El Sacro Imperio Romano, Parte II, James Bryce



RESTAURACIÓN DEL IMPERIO OCCIDENTAL.


Fue hacia Roma como su capital eclesiástica que los pensamientos y esperanzas de los hombres de los siglos sexto y séptimo fueron constantemente dirigidos. Sin embargo, no de Roma, débil y corrupto, ni en el suelo agotado de Italia, el libertador se levantó. Justo cuando, como podemos suponer, la visión de una renovación de la autoridad imperial
en las provincias occidentales comenzaba a desvanecerse, apareció en el rincón más lejano de Europa, surgido de una raza pero traído recientemente dentro de la civilización, una línea de jefes dedicados al servicio de la Santa Sede, y entre ellos uno cuyo poder, buena fortuna y carácter heroico lo señalaban como digno de una dignidad a la que la doctrina y la tradición habían unido una santidad casi divina.

Los francos

De las nuevas monarquías que se habían levantado sobre las ruinas de Roma, la de los francos era con mucho la más grande. En el siglo III aparecen, con sajones, alamanes y turingios, como una de las mayores ligas de tribus alemanas. Los sicambri (porque parece probable que esta famosa raza fuera la principal fuente de la nación franca) habían dejado de lado su antigua hostilidad hacia Roma, y ​​sus futuros representantes fueron a partir de entonces, con pocos intervalos, sus fieles aliados. Muchos de sus jefes ascendieron a un lugar elevado: Malarich recibe de Joviano el cargo de las provincias occidentales; Bauto y Mellobaudes figuran en los días de Teodosio y sus hijos; Meroveus (si Meroveus es un nombre real) 35lucha bajo Aetius contra Atila en la gran batalla de Chalons; sus compatriotas se esfuerzan en vano por salvar a la Galia de los suevos y los burgundios. No fue hasta que el Imperio evidentemente estuvo indefenso que reclamaron una parte del botín; entonces Clovis, o Chlodovech, jefe de la tribu Salian, dejando a sus parientes los ripuarios en sus asientos en el bajo Rin, avanza desde Flandes para arrebatar la Galia de las naciones bárbaras que la habían penetrado unos sesenta años antes. ANUNCIO 486.Pocos conquistadores han tenido una carrera de éxito más ininterrumpido. Por la derrota del gobernador romano Syagrius, quedó como amo de las provincias del norte: el reino de Borgoña en el valle del Ródano se redujo en gran medida a la dependencia: por último, el poder visigodo fue derrocado en una gran batalla, y Aquitania se sumó a los dominios de Clovis. Tampoco las armas francas eran menos prósperas del otro lado del Rin. La victoria de Tolbiac condujo a la sumisión de los alemanes: sus aliados los bávaros siguieron, y cuando el poder de Turingia había sido roto por Theodorich I (hijo de Clovis), la liga franca abrazó a todas las tribus del oeste y el sur de Alemania. El estado así formado, que se extiende desde el Golfo de Vizcaya hasta la Posada y el Ems, por supuesto no era de ninguna manera un francés, es decir, una monarquía galo. Ni, aunque el imperio más amplio y más fuerte que había sido fundado por una raza teutona, era, bajo los reyes merovingios, un reino unido, sino una confabulación de principados, unidos por el predominio de una sola nación y una sola familia , que gobernaba en Galia como amos sobre una raza de sujeto, y en Alemania ejercía una especie de hegemonía entre tribus afines y apenas inferiores. Pero a mediados del siglo VIII comenzó un cambio. Bajo la regla de Pipin de Herstal y su hijo y en Alemania ejerció una especie de hegemonía entre tribus emparentadas y escasamente inferiores. Pero a mediados del siglo VIII comenzó un cambio. Bajo la regla de Pipin de Herstal y su hijo y en Alemania ejerció una especie de hegemonía entre tribus emparentadas y escasamente inferiores. Pero a mediados del siglo VIII comenzó un cambio. Bajo la regla de Pipin de Herstal y su hijo 36Charles Martel, alcaldes del palacio hasta los últimos débiles merovingios, los francos de Austrasia en el Bajo Rin se convirtieron en reconocidos jefes de la nación y pudieron, al establecer un gobierno más firme en el país, dirigir toda su fuerza en proyectos de ambición extranjera. La forma que tomaron esos proyectos surgió de una circunstancia que aún no se ha mencionado. Los francos no debían su nobleza pasada ni siquiera principalmente a su propio valor, sino a la amistad del clero y al favor de la Sede Apostólica. Las otras naciones teutónicas, godos, vándalos, burgundios, suevos, lombardos, habían sido en su mayoría convertidas por misioneros arrianos que procedían del Imperio Romano durante el corto período en que las doctrinas arrianas estaban en ascenso. Los francos, quienes estuvieron entre los últimos convertidos, fueron católicos desde el principio, y aceptaron con gusto al clero como sus maestros y aliados. Así fue que mientras la hostilidad de sus súbditos ortodoxos destruía el reino vándalo en África y el reino ostrogótico en Italia, la simpatía ansiosa del sacerdocio permitió a los francos vencer a sus enemigos borgoñones y visigodos, y les facilitó comparativamente la facilidad para mezclarse. con la población romana en las provincias. Habían hecho un buen servicio contra los sarracenos de España; habían ayudado al inglés Bonifacio en su misión a los paganos de Alemania la simpatía ansiosa del sacerdocio permitió a los francos vencer a sus enemigos borgoñones y visigodos, y les facilitó comparativamente la mezcla con la población romana en las provincias. Habían hecho un buen servicio contra los sarracenos de España; habían ayudado al inglés Bonifacio en su misión a los paganos de Alemania la simpatía ansiosa del sacerdocio permitió a los francos vencer a sus enemigos borgoñones y visigodos, y les facilitó comparativamente la mezcla con la población romana en las provincias. Habían hecho un buen servicio contra los sarracenos de España; habían ayudado al inglés Bonifacio en su misión a los paganos de Alemania[39] ; y, finalmente, como el más poderoso entre las naciones católicas, atrajeron la atención de la cabeza eclesiástica de Occidente, ahora superada por enemigos domésticos.

Italia: los lombardos.

Desde la invasión de Alboin, Italia gimió bajo 37una complicación de males. Los lombardos que habían entrado junto con ese jefe en AD568 se habían establecido en un número considerable en el valle del Po, y fundaron los ducados de Spoleto y Benevento, dejando al resto del país gobernado por el exarca de Ravenna como virrey de la corona oriental. Esta sujeción fue, sin embargo, poco mejor que nominal. Aunque eran demasiado pocos para ocupar toda la península, los invasores eran lo suficientemente fuertes como para hostigar cada parte de ella por incursiones que no encontraron resistencia por parte de una población no utilizada en las armas y sin el espíritu para usarlas en defensa propia. Más crueles y repulsivos, si podemos creer la evidencia de sus enemigos, que cualquier otra de las tribus del norte, los lombardos fueron ciertamente singulares en su aversión al clero, nunca admitiéndolos ante los consejos nacionales. Atormentado por sus repetidos ataques, Roma buscó ayuda en vano de Bizancio, cuyas fuerzas, Los Papas.Los Papas eran los súbditos del Emperador; esperaban su confirmación, como otros obispos; habían sido más de una vez víctimas de su ira [40] . Pero a medida que la ciudad se acostumbraba más en la independencia, y el Papa alcanzó un predominio, real si aún no legal, su tono se hizo más audaz que el de los patriarcas orientales. En las controversias que se desataron en la Iglesia, tuvo la sabiduría o la buena fortuna de abrazar (aunque no siempre desde el principio) al lado ortodoxo: fue ahora por otra disputa religiosa que se logró su liberación de un yugo inoportuno [ 41] .

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Controversia iconoclasta

El emperador Leo, nacido entre las montañas Isaurian, donde una fe más pura puede haber persistido, y picada por la burla de la idolatría mahometana, decidida a abolir la adoración de las imágenes, que parecía oscurecer rápidamente la parte más espiritual del cristianismo. Un intento suficiente para causar tumultos entre los sumisos griegos, excitó en Italia una conmoción más feroz. El pueblo se levantó con un corazón en defensa de lo que se había convertido para ellos más que un símbolo: el exarca fue asesinado: el Papa, aunque no dispuesto a separarse de la cabeza legítima y protector de la Iglesia, debe excomulgar al príncipe que pudo no reclamar de una herejía tan odiosa. Liudprand, rey de los lombardos, mejoró su oportunidad: cayendo en el exarcado como el campeón de las imágenes, en Roma como el ministro del emperador griego, excedió el uno, y todos lograron capturar al otro. El Papa escapó por el momento, pero vio su peligro; colocado entre un hereje y un ladrón, volvió su mirada más allá de los Alpes, a un jefe católico que acababa de lograr una señal de liberación para la cristiandad en el campo de Poitiers. Gregorio II ya había abierto comunicaciones con Charles Martel, alcalde del palacio y gobernante virtual del reino franco[42] . Como la crisis 39Los Papas apelan a los francos.se torna más apremiante, Gregorio III encuentra en el mismo cuarto su única esperanza, y apela a él, en cartas urgentes, para que se apresure a socorrer a la Santa Iglesia [43]. Algunos relatos añaden que a Carlos se le ofreció, en nombre del pueblo romano, la oficina de cónsul y patricio. Por lo menos es cierto que aquí comienza la conexión de la antigua sede imperial con el creciente poder alemán: aquí, primero, el pontífice lidera un movimiento político y sacude los lazos que lo unían a su legítimo soberano. Charles murió antes de que pudiera obedecer la llamada; pero su hijo Pipin (apodado el Corto) hizo buen uso de la nueva amistad con Roma. Era el tercero de su familia que había gobernado a los francos con todo el poder de un monarca: parecía hora de abolir el desfile de la realeza merovingia; sin embargo, una desviación de la línea antigua podría conmocionar los sentimientos de la gente. Se tomó un curso cuyos peligros nadie previó: la Santa Sede, ahora invocada por primera vez como potencia internacional, pronunció la deposición de Childerico, y le dio a la oficina real de su sucesor Pipin una santidad hasta ahora desconocida; añadiendo a la antigua elección franca, que consistía en levantar al jefe sobre un escudo en medio del choque de armas, la diadema romana y el rito hebreo de la unción. El pacto entre la silla de Pedro y el trono teutónico apenas se selló, cuando este último fue convocado para cumplir su parte de los deberes. Dos veces Aistulf el lombardo asaltó Roma, dos veces Pipin descendió al rescate: la segunda vez en la licitación de una carta escrita en nombre del propio San Pedro El pacto entre la silla de Pedro y el trono teutónico apenas se selló, cuando este último fue convocado para cumplir su parte de los deberes. Dos veces Aistulf el lombardo asaltó Roma, dos veces Pipin descendió al rescate: la segunda vez en la licitación de una carta escrita en nombre del propio San Pedro El pacto entre la silla de Pedro y el trono teutónico apenas se selló, cuando este último fue convocado para cumplir su parte de los deberes. Dos veces Aistulf el lombardo asaltó Roma, dos veces Pipin descendió al rescate: la segunda vez en la licitación de una carta escrita en nombre del propio San Pedro[44] . Aistulf no podía hacer ningún 40Pipin patricio de los romanos, AD 754.resistencia; y el Frank otorgó a la silla papal todo lo que pertenecía al exarcado en el norte de Italia, recibiendo como meed de sus servicios el título de patricio [45] .

Importación de este título

Como un presagio de la mayor dignidad que debía seguir, este título requiere un aviso de aprobación. Introducido por Constantino en un momento en que su significado original había sido olvidado por largo tiempo, fue diseñado para ser, y por un tiempo permaneció, el nombre no de un oficio, sino de un rango, el más alto después de los del emperador y cónsul. Como tal, generalmente se confiere a los gobernadores provinciales de la primera clase, y en el tiempo también a los potentados bárbaros cuya vanidad la corte romana podría halagar. Así, Odoacro, Teodorico, el rey de Borgoña Segismundo, Clovis mismo, todos lo habían recibido del emperador oriental; también en tiempos posteriores se le dio a los príncipes sarracenos y búlgaros [46]. En los siglos VI y VII, una práctica invariable parece haberla vinculado a los virreyes bizantinos de Italia, y así, como podemos conjeturar, una confusión natural de ideas hizo que los hombres la consideraran, en cierto sentido, un título oficial. transportar una extensa autoridad aunque sin definir, y lo que implica, en particular, 41el deber de velar por la Iglesia y la promoción de sus intereses temporales. Sin duda, con tal significado que los romanos y su obispo se lo otorgaron a los reyes francos, actuando sin ningún derecho legal, ya que podía emanar solo del emperador, pero eligiéndolo como el título que obligaba a su poseedor a rendirle a la Iglesia. apoyo y defensa contra sus enemigos lombardos. Por lo tanto, la frase es siempre ' Patricius Romanorum ;' no, como en otros tiempos, 'Patricius'solo: por lo tanto, generalmente se asocia con los términos' defensor 'y' protector '. Y dado que la "defensa" implica una medida correspondiente de obediencia por parte de aquellos que se benefician de ella, debe haber sido concedida al nuevo patricio más o menos de la autoridad positiva en Roma, aunque no como para extinguir la supremacía de la Emperador.

Extinción del reino lombardo por Carlos rey de los francos.

AD 774.

De hecho, en la medida en que los francos fueron separados por un reino hostil de sus nuevos aliados, este control permaneció poco mejor que nominal. Pero cuando, a la muerte de Pipin, los inquietos lombardos se alzaron en armas y amenazaron las posesiones de la Iglesia, el hijo de Pipin, Carlos o Carlomagno, descendió como un torbellino de los Alpes a la llamada del papa Adriano, tomó al rey Desiderio en su capital y asumió el Corona lombarda, e hizo del norte de Italia a partir de entonces una parte integral del imperio franco. Procediendo a Roma a la cabeza de su ejército victorioso, el primero de una larga línea de reyes teutónicos que encontrarían su amor más mortal que su odio, Hadrian lo recibió con distinguidos honores y fue recibido por el pueblo como su líder y libertador. Sin embargo, incluso entonces, 42lugar de honor en procesiones, y renovado, aunque bajo la apariencia de un señor y conquistador, el regalo del Exarcado y la Pentápolis, que Pipin había hecho a la Iglesia Romana veinte años antes.

Charles y Hadrian.

Es con un extraño sentido, mitad de tristeza, mitad de diversión, que al observar el progreso de este gran drama histórico, reconocemos los motivos más mezquinos por los cuales sus principales actores fueron influenciados. El rey franco y el pontífice romano fueron durante ese tiempo las dos fuerzas más poderosas que impulsaron el movimiento del mundo, guiándolo rápidamente hacia una poderosa crisis de su destino, guiados, como bien podría parecer, por el más puro celo por su bienestar espiritual. Sus palabras y actos, todo su carácter y porte a la vista de la expectante cristiandad, eran dignos de hombres destinados a dejar una huella indeleble en sí mismos y en muchas épocas posteriores. Sin embargo, en ellos también aparece el trasfondo de pasiones y deseos humanos vulgares. La elevada y ferviente mente de Charles no estaba libre de los impulsos de la ambición personal: sin embargo, estos pueden ser excusados, si no defendidos, como casi inseparables de un genio intenso e inquieto, que, aunque nunca sea tan desinteresado en sus fines, debe, al perseguirlos, fijarse en todo lo que capte y levantar de todo su monumento. La política de los Papas fue motivada por motivos menos nobles. Desde que la extinción del Imperio Occidental había emancipado al potentado eclesiástico del control secular, el primer y más permanente objetivo de sus planes y oraciones había sido la adquisición de riqueza territorial en los alrededores de su capital. De hecho, tenía una especie de justificación, ya que Roma, una ciudad sin comercio ni industria, estaba llena de pobres, para quienes dependía del obispo. Sin embargo, la búsqueda fue nunca sea tan desinteresado en sus fines, debe perseguirlos fijarse en todo lo que capte y elevar de todo su monumento. La política de los Papas fue motivada por motivos menos nobles. Desde que la extinción del Imperio Occidental había emancipado al potentado eclesiástico del control secular, el primer y más permanente objetivo de sus planes y oraciones había sido la adquisición de riqueza territorial en los alrededores de su capital. De hecho, tenía una especie de justificación, ya que Roma, una ciudad sin comercio ni industria, estaba llena de pobres, para quienes dependía del obispo. Sin embargo, la búsqueda fue nunca sea tan desinteresado en sus fines, debe perseguirlos fijarse en todo lo que capte y elevar de todo su monumento. La política de los Papas fue motivada por motivos menos nobles. Desde que la extinción del Imperio Occidental había emancipado al potentado eclesiástico del control secular, el primer y más permanente objetivo de sus planes y oraciones había sido la adquisición de riqueza territorial en los alrededores de su capital. De hecho, tenía una especie de justificación, ya que Roma, una ciudad sin comercio ni industria, estaba llena de pobres, para quienes dependía del obispo. Sin embargo, la búsqueda fue Desde que la extinción del Imperio Occidental había emancipado al potentado eclesiástico del control secular, el primer y más permanente objetivo de sus planes y oraciones había sido la adquisición de riqueza territorial en los alrededores de su capital. De hecho, tenía una especie de justificación, ya que Roma, una ciudad sin comercio ni industria, estaba llena de pobres, para quienes dependía del obispo. Sin embargo, la búsqueda fue Desde que la extinción del Imperio Occidental había emancipado al potentado eclesiástico del control secular, el primer y más permanente objetivo de sus planes y oraciones había sido la adquisición de riqueza territorial en los alrededores de su capital. De hecho, tenía una especie de justificación, ya que Roma, una ciudad sin comercio ni industria, estaba llena de pobres, para quienes dependía del obispo. Sin embargo, la búsqueda fue 43uno que no podía dejar de pervertir los propósitos de los Papas y dar un carácter siniestro a todo lo que hicieron. Fue este temor por las tierras de la Iglesia mucho más que por la religión o la seguridad de la ciudad, ninguna de las cuales estuvo en peligro en realidad por los ataques de los lombardos, lo que provocó su apasionado atractivo para Charles Martel y Pipin; ahora era la esperanza bien fundamentada de tener estas posesiones confirmadas y extendidas por el hijo mayor de Pipin lo que hizo que los eclesiásticos romanos fueran tan avanzados en su causa. Y era la misma lujuria de la riqueza y la pompa mundana, mezclada con la perspectiva del amanecer de un principado independiente, que ahora comenzó a seducirlos en un largo curso de astucia e intriga. Probablemente, este sea el momento, aunque no se puede establecer la fecha exacta,

Adhesión del Papa Leo III, AD 796.

Durante los siguientes veinticuatro años, Italia permaneció en silencio. El gobierno de Roma se llevó a cabo en nombre del patricio Carlos, aunque no parece que haya enviado a ningún representante oficial; mientras que al mismo tiempo tanto la ciudad como el exarcado continuaban admitiendo la supremacía nominal del Emperador oriental, empleando los años de su reinado para fechar documentos. En el año 796, León Tercero sucedió al Papa Adriano, y señaló su devoción al trono de los francos enviando a Carlos la bandera de la ciudad y las llaves del santísimo de todos los santuarios de Roma, la confesión de San Pedro, pidiendo que algún oficial debe ser delegado a la ciudad para recibir de las personas su juramento de lealtad a la 44Patricio. Pronto necesitaría buscar la ayuda del patricio para sí mismo. En AD798 una sedición estalló: el Papa, yendo en solemne procesión desde Letrán a la iglesia de S. Lorenzo en Lucina, fue atacado por una banda de hombres armados, encabezados por dos funcionarios de su corte, sobrinos de su predecesor; fue herido y dejado por muerto, y con dificultad logró escapar a Spoleto, desde donde huyó hacia el norte, a las tierras de los francos. Carlos había liderado a su ejército contra los rebeldes sajones: el siguiente Leo lo alcanzó en Paderborn, en Westfalia. El rey recibió con respeto a su padre espiritual, se entretuvo y consultó con él durante algún tiempo, y al final lo envió de regreso a Roma bajo la escolta de Angilbert, uno de sus ministros más fieles; prometiendo seguir ere por mucho tiempo en persona. Después de unos meses, se restableció la paz en Sajonia, y en el otoño de 799 Charles descendió de los Alpes una vez más,

La creencia en el Imperio Romano no está extinta.

Trescientos veinticuatro años habían transcurrido desde que el último César de Occidente renunció a su poder en manos del Senado, y dejó a su hermano oriental la única autoridad del mundo romano. Para este último, Italia había estado desde entonces nominalmente sujeto; pero fue solo durante un breve intervalo entre la muerte de Totila, el último rey ostrogótico y el descenso de Alboin, el primer lombardo, que su poder había sido realmente efectivo. En las provincias siguientes, Gaul, España, Gran Bretaña, era solo un recuerdo. Pero la idea de un Imperio Romano como una parte necesaria del orden mundial no había desaparecido: había sido admitida por aquellos que parecían estar destruyéndola; había sido apreciado por la Iglesia; todavía era recordado por leyes y costumbres; era querido por las poblaciones en cuestión, 45que con cariño mira hacia atrás a los días en que la esclavitud fue al menos mitigada por la paz y el orden. Hemos visto al Teutón esforzándose en todas partes para identificarse con el sistema que derrocó. Como godos, borgoñones y francos buscaban el título de cónsul o patricio, como los reyes lombardos cuando renunciaron a su arrianismo se llamaban Flavii, así que incluso en la lejana Inglaterra los feroces conquistadores sajones y anglos utilizaron los nombres de las dignidades romanas, y en poco tiempo comenzaron llamarse a sí mismos imperatores y basileis de Gran Bretaña. En el último siglo y medio el ascenso del Mahometanismo [47] había sacado a relucir el cristianismo común de Europa en un alivio más completo. El falso profeta había dejado una religión, un Imperio, un Comandante de los fieles: la comunidad cristiana necesitaba más que nunca una cabeza y un centro eficientes. Tal liderazgo no podría encontrarlo en la Corte del Bósforo, cada vez más débil y más ajeno a Occidente. El nombre de 'respublica', permanente en la antigua Roma, nunca se había aplicado al Imperio de Oriente. Su gobierno era de la primera mitad griego, mitad asiático; y ahora se había alejado de sus tradiciones antiguas en las formas de un despotismo oriental. Claudian ya se había burlado de 'Greek Quirites [48] : 'el uso general, desde el reinado de Heraclio, de la lengua griega, y la diferencia de modales y usos, hizo la burla ahora más merecida. años [49]Motivos del Papa. El Papa no tenía ninguna razón para desear bien a los príncipes bizantinos, que aunque insultaban su debilidad no le habían dado ninguna ayuda contra los salvajes lombardos, y que durante casi setenta años 46había sido contaminado por una herejía, era más odioso que no tocara los puntos de doctrina especulativos, sino los usos más familiares de la adoración. En el norte de Italia su poder se había extinguido: ningún pontífice desde Zacarías había pedido su confirmación de su elección: más aún, la designación del intruso Frank para el patriciado, una oficina que le pertenecía al Emperador para conferirla, era en sí misma un acto de rebelión . Sin embargo, sus derechos subsistieron: permanecieron quietos, y aunque conservaron el nombre imperial, deben continuar durante tanto tiempo, los soberanos titulares de la ciudad romana. La cabeza espiritual de la cristiandad tampoco podía prescindir de lo temporal: sin el Imperio Romano no podría haber una Iglesia Romana, ni por necesidad necesaria una Iglesia Católica y Apostólica [50]. Porque, como se verá más plenamente en lo sucesivo, los hombres no pudieron separar de hecho lo que era indisoluble en el pensamiento: el cristianismo debe mantenerse o caer junto con el gran estado cristiano: no eran más que dos nombres para la misma cosa. Instado así, el Papa dio un paso que algunos de sus predecesores se dice que ya habían contemplado [51] , y hacia el 47que los eventos de los últimos cincuenta años habían señalado. El momento fue oportuno. La emperatriz viuda Irene, igualmente famosa por su belleza, sus talentos y sus crímenes, había depuesto y cegado a su hijo Constantino VI: una mujer, un usurpador, casi un parricidio, mancillaba el trono del mundo. Con qué derecho, bien podría preguntarse, ¿las facciones de Bizancio imponen un maestro en la sede original del imperio? Era el momento de proporcionar mejores oficinas para el más augusto de los seres humanos: una elección en Roma era tan válida como en Constantinopla: el poseedor del poder real también debería revestirse de la dignidad externa. Tampoco se podía dudar de dónde se encontraba ese poseedor. El Frank siempre fue fiel a Roma: su bautismo fue el alistamiento de un nuevo auxiliar bárbaro. Sus servicios contra los herejes arrianos y los merodeadores lombardos, contra los sarracenos de España y los Avar de Panonia, le había valido el título de Campeón de la Fe y Defensor de la Santa Sede. Ahora era el señor indiscutido de Europa occidental, cuyas naciones sometidas, kelticas y teutonas, estaban ansiosas por ser llamadas por su nombre e imitar sus costumbres.[52] . En Charles, el héroe que unió bajo un solo cetro tantas razas, que gobernaba a todos como el vicegerente de Dios, el Pontífice bien pudo ver -como lo vieron las eras posteriores- la nueva cabeza dorada de una segunda imagen [53] , erigida sobre las ruinas de aquel cuyo hierro y arcilla mezclados parecían derrumbarse a la nada detrás de los inexpugnables baluartes de Constantinopla.

48

Coronación de Carlos en Roma, AD 800.

Finalmente, el anfitrión franco ingresó a Roma. La causa del Papa fue escuchada; su inocencia, ya vindicada por un milagro, fue pronunciada por el patricio en pleno sínodo; sus acusadores fueron condenados en su lugar. Charles permaneció en la ciudad por algunas semanas; y el día de Navidad, 800 d .C. [54], escuchó misa en la basílica de San Pedro. En el lugar donde ahora la gigantesca cúpula de Bramante y Miguel Ángel se yergue sobre los edificios de la ciudad moderna, el lugar que la tradición había santificado como el martirio del Apóstol, Constantino el Grande había erigido el templo más antiguo y más oficial de la Roma cristiana. Nada podría ser menos parecido a esta basílica de aquellas catedrales del norte, sombrías, fantásticas, irregulares, atestadas de pilares, rodeadas de santuarios y capillas, que para la mayoría de nosotros son el tipo de arquitectura medieval. En su plan y decoraciones, en el espacioso salón soleado, el techo liso como el de un templo griego, las largas filas de columnas corintias, los vívidos mosaicos en sus paredes, en su brillo, su severidad, su simplicidad, había conservado cada característica del arte romano,[55] . Desde el crucero, un tramo de escaleras conducía al altar mayor debajo y justo detrás del gran arco, el arco del triunfo como se lo llamaba: detrás, en el ábside semicircular, estaba sentado el clérigo, que se elevaba por encima de las paredes; en el medio, muy por encima del resto, y mirando más allá del altar sobre la multitud, se colocó el trono del obispo [56] , él mismo la silla curul de unos 49magistrados olvidados [57] . Desde esa silla, el Papa ahora se levantó, cuando terminó la lectura del Evangelio, avanzó hasta donde Carlos, que había cambiado su sencillo vestido franco por las sandalias y la clámide de un patricio romano. [58]. - se detuvo en oración junto al altar mayor, y como a la vista de todos colocó sobre la frente del caudillo bárbaro la diadema de los Cesar, y luego se inclinó en reverencia ante él, la iglesia resonó al grito de la multitud, otra vez libre , de nuevo los señores y el centro del mundo, "Karolo Augusto a Deo coronato magno et pacifico imperatori vita et victoria [59] ". En ese grito, repetido por los francos de afuera, se pronunció la unión, tan larga en la preparación, tan poderosa en sus consecuencias, del romano y el teutón, de los recuerdos y la civilización del sur con la energía fresca del norte, y desde ese momento comienza la historia moderna.

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CAPÍTULO V. 

IMPERIO Y POLÍTICA DE CHARLES.

La coronación de Carlos no es solo el evento central de la Edad Media, también es uno de esos pocos eventos de los cuales, tomándolos individualmente, se puede decir que si no hubieran sucedido, la historia del mundo habría sido diferente. En cierto sentido, de hecho, apenas tiene un paralelo. Los asesinos de Julio César pensaron que habían salvado a Roma de la monarquía, pero la monarquía se hizo inevitable en la siguiente generación. La conversión de Constantino cambió la faz del mundo, pero el cristianismo se extendió rápidamente, y su triunfo final fue solo una cuestión de tiempo. Si Colón nunca hubiera desplegado sus velas, el secreto del mar occidental aún habría sido traspasado por un viajero posterior: si Carlos V hubiera roto su salvoconducto a Lutero, la voz silenciada en Wittenberg habría sido retomada por ecos en otras partes. Pero si el Imperio Romano no hubiera sido restaurado en Occidente en la persona de Carlos, nunca habría sido restaurado en absoluto, y el tren inagotable de consecuencias para el bien y para el mal que siguió no podría haber sido. Por qué esto fue así se puede ver al examinar la historia de los próximos dos siglos. En ese día, como a través de todas las Edades Oscuras y Medias, dos fuerzas luchaban por la maestría. El uno era el instinto de separación, desorden, anarquía, causado por los impulsos no gobernados y la ignorancia bárbara de la gran masa de la humanidad; el otro era ese anhelo apasionado de la Por qué esto fue así se puede ver al examinar la historia de los próximos dos siglos. En ese día, como a través de todas las Edades Oscuras y Medias, dos fuerzas luchaban por la maestría. El uno era el instinto de separación, desorden, anarquía, causado por los impulsos no gobernados y la ignorancia bárbara de la gran masa de la humanidad; el otro era ese anhelo apasionado de la Por qué esto fue así se puede ver al examinar la historia de los próximos dos siglos. En ese día, como a través de todas las Edades Oscuras y Medias, dos fuerzas luchaban por la maestría. El uno era el instinto de separación, desorden, anarquía, causado por los impulsos no gobernados y la ignorancia bárbara de la gran masa de la humanidad; el otro era ese anhelo apasionado de la 51mejores mentes para una unidad formal de gobierno, que tuvo su base histórica en la memoria del antiguo Imperio Romano, y su expresión más constante en la devoción a una Iglesia visible y católica. La primera tendencia, como todo indica, era, al menos en política, la más fuerte, pero la segunda, utilizada y estimulada por un genio extraordinario como Charles, logró en el año 800 una victoria cuyos resultados nunca se perderían. Cuando el héroe desapareció, la ola de anarquía y barbarie regresó violenta como siempre, pero no pudo borrar por completo el pasado: el Imperio, mutilado y destrozado, había llegado a sus raíces demasiado profundas para ser derrotado por la fuerza. y cuando pereció por fin, pereció por decadencia interna. Fue solo porque los hombres sintieron que nadie menos que Charles podría haber ganado tal triunfo sobre los males de la época, al enmarcar y establecer un gigantesco esquema de gobierno, que la emoción, la esperanza y la alegría que evocaba la coronación eran tan intensas. Su mejor prueba quizás no se encuentre en los registros de la época, sino en los gritos de lamentación que estallaron cuando el Imperio comenzó a disolverse hacia el final del siglo IX, en las maravillosas leyendas que se unieron al nombre de Carlos el Emperador, un héroe de quien cualquier hazaña era creíble[60] , en la devota admiración con la que sus sucesores alemanes miraron hacia atrás, y se esforzaron en todas las cosas para imitar, su prototipo casi sobrehumano.

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Importación de la coronación.

Como el evento de AD800 hizo una impresión sin paralelo en aquellos que vivieron en ese momento, por lo que ha captado la atención de los hombres en épocas posteriores, ha sido visto en las luces más opuestas, y se ha convertido en el tema de interminables controversias. Es mejor mirarlo simplemente como les pareció a los hombres que lo presenciaron. Aquí, como en tantos otros casos, se pueden ver los errores a los que los juristas han llevado por la falta de sentimiento histórico. En los estados de sociedad groseros e inestables, los hombres respetan las formas y obedecen los hechos, sin importar las reglas y principios. En Inglaterra, por ejemplo, en los siglos XI y XII, significaba muy poco si un aspirante al trono era el próximo heredero legítimo, pero significaba mucho si había sido debidamente coronado y si contaba con el apoyo de un partido fuerte. Respecto al asunto así,800 dC, como habrían juzgado a sus contemporáneos, debieron haber malinterpretado la naturaleza de lo que entonces sucedió. Baronius y Bellarmine, Spanheim y Conring, son defensores obligados a probar una tesis y, por lo tanto, creerla; tampoco ninguna de las partes encuentra falta de argumentos plausibles [61] . Pero civiles y canonistas proceden según estrictos principios legales, y no se encuentran en el caso ni se aplican dichos principios. Ni los ejemplos citados por el Cardenal del Antiguo Testamento sobre el poder de los sacerdotes para establecer y derribar príncipes, ni aquellos que muestran a los emperadores anteriores que controlan a los obispos de Roma, realmente responden a la pregunta. Leo actuó no solo como el derecho de transferir la corona; la práctica de la sucesión hereditaria y la teoría de la elección popular 53habría excluido igualmente dicho reclamo; era el vocero de la voluntad popular, que, identificándose con el poder sacerdotal, odiaba a los griegos y estaba agradecido a los francos. Sin embargo, él también era algo más. El acto, ya que afectó especialmente sus intereses, fue principalmente su trabajo, y sin él nunca se habría producido en absoluto. Era natural que una confusión de sus funciones seculares como líder, y su espiritual como sacerdote consagrador, debería sentar las bases del derecho reclamado después de levantar y deponer a los monarcas a voluntad del vicario de Cristo. El Emperador fue pasivo en todo; él no, como en Lombardía, apareció como un conquistador, pero fue recibido por el Papa y la gente como un amigo y aliado. Roma sin duda se convirtió en su capital, pero ya lo había obedecido como patricio, y el hecho más importante que se destacó a la posteridad de toda la transacción fue que la corona fue otorgada, al menos fue impuesta, por las manos del pontífice. Parecía el administrador y depositario de la autoridad imperial[62] .

Cuentas contemporáneas.

La mejor manera de mostrar los pensamientos y motivos de los involucrados en la transacción es transcribir las narrativas de tres contemporáneos contemporáneos, o casi contemporáneos, dos de ellos alemanes y un italiano. Los Anales de Lauresheim dicen: -

'Y como el nombre del Emperador había cesado entre los griegos, y su Imperio estaba poseído por una mujer, entonces parecía tanto para Leo el Papa mismo, como para todos los santos padres que estaban presentes en el mismo consejo, así como también al resto del pueblo cristiano, que deberían considerar como el emperador Carlos el rey de los francos, que tenía Roma, donde siempre habían estado sentados los Cesar, y todas las otras regiones que 54gobernó a través de Italia y Galia y Alemania; y dado que Dios le había dado todas estas tierras en sus manos, parecía correcto que con la ayuda de Dios y en la oración de todo el pueblo cristiano, él también debería tener el nombre de Emperador. Cuya petición el rey Carlos no quiso rechazar, sino que se sometió con toda humildad a Dios, y en la oración de los sacerdotes y de todo el pueblo cristiano, el día de la natividad de nuestro Señor Jesucristo tomó el nombre de Emperador, siendo consagrado por el señor Papa León [63] .

Muy similar en sustancia es el relato de la Crónica de Moissac (anuncio ann. 801):

"Ahora cuando el rey en el día más santo del nacimiento del Señor se elevaba a la misa después de orar ante la confesión del bendito Pedro el Apóstol, León el Papa, con el consentimiento de todos los obispos y sacerdotes y del Senado de la Los francos e igualmente los romanos, pusieron una corona de oro sobre su cabeza, y los romanos también gritaron en voz alta. Y cuando la gente terminó el canto de los Laudes, el Papa lo adoró a la manera de los emperadores de antaño. Porque esto también fue hecho por la voluntad de Dios. Porque mientras el dicho Emperador residía en Roma, se le llevaron algunos hombres, que le dijeron que el nombre del Emperador había cesado entre los griegos, y que entre ellos el Imperio estaba en manos de una mujer llamada Irene, quien por engaño la había aferrado hijo del Emperador, y apagó sus ojos, y tomó el Imperio para sí misma, como está escrito sobre Atalía en el Libro de los Reyes; que cuando Leo el Papa y toda la asamblea de los obispos y sacerdotes y abades escucharon, y el senado de los francos y todos los ancianos de los romanos, tomaron consejo con el resto del pueblo cristiano, 55que deberían nombrar a Carlos rey de los francos como emperador, ya que él tenía a Roma como la madre del imperio donde los Cesares y los Emperadores siempre solían sentarse; y que los paganos pueden no burlarse de los cristianos si el nombre del emperador debería haber cesado entre los cristianos [64] .

Estas dos cuentas son ambas de una fuente alemana: la que sigue es romana, escrita probablemente dentro de unos cincuenta o sesenta años del evento. Está tomado de la Vida de Leo III en el Vitæ Pontificum Romanorum , compilado por Anastasio el bibliotecario papal.

"Después de estas cosas llegó el día del nacimiento de nuestro Señor Jesucristo, y todos los hombres se juntaron de nuevo en la antedicha basílica del bendito Pedro el Apóstol: y entonces el venerable y venerable pontífice hizo con sus propias manos coronar a Carlos con una corona muy preciosa. Entonces todos los fieles de Roma, viendo la defensa que él dio y el amor que dio a la santa Iglesia Romana y su Vicario, lo hicieron por voluntad de Dios y del bendito Pedro, el guardián de las llaves del reino de el cielo, llora con un solo y en voz alta: "Para Carlos, el Augusto más piadoso, coronado por Dios, el gran emperador pacificador, sea vida y victoria". Mientras él, antes de la santa confesión del bendito Pedro el Apóstol, estaba invocando a varios santos, se proclamó tres veces, y fue elegido por todos como el Emperador de los Romanos. Allí, el Santísimo Pontífice ungió a Carlos con aceite sagrado, y asimismo su hijo más excelente para ser rey, el mismo día del nacimiento de nuestro Señor Jesucristo; y cuando la misa terminó, después de la misa, el señor más sereno, el Emperador, ofreció regalos.[65] .

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Impresión que transmiten.

En estos tres relatos no hay una discrepancia seria en cuanto a los hechos, aunque el sacerdote italiano, como es natural, aumenta la importancia del papel desempeñado por el Papa, mientras que los alemanes están demasiado ansiosos por racionalizar el evento, hablando de un sínodo de el clero, una consulta al pueblo y una solicitud formal a Charles, que el silencio de Eginhard, así como las otras circunstancias del caso, nos prohíben aceptar como literalmente cierto. Del mismo modo Anastasio pasa por alto la adoración prestada por el Papa al emperador, sobre la cual la mayoría de los registros francos insisten de una manera que lo pone fuera de toda duda. Pero la impresión que dejan las tres narrativas es esencialmente la misma. Todos muestran cuán poco se puede hacer que la transacción lleve un carácter estrictamente legal. El rey franco no puede apoderarse de la corona por su propia cuenta, sino que más bien lo recibe como natural para él, como la consecuencia legítima de la autoridad que ya disfrutaba. El Papa otorga la corona, no en virtud de ningún derecho propio como cabeza de la Iglesia: simplemente es el instrumento de la providencia de Dios, que inequívocamente ha señalado a Carlos como la persona adecuada para defender y liderar la comunidad cristiana. Los romanos no eligen y nombran formalmente, pero con sus aplausos aceptan al jefe que se les presenta. El acto se concibe como ordenado directamente por la Divina Providencia, que ha provocado un estado de cosas que admite un solo problema, un tema que el rey, el sacerdote y la gente solo tienen que reconocer y obedecer; sus ambiciones personales, pasiones, intrigas, hundimiento y desvanecimiento en temor reverente en lo que parece ser la interposición inmediata del Cielo. 57por igual, no piensan en indagar en los derechos de los demás, sino que toman su armonía momentánea para ser naturales y necesarios, sin soñar nunca con las dificultades y conflictos que surgieron de lo que parecía tan simple. Y fue solo porque todo quedaba así indeterminado, descansaba no en una estipulación expresa sino en una especie de entendimiento mutuo, una simpatía de creencias y deseos que no auguraban ningún mal, que el evento admitía ser representado después en tantas luces diferentes. Teorías posteriores sobre la coronación.Cuatro siglos más tarde, cuando el Papado y el Imperio se vieron obligados a la lucha mortal por la cual se decidió el destino de ambos, tres teorías distintas sobre la coronación de Carlos se encontrarán defendidas por tres partes diferentes, todas ellas plausibles, todas ellas para en cierta medida engañosa. Los emperadores de Suabia sostuvieron que la corona había sido ganada por su gran predecesora como el premio de la conquista, y llegaron a la conclusión de que los ciudadanos y el obispo de Roma no tenían ningún derecho en contra de ellos mismos. El partido patriótico entre los romanos, apelando a la historia primitiva del Imperio, declaró que por nada más que la voz de su Senado y pueblo se podría crear legalmente un Emperador, siendo él solo su principal magistrado, el depositario temporal de su autoridad. Los Papas señalaron el hecho indiscutible de que Leo impuso la corona, y argumentó que, como vicario terrenal de Dios, era suyo, y siempre debe seguir siendo su derecho de dar a quien sea, un oficio que fue creado para ser la propia sierva suya. De estos tres fue la última visión que finalmente prevaleció, pero para un ojo imparcial no puede reclamar, como tampoco los otros dos, para contener toda la verdad. Carlos no conquistó, ni el Papa dio, ni el pueblo eligió. Como el acto no tenía precedentes, era ilegal; fue una revuelta de la antigua Carlos no conquistó, ni el Papa dio, ni el pueblo eligió. Como el acto no tenía precedentes, era ilegal; fue una revuelta de la antigua Carlos no conquistó, ni el Papa dio, ni el pueblo eligió. Como el acto no tenía precedentes, era ilegal; fue una revuelta de la antigua 58capital occidental contra una hija que se había convertido en amante; un ejercicio del derecho sagrado de la insurrección, justificado por la debilidad y la perversidad de los príncipes bizantinos, santificado a los ojos del mundo por la sanción del representante de Cristo, pero fundado en ninguna ley, ni competente para crear ninguno para el futuro.

¿Fue la coronación una sorpresa?

Es una pregunta interesante y algo desconcertante, hasta qué punto la escena de la coronación, un acto tan imponente en sus circunstancias como fue trascendental en sus resultados, se preparó de antemano entre las partes. Eginhard nos dice que Carlos estaba acostumbrado a declarar que, incluso en un festival tan elevado, no habría entrado en la iglesia si hubiera sabido de la intención del Papa. Incluso si el monarca hubiera pronunciado, la secretaria difícilmente habría registrado una falsedad mucho después de que el motivo que pudo haber provocado su desaparición. De la existencia de ese motivo que se ha asumido más comúnmente, un temor al descontento de los francos que podrían pensar que sus libertades peligran, poca o ninguna prueba se puede traer de los registros de la época, en donde la nación se representa como exultante en la nueva dignidad de su jefe como una accesión de grandeza para ellos mismos. Tampoco podemos suponer que el desprestigio de Carlos estaba destinado a calmar el orgullo ofendido de los príncipes bizantinos, de quienes no tenía nada que temer, y que no eran más propensos a reconocer su dignidad, si creían que no era de su propiedad. buscando. Sin embargo, es difícil suponer que todo el asunto sea una sorpresa; porque fue el objetivo hacia el que la política de los reyes francos había apuntado durante muchos años, y el propio Carlos, al enviarle a Roma muchos de los magnates espirituales y temporales de su reino, al convocar a su hijo Pipin de la guerra contra él. los lombardos de Benevento, habían demostrado que esperaba algo si deben creer que no es de su propia búsqueda. Sin embargo, es difícil suponer que todo el asunto sea una sorpresa; porque fue el objetivo hacia el que la política de los reyes francos había apuntado durante muchos años, y el propio Carlos, al enviarle a Roma muchos de los magnates espirituales y temporales de su reino, al convocar a su hijo Pipin de la guerra contra él. los lombardos de Benevento, habían demostrado que esperaba algo si deben creer que no es de su propia búsqueda. Sin embargo, es difícil suponer que todo el asunto sea una sorpresa; porque fue el objetivo hacia el que la política de los reyes francos había apuntado durante muchos años, y el propio Carlos, al enviarle a Roma muchos de los magnates espirituales y temporales de su reino, al convocar a su hijo Pipin de la guerra contra él. los lombardos de Benevento, habían demostrado que esperaba algo 59más que el resultado ordinario de este viaje a la ciudad imperial. Además, Alcuino de York, el primer ministro de Carlos en cuestiones religiosas y literarias, de una de sus cartas existentes, parece haber enviado como regalo de Navidad a su alumno real una copia de las Escrituras cuidadosamente corregida y magníficamente adornada, con las palabras 'ad splendorem imperialis potentiæ.' Esto se ha tomado comúnmente como prueba concluyente de que el plan se había resuelto de antemano, y lo sería si no hubiera razones para dar una fecha más temprana a la carta, y considerar la palabra "imperialis"como un mero magnifico florecimiento [66]. Por lo tanto, se debe dar más peso a los argumentos proporcionados por la naturaleza del caso en sí. El Papa, cualquiera que sea su confianza en la simpatía del pueblo, nunca se habría aventurado en un paso tan trascendental hasta que las conferencias anteriores le hubiesen asegurado los sentimientos del rey, ni se hubiera podido mantener un acto para el cual la asamblea estaba evidentemente preparada. secreto. Sin embargo, la declaración del propio Charles no puede ser evadida ni puesta a mera disimulación. Es más justo para él, y en términos más razonables, suponer que Leo, habiéndose satisfecho de los deseos del clero y del pueblo romanos, así como de los magnates francos, resolvió aprovechar una ocasión y un lugar tan eminentemente favorables para su plan largamente acariciado, mientras que Charles, llevado por el entusiasmo del momento y viendo en el pontífice el profeta e instrumento de la voluntad divina, aceptó una dignidad que podría haber deseado recibir en algún momento posterior o de alguna otra manera. Si, por lo tanto, se llega a una conclusión positiva, parece ser que Charles, aunque probablemente haya dado un consentimiento más o menos vago al proyecto, 60estaba sorprendido y desconcertado por una realización repentina que interrumpió sus propios diseños cuidadosamente estudiados. Y aunque una acción que cambió la historia del mundo en ningún caso fue un accidente, bien pudo haber llevado a los espectadores francos y romanos el aire de una sorpresa. Porque no hubo preparaciones aparentes en la iglesia; el rey no era, como sus sucesores teutones en tiempos posteriores, conducidos en procesión al trono pontificio: de repente, en el mismo momento en que se levantó del hueco sagrado donde se había arrodillado entre las lámparas ardiendo ante la más sagrada de las reliquias cristianas- el cuerpo del príncipe de los Apóstoles, las manos del representante del Apóstol pusieron sobre su cabeza la corona de gloria y derramaron sobre él el aceite de la santificación. Había algo en esto para emocionar a los observadores con el temor de una presencia divina,

Teorías de los motivos de Charles.

La renuencia de Carlos a asumir el título imperial es atribuida por Eginhard al temor de la celosa hostilidad de los griegos, quienes no solo podían negar su reclamo, sino que podían perturbar por sus intrigas sus dominios en Italia. Aceptando esta afirmación, el problema persiste: ¿cómo es esta renuencia a reconciliarse con aquellos actos suyos que claramente lo muestran apuntando a la corona romana? Una solución ingeniosa y probable, si no cierta, es sugerida por un historiador reciente [67] , quien argumenta a partir de un minucioso examen de la política anterior de Carlos, que si bien fue el gran objetivo de su reinado obtener la corona del mundo , previó al mismo tiempo la oposición de 61el Tribunal Oriental, y la falta de legalidad de la que, en consecuencia, sufriría su título. Por lo tanto, estaba decidido a obtener de los bizantinos, si era posible, una transferencia de su corona; si no, al menos un reconocimiento propio: y parece haber esperado ganar esto con las negociaciones que durante algún tiempo se habían mantenido a pie con la emperatriz Irene. Justo en este momento llegó la coronación del Papa Leo, interrumpiendo estos esquemas profundos, irritando a la Corte Oriental, y forzando a Charles a la posición de un rival que no podía con dignidad adoptar un tono calmante o sumiso. Sin embargo, parece que ni siquiera entonces ha abandonado la esperanza de obtener un reconocimiento pacífico. Los crímenes de Irene no lo impidieron, si podemos dar crédito a Teófanes [68], de buscar su mano en el matrimonio. Y cuando el proyecto de unir Oriente y Occidente en un solo Imperio, desconcertado por un tiempo por la oposición de su ministro Aecio, se tornó imposible por su posterior destronamiento y exilio, no abandonó la política de conciliación hasta una hosca aquiescencia en lugar de la admisión de su dignidad había sido ganada por los soberanos bizantinos Miguel y Nicéforo [69] .

Defecto en el título de los emperadores teutónicos.

Si, suponiendo que Leo hubiera sido menos precipitado, una cesión de la corona, o un reconocimiento del derecho de los romanos a conferirla, podría haber sido obtenida por Charles es quizás más que dudoso. Pero está claro que juzgó acertadamente al valorar su importancia, ya que su falta era la gran mancha en su propia dignidad y la de sus sucesores. Para mostrar cómo fue esto, se debe hacer referencia 62a los eventos del año 476 d. C. Tanto la extinción del Imperio Occidental en ese año como su reactivación en el año d.En general, los 800 han sido mal interpretados en la actualidad, y aunque el error no es, en cierto sentido, de importancia práctica, sin embargo, tiende a confundir la historia y cegarnos a las ideas de las personas que actuaron en ambas ocasiones. Cuando Odoacer obligó a la abdicación de Romulus Augustulus, no abolió el Imperio de Occidente como un poder separado, sino que hizo que se reuniera o se hundiera en el Este, de modo que a partir de ese momento hubo, como había habido antes de Diocleciano, un único Imperio Romano indiviso. En ADEl mismo recuerdo del Imperio de Occidente, tal como se había mantenido desde la muerte de Teodosio hasta Odoacro, se perdió hace tiempo, y ni Leo ni Carlos ni ninguno de sus consejeros soñaron con revivirlo. Ellos también, al igual que sus predecesores, sostuvieron que el Imperio Romano era uno e indivisible, y propusieron la coronación del rey franco no proclamar una ruptura entre Oriente y Occidente, sino revertir el acto de Constantino y volver a hacer la Vieja Roma. la capital civil y eclesiástica del Imperio que llevaba su nombre. Su acto era, en esencia, ilegal, pero trataban de darle toda apariencia de legalidad: profesaban y en parte creían que no se rebelaban contra un soberano reinante, sino que llenaban legítimamente el lugar del depuesto Constantino el Sexto;

Su propósito fue medio logrado. Podrían crear pero no pudieron destruir: establecieron un emperador de su propia, cuyos representantes a partir de entonces gobernado el Oeste, pero Constantinopla conservado sus soberanos como 63de marras; y la cristiandad vio en adelante dos líneas imperiales, no como en el tiempo antes del año 476 DC , las cabezas conjuntas de un solo reino, sino rivales y enemigos, cada uno denunciando al otro como un impostor, cada uno profesando ser el único verdadero y legítimo jefe de la Iglesia cristiana y personas Aunque, por lo tanto, debemos hablar en la práctica durante los próximos siete siglos (hasta AD1453, cuando Constantinopla cayó ante el mahometano) de un Imperio oriental y otro occidental, la frase es estrictamente incorrecta, y una de las dos debería haber repudiado. Los bizantinos siempre lo repudiaron; los latinos por lo general; aunque, cediendo a los hechos, a veces condescendieron a emplearlo ellos mismos. Pero su teoría fue siempre la misma. Se consideró que Charles era el sucesor legítimo, no de Romulus Augustulus, sino de Basilio, Heraclio, Justiniano, Arcadio y toda la línea oriental; y de ahí que en todos los anales de la época y de muchos siglos posteriores, el nombre de Constantino VI, el sexagésimo séptimo por orden de Augusto, sea seguido sin interrupción por el de Charles, el sesenta y ocho.

Gobierno de Carlos como Emperador.

El mantenimiento de una línea imperial entre los griegos fue una protesta continua contra la validez del título de Carlos. Pero por su enemistad, tenía poco que temer, y ante los ojos del mundo, pareció entrar en su lugar, añadiendo la tradicional dignidad que había sido suya al poder del que ya disfrutaba. El norte de Italia y Roma cesaron para siempre de poseer la supremacía de Bizancio; y mientras los príncipes orientales pagaban un vergonzoso tributo al musulmán, el emperador franco -como la cabeza reconocida de la cristiandad- recibió del patriarca de Jerusalén las llaves del Santo Sepulcro y la bandera del Calvario; el regalo del Sepulcro 64 ensí mismo, dice Eginhard, de Aaron rey de los persas [70]. Fuera de este intercambio pacífico con el gran Khalif, los románticos crearon una cruzada. Dentro de sus propios dominios, su influencia asumió un carácter más sagrado. Su autoridad en asuntos eclesiásticos.Su incansable y exhaustiva actividad lo convirtió a lo largo de su reinado en un eclesiástico no menos que un gobernante civil, convocando y sentando en concilios, examinando y nombrando obispos, conformándose con los capitulares los puntos más pequeños de la disciplina y la política eclesiástica. Un sínodo celebrado en Frankfort en AD794 condenó los decretos del segundo concilio de Nicæa, que había sido aprobado por el Papa Adriano, censuró en términos violentos la conducta de los gobernantes bizantinos al sugerirlos, y sin excluir las imágenes de las iglesias, en conjunto prohibió que fueran venerados o incluso venerados. Charles presidió y dirigió las deliberaciones de este sínodo, aunque los legados del Papa estuvieron presentes; también hizo que se redactara un tratado que establecía e instaba a sus conclusiones; presionó a Adriano para que declarara a Constantino VI hereje para enunciar doctrinas a las que Adriano mismo había dado su consentimiento. Hay cartas de su existencia en las que da una conferencia al Papa Leo en un tono de fácil superioridad, lo amonesta a obedecer los santos cánones y le pide que ore fervientemente por el éxito de los esfuerzos que es el monarca ". Es deber de hacer para el sometimiento de los paganos y el establecimiento de la sana doctrina en toda la Iglesia. No, los mismos Papas subsiguientes[71] admitidos y aplaudieron la superintendencia despótico de los asuntos espirituales que acostumbraba a hacer ejercicio, y que llevó a alguien para darle una broma 65del título que una vez había sido aplicada al mismo, el Papa 'Episcopus Episcoporum.'

La oficina imperial en sus relaciones eclesiásticas.

Actuando y hablando así cuando simplemente es rey, se puede pensar que Charles no necesitaba ningún título adicional para justificar su poder. La inferencia es en realidad más bien lo contrario de esto. Sobre lo que ya había hecho, el título imperial debe necesariamente seguir: la actitud de protección y control que tenía hacia la Iglesia y la Santa Sede pertenecía, según las ideas de la época, especialmente y solo a un Emperador. Por lo tanto, su coronación fue la realización y legitimación apropiada de su autoridad, santificándola en vez de aumentarla. Sin embargo, tenemos un testimonio notable de la importancia que se atribuyó al nombre imperial, y la mejora que concibió que recibió su cargo. En una gran asamblea celebrada en Aachen, AD 802, el recientemente coronado Capitular deDC 802. El[72] El emperador revisó las leyes de todas las razas que le obedecieron, esforzándose por armonizarlas y corregirlas, y emitió un singular capitular en sujeto y tono. A todas las personas dentro de sus dominios, tan eclesiásticos como civiles, que ya le han jurado lealtad como rey, se les ordena de nuevo jurarle como César; y todos los que nunca han jurado, hasta la edad de doce años, ahora tomarán el mismo juramento. "Al mismo tiempo, se le explicará públicamente a todos cuál es la fuerza y ​​el significado de este juramento, y cuánto más se incluye que una simple promesa de fidelidad a la persona del monarca. En primer lugar, vincula a quienes juran vivir, a todos y cada uno de ellos, de acuerdo con su fortaleza y conocimiento, en el servicio sagrado de Dios; ya que el señor emperador no puede extenderse sobre todo su cuidado y disciplina. En segundo lugar, no los ataca ni por la fuerza ni por el fraude para apoderarse o molestar 66cualquiera de los bienes o sirvientes de su corona. En tercer lugar, no hacer violencia ni traición hacia la santa Iglesia, ni a las viudas, ni a los huérfanos, ni a los extraños, dado que el señor emperador ha sido nombrado, después del Señor y sus santos, protector y defensor de todo eso. Entonces, de manera similar, la pureza de la vida se prescribe a los monjes; el homicidio, el descuido de la hospitalidad y otras ofensas son denunciadas, las nociones de pecado y crimen están entremezcladas y casi identificadas de una manera que no se puede encontrar, a menos que esté en el código mosaico. Allí, Dios, el objeto invisible de la adoración, es también, aunque de manera incidental, el juez y el gobernante político de Israel; aquí todo el ciclo del deber social y moral se deduce de la obligación de obediencia al jefe autocrático visible del estado cristiano.

En la mayoría de las palabras y hechos de Carlos, y menos claramente en los escritos de su consejero Alcuino, se puede discernir el funcionamiento de las mismas ideas teocráticas. Entre sus amigos íntimos eligió ser llamado con el nombre de David, ejerciendo en realidad todos los poderes del rey judío; presidiendo este reino de Dios en la tierra más bien como un segundo Constantino o Teodosio que en el espíritu y las tradiciones de los Julios o los Flavii. Entre sus medidas hay dos que, en particular, recuerdan al primer emperador cristiano. Como Constantino funda, Charles erige sobre una base más firme la conexión entre Iglesia y Estado. Los obispos y abades son parte esencial del creciente feudalismo como condes y duques. Sus beneficios se mantienen bajo las mismas condiciones de lealtad y el servicio en la guerra de sus vasallos inquilinos, no de la persona espiritual misma:missi . El monarca a menudo trata de restringir el clero, como personas, a espirituales 67funciones; sofoca la insubordinación de los monasterios; se esfuerza por llevar a los seculares a una vida monástica instituyendo y regulando capítulos. Pero después de otorgar riqueza y poder, el intento fue vano; su fuerte mano se retiró, se rieron del control. Nuevamente, fue por él primero que el pago de diezmos, por el cual el sacerdocio había estado abogando durante mucho tiempo, se hizo obligatorio en Europa Occidental, y el apoyo de los ministros de religión confiados a las leyes del estado.

Influencia del título imperial en Alemania y Galia.

En asuntos civiles también Charles adquirió, con el título imperial, un nuevo cargo. Los juristas posteriores se esfuerzan por distinguir su poder como emperador romano del que ya tenía como rey de los francos y sus súbditos aliados: insisten en que su coronación le dio solo el capital, que es absurdo hablar de un imperio romano en regiones donde las águilas nunca habían volado [73] . En tales expresiones, parece acechar la confusión o la idea errónea. No fue el gobierno real de la ciudad que Charles obtuvo en AD800: que su padre ya había tenido como patricio y que había ejercido constantemente en la misma capacidad: era mucho más que la soberanía titular de Roma que hasta ahora se suponía que recaía en los príncipes bizantinos: era nada menos que la jefatura del mundo, que se cree pertenecía al derecho del legítimo emperador romano, ya sea que reinara en el Bósforo, el Tíber o el Rin. Como esa jefatura, aunque nunca fue negada, había estado en suspenso en Occidente por varios siglos, su otorgamiento al rey de un reino tan vasto fue un cambio en el primer momento, ya que hizo que la coronación no fuera simplemente una transferencia de la sede de Imperio, pero una renovación del Imperio en sí, un regreso de ella desde el 68fe a la vista, del mundo de las creencias y la teoría al mundo de los hechos y la realidad. Y como los poderes que otorgaba eran autocráticos e ilimitados, debía tragarse todas las pretensiones y dignidades menores: los derechos del rey Carlos Franco se fusionaron con los de Carlos, sucesor de Augusto, el señor del mundo. Que su autoridad imperial era teóricamente independiente del lugar está claro por sus propias palabras y actos, y por todos los monumentos de ese tiempo. En realidad, no habría soñado con tratar a los francos libres como Justiniano había tratado a sus súbditos medio orientales, ni los guerreros que siguieron su estándar han tolerado semejante intento. Sin embargo, incluso para los ojos alemanes, su posición debe haber sido alterada por el halo de vago esplendor que ahora lo rodeaba; para todos, incluso el sajón y el esclavo, habían oído hablar de las glorias de Roma, Acción de Carlos sobre Europa.Y en su esfuerzo por soldar elementos discordantes en un cuerpo, introducir gradaciones regulares de autoridad, controlar la tendencia teutónica a la localización por su missi-Funcionarios comisionados para atravesar cada parte de sus dominios, informando y reparando los males que encontraron -y por sus propios y repetidos progresos personales, Charles se guió por las tradiciones del antiguo Imperio. Su dominio es el renacimiento del orden y la cultura, fusionando a Occidente en un todo compacto, cuyas partes nunca desde ese momento perderán las marcas de su conexión y su carácter semirromano, reuniendo todo lo que queda en Europa de espíritu y riqueza y conocimiento, y arrojándolo con la nueva fuerza del cristianismo sobre los infieles del sur y las masas de la barbarie indomable hacia el norte y el este. Gobernando el mundo por el don de Dios, y los derechos transmitidos de los romanos y su César a quien Dios había elegido conquistarlo, renueva el original agresivo .movimiento del Imperio: el mundo civilizado ha sometido a su invasor [74] , y ahora lo arma contra el salvajismo y el paganismo. De ahí las guerras, no más de espada que de cruz, contra sajones, ávaros, esclavos, daneses, árabes españoles, donde los monasterios son fortalezas y el bautismo es la insignia de la sumisión. El derrocamiento del Irminsûl [75] , en la primera campaña sajona [76] , resume los cambios de siete siglos. El Teutón romanizado destruye el monumento de la libertad de su país, porque también es el emblema del paganismo y la barbarie. El trabajo de Arminius es deshecho por su sucesor.

Su posición como rey franco.

Sin embargo, este no es el único aspecto desde el cual se puede considerar la política y el carácter de Charles. Si la unidad de la Iglesia y la sombra de la prerrogativa imperial era un pilar de su poder, la otra era la nación franca. El Imperio todavía era militar, aunque en un sentido extrañamente diferente al de Julio o Severus. Los francos bélico había permeado Occidental 70Europa; su primacía fue admitida por las tribus emparentadas de lombardos, bávaros, turingios, alemannianos y borgoñones; los pueblos eslavos en las fronteras temblaban y pagaban tributo; Alfonso de Asturias encontró en el emperador un protector contra el enemigo infiel. Su influencia, si no su poder ejercido, cruzó el océano: los reyes de los escoceses enviaron regalos y lo llamaron señor [77] : la restauración de Eardulf a Northumbria, aún más de Egbert a Wessex, podría proporcionar un terreno mejor para el reclamo de soberanía que muchos a los que sus sucesores luego recurrieron. Como fue por las armas de los francos que este predominio en Europa que el título imperial adornaba y legalizaba había sido ganado, también lo era el gobierno de Charles Roman en apariencia y no de hecho. No fue restaurando el mecanismo decadente del antiguo Imperio, sino por su propia acción personal vigorosa y la de sus grandes oficiales, lo que él se esforzó por administrar y reformar. Con cada esfuerzo para un gobierno central fuerte, no hay despotismo; cada nación conserva sus leyes, sus jefes hereditarios, sus asambleas populares libres. Las condiciones otorgadas a los sajones después de una guerra tan cruel,

Resultados generales de su Imperio.

Él repite el intento de Theodoric de respirar un espíritu teutónico en formas romanas. La concepción fue magnífica; grandes resultados siguieron a su ejecución parcial. Dos causas prohibieron el éxito. El uno era el eclesiástico, especialmente el poder papal, aparentemente sujeto a lo temporal, pero con una prerrogativa fuerte e indefinida que solo aguardaba la ocasión de pisotear 71lo que ayudó a recaudar El Papa podría quitarle la corona que le había otorgado y volverse contra el emperador, la Iglesia que ahora lo obedecía. El otro se encontraba en la discordancia de las partes componentes del Imperio. Las naciones no estaban maduras para la vida sedentaria o los extensos esquemas de la política; las diferencias de raza, lenguaje, costumbres, sobre tierras vastas y escasamente pobladas desconcertaban todos los intentos de mantener su conexión: y una vez que se retiraba el hechizo de la gran mente, las fuerzas mutuamente repelentes comenzaron a funcionar, y la masa se disolvió en ese caos de la cual se había formado. Sin embargo, las partes no se separaron como se conocieron, sino que todas ellas tuvieron influencias que continuaron actuando cuando cesó la conexión política.

Hábitos personales y simpatías.

Ningún reclamo puede ser más infundado que el que los franceses modernos, los hijos del latinizado Kelt, establecieron para el teutónico Carlos. En Roma podría asumir la clámide y las sandalias, pero a la cabeza de su anfitrión franco se adhirió estrictamente a las costumbres de su país, y fue amado por su pueblo como el mismísimo ideal de su propio carácter y hábitos [78] . De fuerza y ​​estatura casi sobrehumana, en la natación y la caza insuperable, firme y terrible en la lucha, para sus amigos amables y condescendientes, era un romano, y mucho menos un galo, en nada más que su cultura y su ancho de vista, de lo contrario un Teutón . El centro de su reino era el 72Rin; sus capitales Aachen [79] y Engilenheim [80]; su ejército franco; sus simpatías tal como se muestran en la reunión de los viejos héroes-lays [81] , la composición de una gramática alemana, la ordenanza contra la oración de confinamiento a los tres idiomas, -Hebreo, griego y latín, -fueron todos para la raza de donde surgió, y cuyo avance, representado por la victoria de Austrasia, la verdadera patria franca, sobre Neustria y Aquitania, extendió una segunda oleada germánica sobre los países conquistados.

Su Imperio y carácter en general.

Había en su Imperio, como en su propia mente, dos elementos; esos dos de la unión y acción y reacción mutua de que ha surgido la civilización moderna. Estos vastos dominios, que abarcaban desde el Ebro hasta las montañas de los Cárpatos, desde el Eyder hasta el Liris, eran todas las conquistas de la espada franca, y todavía estaban gobernados casi exclusivamente por virreyes y oficiales de sangre franca. Pero la concepción del Imperio, lo que lo convirtió en un Estado y no una mera masa de tribus sometidas como esos grandes dominios del Este que se levantan y perecen en la vida, los reinos de Sesostris, Atila o Timur, fueron heredados de un antiguo y un sistema más grandioso, no era teutónico sino romano-romano en su regla ordenada, en su uniformidad y precisión, en su 73esforzarse por someter al individuo al sistema-romano en su esfuerzo por realizar una cierta perfección limitada y humana, cuya integridad completa excluirá la esperanza de un mayor progreso. Y el vínculo, también, por el cual el Imperio se mantuvo unido era romano en su origen, aunque romano en un sentido que habría sorprendido a Trajano o Severus, podría haber sido predicho. El cuerpo eclesiástico ya estaba organizado y centralizado, y era en su dominio sobre el cuerpo eclesiástico donde estaba el secreto del poder de Carlos. Cada cristiano-franco, galo o italiano-debía lealtad a la cabeza y defensor de su religión: la unidad del Imperio era un reflejo de la unidad de la Iglesia.

En una visión general del gobierno y la política de Charles, no es posible ingresar aquí. Sin embargo, su legislación, sus asambleas, su sistema administrativo, sus magníficas obras, recordando los proyectos de Alejandro y César [82], el celo por la educación y la literatura que mostró en la colección de manuscritos, la fundación de escuelas, la reunión de hombres eminentes de todas partes a su alrededor, no puede apreciarse aparte de su posición como restaurador del Imperio Romano. Al igual que todos los hombres más importantes de nuestra raza, Charles era todo en una sola cosa, y era tan grande solo porque el funcionamiento de su genio era tan armonioso. No era un simple guerrero bárbaro más de lo que era un astuto diplomático; no hay ninguna de sus cualidades que no sería forzada a salir de su lugar si lo caracterizáramos principalmente por ella. Las comparaciones entre hombres famosos de diferentes edades generalmente son tan inútiles como fáciles: las circunstancias en las que vivió Charles hacen 74no nos permite instituir un minuto paralelo entre su grandeza y la de aquellos a quienes es la manera moderna de compararlo, ni decir si él era o podría haber llegado a ser un político tan profundo como César, tan hábil comandante como Napoleón [83]. Pero ni para el romano ni para el corso fue inferior en esa cualidad por la cual tanto él como ellos impresionan principalmente nuestra imaginación: esa energía intensa, viva e incansable que lo arrastró por Europa en campaña tras campaña, que buscaba un campo para su funcionamientos en teología, ciencia, literatura, no menos que en política y guerra. Como fue esta actividad maravillosa la que lo convirtió en el conquistador de Europa, también lo fue por la variedad de su cultura que se convirtió en su civilizador. De él, en cuya amplia y profunda mente se reflejaba toda la teoría mediática del mundo y la vida humana, la sociedad medieval adoptó la forma e impresión que retuvo durante siglos, y sus huellas están entre nosotros y sobre nosotros hasta el día de hoy.

El gran emperador fue enterrado en Aquisgrán, en esa basílica que había sido el deleite de sus últimos años para erigir y adornar con los tesoros del arte antiguo. Su tumba debajo de la cúpula, donde ahora vemos una enorme losa, con las palabras 'Carolo Magno', estaba inscrita, ' Magnus atque Orthodoxus Imperator [84] '. Poetas, 75fomentadas por su propio celo, cantaban de él que había dado a los francos la influencia de Romulus [85]. La hermosa cortina de romance gradualmente se envolvió alrededor de su nombre, hasta que por canonización como santo recibió la mayor gloria que el mundo o la Iglesia podía conferir. Porque la Iglesia romana reclamaba entonces, como ella afirma todavía, el privilegio que la humanidad de una forma u otra parece escasamente capaz de negarse a sí misma, de elevar a honores casi divinos a su gran difunto; y como en tiempos paganos, los templos se habían elevado a un emperador deificado, por lo que las iglesias estaban dedicadas a San Carlomagno. Entre Sanctus Carolus y Divus Julius, ¡qué extraña analogía y qué extraño contraste!

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Título: El Sacro Imperio Romano
 Autor: James Bryce


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