La gran hambruna (1315-1317) y la peste negra (1346-1351)




La gran hambruna (1315-1317)  y la peste negra (1346-1351)


El siglo XIV fue una era de catástrofes. Algunos de ellos hechos por el hombre, como la Guerra de los Cien Años, el Papado de Avignon y el Gran Cisma. Estos fueron causados ​​por seres humanos, y los consideraremos un poco más tarde. Hubo dos desastres más o menos naturales, cualquiera de los cuales uno podría haber sido suficiente para llevar a
la Europa medieval a una verdadera "Edad Oscura": la Gran Hambruna y la Peste Negra. Cada uno causó millones de muertes, y cada uno a su manera demostró de manera dramática la existencia de nuevas vulnerabilidades en la sociedad de Europa occidental. Juntos sometieron a la población de la Europa medieval a enormes tensiones, lo que llevó a muchas personas a desafiar las viejas instituciones y dudar de los valores tradicionales, y, al hacerlo, estas calamidades alteraron el camino del desarrollo europeo en muchas áreas.


La Gran Hambruna de 1315Thomas Malthus (1766-1834), un economista político inglés, escribió un poderoso tratado llamado Ensayo sobre la población . En él, Malthus declaró que, dado que la producción aumentó aritméticamente (2, 4, 6, 8, 10) y la población aumentó geométricamente (2, 4, 8, 16, 32), la población de una región o un mundo eventualmente aumentará hasta no hay suficientes recursos para apoyarlo. De 800 a 1300, la producción total de Europa había aumentado constantemente. Aunque hubo escasez local de alimentos en la que muchas personas murieron de inanición, el nivel de vida en Europa Occidental en su conjunto había aumentado incluso cuando la población había aumentado constantemente.

Sin embargo, a comienzos del siglo XIV, la población había crecido tanto que la tierra podía proporcionar recursos suficientes para mantenerla solo en las mejores condiciones. Ya no había margen para las malas cosechas o incluso para las cosechas. Al mismo tiempo, sin embargo, el clima de Europa occidental estaba experimentando un ligero cambio, con veranos más frescos y húmedos y tormentas de otoño más tempranas. Las condiciones ya no eran óptimas para la agricultura.

Hemos notado que ha habido hambrunas anteriormente, pero ninguna con una población tan grande para alimentar, y ninguna que haya persistido durante tanto tiempo. Una primavera húmeda en el año 1315 hizo imposible arar todos los campos que estaban listos para el cultivo, y las fuertes lluvias pudrieron parte del grano de la semilla antes de que pudiera germinar. La cosecha fue mucho más pequeña de lo normal, y las reservas de alimentos de muchas familias se agotaron rápidamente. La gente reunía los alimentos que podían de los bosques: raíces comestibles, plantas, hierbas, nueces y corteza. Aunque muchas personas estaban muy debilitadas por la desnutrición, la evidencia histórica sugiere que relativamente pocas personas murieron. Sin embargo, la primavera y el verano de 1316 volvieron a ser fríos y húmedos.

En la primavera de 1317, todas las clases de la sociedad estaban sufriendo, aunque, como era de esperar, las clases bajas sufrieron más. Se sacrificaron animales de tiro, se ingerieron granos de semillas, se abandonaron los bebés y se abandonaron los niños más pequeños. Muchos de los ancianos voluntariamente murieron de hambre para que los miembros más jóvenes de la familia pudieran vivir para trabajar en los campos nuevamente. Hubo numerosos informes de canibalismo, aunque uno nunca puede decir si tal conversación no fue simplemente una cuestión de propaganda de rumores.

Quizás recuerdes la historia de Hansel y Gretel. Abandonados en el bosque por sus padres durante una época de hambre, fueron recibidos por una anciana que vivía en una cabaña hecha de pan de jengibre y dulces. Vieron que la anciana estaba trayendo leña y calentando el horno, y descubrieron que estaba planeando asarlos y comérselos. Gretel le pidió a la mujer que mirara dentro del horno para ver si estaba lo suficientemente caliente, y luego la empujó hacia dentro y cerró de golpe la puerta. Al igual que la mayoría de los cuentos de hadas de Grimm , este es un cuento bastante tardío, pero ilustra las sombrías posibilidades con las que los cuentos antiguos para niños son difíciles.

El clima había vuelto a su patrón normal en el verano de 1317, pero el pueblo de Europa era incapaz de recuperarse rápidamente. Un factor importante en esta situación fue la escasez de grano disponible para ser utilizado como semilla. Aunque los historiadores todavía no están seguros de la validez de las figuras, los registros de la época parecen indicar que se necesitaba un cesto de semillas para producir cuatro fanegas de trigo. En el punto más álgido del hambre a fines de la primavera de 1317, las personas hambrientas habían comido gran parte del grano, que normalmente se reservaba como semillas, como muros que muchos de sus animales de tiro.

Aun así, cualquiera de las personas y animales supervivientes era simplemente demasiado débil para trabajar de manera efectiva. Pero entre el diez y el quince por ciento de la población había muerto a causa de la neumonía, la bronquitis, la tuberculosis y otras enfermedades que la debilidad de los enfermos hambrientos había hecho fatal, y en consecuencia había menos bocas que alimentar. Por tanto, Europa fue capaz de recuperarse, aunque muy lentamente.

No fue hasta alrededor de 1325 que el suministro de alimentos volvió a un estado relativamente normal y la población comenzó a aumentar nuevamente. Sin embargo, los europeos estaban muy conmocionados. La tasa de mortalidad había sido alta, e incluso los nobles y el clero habían perecido de hambre. El mundo ahora parecía un lugar menos estable y "amable" que antes de la Gran Hambruna. Otro cuento popular que surgió en esta época sugiere una actitud nueva y más violenta entre la población, la historia de La Torre del Ratón de Bingen


La tierra del príncipe-obispo de Bingen, un distrito en el río Rin sobre Colonia, había sufrido una corta caída en su cosecha, y la comida escaseaba. Sin embargo, el obispo exigió que todos le pagaran sus rentas e impuestos completos en dinero y en especie. Luego usó el dinero para comprar la comida que quedaba en el mercado, y almacenó todo en la torre de la fortaleza en la que vivía. Despidió a todos sus dependientes y sirvientes, y luego cerró y cerró todas las puertas y puertas de la torre para asegurarse de que la gente no tratara de entrar y robar la comida que había acumulado allí. Pero no debió preocuparse por eso, la gente se había ido. Habían comido toda brizna de hierba y cada grano de grano en la tierra. Algunos habían muerto, mientras que otros habían huido y habían dejado al obispo como la única persona viva en Bingen. Justo cuando se felicitaba por haber sido lo suficientemente inteligente como para haber sobrevivido al gran hambre en la comodidad, escuchó ruidos afuera y en las puertas. Corrió a la cima de la torre y vio una vista terrible. Todas las ratas y ratones hambrientos de toda la región habían olido la comida y corrían hacia su torre.



Hay una antigua torre de piedra en la ciudad alemana de Bingen, y todavía se señala a los visitantes como la famosa Torre del Ratón del obispo de Bingen.


La peste negra de 1347-1351



Durante los años siguientes, la economía europea mejoró lentamente, y la producción agrícola y manufacturera finalmente alcanzó niveles previos a la hambruna. Este retorno a la normalidad terminó repentinamente en el año 1347 por un desastre aún peor que la Gran Hambruna.

Desde el fracaso del intento de Justiniano de reconquistar las tierras del Imperio Occidental en 540-565, Europa había estado relativamente aislada, su población escasa, y la intercomunicación entre sus aldeas era leve. Era como si el continente estuviera dividido en varios distritos de cuarentena. Aunque muchas enfermedades eran endémicas (es decir, siempre estaban presentes), las enfermedades contagiosas no se propagaron rápida o fácilmente. Así que la última pandemia (una epidemia que golpea literalmente a todas partes en un corto tiempo) para atacar Europa había sido la traída al Oeste por los ejércitos de Justiniano en 547. En el siglo XIV, sin embargo, la reactivación del comercio y el comercio y el crecimiento de la población había alterado esa situación. Hubo mucho más movimiento de personas de un lugar a otro dentro de Europa, y los mercaderes europeos viajaron lejos en muchas más regiones desde las cuales podían llevar a casa mercancías rentables y enfermedades contagiosas. Además, la dieta, la vivienda y la vestimenta de los hombres y mujeres promedio de Europa occidental eran relativamente pobres, y la escasez de leña como combustible había convertido al agua caliente en un lujo y una higiene personal deficiente.

Contrariamente a la creencia popular, a la gente medieval en realidad le gustaba lavarse. Disfrutaron especialmente sumergirse en jacuzzis y, hasta mediados del siglo XIII, la mayoría de las ciudades e incluso aldeas tenían casas de baños públicos similares a las de los japoneses en la actualidad. Sin embargo, la conversión del bosque en tierra cultivable había reducido el suministro de madera, y las casas de baño comenzaron a cerrarse debido al gasto de calefacción del agua. Intentaron usar carbón, pero decidieron que la combustión del carbón desprendía vapores no saludables (por cierto, tenían razón) y abandonaron el uso del material. A mediados del siglo XIV, solo los ricos podían darse el lujo de bañarse durante los fríos meses de invierno, y la mayoría de la población estaba sucia la mayor parte del tiempo, incluso si no les gustaba ser tan

La Peste Negra parece haber surgido en algún lugar de Asia y fue llevada a Europa desde la estación de comercio genovesa de Kaffa en Crimea (en el Mar Negro). La historia cuenta que los mongoles estaban sitiando a Kaffa cuando estalló una enfermedad entre sus fuerzas y los obligó a abandonar el asedio. Como una despedida, el comandante mongol cargó a algunas de las víctimas de la peste en sus catapultas y las arrojó a la ciudad. Algunos de los mercaderes abandonaron Kaffa en busca de Constantinopla tan pronto como los mongoles se marcharon, y cargaron con la peste. Se extendió desde Constantinopla a lo largo de las rutas comerciales, causando una gran mortalidad en el camino.

La enfermedad fue transmitida principalmente por pulgas y ratas. Los estómagos de las pulgas se infectaron con bacterias conocidas como Y. Pestis. La bacteria bloquearía la "garganta" de una pulga infectada para que no le llegara sangre al estómago, y creció voraz ya que se moría de hambre. Intentaría absorber la sangre de su víctima, solo devolverla de nuevo al torrente sanguíneo de su presa. La sangre que inyectó de nuevo, sin embargo, ahora se mezcló con Y. Pestis. Las pulgas infectadas infectaban a las ratas de esta manera, y las otras pulgas que infestaban a esas ratas pronto fueron infectadas por la sangre de su anfitrión. Luego propagaron la enfermedad a otras ratas, de las cuales otras pulgas se infectaron, y así sucesivamente. A medida que los roedores murieron, las pulgas migraron a los cuerpos de los humanos y los infectaron de la misma manera que lo hicieron con las ratas, por lo que la plaga se propagó.

La enfermedad apareció en tres formas: 
bubónica [infección del sistema linfático - 60% fatal] 
neumónica [infección respiratoria - aproximadamente 100% fatal] y 
septicémica [infección de la sangre y probablemente 100% fatal]

La plaga duró en cada área aproximadamente un año, pero un tercio de la población de un distrito moriría durante ese período. La gente trató de protegerse llevando pequeñas bolsitas llenas de hierbas y flores sobre sus narices, pero con poco efecto. Aquellos individuos infectados con bubónico experimentarían grandes inflamaciones ("bubos" en el latín de los tiempos) de sus glándulas linfáticas y se irían a sus camas. Aquellos con septicemia morirían rápidamente, antes de que aparecieran síntomas obvios. Las personas con problemas respiratorios también murieron rápidamente, pero no antes de desarrollar síntomas evidentes: una fiebre repentina que convirtió el rostro en un color rosa oscuro, un ataque repentino de estornudos, seguido de tos, tos con sangre y muerte.

Es una creencia popular (aunque incorrecta) que esta última secuencia se recuerda en una canción de juego para niños que la mayoría de la gente conoce y ha jugado y cantado:



Anillo alrededor de la rosa, 
un bolsillo de posie, 
cenizas, cenizas, 
todos caen!



Según esta concepción, el anillo mencionado en el verso es una danza circular, y la plaga a menudo se representaba como el danse macabro , en el que se mostraba un cadáver medio descompuesto llevando a un joven o mujer aparentemente sano a un círculo de bailarines que incluido el hombre y la mujer de todas las estaciones y dignidades de la vida, así como cadáveres y esqueletos. El Rosie se cree que representa a la víctima con su rostro bañado en sangre, y el posie es la bolsa supuestamente profiláctico de hierbas y flores. Cenizas, cenizas es el sonido de los estornudos, ¡y todo se cae! es la señal para recrear la muerte que vino tan a menudo en esos tiempos.

Algunas consecuencias de la peste



La enfermedad finalmente se desarrolló en Escandinavia alrededor de 1351 [ver la película de Ingmar Bergman, El séptimo sello ], pero otra ola de la enfermedad llegó en 1365 y varias veces hasta que, por algún motivo desconocido, la Muerte negra se debilitó y fue reemplazada por oleadas de fiebre tifoidea, tifus o cólera. Europa continuó experimentando olas regulares de dicha mortalidad hasta mediados del siglo XIX. Aunque la peste bubónica todavía es endémica en muchas áreas, incluido Nuevo México en el suroeste de Estados Unidos. no se propaga como lo hizo la Muerte Negra de 1347-1351.

Los efectos de esa plaga y sus sucesores en los hombres y mujeres de la Europa medieval fueron profundos: nuevas actitudes hacia la muerte, el valor de la vida y de uno mismo. Encendió un crecimiento del conflicto de clases, una pérdida de respeto por la Iglesia y el surgimiento de un nuevo pietismo (espiritualidad personal) que alteró profundamente las actitudes europeas hacia la religión. Otro efecto más, sin embargo, fue encender un nuevo vigor cultural en Europa, uno en el que las lenguas nacionales, más que el latín, fueran el vehículo de expresión. Un ejemplo de este movimiento fue The Decameron , de Giovanni Boccaccio , una colección de cuentos escritos en 1350 y ambientados en una casa de campo donde un grupo de jóvenes y mujeres nobles de Florencia huyeron para escapar de la plaga que asolaba la ciudad.

Una breve conclusión



Estos fueron desastres naturales, pero fueron empeorados por la incapacidad de los elementos directivos de la sociedad, los príncipes y el clero, para ofrecer algún liderazgo durante estas crisis. En las siguientes conferencias examinaremos las razones por las cuales no lo hicieron.

Y alegría inocente



Alguna vez fue costumbre seguir cada drama con una farsa o ballet. Supongo que la teoría era que las emociones de la audiencia estaban tan agotadas por las pasiones que se habían escenificado, que ellos (la audiencia, no las emociones) necesitaban un poco de buena diversión limpia para restablecer el equilibrio de sus humores (yo realmente debería decirte sobre humores alguna vez). Siguiendo esta tradición venerable, The Management ahora te ofrece un poco de doggerel.





"Una temporada enfermiza", dijo el comerciante, 
"la ciudad que dejé estaba llena de muertos, 
y en todas partes estas extrañas moscas rojas se 
arrastraban sobre los ojos de los cadáveres, 
comiéndoselos".



"La feria te pone enfermo", dijo el comerciante, 
"se arrastraron sobre el vino y el pan. 
Sacerdotes pálidos con aceite y libros, 
ojos saltones y miradas locas, 
cayendo como las moscas".

"Me tuve que reír," el comerciante dijo, 
"Los médicos purgados, y se dosifican, y se desangraron; 
" y demostró a través de la disputa solemne 
"La causa reside en alguna constelación. 
'Entonces ellos comenzaron a morir'.

"Primero estornudaron", dijo el comerciante, 
"y luego se volvieron de un rojo brillante, 
rogaron por agua y luego retrocedieron. 
Con los ojos saltones y el rostro ennegrecido, 
esperaron a las moscas".

"Salí", dijo el comerciante, 
"No se puede hacer negocios con los muertos 
" . Así que vine aquí para ejercer mi oficio. 
"Encontrarás que es un brocado fino ..."

Y luego él estornudó.


Gracias a vlib.us

http://jossoriohistoria.blogspot.com.es/

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