La guerra entre Inglaterra y América, T. C. Smith, Parte V


INTERVENCIÓN FRANCESA Y FALLA BRITÁNICA, 1778-1781


Durante los dos años de lucha, la situación del partido en Inglaterra se había vuelto cada vez más amarga. Los Whigs, unidos ahora por el joven Charles Fox, denunciaban incansablemente la guerra como un crimen, simpatizaban con los rebeldes y execraban la crueldad de los ministros al tiempo que ridiculizaban sus habilidades.
El Parlamento sonó con vituperación; los insultos personales volaban de un lado a otro. De vez en cuando, Chatham tomaba parte en el ataque, uniéndose a Burke y Fox en una oposición nunca superada por el poder oratorio. Pero el partido ministerial, seguro en su fuerza, siguió su camino. El rey ahora consideraba la guerra como el problema sobre el que había apostado su honor personal, y no toleraría vacilar. Sin embargo, en el invierno de 1778 los rumores de una alianza francesa se espesaron; y, cuando la probabilidad parecía ser una certeza, North hizo un esfuerzo desesperado por terminar la guerra mediante una política de otorgar todo menos independencia. En un discurso de increíble seguridad, observó que nunca había favorecido el intento de gravar a los Estados Unidos, y presentó un proyecto de ley mediante el cual toda medida parlamentaria denunciada por los estadounidenses fue derogada, y el derecho a la tributación interna fue expresamente renunciado. En medio del abatimiento de los tories y las burlas de los whigs, esta medida se convirtió en ley el 2 de marzo de 1778; y comisionados, facultados para otorgar amnistía general, fueron enviados a Estados Unidos. y el derecho de tributación interna fue expresamente renunciado. En medio del abatimiento de los tories y las burlas de los whigs, esta medida se convirtió en ley el 2 de marzo de 1778; y comisionados, facultados para otorgar amnistía general, fueron enviados a Estados Unidos. y el derecho de tributación interna fue expresamente renunciado. En medio del abatimiento de los tories y las burlas de los whigs, esta medida se convirtió en ley el 2 de marzo de 1778; y comisionados, facultados para otorgar amnistía general, fueron enviados a Estados Unidos.

En ningún otro momento de la historia inglesa habría sido posible que un Ministerio revirtiera por completo su política y permaneciera en el cargo; pero la tenencia de North dependió de influencias fuera de la Cámara de los Comunes, y él continuó en su lugar. Tan grave fue la crisis que se hizo un esfuerzo para organizar un Ministerio de coalición, con Chatham a la cabeza; Sin embargo, George III se negó positivamente a permitir que North se rindiera en primer lugar. Él consentiría que Whigs ingresen al Gabinete solo en posiciones subordinadas. Esta obstinación y la repentina muerte de Chatham bloquearon todas las propuestas de la coalición y dejaron la guerra para continuar como una medida partidaria, no nacional en su carácter: la "guerra del Rey".

En América, la tarea de los comisionados resultó ser inútil. Los hombres que ahora controlan el Congreso Continental y los gobiernos estatales se comprometieron a independizarse del fondo de sus almas; y en el transcurso de meses de apelaciones e intentos de negociaciones, los comisionados no lograron ni siquiera una audiencia. El Congreso ratificó los tratados franceses con entusiasmo. Que su propuesta, si se hizo antes de la Declaración habría tenido éxito, apenas puede ponerse en duda. Incluso podría haber producido un efecto después de 1776 si hubiera sido hecho por un Whig Ministry, encabezado por Chatham. Pero en 1778, después de tres años de guerra, cuando todo vestigio del antiguo sentimiento de lealtad había muerto, y ofrecido por el mismo Ministerio del Norte que había provocado la revolución, estaba predestinado a la derrota.

La guerra ahora entró en una segunda fase, en la que Inglaterra se encontró más presionada que en cualquier otro momento de su historia. No tenía un aliado en el mundo, y no podía contar con ninguna campaña del Rin para agotar los recursos franceses. Por primera vez, Inglaterra se enfrentó a Francia en una guerra puramente naval; y por la única vez que Francia fue lo suficientemente fuerte como para navegar en la línea de meta {99} para enfrentarse a Inglaterra en igualdad de condiciones. La flota francesa, reconstruida desde 1763, estaba en excelentes condiciones; la armada británica, por el contrario, bajo la administración soterrada de Lord Sandwich, estaba en peores condiciones en equipamiento, reparaciones, número de marineros y esprit de corpsque en cualquier momento del siglo. Los franceses pudieron enviar flotas sin obstáculos donde quisieran; y cuando España ingresó como aliada, en 1779, sus armadas combinadas barrieron el Canal, llevando a la humillada flota británica a puerto. Inglaterra fue convocada para hacer una guerra defensiva en casa, en Gibraltar, en las Indias Occidentales, y finalmente en la India, en un momento en que toda la fuerza del país ya estaba ocupada con la rebelión.

Esto llevó a una alteración de los métodos militares en América. La política de mover ejércitos pesados ​​fue abandonada; y los británicos, obligados a retirar tropas para proteger las Indias Occidentales y Florida, comenzaron la práctica de desgastar las colonias rebeldes mediante incursiones y destrucción de propiedades. George III especialmente aprobó esta política punitiva. Como primer paso, el ejército en Filadelfia marchó de regreso a Nueva York, atacó en su retirada por Washington en Monmouth el 27 de junio de 1778. El avance estadounidense fue mal manejado por el general Lee, y retrocedió ante los británicos; pero Washington en persona reunió a sus hombres, reanudó el ataque y mantuvo su posición. {100} Clinton, que sucedió a Howe, continuó su marcha, y el ejército británico se estableció en Nueva York, no para apartarse de su protección segura, salvo en las redadas.

Washington, en consecuencia, publicó sus fuerzas, como en 1777, fuera de la ciudad, y esperó eventos. Podría asumir la ofensiva solo en caso de que una flota francesa lo ayudara, y esto sucedió solo dos veces, en 1778, y no nuevamente durante tres años. La primera vez, el almirante D'Estaing con una flota fuerte amenazó Nueva York y luego Newport, este último en conjunto con una fuerza de tierra estadounidense. Pero antes de cada puerto fue frustrado por la habilidad superior del almirante Howe; y finalmente se retiró sin arriesgar una batalla, ante el intenso disgusto de los estadounidenses. Por lo demás, la guerra en los estados del norte se redujo a incursiones de los británicos a lo largo de la costa de Connecticut y Nueva Jersey, y asuntos de avanzada en el Hudson, en algunos de los cuales las tropas continentales de Washington mostraron un real brillo en el ataque.

Al mismo tiempo, los Estados sufrieron los horrores de la guerra india, ya que los tories y los británicos de Canadá utilizaron a los indios Iroquois y Ohio Valley como aliados. La frontera de Nueva York estaba en continua angustia; {101} y los asentamientos de Pennsylvania y Maryland y Virginia sintieron el cuchillo y la antorcha. Hamilton, el comandante británico en el puesto de Detroit, pagó un precio fijo por el cuero cabelludo, y era conocido como "el comprador de cabello". Contra los iroqueses, Sullivan dirigió una expedición en 1779 que no pudo llevar a los salvajes a una batalla decisiva, aunque devastó sus tierras y paralizó sus recursos. Contra los indios del noroeste, un audaz virginiano, George Rogers Clark, lideró un contraataque que capturó varios puestos en el territorio al norte del río Ohio, y finalmente llevó a Hamilton a prisión en Vincennes.

Mientras que las flotas británicas lucharon acciones indecisas en aguas europeas, o cerca de las Indias Occidentales, la política de incursión británica fue transferida a una nueva región, es decir, los estados del sur, que hasta ahora sabían muy poco sobre la gravedad de la guerra. En diciembre de 1778, una expedición bajo Prevost fácilmente ocupó Savannah, alejando a la milicia de Georgia. El año siguiente, un esfuerzo fue realizado por una fuerza estadounidense, en combinación con la flota francesa bajo D'Estaing, que regresó de las Indias Occidentales, para recuperar el lugar. El asedio se formó, y aparecieron algunas perspectivas de un resultado exitoso, pero el almirante francés, demasiado inquieto para esperar hasta la finalización de las operaciones de asedio, insistió en tratar de tomar la ciudad por asalto el 9 de octubre. El resultado fue una repulsión completa , después de lo cual D'Estaing navegó lejos, y los sitiadores estadounidenses se vieron obligados a retirarse. Los verdaderos intereses de los franceses estaban, de hecho, en las Indias Occidentales, donde gradualmente estaban capturando islas inglesas; sus contribuciones hasta ahora a la causa estadounidense consistieron en regalos de municiones y préstamos de dinero, junto con numerosos oficiales aventureros que aspiraban a dirigir los ejércitos estadounidenses. El más amable y atractivo de estos fue el joven Marqués de Lafayette, debido en gran parte a la influencia de una fuerza de soldados franceses bajo De Rochambeau que fue enviada en 1780 a América. Pero durante meses esta fuerza no pudo hacer más que permanecer en el campamento en Newport, Rhode Island, bloqueada por la flota inglesa. sus contribuciones hasta ahora a la causa estadounidense consistieron en regalos de municiones y préstamos de dinero, junto con numerosos oficiales aventureros que aspiraban a dirigir los ejércitos estadounidenses. El más amable y atractivo de estos fue el joven Marqués de Lafayette, debido en gran parte a la influencia de una fuerza de soldados franceses bajo De Rochambeau que fue enviada en 1780 a América. Pero durante meses esta fuerza no pudo hacer más que permanecer en el campamento en Newport, Rhode Island, bloqueada por la flota inglesa. sus contribuciones hasta ahora a la causa estadounidense consistieron en regalos de municiones y préstamos de dinero, junto con numerosos oficiales aventureros que aspiraban a dirigir los ejércitos estadounidenses. El más amable y atractivo de estos fue el joven Marqués de Lafayette, debido en gran parte a la influencia de una fuerza de soldados franceses bajo De Rochambeau que fue enviada en 1780 a América. Pero durante meses esta fuerza no pudo hacer más que permanecer en el campamento en Newport, Rhode Island, bloqueada por la flota inglesa.

En 1780, la política de incursión británica se reanudó en los estados del sur y alcanzó un éxito sorprendente. En enero, Clinton zarpó de Nueva York con una fuerza de 8,000 hombres, y después de conducir los gravámenes estadounidenses a la ciudad de Charleston, Carolina del Sur, asedió y tomó el 12 de mayo, con todos sus {103} defensores. Luego regresó a Nueva York, dejando a Lord Cornwallis con algunas tropas para completar la conquista del Estado. El Congreso ahora envió al general Gates hacia el sur para repetir el triunfo de Saratoga. En Camden, el 16 de agosto de 1780, el problema fue decidido. El comandante estadounidense, con solo 3.000 hombres, se encontró con Cornwallis, que tenía unos 2.200, y, como es habitual, la milicia, cuando fue atacada por británicos en el campo abierto, huyó por sus vidas al primer cargo de los casacas rojas, dejando los pocos continentales ser superado en número y aplastado.

Durante un período de varias semanas, toda la resistencia estadounidense organizada desapareció. Solo bandas de guerrilleros, o "partidarios", como se les llamaba, mantenían el campo. Clinton había emitido una proclamación llamando a todos los leales a unirse a las filas; y Cornwallis hizo un esfuerzo sistemático para obligar a la inscripción de la milicia tory. El plan dio sus frutos en un aparente gran aumento de los números británicos, pero también en el estallido de una guerra civil asesina. Los grupos de asalto de ambos bandos tomaron ambigüedades, quema de casas nocturnas, ahorcamiento de prisioneros y masacres directas. El coronel británico Tarleton, que con un cuerpo de tropas ligeras barrió incansablemente, rompiendo bandas rebeldes, derribando a la milicia y convirtiendo su mando en terror para el Estado, preeminente por su éxito. Marion, Sumter,

Los éxitos ocasionales de Estados Unidos no pudieron hacer retroceder la marea. El 18 de octubre de 1780, una banda de tories del general Ferguson se aventuró demasiado al oeste, y en King's Mountain fueron rodeados y fusilados o hechos prisioneros por un levantamiento general de los hombres de la frontera. El general Greene, que reemplazó a Gates en diciembre, logró reunir a algunos hombres, pero no se atrevió a reunirse con Cornwallis en el campo. Su teniente, Morgan, cuando fue perseguido por Tarleton, se volvió contra él en el Cowpens, y el 17 de enero logró infligir una severa derrota. Las fuerzas eran diminutas, menos de mil en cada lado, pero la batalla fue hábilmente combatida. Después de eso, sin embargo, tanto Morgan como Greene se vieron obligados a volar hacia el norte, y no escaparon a la persecución de Cornwallis hasta que fueron expulsados ​​de Carolina del Norte. El Estado parecía perdido, y el 23 de febrero Cornwallis emitió una proclamación llamando a todos los leales a unirse a las fuerzas reales. Mientras tanto, alentado por los notables éxitos en las Carolinas, Clinton envió una fuerza bajo Arnold a Virginia, que marchó sin oposición a través de los condados de ese Estado en el invierno de 1781. Parecía como si la nueva política británica estuviera al borde de un gran triunfo

{105}

En este momento se estaba convirtiendo en una grave pregunta si la revolución estadounidense no iba a colapsar por pura debilidad. La confederación, como gobierno general, parecía estar a punto de derrumbarse. Los gobiernos estatales, aunque estaban gravemente obstaculizados dondequiera que se realizaran incursiones británicas, operaban regularmente y de manera constante, pero el único gobierno común seguía siendo el Congreso Continental voluntario, cuyos poderes estaban completamente indefinidos, y descansaba, de hecho, en tolerancia. En 1776, un comité, encabezado por John Dickinson, redactó los Artículos de la Confederación que, si se adoptaban con prontitud, habrían proporcionado una forma regular de gobierno; pero, aunque se presentaron en 1777 para su ratificación, los celos interestatales fueron suficientes para bloquear su aceptación. Se descubrió que todos los Estados que, por sus cartas originales, no se les dieron límites occidentales definidos, estaban dispuestos a reclamar una extensión de su territorio al río Mississippi. Virginia, a través de su general, Clark, en realidad ocupó parte de la región reclamada por ella, y asumió que le otorgaba tierras allí. Los representantes de Maryland en el Congreso declararon que tal desigualdad era un peligro para el sindicato, y se negaron a firmar los Artículos a menos que las tierras reclamadas al oeste de las montañas fueran entregadas al gobierno general. {106} Esta determinación fue formalmente aprobada por la legislatura de Maryland en febrero de 1779, y los asuntos permanecieron en punto muerto. Por fin, en 1780, el Congreso ofreció conservar las tierras que se le podían otorgar, con la promesa de formarlas en Estados, y, a raíz de esto, Nueva York y Virginia dieron a entender que estaban dispuestos a hacer las cesiones requeridas.

El autodenominado "Estados Unidos" había viajado tan lejos en el camino a la bancarrota que la adopción de los "Artículos de la Unión Perpetua" parecía poco más que una forma vacía. En primer lugar, las finanzas federales estaban postradas. El recurso de emitir billetes había resultado fatal, ya que, después de un breve período, en 1775, los problemas excesivos se depreciaron a pesar de todos los esfuerzos por impedir su declinación mediante proclamas, convenciones de precios y presiones políticas. La única manera de sustentar tales notas, a saber, la provisión por parte de los Estados de un ingreso completo y suficiente, nunca se intentó; porque los propios Estados preferían emitir notas, en lugar de impuestos, y cuando el Congreso Continental las solicitaba, entregaban las cantidades de papel que consideraban oportunas. En 1780, el "

El mantenimiento del ejército agotó los recursos del Congreso, y cada invierno se repetía la historia de Valley Forge. Para asegurar los suministros, el Congreso se vio obligado a autorizar la incautación y la entrega de alimentos y el pago en certificados de endeudamiento. Fue por esta razón, así como por la falta de voluntad de los estadounidenses para alistarse para la guerra, que las fuerzas continentales se redujeron a números diminutos en 1781. Nada más que la incansable tenacidad y lealtad de Washington mantuvo al ejército unido, y evitó que los oficiales dimitieran disgustado Sin embargo, parecía imposible que el propio Washington pudiera soportar la carga mucho más tiempo. El gobierno general parecía estar a punto de desintegrarse, dejando a los Estados separados la tarea de defenderse. Por todas partes lasitud, preocupación por asuntos locales, una disposición a dejar la guerra a los franceses, la disposición de dejar que otros Estados carguen con las cargas, reemplazó el fervor de 1776. En otras palabras, los viejos hábitos coloniales se reafirmaron, y los Estados separados, volvieron a su política política acostumbrada anterior , se estaban comportando hacia el Congreso Continental precisamente como lo habían hecho hacia Inglaterra durante las guerras francesas. Con cientos de miles de hombres en edad de combatir en Estados Unidos, fue imposible, en 1781, reunir más de un puñado para el servicio fuera de sus hogares. La naturaleza esencialmente no militar de los estadounidenses no debía cambiarse. volviendo a su política política acostumbrada anterior, se estaban comportando hacia el Congreso Continental exactamente como lo habían hecho hacia Inglaterra durante las guerras francesas. Con cientos de miles de hombres en edad de combatir en Estados Unidos, fue imposible, en 1781, reunir más de un puñado para el servicio fuera de sus hogares. La naturaleza esencialmente no militar de los estadounidenses no debía cambiarse. volviendo a su política política acostumbrada anterior, se estaban comportando hacia el Congreso Continental exactamente como lo habían hecho hacia Inglaterra durante las guerras francesas. Con cientos de miles de hombres en edad de combatir en Estados Unidos, fue imposible, en 1781, reunir más de un puñado para el servicio fuera de sus hogares. La naturaleza esencialmente no militar de los estadounidenses no debía cambiarse.

Afortunadamente para los rebeldes, la política de Gran Bretaña fue tal que les dio un respiro de esperanza. A pesar del gran poder naval británico durante los dos primeros años de la guerra, no se intentó ningún bloqueo; y después de 1778 las flotas británicas se ocuparon completamente en seguir y frustrar a los franceses. El resultado fue que el comercio de algún tipo continuó durante toda la guerra, corsarios armados y mercantes que se aventuraban desde Nueva Inglaterra y otros puertos, y comerciaban con Francia, España y las Indias Occidentales. Cientos fueron tomados por cruceros británicos, pero cientos más continuaron su peligroso comercio, por lo que Estados Unidos continuó recibiendo importaciones. Los holandeses, especialmente, abastecieron a las colonias rebeldes con algunas de las mercancías que escaseaban su exclusión de los puertos británicos. Entonces, a excepción del papel moneda, no hubo problemas económicos.

En 1781, cuando los británicos esperaban reducir las colonias, el Imperio mismo estaba en penosas dificultades para que los hombres llenaran sus barcos y guarnecieran sus fuertes. Esto dificultó que Inglaterra enviara refuerzos a Estados Unidos, y dejó a Clinton y Cornwallis con unos 27,000 hombres para completar su campaña de ataque. La tarea resultó excesiva. En marzo de 1781, Greene, después de haber reunido una pequeña fuerza, dio batalla a Cornwallis en Guilford Court House. El pequeño ejército de veteranos británicos, solo 2.219 en total, expulsó a Greene del campo después de una dura pelea, pero se vieron tan reducidos que Cornwallis se sintió obligado a retirarse a Wilmington en la costa, donde estaba completamente fuera del campo de batalla. . El 25 de abril marchó hacia el norte en Virginia para unirse a la fuerza que había estado allí durante varios meses, tomó el mando, y continuó la política de marcha y destrucción. Antes de su llegada, Washington había tratado de usar la fuerza francesa en Newport contra los invasores de Virginia; pero el escuadrón francés, aunque se aventuró desde el puerto en marzo de 1781 y tuvo un encuentro exitoso con una flota británica, se negó a avanzar hacia el Chesapeake, y el plan fue abandonado. Cornwallis fue capaz de marchar sin obstáculos por ningún peligro francés durante el verano de 1781.

Pero mientras los británicos aterrorizaban a Virginia y perseguían a la milicia, las fuerzas que quedaban en las Carolinas estaban siendo desgastadas por Greene y sus aliados "partisanos". El 25 de abril, en Hobkirk's Hill, Rawdon, el comandante británico derrotó a Greene, y luego, con rangos reducidos, se retiró. Durante el verano, nuevos asedios y saqueos recapturaron los puestos británicos, y el 8 de septiembre tuvo lugar otra batalla en Eutaw Springs. Esto resultó, como de costumbre, en un éxito británico en el campo de batalla y un retiro posterior. Para octubre, las esbeltas fuerzas británicas en los estados del extremo sur estaban encerradas en Charleston y Savannah, y una guerra de exterminación estaba destruyendo toda la resistencia conservadora tory. La política de ataques fracasó debido a la debilidad de los números. La capacidad de combate superior y la habilidad táctica de Cornwallis, Rawdon, Stuart, y Tarleton eran tan obvios como el coraje y la firmeza de sus tropas; pero sus medios fueron lastimosamente inadecuados para la tarea que se les asignó.

Más al norte, tuvo lugar una falla aún mayor. Washington no fue disuadido por el inútil resultado de sus intentos previos de usar la cooperación francesa de hacer un paciente y urgente esfuerzo para inducir a De Grasse, el almirante francés en las Indias Occidentales, a ir al norte y unirse a él y Rochambeau en un ataque en Cornwallis en Virginia. Él finalmente tuvo éxito; y el 28 de agosto la flota deseada, {111} una poderosa colección de veintiocho velas de vela, con fragatas, llegó a la bahía de Chesapeake. Las tropas francesas de Newport y parte del ejército estadounidense de fuera de Nueva York ya habían comenzado su marcha hacia el sur, ocultando cuidadosamente sus propósitos a Clinton y avanzando por Pennsylvania. Como tercera parte de la combinación, el escuadrón francés de Newport se hizo a la mar, trayendo ocho velas más de la línea, que,

La única posibilidad inquietante era que la flota británica de las Indias Occidentales, que muy adecuadamente había navegado en su persecución, podría derrotar a las dos flotas francesas por separado. Esta posibilidad fue puesta a prueba el 5 de septiembre. Ese día, el almirante Graves, con diecinueve buques de guerra, atacó a De Grasse, que trajo a veinticuatro en fila fuera de la bahía de Chesapeake; y la acción decisiva de la Revolución tuvo lugar. Rara vez ha jugado una gran apuesta una flota británica, y rara vez se ha manejado con menos éxito una batalla naval. Graves pudo haber tenido la intención de concentrarse en una parte de la línea francesa, pero sus subordinados ciertamente no lograron entender tal propósito; y el resultado fue que el jefe de la columna británica, que se acercaba a la línea francesa en {112} un ángulo, fue severamente manejado, mientras que la retaguardia no tomó parte en la batalla. Las flotas se separaron sin resultado decisivo, y los británicos, después de navegar unos días indeciso, se dieron por vencidos y regresaron a Nueva York. El otro escuadrón francés había llegado mientras tanto, y las tropas aliadas habían bajado por Chesapeake. Cornwallis, encerrado en Yorktown por fuerzas abrumadoras, se defendió hasta el 17 de octubre, y luego se rindió con 8,000 hombres al hombre que lo había derrotado años atrás en Trenton y Princeton. Clinton, consciente por fin de su peligro, navegó con todos los buques que pudo reunir, y se acercó a la bahía el 24 de octubre con veinticinco navegantes y 7.000 hombres; pero fue demasiado tarde. Solo podía retirarse a Nueva York, donde permaneció en el único punto de apoyo británico al norte de Charleston y Savannah. El otro escuadrón francés había llegado mientras tanto, y las tropas aliadas habían bajado por Chesapeake. Cornwallis, encerrado en Yorktown por fuerzas abrumadoras, se defendió hasta el 17 de octubre, y luego se rindió con 8,000 hombres al hombre que lo había derrotado años atrás en Trenton y Princeton. Clinton, consciente por fin de su peligro, navegó con todos los buques que pudo reunir, y se acercó a la bahía el 24 de octubre con veinticinco navegantes y 7.000 hombres; pero fue demasiado tarde. Solo podía retirarse a Nueva York, donde permaneció en el único punto de apoyo británico al norte de Charleston y Savannah. El otro escuadrón francés había llegado mientras tanto, y las tropas aliadas habían bajado por Chesapeake. Cornwallis, encerrado en Yorktown por fuerzas abrumadoras, se defendió hasta el 17 de octubre, y luego se rindió con 8,000 hombres al hombre que lo había derrotado años atrás en Trenton y Princeton. Clinton, consciente por fin de su peligro, navegó con todos los buques que pudo reunir, y se acercó a la bahía el 24 de octubre con veinticinco navegantes y 7.000 hombres; pero fue demasiado tarde. Solo podía retirarse a Nueva York, donde permaneció en el único punto de apoyo británico al norte de Charleston y Savannah. 000 hombres al hombre que lo había derrotado años atrás en Trenton y Princeton. Clinton, consciente por fin de su peligro, navegó con todos los buques que pudo reunir, y se acercó a la bahía el 24 de octubre con veinticinco navegantes y 7.000 hombres; pero fue demasiado tarde. Solo podía retirarse a Nueva York, donde permaneció en el único punto de apoyo británico al norte de Charleston y Savannah. 000 hombres al hombre que lo había derrotado años atrás en Trenton y Princeton. Clinton, consciente por fin de su peligro, navegó con todos los buques que pudo reunir, y se acercó a la bahía el 24 de octubre con veinticinco navegantes y 7.000 hombres; pero fue demasiado tarde. Solo podía retirarse a Nueva York, donde permaneció en el único punto de apoyo británico al norte de Charleston y Savannah.

Washington habría estado contento de retener a De Grasse y emprender otras maniobras combinadas; pero el almirante francés estaba ansioso por regresar a las Indias Occidentales, y así finalizaron las operaciones militares del año. Más era en realidad innecesario, ya que el colapso de la política militar británica era manifiesto, y la rendición de Cornwallis fue un evento lo suficientemente llamativo como para poner fin a la guerra. Washington no ganó la última pelea con sus propios Continentals. La cooperación no solo de la flota francesa sino de las tropas francesas bajo Rochambeau había jugado la parte decisiva. Sin embargo, fue su planificación, su tenacidad, su autoridad personal con franceses y estadounidenses lo que determinó la operación combinada y la hizo exitosa. En medio de un ejército medio muerto de hambre, mal equipado, un gobierno en bancarrota en desintegración,

No fue menos la mala gestión británica lo que hizo posible esto, porque Howe, por su parte, no había descartado sus posibilidades; si Howe, Burgoyne, Clinton y Cornwallis, por no haber cooperado, no hubiesen permitido que sus ejércitos se tomaran por separado; no se había omitido la armada para aplicar un bloqueo; si el Ministerio no hubiera prescripto una política de incursiones, si no hubiera podido esforzarse al máximo para proporcionar un suministro adecuado de hombres, el resultado habría sido diferente. Tal como estaban las cosas, la derrota británica no pudo ocultarse para fines de 1781. El intento de conquistar Estados Unidos había fracasado.
Title: The Wars Between England and America
Author: T. C. Smith




http://jossoriohistoria.blogspot.com.es/

No hay comentarios:

Publicar un comentario

Si te ha gustado comparte

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...