Sultán que los términos de paz deben resolverse solo con ella. En su desesperación, el Sultán propuso a Austria una partición conjunta de Polonia como soborno para la ayuda contra Rusia, ajeno al hecho de que había entrado en guerra con Rusia en nombre de Polonia. La oferta fue rechazada218 por el Emperador, no porque tuviera ninguna objeción a un plan de saqueo, sino porque no consideraba a la Porte en posición de convertirse en un socio efectivo en tal esquema. Como cuestión de hecho, Austria, Rusia y Prusia estaban negociando continuamente esquemas para el desmembramiento de Polonia o Turquía, como les pareciera más conveniente.

Al final de la campaña de 1771 se acordó un armisticio entre Rusia y la Porte, y la mayor parte del año siguiente se ocupó de discutir términos de paz en una conferencia o congreso en Bucarest. Finalmente, Rusia presentó un ultimátum, que incorporaba términos de lo que podría parecer un carácter muy moderado, en vista del gran éxito de sus ejércitos y la extensión de los territorios que prácticamente habían conquistado. El propio Sultán y su Gran Visir y los principales ministros y generales estaban a favor de aceptar los términos tal como se los ofrecían, pero el Mufti y todo el cuerpo de los ulemas se opusieron vehementemente a ellos. Por lo tanto, el Diván los rechazó y la guerra se renovó. Como estos términos no difieren sustancialmente de los que se aceptaron dos años después, no vale la pena en este momento explicarlos.

Mientras tanto, había habido durante más de un año una suspensión de las hostilidades, y se había concedido un respiro a la Porte, durante la cual se hicieron grandes esfuerzos para otra campaña. A fines de 1772, Mouhsinzade Pasha, que se había distinguido tanto en la defensa de Morea, fue designado nuevamente Gran Visir. Infundió nuevo vigor en el ejército. En la primavera de 1773, cuando las negociaciones en Bucarest llegaron a una conclusión, se reanudaron las hostilidades. La campaña en Europa, en este año, estuvo confinada dentro del cuadrilátero formado por las fortalezas en Silistria y Rustchuk en el Danubio, la ciudad de Varna en el Mar Negro y la gran fortaleza de Schumla al norte de la cordillera de los Balcanes. Hubo varios enfrentamientos entre las divisiones de los dos ejércitos en este distrito, en el que los turcos en general fueron estacionados,

Las dos características principales de la campaña fueron el éxito219defensas de los turcos de Silistria y Varna contra las fuerzas abrumadoras de los rusos. El general Romanzoff cruzó el Danubio a principios de año cerca de Silistria. Derrotó a una división turca y lo obligó a retirarse a esa fortaleza, donde se agregó a su guarnición. Romanzoff luego lo sitió. Su ejército asaltó las defensas exteriores con el mayor vigor y logró forzarlas. Pero sus dificultades solo entonces comenzaron. Los turcos, bajo el mando de Osman Pasha, mantuvieron una resistencia heroica. Toda la población masculina salió en ayuda del ejército. Lucharon contra el avance de los rusos calle por calle. Al final, los rusos se vieron obligados a retirarse, después de la pérdida de ocho mil hombres. Más tarde, Romanzoff infligió una severa derrota a los turcos en Korason. Esto abrió el camino a Varna. Pero aquí una defensa exitosa fue ofrecida por la guarnición turca, apoyada por los marineros de la flota otomana en el Mar Negro. Esta fue la escena final de la campaña de 1773. El sultán Mustafá murió hacia el final de este año, y fue sucedido por su hermano, Abdul Hamid, que había estado recluido en la jaula durante cuarenta y ocho años. Como era de esperar, no mostró capacidad para el puesto al que finalmente fue llamado. Sin embargo, él era favorable a la paz, como lo fue también Mouhsinzade, que se mantuvo como Gran Visir. Como era de esperar, no mostró capacidad para el puesto al que finalmente fue llamado. Sin embargo, él era favorable a la paz, como lo fue también Mouhsinzade, que se mantuvo como Gran Visir. Como era de esperar, no mostró capacidad para el puesto al que finalmente fue llamado. Sin embargo, él era favorable a la paz, como lo fue también Mouhsinzade, que se mantuvo como Gran Visir.

Al comienzo de la campaña de 1774, el Gran Visir salió de su campamento en Schumla con veinticinco mil hombres, con la intención de tomar la ofensiva y atacar a los rusos en Hirsova, en el Danubio. Las fuerzas rusas en ese distrito estaban bajo el mando de Suvorov, quien ahora y más tarde se mostraría el mayor general que Rusia había producido hasta ahora. No esperó a ser atacado por los turcos. Avanzó desde Hirsova y se encontró con el ejército del Gran Visir en Kostlidji, donde obtuvo una victoria abrumadora. El campo turco y todas sus armas y tiendas fueron capturados. El ejército derrotado se dispersó, y el Gran Visir se encontró con solo ocho mil hombres para defender a Schumla. Los rusos maniobraron para cortar las comunicaciones de Schumla con la capital. Mouhsinzade pidió un armisticio. Esto fue rechazado por los rusos, pero estaban dispuestos a discutir los términos de la paz. El asentimiento de la Porte fue obtenido por el Gran Visir, y en220 16 de julio de 1774, después de siete horas de discusión entre plenipotenciarios en la aldea de Kainardji, se acordó un tratado de paz.

Los términos eran casi idénticos a los que habían sido rechazados por la Porte dos años antes, después de la conferencia en Bucarest. En vista del hecho de que los ejércitos otomanos habían sido derrotados en todas partes durante la guerra, y que los rusos habían obtenido la posesión real de Crimea, Valaquia, Moldavia y Besarabia en Europa, y de Georgia y Mingrelia en el Cáucaso, los términos eran claramente moderado. La emperatriz debe haber sido muy deseosa de la paz. Hubo una rebelión seria de sus provincias del sur. Los asuntos en Polonia le causaban gran ansiedad. Sus pérdidas en la guerra con Turquía habían sido muy grandes, aunque sus victorias fueron muchas. Era muy importante para ella que sus manos deberían ser libres. Estas fueron, sin duda, razones adecuadas para la moderación en sus términos a Turquía.

Bajo este tratado, Rusia abandonó casi todo el territorio turco ocupado por sus ejércitos. Crimea no fue, de hecho, restaurada a los turcos. La independencia de los tártaros allí y en Besarabia hasta la frontera de Polonia fue reconocida por un príncipe nativo, en cuya elección Rusia y Turquía tenían prohibido interferir. Ninguno de los dos poderes estaba por lo tanto "interviniendo en los asuntos internos, políticos, civiles e internos de este nuevo Estado". Sin embargo, había una grave reserva preñada de un futuro engrandecimiento para Rusia. Debía conservar las fortalezas de Kertch, Yenikale y las ciudades de Azoff y Kilburn. Esto necesariamente daría acceso y un comando virtual sobre Crimea a Rusia en cualquier momento futuro. Por el momento, sin embargo, Crimea, aunque perdió contra los turcos, no fue adquirida por Rusia. Es probable que los ulemas no hubieran aceptado la transferencia de una provincia musulmana a una potencia cristiana, y que la guerra habría continuado si Rusia hubiera insistido en esto. Occakoff, en el lado opuesto del Dnieper a Kilburn, fue retenido por la Porte. Pero los dos Karbartas en las orillas del Euxine, aunque habitados por musulmanes, fueron retenidos por Rusia. Con estas excepciones, todos los territorios otomanos en manos de Rusia como resultado de la guerra (Valaquia, Moldavia, Besarabia, Georgia y Mingrelia) fueron restaurados al sultán. En el caso de Valaquia Pero los dos Karbartas en las orillas del Euxine, aunque habitados por musulmanes, fueron retenidos por Rusia. Con estas excepciones, todos los territorios otomanos en manos de Rusia como resultado de la guerra (Valaquia, Moldavia, Besarabia, Georgia y Mingrelia) fueron restaurados al sultán. En el caso de Valaquia Pero los dos Karbartas en las orillas del Euxine, aunque habitados por musulmanes, fueron retenidos por Rusia. Con estas excepciones, todos los territorios otomanos en manos de Rusia como resultado de la guerra (Valaquia, Moldavia, Besarabia, Georgia y Mingrelia) fueron restaurados al sultán. En el caso de Valaquia221 y Moldavia, esta retrocesión estaba sujeta a la condición de que se garantice el libre ejercicio de la religión cristiana a su población, y que allí haya un gobierno humano y generoso para el futuro. El derecho de protesta en estos aspectos se aseguró a los ministros de Rusia en Constantinopla en nombre de estas provincias.

Otra cláusula más importante, llena de peligro para el futuro del Imperio Otomano, relacionada con sus súbditos cristianos. "La Puerta Sublime", dijo, "promete proteger constantemente la religión cristiana y las iglesias y permitir que los ministros de Rusia en Constantinopla hagan representaciones en su nombre".

Esta disposición más importante le dio a Rusia un derecho preferencial de protección de las rayas cristianas no concedidas a ningún otro Poder cristiano. También se tomaron disposiciones para el pleno acceso de los súbditos rusos a la ciudad santa de Jerusalén. Se proporcionó navegación gratuita para los barcos rusos en el Mar Negro y el Mediterráneo, pero no se dijo nada sobre el derecho de acceso a través de los Dardanelos y el Bósforo. No se mencionaba a Polonia en el tratado, aunque había sido la causa original de la guerra. Dos cláusulas secretas preveían el pago por la Porte de cuatro millones de rublos en tres años y para la retirada de la flota rusa del archipiélago.

La importancia de este tratado, aunque moderada en muchos de sus términos, siempre ha sido reconocida por los historiadores como el punto de partida para un mayor y mayor desmembramiento del Imperio turco. El tratado de Carlowitz había asegurado la liberación de la población cristiana de Hungría del dominio otomano. Pero este tratado ahora, por primera vez, arrancó del Imperio una provincia musulmana y le dio a Rusia un derecho de intervención en nombre de toda la población cristiana: una innovación inmensa, humillante para los turcos, y cargada con el mayor peligro para su Imperio en el futuro.

No puede haber ninguna duda de que el Gran Visir fue totalmente autorizado por la Porte para aceptar los términos de este tratado. Sin embargo, fue llamado y depuesto inmediatamente después de su firma, y ​​murió por los efectos del veneno en su camino a Constantinopla. Los ministros del Sultán probablemente pensaron que Mouhsinzade, si era llamado a dar fe por concluir un tratado tan humillante, podría 222demostrar su plena responsabilidad por ello. Solo resta declarar que los plenipotenciarios rusos en Kainardji retrasaron la firma del tratado durante cuatro días para sincronizarlo con el aniversario del tratado del Pruth, que había sido la causa de tanta humillación para Rusia.
1774-92

Dieciochoaños transcurrieron entre la paz de Kainardji, 1774, y el tratado de Jassy, ​​1792, el siguiente evento conspicuo en el curso descendente del Imperio Otomano. Los primeros trece de estos años fueron un período de paz externa para el Imperio bajo el gobierno de Abdul Hamid I. El país había quedado completamente agotado por la guerra tardía con Rusia, y el Sultán, o mejor dicho, sus ministros, porque él aparece haber sido poco competente para continuar el gobierno, estaba firmemente a favor de mantener la paz, y lo hizo a pesar de la gran provocación de la emperatriz Catalina. Esa mujer capaz y sin escrúpulos persiguió sus diseños para la completa sumisión de Crimea con resolución y actividad implacables. Era una condición esencial de la paz de Kainardji que Crimea fuera un Estado independiente bajo el gobierno de un príncipe tártaro nativo. El incumplimiento de la misma, por la asunción de la soberanía, directa o indirecta, por parte de Rusia, indudablemente sería una causa justa de guerra para los turcos. La Porte, sin embargo, no estaba en condiciones de asumir el desafío de la Emperatriz. El conocimiento de esto fue indudablemente el motivo principal de sus actuaciones en los años siguientes.

Los pasos por los cuales Catherine logró su objeto se parecían en gran medida a aquellos por los que Rusia llevaba a cabo otras anexiones, y bien podrían haberse predicho. Un miembro de la familia tártaro principesca de Gherai, Dewlet, fue elegido por los tártaros de Crimea como su Khan. Los agentes de Rusia apoyaron las afirmaciones de un rival, Gherai, Schahin. Fomentaban el descontento y la rebelión contra Dewlet. Mientras224 Descartando diligentemente cualquier proyecto de anexión, Catalina envió un ejército a la península con el aparente propósito de restablecer el orden. Impulsó la abdicación de Dewlet y la elección de su candidato, Schahin. Este príncipe, elevado al trono por las armas rusas, consideró necesario seguir el consejo del agente ruso, y pronto se hizo más impopular con sus súbditos. Una revuelta tuvo lugar contra él. Hizo un llamamiento a la emperatriz para obtener ayuda. Un ejército ruso apareció de nuevo bajo la apariencia de pacificador. Los tártaros que se opusieron fueron sacrificados o expulsados ​​del país. Schahin se vio obligado a renunciar a su trono, y la emperatriz proclamó la anexión de Crimea, con la profesión de actuar solo para el beneficio de su pueblo y para salvarlos del mal gobierno. La miserable herramienta Schahin fue encarcelado durante un tiempo en Rusia, y luego fue expulsado del país a Turquía, donde fue rápidamente ejecutado. La Porte no pudo emprender una guerra en nombre de la independencia de los tártaros, y en 1784 se hizo un nuevo tratado entre las dos potencias, reconociendo la soberanía de Rusia sobre Crimea y un distrito a lo largo del norte del Euxino habitado por tártaros. .

Más tarde, hubo muchos indicios de la intención de Catherine de explotar su proyecto más amplio de expulsar a los turcos de Europa. En 1779, cuando le nació un segundo nieto, se le dio el nombre de Constantino. Las mujeres griegas fueron provistas para él como enfermeras, y se le enseñó el idioma griego. Todo se hizo para estimular la esperanza de que hubiera un renacimiento de un imperio griego en Constantinopla, en sustitución del de los otomanos.

Mientras tanto, hubo una sucesión de graves problemas internos en Turquía, fomentados en parte por emisarios de Rusia. El valiente Hassan de Argel, ahora Capitán Pasha, que tenía la completa confianza del Sultán, continuamente era llamado a sofocar las revueltas. Así, en 1776 derrotó al jeque Jahir, que se había rebelado en Siria. En 1778 se comprometió a expulsar de Morea a los rebeldes albaneses, que habían sido empleados contra Orloff en su invasión a esa provincia, y que, después de su derrota, habían permanecido en Morea, estableciéndose en una ascendencia sin ley allí, oprimiendo, saqueando y matando a turcos y griegos por igual sin discriminación. Hassan tuvo éxito en derrotar y 225expulsando a estos salvajes rufianes. Más tarde, Hassan fue empleado para sofocar una rebelión de los mamelucos en Egipto. Dirigió un ejército allí y logró restaurar la autoridad del Sultán. En 1787 fue nuevamente llamado a Constantinopla, por la inminencia de la guerra con Rusia, y a la edad de setenta y cinco años fue empleado por un tiempo al mando de la flota turca en el Mar Negro y más tarde como comandante en jefe de la Ejército. Se verá que por primera vez en su vida su buena fortuna lo abandonó y que se encontró con serias derrotas.

Ya se ha demostrado que la emperatriz Catalina fue muy provocativa en su política y acción hacia Turquía. En 1787 se llegó a un acuerdo entre Catalina y José II, emperador de Austria, para la acción común contra los turcos, y con la intención deliberada de expulsarlos de Europa. Se haría una partición de sus provincias europeas entre las dos potencias y se establecería un imperio griego en Constantinopla.

La emperatriz hizo un progreso triunfal a través de Crimea, bajo los auspicios de su favorito y amante, el príncipe Potemkin, a cuyos esfuerzos se debía principalmente su anexión. El emperador José se encontró con ella en el camino a Kherson, y tramó con ella un plan de guerra con Turquía. Se erigió un arco triunfal con la inscripción "Este es el camino a Bizancio". Se enviaron emisarios para provocar la rebelión en Valaquia y Moldavia. Se presentaron oficialmente reclamaciones contra Turquía por la provincia de Besarabia y la fortaleza de Oczakoff, debido a que anteriormente habían sido parte de los dominios de los kan de Crimea. Estas afirmaciones irritaron enormemente a los turcos. Los pocos años de paz los habían renovado. Ahora ambicionaban recuperar la ciudad de Kilburn, e incluso tenían esperanzas de recuperar Crimea. Sentimiento popular se despertó,

Una gran fuerza fue enviada por la Puerta a Oczakoff, la fortaleza en la embocadura del Dniester, con la intención de atacar a Kilburn en el lado opuesto. Se envió una flota, bajo Hassan, para cooperar con ella y para llevar al ejército a través del río a Kilburn. Desafortunadamente para los turcos, la fuerza rusa en Kilburn tenía 226 añosbajo el mando de Suvorov, un genio militar de primer rango. Permitió que la mitad más grande del ejército turco se transportara a través del río y luego lo atacó por tierra, mientras que una flotilla de cañoneras de Nicholaif se enfrentó a la flota turca. Esta estrategia fue completamente exitosa. La fuerza otomana de ocho mil hombres desembarcados en Kilburn fue abrumada y asesinada. Casi toda la flota de Hassan fue destruida. El ataque a Kilburn fue completamente derrotado.

Nada más fue afectado por ninguno de los dos combatientes en 1787. A comienzos del año siguiente, 1788, el Emperador de Austria, el 10 de febrero, declaró la guerra a Turquía sin ninguna provocación. Se había retrasado en cumplir su acuerdo con Catherine por disturbios en sus propios dominios. Ahora era libre de llevar a cabo su empresa. Los turcos, por lo tanto, se encontraron enfrentados por dos enemigos formidables. Afortunadamente para ellos, se impidió a Rusia desplegar toda su fuerza en el sur, a consecuencia de la guerra que estalló con Suecia. La Emperatriz no pudo por este motivo llevar a cabo su compromiso con el Emperador para enviar un ejército a Moldavia en apoyo del de los austríacos. Tampoco pudo enviar una flota al Mar de Egeo, como se había prometido. Pero José tomó el mando de un ejército de doscientos mil hombres para atacar a los turcos. Pronto demostró ser el general más incompetente. La única derrota que pudo infligir fue sobre sus propios soldados, bajo circunstancias sin precedentes en la guerra.

Los turcos, cuando descubrieron que no había peligro de ningún avance por parte de los rusos, enviaron un gran ejército a través del Danubio, que encontró y derrotó a un ejército austriaco, bajo Wartersleben, en Mendia. José luego marchó para aliviar esta fuerza derrotada y proteger a Hungría. Él tomó una posición con ochenta mil hombres en Slatina, al alcance de la mano del ejército del Gran Visir. En el último momento, cuando se hicieron todos los preparativos para atacar a los otomanos, el emperador se alarmó. Abandonó su proyecto de ataque y se retiró en dirección a Temesvar. El retiro comenzó a la medianoche. Gran confusión tuvo lugar. Se extendió la alarma de que los turcos estaban cerca y estaban a punto de atacar. El pánico más salvaje ocurrió. La artillería austríaca227 fue conducido a toda velocidad en retirada. La infantería los confundió con el enemigo. Se formaron en pequeños cuadrados para la defensa, y comenzaron a disparar violentamente en todas direcciones. Temprano en la mañana, cuando salió el sol, se descubrió que estas plazas se habían estado disparando entre sí, con el resultado de que diez mil hombres estaban fuera de combate . Los turcos ahora se acercaron e hicieron un verdadero ataque. Derrotaron a los austriacos y capturaron una gran parte de su artillería y su equipaje. Ningún otro compromiso tuvo lugar en esta dirección en el transcurso de este año. El emperador perdió treinta mil hombres en su intento de maniobra y cuarenta mil por enfermedad. Nunca más se atrevió a comandar un ejército.

Poco se intentó en 1788 por los rusos hasta agosto, cuando Potemkin se encontró en una posición para invertir Oczakoff. El asedio se prolongó hasta diciembre, cuando Suvorov fue llamado para ayudar. Bajo su brioso consejo, se realizó un asalto a la fortaleza y, a pesar de las enormes pérdidas, los rusos superaron toda oposición y entraron a la ciudad. Entonces se produjo una espantosa escena de carnicería. La ciudad fue entregada a los soldados rusos. De una población de cuarenta mil, solo unos pocos cientos escaparon a la muerte, y veinte mil de la guarnición fueron asesinados. A pesar de esta gran pérdida, la campaña de 1788 no fue en detrimento de los turcos. Aunque perdieron a Oczakoff, y todas las esperanzas de recuperar Kilburn y Crimea se habían desvanecido, se habían resistido con éxito a Austria. El ataque de José había fracasado ignominiosamente.

La campaña del año siguiente fue mucho más desastrosa para los turcos. A principios de 1789, murió el sultán Abdul Hamid, y le sucedió su sobrino, Selim III, un joven de veintisiete años, de vigor y espíritu público. No había sido sometido por su tío, Abdul Hamid, a la degradante reclusión que durante tanto tiempo había sido el destino de los herederos del trono. Le habían permitido mucha libertad. Su padre, Mustafá, le había dejado una memoria, señalando los peligros del Estado y aconsejando amplias reformas, y el joven había estudiado esto a fondo. Era plenamente consciente de la necesidad de cambios radicales, y aunque muy sabiamente no intentó dirigir a sus tropas en el campo, no escatimó esfuerzos para mejorar la condición del ejército y estimular elcambios. celo guerrero de sus súbditos. Envió la inmensa acumulación de placa de su palacio a la Casa de la Moneda, y persuadió a las damas del harén a que entregaran sus joyas para ayudar al tesoro. Estaba ardientemente a favor de las reformas en todas las direcciones. Se merecía un destino mejor de lo que estaba reservado para él. Se verá que su reinado fue uno de los reveses más amargos.

Desafortunadamente para los turcos, la mala salud impidió que el emperador José volviera a tomar el campo al mando del ejército austriaco. Fue reemplazado por el mariscal Loudon, un veterano de la Guerra de los Siete Años, escocés por raza, que se había levantado de las filas y había ganado merecidamente una gran reputación. Se dijo de él que "hizo la guerra como un caballero". Era conocido por su rápida decisión en el campo de batalla, y aunque más de setenta y cinco todavía estaba en pleno vigor. Un nuevo espíritu fue infundido en el ejército austríaco. Una parte de ella bajo el mariscal Loudon invadió Bosnia y Serbia, donde se encontró con un brillante éxito. En Bosnia fue duramente resistida por la población musulmana. En Serbia se encontró con la cooperación cordial de los rayas, que detestaban a sus opresores musulmanes. La mayor parte de estas dos provincias estaba ocupada. Otro ejército austríaco, bajo el Príncipe de Coburgo, fue dirigido a Moldavia para actuar en concierto con el ejército ruso, bajo Suvorov. El sultán, por su parte, nombró a Hassan Gran Visir y comandante en jefe del ejército. Hassan no estaba a la altura de la tarea de enfrentarse a un general como Suvorov. Avanzó con un gran ejército contra Coburg, que estaba estacionado en Fokshani, en la frontera de Moldavia. Coburg se habría sentido abrumado por la fuerza superior de los turcos si no hubiera sido por la maravillosa actividad de Suvorov, que marchó sesenta millas a través de un país difícil y montañoso en treinta y seis horas para aliviar a los austríacos. Suvorov, al llegar a última hora de la tarde, se preparó para atacar al ejército otomano. Dos horas antes del amanecer, al día siguiente, asaltó el campamento fortificado de los turcos. Nunca fue un curso audaz más completamente justificado. El campamento fue llevado por los rusos con la bayoneta. Los turcos perdieron toda su artillería e inmensas tiendas. Otro gran ejército fue enviado por Selim y también fue totalmente derrotado por Suvorov en el río Rimnik en septiembre del mismo año.

229

Estas dos derrotas graves causaron pánico en Constantinopla. Para disipar esto, el sultán, para su desprestigio infinito, ordenó la ejecución del valiente Hassan, vencedor en tantas batallas, cuyo consejo para el mejor entrenamiento de los jenízaros había sido cruelmente descuidado. Pero era costumbre de los turcos atribuir cada derrota a la traición del general y matarlo, así como la Convención de París, durante las guerras revolucionarias, envió a la guillotina a los generales que fracasaron; ser admitido, sin algún resultado en estimular a otros a mejores esfuerzos.

Más al oeste, Belgrado y Semendria fueron capturados por los austríacos en esta campaña de 1789. En el año siguiente, la marea de la victoria por parte de los rusos y austríacos fue detenida por dos eventos. El primero fue que el emperador José lo consideró necesario, como consecuencia de los estallidos en casi cada parte de sus propios dominios, causados ​​por sus medidas apresuradas y poco meditadas de centralización, desafiando todas las costumbres locales, para tomar su mano contra los turcos , y retirar sus ejércitos conquistadores para emplearlos en sofocar la revolución en casa. Su muerte ocurrió a principios de 1790. Leopoldo, que sucedió, un gobernante sabio y sagaz, lo opuesto a José, revirtió la política de su hermano. Él no favoreció una alianza rusa contra Turquía.

Otra causa de que Austria se retirara de la guerra fue la entrada en el campo de la política en el este de Europa, Inglaterra, Prusia y Holanda. Estos poderes habían formado una estrecha alianza defensiva y ya habían ejercido una gran influencia mediante la acción conjunta. Habían extinguido la influencia francesa en Holanda. Habían intervenido con buenos resultados entre Rusia y Suecia y habían logrado la paz entre ellos. Ahora propusieron la mediación entre Austria y Turquía, no sin amenazas de acciones más enérgicas. Se acordó un armisticio entre estos poderes. La muerte de José facilitó enormemente un arreglo. Los términos se acordaron con los turcos, y finalmente se incorporaron en el tratado de Sistova, sobre el principio de la status quoantes de la guerra, bajo la cual todo el territorio que Austria había ocupado en Bosnia, Serbia y Valaquia, incluidas las fortalezas de Belgrado y Semendria, se devolvió a Turquía, con la excepción de una pequeña franja de tierra en Croacia y 230la ciudad de Old Orsova. Las adquisiciones de Austria fueron de muy poca importancia y tuvieron un rendimiento muy pobre por el gran esfuerzo desplegado en la guerra. Pero el nuevo emperador, Leopoldo, no creía que Austria tuviera nada que ganar con el desmembramiento de Turquía o Polonia. Si hubiera vivido, los eventos posteriores podrían haber sido diferentes, y Polonia, con toda probabilidad, no habría sido víctima.

La deserción de Austria de la alianza con Rusia contra los turcos fue un asunto muy serio para la emperatriz Catalina. Sin embargo, estaba equilibrado, en parte, por la paz con Suecia, lo que le permitió usar toda su fuerza en tierra y mar contra su enemigo restante. Ella todavía se adhería al proyecto de expulsar a los turcos de Europa y reconstituir un imperio griego en Constantinopla. Envió numerosos emisarios a Grecia para persuadir a su pueblo de "tomar las armas y cooperar con ella para expulsar a los enemigos del cristianismo de los países que usurparon y para recuperar para los griegos su antigua libertad e independencia".

A principios de 1790 recibió una delegación en San Petersburgo de algunos griegos destacados. Le presentaron una petición.


Nunca hemos [dicho] pedido su tesoro; no lo pedimos ahora; solo pedimos pólvora y perdigonada, que no podemos comprar, y ser llevados a la batalla ... Es bajo sus auspicios que esperamos liberar de manos de los musulmanes bárbaros un imperio que han usurpado para liberar a los descendientes de Atenas y Lacedæmon del tiránico yugo de salvajes ignorantes, una nación cuyo genio no se extingue, que brilla con el amor de la libertad, que el yugo de hierro de la barbarie no ha destruido.

La emperatriz, en respuesta, prometió dar la asistencia que pidieron. Luego fueron presentados al joven príncipe Constantino, quien les respondió en griego: "Ve y deja que todo se haga de acuerdo con tus deseos".

Los griegos más ricos de Levante ya habían preparado un escuadrón de trece fragatas en apoyo de su causa. Estos fueron ahora, por orden de la Emperatriz, abastecidos con armas de fuego en Trieste y se pusieron bajo el comando de un valiente almirante griego, Lambro Caviziani. Esta escuadra, cuando equipado, hizo su camino hacia el mar Egeo, 231donde hizo su base en la Isla de Scios. La flota turca en esas aguas estaba en un punto bajo. El mejor de los buques turcos estaba siendo empleado en el Mar Negro. Pero siete corsarios argelinos acudieron en ayuda de la Porte y, en concierto con algunos barcos turcos, libraron una batalla naval con el escuadrón griego y hundieron todos sus barcos.

El ejército ruso en tierra fue más afortunado. Su operación principal en 1790 fue la captura de Ismail, una fortaleza muy importante en el afluente del norte del Danubio, a unas cuarenta millas del Mar Negro. Mientras esta ciudad estuviera en manos de los turcos, un avance de un ejército invasor de Besarabia a Bulgaria era casi imposible. La fortaleza fue defendida por una gran guarnición. Suvorov fue nuevamente puesto a la cabeza de un cuerpo de armaspor Potemkin, el comandante en jefe, con la orden lacónica, "Capturaras a Ismail, cualquiera que sea el costo". Seis días después de su llegada a la fortaleza, Suvorov ordenó a sus tropas asaltarla. Dirigiéndose a ellos en su habitual actitud jocosa, dijo: "Mis hermanos, no hay cuartel; las provisiones son escasas ". A un terrible costo de vida, la ciudad fue tomada por asalto. Una escena de carnicería salvaje se produjo, sin precedentes, incluso en la experiencia de Suvorov. Treinta y cuatro mil turcos perecieron. Suvorov le confesó a un amigo que se conmovió hasta las lágrimas cuando la escena terminó. Pero estaba acostumbrado a arrojar estas lágrimas de cocodrilo después de horrores de este tipo, cuando no había hecho ningún esfuerzo para mitigarlos. Cuando llegó la noticia del logro a San Petersburgo, la emperatriz, en su levée, dirigiéndose al embajador británico, Sir C. Whitworth, dijo con una sonrisa irónica:

Mientras tanto, las potencias marítimas aliadas-Inglaterra, Prusia y Holanda-habiendo tenido éxito en su mediación entre Austria y Turquía, y restableciendo la paz entre ellos, sobre la base del status quo , ahora se dedicaban a esfuerzos del mismo tipo que entre Rusia y Rusia. y Turquía. Ofrecieron la mediación a la emperatriz Catalina en el curso de 1790. En una respuesta al rey prusiano, ella indignadamente rechazó la intervención. "La Emperatriz", dijo, "hace la guerra y hace la paz cuando le place". Ella no permitirá ninguna interferencia en el232 la administración o el gobierno de sus asuntos. "Se entendió, sin embargo, que ella no estaba poco dispuesta a la paz bajo los términos que Oczakoff y el distrito entre los ríos Dniéster y Bug, que estaban en su posesión completa, iban a ser retenidos por ella, y que todas las otras conquistas de ella serían restauradas en Turquía. Las potencias aliadas no estaban dispuestas a aceptarlo, y se prepararon para una mediación armada que obligue a Rusia a restaurar Oczakoff en Turquía.

En el caso de Gran Bretaña, la intervención propuesta en nombre de los turcos en apoyo de su imperio fue una nueva partida en política. Su Gobierno se había aliado estrechamente con el de Rusia durante la mayor parte del siglo XVIII. Su política había sido determinada principalmente por los celos de Francia. Consideraba a Rusia como un contrapeso para ese Estado. Nunca había planteado ninguna objeción a los ambiciosos proyectos de Rusia contra Turquía. Lord Chatham, cuya política exterior había prevalecido hasta ahora, siempre había sostenido que no le interesaba a Inglaterra establecer una conexión con los turcos. Inglaterra había mirado con indiferencia en 1784, cuando la emperatriz Catalina había tomado posesión de Crimea. Charles Fox era entonces Ministro de Asuntos Exteriores en Inglaterra, y se mostró a favor de Rusia tanto como Chatham. "Mi sistema de política exterior", escribió, "está profundamente enraizado. La alianza con las potencias del norte (incluida Rusia) ha sido y seguirá siendo el sistema de todo inglés ilustrado ". Fue una novedad totalmente nueva cuando el joven Pitt, en 1790, entró en las listas en alianza con Prusia contra Rusia con el fin de restaurar y mantener el equilibrio de poder en el sureste de Europa a favor de Turquía.

El gobierno británico renovó su oferta de mediación. Su embajador en San Petersburgo recibió instrucciones de informar a la emperatriz que si aceptaba una paz sobre la base del statu quo , Inglaterra utilizaría su influencia para obtener de los turcos una renuncia formal a sus reclamos a Crimea bajo la garantía de los aliados. La emperatriz, en su respuesta a través de su ministro, expresó su indignación ante la conducta incomparable de los aliados al tratar de dictar de una manera tan arbitraria a un soberano perfectamente independiente, y por falta de ayuda a233 procurar las condiciones que le parecieron más adecuadas para satisfacer su honor. En lugar de disminuir la gloria de un reinado largo e ilustre, la Emperatriz estaba lista para enfrentar cualquier riesgo, y ella solo aceptaría los buenos oficios del Rey de Inglaterra "en la medida en que puedan llevar a preservar para ella la indemnización que requiere de Oczakoff". y su distrito ".30

La respuesta fue importante, ya que mostraba que Rusia estaba, en todo caso, dispuesta a poner fin a la guerra y renunciar a su intención de expulsar a los turcos de Europa. El hecho es que, a pesar de las repetidas victorias, las pérdidas rusas en muertos y heridos, y aún más por enfermedad, eran muy graves. La emperatriz también tenía otros problemas en sus manos. La pregunta polaca, en la que estaba más interesada que en la de Turquía, era inminente. La Segunda Partición fue decidida. Era necesario que ella tuviera una mano libre. A pesar de esto, estaba decidida a no ceder la posesión de Oczakoff.

Mientras tanto, los gobiernos británico y prusiano estaban en consulta. Estuvieron de acuerdo en que estaban obligados a insistir en la rendición de Oczakoff y su distrito, y en una paz basada en el status quo antes de la guerra. Se sostuvo que, como Austria y Suecia habían hecho las paces en tales términos, los aliados no podían exigir menos honores a los turcos, y que Turquía se consideraría traicionada si los aliados estuvieran dispuestos a renunciar a esos distritos.

Por lo tanto, los aliados decidieron aplicar por las armas su mediación sobre la base del statu quo . El gobierno británico se comprometió a enviar una flota de treinta y cinco buques de la línea al Báltico, y Prusia a marchar un ejército en Livonia. Se acordó que ninguna potencia buscaría ninguna adquisición territorial, pero solo insistiría en una mayor seguridad para la Porte en el Mar Negro.

Según esta opinión, el Sr. Pitt, el 28 de marzo de 1791, presentó a la Cámara de los Comunes un mensaje del Rey pidiendo el suministro de los medios para aumentar las fuerzas de la Corona. Él basó su justificación, dice el Sr. Lecky, quien dio un resumen del discurso de Pitt, principalmente sobre los intereses de Prusia y la obligación de Gran Bretaña de defenderla.

234


Prusia [dijo Pitt], de todos los poderes europeos, es la que sería la aliada más útil de Inglaterra, y los acontecimientos que estaban teniendo lugar eran muy peligrosos para ella. El Imperio turco es de gran peso en la escala general de los poderes europeos, y si ese imperio se ve disminuido o destruido, o incluso se vuelve inestable o precario, la situación de Prusia se vería seriamente afectada ... ¿Podría alguien imaginar que el engrandecimiento? de Rusia no afectaría materialmente la disposición de otros poderes, ¿no podría producir una alteración en Polonia altamente peligrosa para Prusia? ... Si se lograra un vecino poderoso y ambicioso para establecerse en la misma frontera de Prusia, ¿qué seguridad era allí para Dinamarca, ¿o para Suecia cuando Prusia ya no estará en condiciones de ayudarlos? La seguridad de toda Europa podría ponerse en peligro posteriormente. Cualquiera que sea el resultado de la guerra en la que los turcos estaban ahora infelizmente comprometidos, si sus resultados aumentaran el poder de Rusia, el efecto no se limitaría solo a las dos potencias; lo sentiría el resto de Europa.

Pidió los medios para equipar una gran flota para enviar al Báltico y otra más pequeña para el Mar Negro.

La propuesta de Pitt para dar efecto a esta política fue violentamente opuesta por Charles Fox en un discurso que produjo un gran efecto en la Cámara de los Comunes y en el país.


La insistencia [él dijo] sobre la rendición por parte de Rusia de Oczakoff y su distrito fue en el más alto grado injusto e impolítico. Era injusto porque Rusia no había sido la agresora en la guerra y porque, a pesar de sus grandes éxitos, había consentido en concesiones que mostraban su moderación de señales. Era impolítico, ya que el único resultado de una guerra costosa y peligrosa sería alienar, quizás para siempre, a un aliado muy valioso, sin obtener ningún objeto en el que Inglaterra tuviera un interés real ... Rusia era el aliado natural de Inglaterra. . ¿Qué ganaría Inglaterra con esta política? ¿De qué manera los intereses ingleses o el poder inglés se verían afectados por la adquisición por parte de Rusia de una fortaleza en el Dniéster y una franja de tierra yerma a lo largo de la costa norte del Mar Negro? ... La afirmación de que Inglaterra estaba vinculada por el espíritu de su alianza defensiva con Prusia era en el más alto grado peligrosa y absurda. Si las alianzas defensivas se interpretaran de tal manera que tendrían todos los males de las alianzas ofensivas, y nos involucrarían en cada disputa en Europa. Nos limitamos a proporcionar asistencia a Prusia si la atacaran. Ella no había sido atacada. Ella estaba en perfecta paz. Ella estaba absolutamente sin miedo. Era dudoso que la nueva adquisición de Rusia sería en cualquier caso perjudicial para Prusia, y era absurdo sostener que era deber de Inglaterra evitar que otras naciones adquirieran cualquier territorio que posiblemente podría utilizarse en alguna guerra futura. de contra Prusia. Si las alianzas defensivas se interpretaran de tal manera que tendrían todos los males de las alianzas ofensivas, y nos involucrarían en cada disputa en Europa. Nos limitamos a proporcionar asistencia a Prusia si la atacaran. Ella no había sido atacada. Ella estaba en perfecta paz. Ella estaba absolutamente sin miedo. Era dudoso que la nueva adquisición de Rusia sería en cualquier caso perjudicial para Prusia, y era absurdo sostener que era deber de Inglaterra evitar que otras naciones adquirieran cualquier territorio que posiblemente podría utilizarse en alguna guerra futura. de contra Prusia. Si las alianzas defensivas se interpretaran de tal manera que tendrían todos los males de las alianzas ofensivas, y nos involucrarían en cada disputa en Europa. Nos limitamos a proporcionar asistencia a Prusia si la atacaran. Ella no había sido atacada. Ella estaba en perfecta paz. Ella estaba absolutamente sin miedo. Era dudoso que la nueva adquisición de Rusia sería en cualquier caso perjudicial para Prusia, y era absurdo sostener que era deber de Inglaterra evitar que otras naciones adquirieran cualquier territorio que posiblemente podría utilizarse en alguna guerra futura. de contra Prusia. Ella no había sido atacada. Ella estaba en perfecta paz. Ella estaba absolutamente sin miedo. Era dudoso que la nueva adquisición de Rusia sería en cualquier caso perjudicial para Prusia, y era absurdo sostener que era deber de Inglaterra evitar que otras naciones adquirieran cualquier territorio que posiblemente podría utilizarse en alguna guerra futura. de contra Prusia. Ella no había sido atacada. Ella estaba en perfecta paz. Ella estaba absolutamente sin miedo. Era dudoso que la nueva adquisición de Rusia sería en cualquier caso perjudicial para Prusia, y era absurdo sostener que era deber de Inglaterra evitar que otras naciones adquirieran cualquier territorio que posiblemente podría utilizarse en alguna guerra futura. de contra Prusia.

235

Fox fue apoyado por Burke en un discurso poderoso, a pesar de sus diferencias crecientes sobre el tema de la Revolución en Francia.


Teniendo en cuenta el Imperio turco [dijo] como cualquier parte del equilibrio de poder en Europa era nuevo. Los turcos eran esencialmente personas asiáticas, que se aislaron por completo de los asuntos europeos. El ministro y la política que debería darles cualquier peso en Europa merecerían todas las prohibiciones y maldiciones de la posteridad. Por su parte, confesó que había visto con horror los hermosos países que bordeaban el Danubio devueltos por el emperador de Austria a la devastación. ¿Vamos a votar ahora la sangre y el tesoro de nuestros compatriotas para hacer cumplir una política cruel e inhumana similar? ... Ese hombre tan sabio como Pitt debe esforzarse, en tales argumentos leves y frívolos, para comprometer a este país a una política de ilimitada aventura, sacrificando la amistad de uno de nuestros aliados más antiguos y echando al viento la política exterior de su propio padre,

La moción de Pitt se llevó a cabo, pero por muchos votos menos de su mayoría de partido habitual. Otros dos debates tuvieron lugar sobre el tema. Aunque Pitt mantuvo su mayoría, era evidente que la opinión de la Cámara de los Comunes, y aún más del país, se oponía a ir a la guerra con Rusia en nombre de Turquía. Pitt muy sabiamente decidió abandonar su política de guerra. Retiró su propuesta en la Cámara de los Comunes. El Ministro de Relaciones Exteriores, el duque de Leeds, que estaba personalmente comprometido con él, renunció a su cargo. Otro mensajero fue enviado al Embajador Británico en San Petersburgo con instrucciones de no presentar el amenazante despacho al Zar, y, afortunadamente, llegó a tiempo para evitarlo.

Sir E. Creasy describe la acción de Charles Fox al derrotar así la política de Pitt debido a motivos violentos y sin escrúpulos del partido, y el Sr. Lecky, aunque está de acuerdo en lo esencial con los argumentos de Fox, y condena la política de Pitt, no absuelve al ex miembro del partidismo político. Nunca pierde una oportunidad de acusar a la conducta de Charles Fox, a causa de su acción en la guerra con las colonias americanas y en la guerra revolucionaria con Francia. Se nos puede permitir decir, a pesar de estas altas autoridades, que pocas veces se ha hecho un mayor servicio al país que en la derrota de la propuesta de Pitt de ir a la guerra con Rusia en esta ocasión. Eso236 fue un caso único en nuestra historia constitucional cuando la Cámara de los Comunes por sus debates, y no por sus votos, derrotó una propuesta de guerra hecha por un Primer Ministro, con toda la autoridad de la Corona y el Gobierno. El mérito de esto se debió principalmente a Fox.

Mientras tanto, los turcos estaban incurriendo en más derrotas en el Danubio. Hicieron esfuerzos desesperados por reponer sus ejércitos, pero los hombres estaban mal entrenados y no pudieron conocer a las tropas veteranas de Rusia. Kutusoff, al frente de un ejército ruso, derrotó a un gran ejército otomano en Babatagh en enero de 1791, y en julio del mismo año el príncipe Repnin, con cuarenta mil rusos, derrotó y dispersó a setenta mil turcos en Maksyu, en la orilla sur del el Danubio. Los turcos eran igualmente desafortunados en el este del Mar Negro. Un ejército ruso invadió la provincia de Kuban y derrotó a un ejército turco allí, y ocupó la totalidad de la provincia.

Como resultado de todos estos reveses, el diván quedó desanimado. No hubo perspectivas de asistencia a Turquía de ninguna parte. Estaban dispuestos a llegar a un acuerdo. La emperatriz, por su parte, estaba igualmente dispuesta. Ella quería que su ejército marchara a Polonia para sofocar un estallido de los polacos, bajo Kosciuszko. A pesar de sus recientes victorias, que le habían asegurado la ocupación de Besarabia, Moldavia, Valaquia y el Kuban, estaba dispuesta a renunciar a todo a excepción de la fortaleza de Oczakoff y el país situado entre los ríos Dniéster y Bug. Los términos sobre esta base, y sin ninguna mediación o interferencia de otras potencias, se acordaron entre Rusia y Turquía en agosto de 1791, y se incorporaron en el tratado de Jassy en enero del año siguiente. Según este tratado, el río Dniéster era el nuevo límite del Imperio ruso, y todas las conquistas al oeste fueron restauradas a los turcos. Rusia también devolvió la provincia de Kuban, pero el tratado reconoció a la Emperatriz como el protector de los pequeños principados independientes de esa región.

El proyecto de esculpir a Potemkin un reino fuera de los principados del Danubio fue abandonado, y el de un Imperio griego en Constantinopla fue aplazado indefinidamente. Potemkin, que era un polaco de nacimiento y había sido elevado desde el puesto de sargento en el ejército ruso al rango de príncipe con una fortuna estimada en siete millones de nuestro dinero, murió pocos días después del tratado.

237

En los próximos cuatro años, la Emperatriz logró la partición final de Polonia y obtuvo para Rusia la mayor parte. Si hubiera vivido, probablemente habría utilizado sus adquisiciones allí como un ventajoso terreno para nuevas agresiones en el Imperio Otomano. Mientras tanto, Grecia fue abandonada a las tiernas misericordias de sus opresores.


Title: The Turkish Empire, its Growth and Decay
 Author: Lord Eversley

 http://jossoriohistoria.blogspot.com.es/

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