Inglaterra y su Imperio indio, Charles Morris

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Inglaterra y su imperio indio.

El agujero negro de Calcuta

En 1756, en la ciudad de Calcuta, la sede de los británicos en la India, se produjo un terrible desastre. Un ejército de Bengala marchó y capturó la ciudad, tomando prisionero a todos los ingleses que no habían escapado a sus barcos. Todos estos desafortunados, 146 en número, fueron empujados al "agujero negro", una pequeña habitación de unos ocho metros cuadrados, con dos ventanas pequeñas. Fue una noche de calor tropical.
El aire de la sala atestada y sin ventilación pronto se volvió incapaz de respirar. Las víctimas lucharon ferozmente para llegar a las ventanas. A la mañana siguiente, cuando se abrió la puerta, solo veintitrés de ellos permanecieron con vida. Tal es la famosa historia del "agujero negro de Calcuta".
Clive y la Batalla de Plassey

En el año siguiente (1757) esta barbarie fue vengativa. En el campo de batalla de Plassey había un ejército de unos 1.000 británicos y 2.100 cipayos, con nueve piezas de artillería. Se oponían a ellos 50,000 infantes nativos y 18,000 caballería, con cincuenta cañones. La desproporción fue enorme, pero a la cabeza del ejército británico había un gran líder, Robert Clive, que había salido a la India como un humilde empleado, pero ahora era el comandante de un ejército. Un breve conflicto terminó el asunto. El inmanejable ejército nativo huyó. El puñado de hombres de Clive se alzó victorioso en el campo más famoso de la guerra india.

Esta batalla se toma como el comienzo del Imperio británico en la India. Es de interés recordar que solo cien años después, en 1857, ese imperio alcanzó el punto más peligroso de su carrera, en el estallido del gran motín indio. Plassey resolvió una pregunta. Le dio India a los ingleses en preferencia a los franceses, en cuyo interés luchaban los nativos. El imperio que fundó Clive fue organizado por Warren Hastings, el más hábil pero sin escrúpulos de los gobernadores de la India. A comienzos del siglo XIX, el poder británico en la India estaba firmemente establecido.
Carrera de Wellesley en India

En 1798, el Marqués de Wellesley, más tarde conocido como Lord Wellington, fue nombrado gobernador. Incluso allí tenía a su futuro gran antagonista para protegerse, porque Napoleón estaba en ese momento en Egipto, y se pensaba que tenía el diseño de conducir elBritánicos de India y restaurar ese gran dominio a Francia. La carrera de Wellesley en la India fue brillante. Derrocó a la poderosa Confederación Marhatta, obtuvo victoria tras victoria sobre los jefes y reyes nativos, capturó las grandes ciudades mogul de Delhi y Agra y extendió el poder de las armas británicas a lo largo y ancho de la península.

En los años siguientes tuvo lugar la guerra después de la guerra. Los belicosos Marhattas se rebelaron y fueron nuevamente derrotados, otras tribus fueron conquistadas, y en 1824 la ciudad de Bhartpur en la India Central, creída por los nativos como inexpugnable, fue tomada por asalto, y la reputación de los británicos como luchadores indomables fue enormemente grande. mejorado. Rápidamente el poder británico se extendió hasta que casi toda la península fue sometida. En 1837 los conquistadores de la India comenzaron a interferir en los asuntos de Afganistán, y una guarnición británica se colocó en Cabul, la capital de ese país, en 1839.
El terrible retiro de Cabul

Dos años se quedaron allí, y luego llegaron a ellos una de las mayores catástrofes en la historia del ejército británico. Rodeada de afganos hostiles y audaces, la situación de la guarnición se volvió tan peligrosa que parecía suicida quedarse en Cabul, y estaba decidido a evacuar la ciudad y retirarse a la India a través de los difíciles pasos del Himalaya. En enero de 1842, partieron, 4,000 hombres de combate y 12,000 seguidores del campamento. Profundas nevadas cubrían las colinas y alrededor de ellas pululaban los afganos, salvajes e implacables, empeñados en su total destrucción, atacándolos desde todos los puntos de vista, cortando mujeres y niños con la misma crueldad despiadada que exhibían en el caso de los hombres. Pasó una semana terrible, entonces, en la tarde del 13 de enero, los centinelas en la puerta de Cabul de Jelalabad vieron acercarse a un miserable, hombre demacrado, apenas capaz de sentarse sobre su caballo. Completamente exhausto, cubierto de cortes y contusiones, atravesó la puerta y se anunció como el doctor Brydan, el único superviviente del ejército que había abandonado Cabul una semana antes. El resto, hombres, mujeres y niños, excepto unos pocos que habían sido tomados prisioneros, fueron asesinados a lo largo de ese terrible camino, sus cuerpos mutilados cubriendo casi cada pie de su longitud ensangrentada.

Los británicos exigieron venganza por esta terrible masacre. Una poderosa fuerza luchó para regresar a Cabul, derrotó a los afganos dondequiera que se encontraban y rescató a los pocos prisioneros en las manos afganas. Entonces los soldados volvieron la espalda a Cabul, que ningún ejército británico volvería a ver durante casi cuarenta años.
La guerra con los sikhs

Tres años después, el Imperio británico en la India se vio seriamente amenazado por una de las razas más belicosas de la península, los sijs, una valiente raza que habitaba el Punjab, en el norte de la India, su capitalciudad de Lahore. En 1845, un ejército sij, 60.000 hombres, con 150 cañones, cruzó el río Sutléj e invadió territorio británico. Nunca antes los británicos en la India se habían topado con hombres como estos. Se libraron cuatro batallas campales, en cada una de las cuales los británicos perdieron mucho, pero en el último hicieron retroceder a los sijs a través del Sutléj y capturaron Lahore.

Eso puso fin a la guerra por el momento, pero en 1848 los valientes Sikhs volvieron a estar en armas y empujaron a los británicos tan duro como antes. En el campo de Chilianwala, los británicos fueron rechazados, con una pérdida de 2.400 hombres y los colores de tres regimientos. Esta derrota fue recuperada rápidamente. Lord Gough se encontró con el enemigo en Guzerat y los derrotó tan completamente que su ejército fue prácticamente destruido. Fueron rechazados como una masa informe de fugitivos, perdiendo su campamento, sus estándares, y cincuenta y tres de sus pistolas queridas. Con esta victoria se completó la conquista del Punjab. Los sikhs se convirtieron en súbditos leales de la reina y luego suministraron a sus ejércitos las tropas más valientes y espirituales de sus tropas nativas.
Las causas del motín

Por lo tanto, el tiempo pasó hasta el agitado año de 1857, cuando el poder británico en la India recibiría su golpe más peligroso. Durante mucho tiempo hubo un gran y continuo descontento en la India. Se denunciaron que no se cumplían los tratados con los príncipes nativos, se practicó la extorsión mediante la cual los funcionarios crecieron rápidamente y misteriosamente ricos, considerando a la India como un campo para la adquisición de riquezas, y que los nativos fueron tratados por los poderes gobernantes con desprecio, mientras que cada licencia fue otorgada a la soldadesca. La causa oculta del descontento, sin embargo, radicaba en el profundo odio que sentían los nativos, hindúes y musulmanes por igual, por la raza dominante de extranjeros a los que se les había obligado a inclinarse en común sujeción; y el fanatismo de los hindúes hizo que los elementos latentes del descontento estallaran en las llamas de la insurrección. Se formó una conspiración secreta, en la que participaron todas las clases de nativos, con el objetivo de derrocar el dominio de los ingleses. Los nativos habían profetizado que el dominio de los amos extranjeros de la India debería durar solo cien años; y había transcurrido un siglo desde el triunfo de Clive en Plassey.
Los cartuchos engrasados

Pequeños chupatties , pasteles de pan sin levadura, se pasaban secretamente de mano en mano entre los nativos, como muestras de camaradería en la empresa. Esta conspiración era la más peligrosa de hacer su camino en el ejército, ya que India era un país gobernado por la espada. Un rumor corrió a través de los acantonamientos del ejército de Bengala que los cartuchos habían sido servidos engrasados ​​con la grasa deanimales inmundos para hindúes y musulmanes por igual, y que los hindúes no podían morder sin pérdida de casta, el mandato de su religión les obligaba a abstenerse de comer alimentos para animales bajo esta pena. Después de esto nada podría calmar sus mentes; los incendios estallaban todas las noches en sus habitaciones; los oficiales fueron insultados por sus hombres; toda la confianza se había ido, y la disciplina se convirtió en una forma vacía.
El viejo emperador Akbar

La sentencia de servidumbre penal dictada contra algunos de los amotinados se convirtió en la señal para el estallido de la revuelta. En Meerut, en el Alto Ganges, los Sepoys irrumpieron en rebelión, liberaron a sus camaradas que estaban siendo encadenados, y marcharon en un cuerpo a Delhi, la antigua capital de la India y antigua sede del imperio mogol. Aquí tomaron posesión de la gran revista militar y confiscaron sus tiendas. Aquellos entre los habitantes británicos que no se salvaron por vuelo inmediato fueron bárbaramente asesinados; y el decrépito Akbar, el descendiente de los mogoles, un anciano de noventa años que vivía en Delhi con una pensión que le había otorgado la Compañía de las Indias Orientales, fue sacado de su retiro y proclamado emperador de Hindostan por los rebeldes, su hijo, Mirza, estando asociado con él en el gobierno.
La espantosa masacre en Cawnpore

El motín se extendió con terrible rapidez, y las masacres de los ingleses tuvieron lugar en Indore, Allahabad, Azimghur y otras ciudades. Lo más importante en la atrocidad es la masacre perpetrada en Cawnpore por Nana Sahib, el hijo adoptivo del último Peishwa de los Marhattas, quien, después de entrar en un pacto con el General Wheeler, por el cual prometió una partida libre a los ingleses, provocó la que estaban siguiendo río abajo para ser disparados. Los hombres fueron asesinados, mientras que las mujeres y los niños fueron traídos de vuelta a Cawnpore. Aquí estuvieron confinados durante algunos días en un edificio, en el cual se enviaron asesinos que los masacraron a todos, los cadáveres mutilados fueron arrojados a un pozo.
El eslogan escocés en Lucknow

En Oude, el noble señor Sir Henry Lawrence se defendió durante todo el verano en la ciudadela de Lucknow contra los rebeldes bajo Nana Sahib con maravillosa habilidad y valentía, hasta que fue asesinado por el estallido de una bomba, el 2 de julio. La angustia de los sitiados, entre los que se encontraban muchas mujeres y niños, ahora era extrema. Pero la pequeña guarnición resistió durante casi tres meses más contra las mayores probabilidades y en medio de las dificultades más angustiosas. Por fin llegó ese día memorable, cuando, para los agudos oídos de una de las víctimas desesperadas, una mujer escocesa, llegó desde lejos un sonido familiar y esperanzador. "¿No oíste el pibroch?", Gritó, poniéndose en pie de un salto en el éxtasis de la esperanza renovada.

Los que estaban cerca de ella escucharon pero no oyeron ningún sonido, y pasaron muchos minutos antes de que un viento fuerte les llegase a los oídos con la música de bienvenida de la gaita, haciendo la marcha de guerra de los montañeses de su tierra natal. Venía del grupo de ayuda liderado por el general Havelock, que había salido de Calcuta en las primeras noticias del brote, y ahora estaba marchando a toda prisa para poner en peligro a Lucknow.
La Marcha de Havelock

En su camino, Havelock se había encontrado con los amotinados en Futtipur y obtuvo una brillante victoria. Tres días después, se llegó a Cawnpore. Allí los Sepoys insurgentes lucharon con desesperación, pero fueron derrotados, y los británicos entraron en la ciudad, pero no a tiempo para rescatar a las mujeres y niños, cuya matanza acababa de tener lugar. Lo que vieron allí llenó a los soldados con los más profundos sentimientos de horror y venganza. La vista era una para hacer que la sangre corriera fría. "El suelo", dice un testigo de la terrible escena, "estaba cubierto de sangre coagulada, que aquí y allá yacía hasta los tobillos. Largos mechones de cabello estaban esparcidos, jirones de prendas de vestir de mujeres, sombreros y zapatos de niños, libros rotos y juguetes rotos. Los cuerpos estaban desnudos, los miembros desmembrados. He visto la muerte en todas las formas posibles,

La horrible matanza fue vengada sin piedad por los soldados enfurecidos en la gente de Cawnpore y en los prisioneros que habían tomado. Havelock luego cruzó el Ganges y marchó hacia Oude. Luchando contra las dificultades causadas por las inclemencias del tiempo y las continuas embestidas del enemigo, el regimiento de Havelock por fin efectuó una coalición con los refuerzos del General Outram, y juntos marcharon hacia Lucknow, que fue alcanzado a fines de septiembre.

Durante el asedio de Lucknow se logró un acto especial de heroísmo por parte del Sr. Kavanagh, un oficial que ofreció, disfrazado de nativo, penetrar a través de una región plagada de enemigos para comunicarse con el general de la fuerza de socorro que se aproximaba. Realizó felizmente su peligrosa hazaña, de la que obtuvo el apodo honorable de "Lucknow Kavanagh".
El Alivio de Lucknow

A medida que el ejército de ayuda se acercaba, las personas acosadas escucharon con deleite los crecientes sonidos de su aproximación, el rugido de las armas distantes que alcanzaban sus alegres orejas. Sin embargo, la empresa era desesperada y su éxito estaba lejos de estar asegurado. Havelock y Outram no tenían más de 2.600 hombres, mientras que el enemigo tenía 50.000. Sin embargo, a medida que el sonido de las armas aumentó, hubo evidencias de pánico entre los nativos. Muchos de los habitantes de la ciudad y de los Sepoys tomaron vuelo, algunos cruzando el río por el puente, otros nadando.A las dos en punto, el humo de las armas se veía en los suburbios y se podía escuchar el tintineo de mosquetes. A las cinco en punto estallaron fuertes disparos en las calles, y en unos minutos más una fuerza de montañeses y sijs se desvió hacia la calle que conducía a la residencia, en la que la guarnición sitiada había estado confinada durante tanto tiempo. Dirigidos por el General Outram, corrieron a paso rápido hacia la puerta y, en medio de vítores salvajes de los que estaban dentro, se abrieron paso hacia el cercado asediado, y el primer asedio de Lucknow llegó a su fin.
El sufrimiento en Lucknow

La guarnición había luchado durante meses detrás de ligeras defensas y contra enormes obstáculos. Estaban bien provistos de comida y agua, pero habían estado expuestos a un calor terrible y a lluvias fuertes e incesantes. Los Sepoys habían sido perforados por oficiales británicos, estaban bien provistos de armas y municiones, y desde los tejados de la ciudad mantenían un fuego incesante que registraba cada rincón de la fortaleza defendida. La enfermedad arreciaba en las habitaciones abarrotadas y subterráneas en las que se buscaba refugio contra la constante artillería, y la muerte había cosechado entre los galante e inflexible pocos que durante tanto tiempo habían ocupado ese puesto casi insostenible.
La llegada de Campbell

Los hombres de Havelock no pudieron hacer más que reforzar la guarnición. Después de abrirse camino con fuertes pérdidas en la ciudadela, descubrieron que era imposible, con su pequeño ejército, forzar una retirada a través de las filas del enemigo con las mujeres, los niños y los inválidos, rodeados por los enjambres de rebeldes que surgieron las paredes como un mar espumoso. Por lo tanto, se vieron obligados a encerrarse y esperar nuevos refuerzos. Las provisiones, sin embargo, ahora comenzaron a disminuir, y se vieron amenazadas por los horrores de la inanición; pero las cosas no llegaron a este último extremo. Sir Colin Campbell, el nuevo comandante en jefe, con 7.000 tropas bien equipadas, ya estaba en camino. Llegó a Lucknow el 14 de noviembre, realizó un audaz y exitoso ataque a las fortificaciones y liberó a los sitiados. Incapaz de mantener la ciudad, se lo dejó al enemigo, obligado a contentarse con el rescate de las personas en la residencia. Ocho días después, Havelock murió de cólera. Su memoria es tenida en gran estima como la figura más heroica en la guerra del motín.
Asedio y captura de Delhi

Mientras tanto, Delhi estaba bajo asedio, que comenzó el 8 de junio, solo un mes después del brote original. Sin embargo, no fue un asedio debido a que los británicos estaban acampados en una cresta a cierta distancia de la ciudad. Nunca sumaron más de 8,000 hombres, mientras que dentro de las paredes había más de 30,000 de los amotinados. El general Nicholson llegó con un refuerzo a mediados de agosto, y enEl 14 de septiembre se realizó un asalto. La ciudad fue tomada con desesperación por los rebeldes, luchando en las calles durante seis días antes de que los Sepoys huyeran. Nicholson cayó a la cabeza de una fiesta de asalto, y Hodson, el líder de un cuerpo de caballo irregular, tomó prisionero al viejo emperador Mogul, y derribó a sus hijos a sangre fría.
Operaciones finales contra Lucknow

No fue sino hasta tres meses y medio después de la liberación de la guarnición de Lucknow que sir Colin Campbell, habiendo castigado a los amotinados en muchas de las estaciones donde todavía se mantenían unidos, y habiendo recibido grandes refuerzos de hombres y artillería de casa, preparado para el ataque de coronación en ese lugar. El 4 de febrero avanzó desde Cawnpore, con tres divisiones de infantería, una división de caballería y quince baterías, y el 1 de marzo comenzaron las operaciones; General Outram, con una fuerza de 6.000 hombres y treinta cañones, cruzando el Goomtee, y explorando el país hasta Chinhut. Al día siguiente, él invirtió la casa de la raza del rey, que llevó al día siguiente por asalto, y en la novena fuerza principal de Sir Colin Campbell capturó, con una ligera pérdida, la Martinière, empujó a los puentes al otro lado del río, y llevó, después de algunos duros combates, el palacio de Begum. Dos días más tarde, el Immaumbarra, que había sido convertido en una fortaleza formidable y estaba retenido por una gran fuerza, fue violado y asaltado, y los captores siguieron tan ardientemente sobre la retaguardia del enemigo que entraron con ellos que el Kaiserbagh, que era considerado por los rebeldes como su fortaleza más fuerte. Su guarnición, tomada por completo por sorpresa, no hizo más que una ligera resistencia. La pérdida de estas dos posiciones, en las que habían confiado mucho, desanimó por completo al enemigo, y durante toda la noche un flujo de fugitivos salió de la ciudad. fue violada y asaltada, y los captores siguieron tan ardientemente sobre la retaguardia del enemigo volador que entraron con ellos al Kaiserbagh, que era considerado por los rebeldes como su fortaleza más fuerte. Su guarnición, tomada por completo por sorpresa, no hizo más que una ligera resistencia. La pérdida de estas dos posiciones, en las que habían confiado mucho, desanimó por completo al enemigo, y durante toda la noche un flujo de fugitivos salió de la ciudad. fue violada y asaltada, y los captores siguieron tan ardientemente sobre la retaguardia del enemigo volador que entraron con ellos al Kaiserbagh, que era considerado por los rebeldes como su fortaleza más fuerte. Su guarnición, tomada por completo por sorpresa, no hizo más que una ligera resistencia. La pérdida de estas dos posiciones, en las que habían confiado mucho, desanimó por completo al enemigo, y durante toda la noche un flujo de fugitivos salió de la ciudad.
El asalto a las fortalezas

El éxito fue tan inesperado que los arreglos necesarios para cortar la retirada del enemigo no se habían completado, y un gran número de rebeldes escaparon, para dar problemas infinitos más adelante. Muchos fueron derribados por la caballería y la artillería a caballo, que partieron a la mañana siguiente en persecución; pero, para la mortificación del ejército, una proporción considerable se escapó. Al día siguiente, una cantidad de palacios y casas cayeron en manos de las tropas que avanzaban sin resistencia, y hacia la medianoche toda la ciudad a lo largo de la orilla del río estaba en su poder. Mientras tanto, Jung Bahadoor, el aliado británico, estaba atacando la ciudad con sus Goorkhas desde el sur, y avanzó tanto que se abrieron las comunicaciones con él a medio camino a través de la ciudad. Al día siguiente, los Goorkhas hicieron un nuevo avance y, peleando con gran gallardía,

La dura lucha ya había terminado; el hecho de no haber defendido ni siquiera una de las fortalezas sobre las que durante meses habían prestado tanto cuidado desanimó por completo a los amotinados que quedaban en la ciudad. Los números efectuaron su escape; otros se escondieron después de haberse deshecho de sus armas y uniformes; algunas partes se refugiaron en casas y se defendieron desesperadamente hasta el final. El trabajo prácticamente se realizó el día 21, y Lucknow, que durante tanto tiempo había sido el cuartel general de la insurrección, estaba en manos británicas, y eso con una pérdida mucho menor de la que podía esperarse de la tarea de capturar una ciudad que poseía tantos lugares de fortaleza, y en poder de unos 20,000 hombres desesperados luchando con cuerdas al cuello.
El botín de los soldados

Tomada la ciudad, a las tropas se les permitía saquear y asesinar al contenido de sus corazones. En cada casa estaban muertos o muriendo, y los cadáveres de los Sepoys yacían apilados a varios metros de altura. El botín que los soldados se llevaban en el camino de joyas y tesoros de todo tipo era enorme. La reina viuda de Oude partió para Inglaterra, para proclamar la inocencia de su hijo "en los países oscuros de Occidente" y para preservar a su casa la sombra de una monarquía independiente. Sin embargo, nunca volvió a ver su soleada India; en el viaje de regreso ella murió de un corazón roto. Aunque la rebelión gradualmente perdió fuerza y ​​cohesión después de este período, la venganza continuó durante un año más. Pero la principal rebelde, Nana Sahib, y las dos heroicas mujeres, Begum of Oude y Ranee of Jansee, escaparon a Nepaul. En el transcurso del año 1858, la paz y el orden regresaron nuevamente al Imperio Anglo-Indio, y el gobierno pudo considerar medios de reconciliación. Mediante una proclamación de la reina, todos los rebeldes que no estaban directamente implicados en el asesinato de súbditos británicos y que regresarían a su deber y lealtad en enero de 1859 obtendrían una amnistía completa.La Compañía de las Indias Orientales Abolida Esta proclamación también anunció que la reina, con el consentimiento del Parlamento, había decidido abolir la Compañía de las Indias Orientales, tomar el gobierno en sus manos y gobernar la India por medio de un secretario de estado especial y Consejo. El Imperio indio, tanto dentro como fuera, había asumido proporciones tan gigantescas que ya no podía ser gobernado adecuadamente por una compañía mercantil, y estaba apropiadamente bajo el control de la corona. Victoria es hecha emperatriz de la IndiaEn 1876, la Reina Victoria asumió, por ley del Parlamento, el título de Emperatriz de la India. El acontecimiento importante más reciente, en la adquisición de territorio en esta parte del mundo, fue la invasión de Burmah en 1885, y su captura después de una corta y decisiva campaña. El Imperio Indio de Victoria ha crecido enormemente en extensión, sus fronteras se extienden hasta elLos Himalayas en el norte, donde están en contacto con los límites del gran dominio imperial que Rusia ha adquirido en Asia. Si los dos grandes rivales entrarán en conflicto en esta frontera es una cuestión que solo el futuro puede decidir.

India posee una población solo superada por la de China que asciende en el censo de 1896 a 221,172,952. Esto excluye a los estados nativos y parcialmente independientes, cuya población asciende a 66.050.479, lo que representa un total para todo el imperio, incluida Burmah, de 287.223.431. Bajo control británico, el país se ha desarrollado en gran medida, y abundantemente provisto de medios de comunicación interna, sus líneas de ferrocarril cubren una longitud de aproximadamente 27,000 millas, y sus telégrafos de más de 45,000 millas, mientras que el teléfono también ha sido ampliamente introducido. Su comercio asciende en números redondos a casi $ 500,000,000 anuales.

Este gran país ha estado durante mucho tiempo sujeto a devastadores desastres. En 1876, una terrible marea ahoga a miles de personas y destruye millones en valor de propiedad. En 1897 gran parte del país sufrió espantosamente de hambre, siendo la decimoquinta ocasión durante el siglo. En el mismo año estalló una plaga en la atestada ciudad de Bombay y causó terribles estragos entre su población nativa. Durante mucho tiempo, la India ha estado sujeta a visitas de este tipo, que hasta ahora han superado el poder del hombre para prevenir. En el último nombre, todo el mundo acudió en ayuda de los hambrientos y la ciencia hizo todo lo posible para detener los estragos de la peste.

Título: Hombres famosos y grandes eventos del siglo XIX
Autor: Charles Morris


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