Gerbert de Aurillac (955-1003)






Gerbert de Aurillac (955-1003)


Gerbert nació en algún lugar de la región montañosa de Auvernia, en el centro de Francia. Dado que ni su lugar de nacimiento ni sus padres fueron registrados, parece probable que era de bajo nacimiento. En algún momento alrededor de 963, entró en el monasterio de St. Gerald en Aurillac. Este es el monasterio que Gerald el Bueno había establecido cerca de
su castillo justo antes de su muerte unos sesenta años antes, y donde fue enterrado. Era, como Cluny, un monasterio benedictino bastante estricto y era independiente de cualquier control local, estando sujeto solo al Papa.

Aquí estudió su gramática latina bajo un maestro llamado Raymond, por quien tenía un afecto especial por el resto de su vida. Por supuesto, en este momento, la "gramática" había llegado a representar las habilidades verbales incluidas en el trivium : gramática, lógica y retórica. En 967, el conde Borrell de Barcelona visitó el monasterio, y el abad le pidió al conde que llevara a Gerbert de regreso a España con él para que el muchacho pudiera estudiar matemáticas allí. Parecería que Gerbert había demostrado ser un alumno apto, y su abad quería verlo ir al estudio del quadrivium- aritmética, geometría, música y astronomía. Borrell estuvo de acuerdo y puso al muchacho al cuidado del obispo de Vic, donde había una escuela catedral. Cataluña, en la que se encontraban tanto Barcelona como Vic, era un territorio fronterizo, y había una considerable comunicación entre Cataluña y los musulmanes de al-Andalus hacia el sur. Al-Andalus estaba mucho más avanzado que la Europa cristiana. Mientras que la mejor biblioteca de la Europa cristiana contaba con menos de mil volúmenes, la biblioteca en la capital musulmana de Córdoba tenía más de cuatrocientos mil. Cataluña se benefició de la proximidad de los cultos musulmanes, y las bibliotecas de la catedral de Vic y el cercano monasterio de Ripoll se encontraban entre los más grandes y mejor equipados de Europa.

Sin embargo, la proximidad de los musulmanes significaba más que eso en lo que respecta a los temas del quadrivium. Los musulmanes habían caído herederos de la ciencia tanto griega como persa en su expansión inicial y habían traducido muchos clásicos al árabe. Al mismo tiempo, los comerciantes y viajeros árabes estaban en contacto con India y China y habían absorbido muchos de sus avances. Los "científicos" musulmanes eran muy respetados, y tal vez no tanto en el Islam como en al-Andalus. La astronomía musulmana era la más avanzada del mundo, y los astrónomos musulmanes que dominaban el uso del astrolabio habían hecho mucho para cartografiar los cielos. Aunque los nombres de los planetas modernos y las constelaciones son latinos, los nombres de las estrellas más importantes -Altair, Deneb, Rigel, Sirius, Fomalhaut, Aldeberan, Betelgeuse- son árabes, al igual que muchos de los otros términos de la astronomía, como el azimut. almagesto, almanaque y el zodíaco. Los árabes estaban aún más avanzados en el dominio de la aritmética. Habían adoptado el concepto de cero de los indios y utilizaban un sistema numérico posicional muy similar al sistema moderno; de hecho, nuestros números se basan en la notación árabe. También habían tomado prestado el ábaco de los chinos y eran hábiles en su uso. Habían ido más allá de la aritmética y habían establecido álgebra, estaban investigando números primos y ecuaciones coordinadas. Su estudio de las proporciones les permitió acercarse a la música de una manera bastante precisa, distinguiendo con precisión entre notas, desarrollando teorías de armonías y discordancias, y construyendo instrumentos musicales con una sintonía bastante precisa. La escuela catedral de Vic pudo ofrecer a Gerbert gran parte de este conocimiento,

De hecho, su conocimiento y habilidades eran tan grandes que algunos de sus contemporáneos no podían explicarlos, excepto al suponer que él era un hechicero o había hecho un pacto con el diablo. Fue de esta manera que surgió el Gerbert de la leyenda.

Gerbert había viajado a España, donde se convirtió en el aprendiz de un mago musulmán de poderes maravillosos. Gerbert se dio cuenta de que todos los poderes del mago provenían de los hechizos que estaban contenidos en un libro que mantenía bajo llave. Al mismo tiempo, el mago comenzó a sospechar que Gerbert quería robar sus secretos y llevárselos consigo, por lo que comenzó a observarlo muy de cerca y a esconder la llave del cofre donde guardaba su libro. El mago tenía una hija hermosa, y Gerbert la sedujo con la promesa de llevársela y casarse con ella. La niña engañada ayudó a Gerbert a poner una droga en el vino de la tarde de su padre y, cuando cayó en un estado de estupor, sacó la llave de donde la había escondido, abrió el cofre y le dio el libro a Gerbert.

Gerbert huyó de inmediato, dejando a la chica detrás. Cuando el mago se despertó y vio lo que había sucedido, consiguió su caballo, que podía correr más rápido que el viento, y su perro, que podía rastrear cualquier cosa o persona por encima o por debajo del suelo y el agua. Cuando llegó al puente de Martorell, Gerbert escuchó al mago que lo perseguía y supo que tenía que escapar del perro del mago. Él rápidamente trepó por el lado del puente y colgó de sus manos debajo de él. Como no estaba ni encima ni debajo de la tierra ni del agua, el perro perdió su aroma y el desconcertado mago finalmente regresó a casa, dejando a Gerbert con el libro de hechizos.

Algunos dicen que oró a Satanás para que lo salvara del mago, y que Satanás lo empujó más allá del mar. Para llegar a casa, Gerbert aceptó entregar su alma a Satanás, y Satanás, a su vez, le prometió darle poderes aún mayores que los contenidos en el libro de hechizos. La prueba de que esta historia es la correcta se encuentra en el hecho de que Gerbert mantenía una cabeza humana con él y ponía la cabeza sobre su escritorio y conversaba con ella durante toda la noche, aprendiendo muchos secretos y sobre el futuro.

En 969, el conde Borrell y el obispo de Vic peregrinaron a Roma, llevándose consigo al joven Gerbert. Conoció e impresionó al Papa Juan XIII (965-971) y al emperador Otón I (962-973), quien también estaba de visita allí. El Papa persuadió a Otto a llevar a Gerbert como tutor de su hijo, que se convertiría en Otto II (973-983). Después de algunos años en esta tarea, Otto le dio permiso a Gerbert para estudiar lógica avanzada en la destacada escuela catedralicia de Reims.

Se hizo un nombre en Reims. Se propuso la tarea de construir un órgano con presión constante suministrada por la fuerza del agua. Antes había habido órganos, pero su presión de aire había sido generada por el organista que bombeaba con los pies a un ayudante que bombeaba un gran fuelle. Este no solo dio un nivel de sonido extendido y constante, sino que sus tubos se emparejaron matemáticamente para que sus armónicos fueran superiores a todo lo que se escuchó en Occidente anteriormente. Gerbert también había dominado los números arábigos y podía hacer cálculos en su cabeza que eran extremadamente difíciles para cualquiera que pensara en términos de números romanos. Continuó estudiando el ábaco e incluso construyó uno gigante. Señaló el piso de la nave de la catedral de Reims como un ábaco e hizo varios discos grandes para tomar el lugar de las cuentas de ábaco. Reunió a unos sesenta y cuatro miembros de la escuela de la catedral para ayudarlo, les dio palos para empujar los discos y se sentó en el altillo del órgano desde donde podía ver todo el piso. Llamaría instrucciones, y sus asistentes moverían los discos como un gran juego de tejo. Pudo de esta manera ocuparse de los números más grandes y más pequeños que nunca antes. Luego escribió un libro sobre el ábaco que se convirtió en estándar en las nuevas escuelas catedralicias que surgían y revolucionó el estudio de las matemáticas en Occidente. Pudo de esta manera ocuparse de los números más grandes y más pequeños que nunca antes. Luego escribió un libro sobre el ábaco que se convirtió en estándar en las nuevas escuelas catedralicias que surgían y revolucionó el estudio de las matemáticas en Occidente. Pudo de esta manera ocuparse de los números más grandes y más pequeños que nunca antes. Luego escribió un libro sobre el ábaco que se convirtió en estándar en las nuevas escuelas catedralicias que surgían y revolucionó el estudio de las matemáticas en Occidente.

Fue invitado a Ravenna para participar en un debate y, mientras estaba allí, renovó su amistad con su antiguo alumno Otto. Otto quedó bastante impresionado con él y, cuando se convirtió en Sacro Emperador Romano en 983, convirtió a Gerberto en el abad del famoso monasterio de Bobbio y también lo nombró como conde del distrito en el que se encontraba. Bobbio había sido fundado por San Columbano y tenía una de las mejores bibliotecas de Europa occidental. Estaba cerca de Génova y se había enriquecido con el comercio que comenzaba a enriquecer todo el norte de Italia, pero había caído en tiempos difíciles. Los abades incompetentes habían agotado su tesoro, los nobles locales se habían apoderado de sus tierras y sus monjes habían caído en una forma de vida disoluta. Gerbert se comprometió a remediar estos asuntos, pero no llegó muy lejos.

Otto died the next year, however, and Gerbert lost his patron and protector. Nevertheless, his reputation was so great that he was invited to return as the master of the cathedral school of Reims and secretary to the archbishop. He became deeply involved in the political struggles of the times. Basically, there was a struggle between the Saxon dynasty of Germany, represented by the young Otto III and the Carolingian claimants to the throne of France. When Lothair of France attempted to take Lorraine from Otto III in 985, Gerbert and his archbishop opposed him by supporting Hugh Capet, the count of Paris, as the real ruler of France. By 987, both Lothair and his son had died, and the Carolingian heir was Charles, duke of Lower Lorraine. Charles asked Gerbert and his archbishop for their support, but both used their influence on behalf of Hugh. Hugh was elected king of France, and the Carolingian line of kings came to an end.

El arzobispo murió en 989, y Gerbert esperaba sucederlo. Hugh designó a Arnulf, un hijo bastardo del difunto Rey Lothair en su lugar. Sin embargo, el arzobispo Arnulf estaba conspirando con el duque carolingio Charles, y le entregó Reims en 989. La ciudad quedó devastada, las posesiones de Gerbert se incautaron y la mayoría de sus amigos fueron encarcelados o expulsados. Finalmente logró escapar de su puesto como secretario del arzobispo y huyó a la corte del rey Hugh. En 991, Hugh finalmente tuvo pruebas de la traición del arzobispo Arnulf, lo depuso y nombró a Gerbert en su lugar.

From 991-997, struggled to hold on to his archbishopric, but eventually lost out. Hugh Capet died in 996, and Gerbert clashed with his successor, Robert II (996-1031), when Gerbert declared Robert's marriage to his cousin Bertha illegal. Then, in 997, Pope Gregory V (996-998) stripped Gerbert of his episcopal functions. Gerbert fled to the court of Otto II, where he was welcomed and given a small estate. After a short period of relaxation, Gerbert was called to become the teacher and advisor of Otto III, then only seventeen years old. Otto was in Ravenna, the southern capital of the Holy Roman Emperors at the time. When Pope Gregory V died in 999, Otto decided to wrest control of the papacy from local politics and did so by appointing Gerbert pope. Gerbert took the name Sylvester II. Sylvester I (314-335) having been the advisor of the emperor Constantine.

En poco tiempo, la población romana se rebeló contra un papa extranjero, y tanto Otto como Gerbert se vieron obligados a huir a Rávena. Otto dirigió dos expediciones infructuosas para recuperar el control de la ciudad y, en un tercero, en 1002, murió en su vigésimo primer año.

La leyenda dice que Gerbert había construido una cabeza mecánica que respondería cualquier pregunta que pudiera responderse con un "sí" o un "no". Había dicho "sí" cuando le preguntó si se convertiría en Papa, por lo que le preguntó si moriría antes de haber dicho misa en Jerusalén. El jefe dijo "no", y Gerbert decidió que nunca iría a Jerusalén. En el curso de sus deberes, dijo misa en una de las iglesias más pequeñas en Roma y luego descubrió que era la iglesia de Santa María de Jerusalén, comúnmente llamada por el pueblo simplemente "Jerusalén". Se enfermó poco después y llamó a sus seguidores. En su delirio final, pidió a los cardenales que cortaran su cuerpo en pedazos y los arrojaran a los pozos negros y a los basureros de la ciudad, diciendo que, aunque su cuerpo podría pertenecer a Satanás,


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