Murillo, Sarah K. Bolton




Murillo


En la pintoresca ciudad de Sevilla, "la gloria de los reinos españoles", nació el pintor más grande de España, Bartolomé Estéban Murillo, probablemente en el último día del año 1617. Fue bautizado el día de Año Nuevo, 1618, en la iglesia de La Magdalena, destruida en 1810 por las tropas francesas bajo el mariscal Soult.

Su padre, Gaspar Estéban, era mecánico, alquilaba una casa modesta que pertenecía a un convento y la mantenía en reparación para usarla. Su madre, María Pérez, parece haber estado bien conectada, ya que su hermano, Juan de Costillo, era uno de los líderes del arte en Sevilla. Se dice que la familia alguna vez fue rica y distinguida, pero ahora eran muy pobres.

El niño, Bartolomé, fue consagrado a la iglesia, con la gran esperanza de su madre de que se convirtiera en sacerdote. Sin embargo, pronto exhibió tal talento artístico que este proyecto fue abandonado. Un día, cuando la madre fue a la iglesia y dejó al niño en casa, se entretuvo tomando una imagen sagrada, "Jesús y el cordero", y pintando su propio sombrero en la cabeza del Salvador infantil, y convirtiendo el cordero en un perro.

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Probablemente la madre reverente estaba conmocionada, pero de ese modo obtuvo un conocimiento del genio de su único hijo. En la escuela, el niño solía hacer bocetos en los márgenes de sus libros y en las paredes.

Antes de cumplir los once años, ambos padre y madre murieron, dejándolo al cuidado de un cirujano, Juan Agustín Lagares, que se había casado con su tía, Doña Anna Murillo. Probablemente de este apellido, el niño derivó el suyo. Una hermanita, Teresa, también quedó huérfana.

Pronto fue aprendiz de su tío, Juan del Castillo, quien le enseñó cuidadosamente todos los detalles de su arte, dibujo correcto, cómo preparar lienzos, mezclar colores y estudiar pacientemente. El muchacho era muy trabajador, ansioso por aprender, extremadamente amable y afable, y pronto se unió al maestro y a los alumnos.

A partir de esto, es fácil juzgar que tuvo una madre encantadora, una que alentó, que conservó una naturaleza dulce en su hijo, porque ella misma es dulce. ¡Cuántas veces he visto a un padre perder la confianza de un niño al reprobar con demasiada frecuencia, por la crítica excesiva, por el menosprecio! Los elogios casi nunca hacen daño a nadie. Por lo general, recibimos y damos muy poca alabanza durante toda nuestra vida.

Uno de mis recuerdos más preciados es el hecho de que mi madre viuda hizo su regla de vida para no encontrar fallas en sus dos hijos. Ella nos ama a la obediencia. Ella nos contó sus deseos y sus esperanzas para nosotros, y la sonrisa con la que habló [Pág. 205]permanece en mi corazón como una imagen exquisita. Hace mucho tiempo aprendí que ningún hogar ha tenido demasiado amor en él.

Durante nueve años el muchacho español trabajó en el estudio de su tío, estudiando la naturaleza y el arte, como se muestra en sus inimitables "Beggar Boys" y otros habitantes de las calles de Sevilla. Cuando tenía veinte años, pintó dos Madonnas, "La Virgen con San Francisco", para el Convento de Regina Angelorum, y la "Virgen del Rosario con San Domingo", para la Iglesia de Santo Tomás.

Era natural que el joven artista, amante de la fe católica, pintara como una de sus primeras imágenes la "Historia del Rosario". La Sra. Jameson, en sus "Leyendas de las Órdenes monásticas", da así la historia de San Dominic: "Su padre era de la ilustre familia de Guzmán. Su madre, Joanna d'Aza, también era de noble cuna ... Tal fue su temprana predilección por una vida de penitencia que cuando tenía solo seis o siete años se levantaba de la cama para tumbarse en la tierra fría. Sus padres lo enviaron a estudiar teología en la universidad de Valencia, y él asumió el hábito de un canon de San Agustín a una edad muy temprana.

"Muchas historias están relacionadas con su piedad juvenil, sus austeridades autoinfligidas y su caridad. Un día se encontró con una mujer pobre que lloraba amargamente, y cuando él le preguntó la causa, ella le dijo que su único hermano, su única estancia y apoyo en el mundo había sido llevado cautivo por los moros. Dominick no pudo rescatar a su hermano; [Pág. 206]había entregado todo su dinero e incluso vendido sus libros para aliviar a los pobres, pero ofreció todo lo que pudo, se ofreció a ser cambiado como esclavo en lugar de su hermano. La mujer, asombrada ante tal propuesta, cayó de rodillas ante él. Ella rechazó su oferta, pero difundió la fama del joven sacerdote por todas partes. ...

"Se unió a sí mismo varios eclesiásticos, que andaban descalzos con el hábito de los penitentes, exhortando a la gente a conformarse a la Iglesia. La institución de la Orden de San Dominic surgió de esta asociación de predicadores, pero no estaba unida bajo una regla especial, ni confirmada, hasta algunos años después, por el Papa Honorio, en 1216.

"Fue durante su estancia en Languedoc donde San Domingo instituyó el Rosario. El uso de una corona de cuentas, como recuerdo del número de oraciones recitadas, es de origen oriental, y data de la época de los anacoretas egipcios. también fueron utilizados por los benedictinos, y hasta el día de hoy se usan entre los devotos mahometanos. Dominick inventó un novedoso arreglo de la coronilla, y lo dedicó al honor y la gloria de la Santísima Virgen, por quien tuvo una veneración muy especial. Un rosario completo consta de quince cuentas grandes y ciento cincuenta pequeñas, la primera representa el número de Paternosters , el último el número de Ave Marias.... El rosario fue recibido con el mayor entusiasmo, y por este único recurso, Dominick hizo más para excitar la devoción de las órdenes más bajas, [Pg. 207]especialmente de las mujeres, e hizo más conversos, que por toda su ortodoxia, aprendizaje, argumentos y elocuencia.

"San Domínico, en exceso de su caridad y devoción, estaba acostumbrado, mientras predicaba en Languedoc, a flagelarse tres veces al día, una vez por los pecados de los demás, una vez por el beneficio de los demás; almas en el purgatorio ". Predicó en todas las principales ciudades de Europa y murió en Bolonia en 1221.

En 1640, cuando Murillo tenía veintidós años, la casa Castilli se rompió, el tío Juan fue a Cádiz a residir. Sin fama y pobre, el joven fue arrojado sobre sus propios recursos. Había muchos artistas en la ciudad de Sevilla, y Murillo, tímido y retirado, no podía esperar mucho mecenazgo. Decidió ir a la Feria , un mercado semanal, que se celebraba frente a la Iglesia de Todos los Santos, y allí, en medio de los puestos donde se vendían comestibles, ropa vieja y otras mercancías, instaló su estudio al aire libre , y trabajó entre los gitanos y los arrieros.

Las fotografías ásperas y llamativas se pintaron y se vendieron a quienes frecuentaban el mercado. Durante dos largos años vivió entre esta clase humilde, ganando probablemente una subsistencia escasa. Aquí, sin duda, aprendió a pintar muchachas de flores y mendigos escuálidos. "No hubo desprecio", dice Sweetser, "por los sentimientos de Murillo hacia estos niños de la naturaleza, y sus sentimientos parecían compartir una simpatía casi fraternal por ellos" [Pág. 208].Una pequeña parte de su popularidad entre las clases bajas surgió del conocimiento de que él era su poeta y pintor de la corte, que los comprendió y no los calumnió. Velásquez había elegido pintar a magníficos duques y cardenales, y encontró a sus partidarios en un puñado de altos superiores; pero Murillo ilustró las vidas de las clases más pobres en suelo español, y era el ídolo de las masas. ¡Con qué esplendor de color y dominio del diseño iluminó los anales de los pobres! Al salir de algún presbiterio o palacio en el que había estado trabajando en una majestuosa imagen de Madonna, dibujaba, con el pincel todavía cargado con los colores de la gloria celestial, los rasgos del mendigo agachado junto a la pared o la gitana tranquilamente reposando en la sombra negra del arco.

"No encontramos en sus fotos al mendigo de Gran Bretaña y Estados Unidos, frío, abatido, lúgubre y formidable, sino el niño risueño de la luz del sol, lleno de alegría y contento, que prefiere tomar el sol en lugar de trabajar, pero siempre alimentado de alguna manera , y abundantemente, con el pelo recortado, los pies marrones, vestidos con harapos incoherentes, pero con los ojos brillantes, dados a mucha jovialidad, y con una afluencia de dientes blancos, a menudo mostrados en alegres estados de ánimo, no tan respetables como los burgueses de Nuremberg y Amberes, pero mucho más pintorescos y quizás tan felices ".

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Pero para la vida de pobreza de Murillo no podría haber tenido esta simpatía con los pobres. Sin duda, cada experiencia nos es dada con un propósito, ya sea a través del pincel o la pluma, o por palabra o acción, podemos hacer nuestra parte para la elevación de la humanidad.

En 1642, Murillo tuvo una nueva inspiración. Un compañero de escuela de Castillo, Pedro de Moya, después de unirse al ejército español y hacer campaña en Flandes, había pasado seis meses en Londres con Van Dyck. Ahora regresó a Sevilla resplandeciente con sus delicias en viajes y las maravillas de los pintores flamencos.

Murillo fue despedido con ambición. Él también vería pintores famosos y ciudades famosas, y llegaría a ser tan grande como su joven amigo Moya. ¿Pero cómo? No tenía dinero ni amigos influyentes. Él haría el esfuerzo. Puede quedarse para siempre en la Feria , y nunca se oirá hablar de más allá de Sevilla.

Compró una pieza de lino, la cortó en pedazos de varios tamaños y, en una habitación oscura, pintó sobre ellos santos, flores, frutas y paisajes. Luego salió a buscar compradores. Uno se pregunta si el joven no se desanimó a veces en estos años de trabajo; si a veces no miraba las casas de los nobles y suspiraba porque no era rico o porque no tenía hogar y era desconocido?

Vendió la mayoría de sus cuadros a un armador, por quien fueron enviados a las Indias Occidentales y a [Pg 210]porciones católicas de América. Luego comenzó a caminar sobre las Sierras, un largo y tedioso viaje a Madrid. En la capital española pudo encontrar las obras de arte que deseaba estudiar.

No tenía dinero ni amigos cuando llegó a la gran ciudad, pero tenía valor. Había aprendido temprano en la vida una lección muy valiosa, para depender de sí mismo. ¿A quién debería ir? Velázquez, antes de Sevilla, estaba en el apogeo de su fama, el favorito del rey, el amigo de los ricos y distinguidos. Murillo decidió buscar al gran artista en su propia casa; al menos solo se le podía negar la entrada.

Velásquez recibió amablemente al joven, quien le contó cómo había venido a pie a las montañas para estudiar. No había celos en el corazón del pintor, no había miedo a la rivalidad. Estaba satisfecho con la modestia, la franqueza y la aspiración de la juventud, y, por extraño que parezca, lo llevó a su propio hogar para residir. ¡Qué contraste con la pintura en la Feria , y viviendo en una buhardilla!

Murillo enseguida comenzó a estudiar en las galerías reales donde Felipe II. y su padre Carlos V. había reunido a sus Tizianos, sus Rubens y sus Van Dycks. Durante tres años, a través de la amabilidad de Velázquez, conoció a los principales artistas españoles y la gente prominente de la corte. El rey admiraba su trabajo y lo alentó enormemente. Murillo tuvo la suerte, sí; pero la Fortuna no lo buscó, ¡él la buscó! La ambición y la acción lo hicieron exitoso.

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A principios de 1645, Murillo regresó a Sevilla. Velásquez le ofreció cartas de presentación para artistas eminentes en Roma, pero prefirió regresar a su ciudad natal. Probablemente anheló la antigua catedral, con La Giralda, el Alcázar, los palacios árabes y el Guadalquivir.

El Alcázar, dice Hare, en sus "Wanderings in Spain", iniciado en 1181, fue en gran parte reconstruido por Pedro el Cruel, 1353-64. "La historia de este extraño monarca le da al Alcázar su principal interés. Ya sea que huyó con su madre como un niño de su padre, Alonzo XI., Y su amante, Leonora de Guzmán. Ellos fueron protegidos por el ministro, Albuquerque, en cuyo En casa conoció y amaba a María de Padilla, una belleza castellana de noble cuna, con quien se casó en secreto. Albuquerque estaba furioso y, ayudado por la reina madre, lo obligó a un matrimonio político con la princesa francesa, Blanche de Borbón. La conocí en Valladolid, pero tres días después de que sus nupcias huyeran de la esposa, le desagradó la persona que amaba, que alguna vez celebró la corte real en Sevilla, mientras que la Reina Blanche, una especie de María Estuardo española,

"En este Alcázar, Pedro recibió al Rey Rojo de Granada, con una promesa de salvoconducto, y luego lo asesinó por el bien de sus joyas, una de las cuales, un gran rubí, le regaló al Príncipe Negro después de Navarete, y que es "el rubí rubio, grande como una pelota de raqueta", que Isabel mostró [Pág. 212]al embajador de María de Escocia, y ahora adorna la corona real de Inglaterra ...

"Fue en el Alcázar, también, que Pedro asesinó a su hermano ilegítimo, el maestro de Santiago, que le había causado muchos problemas por una rebelión. María de Padilla sabía su destino, pero no se atrevió a decirle, aunque desde el Hermosa ventana de ajimez sobre la puerta, ella observó su llegada e intentó advertirle con sus lágrimas. Seis años después, este asesinato fue vengado por Enrique de Trastamare, el hermano del asesinado, quien apuñaló a Pedro en el corazón. Padilla ya estaba muerto, y enterrado con reinas en la capilla real, cuando Pedro la reconoció públicamente como su legítima esposa, y el matrimonio recibió la aprobación de la Iglesia española ...

"Dentro del Alcázar, todo sigue siendo fresco y brillante con luz y color. Es como una escena de las 'Mil y Una Noches' o la maravillosa creación de un caleidoscopio ... El Salón de Embajadores es perfectamente glorioso en sus delicados encajes. como adornos y el rico color de sus exquisitos azulejos ".

"La catedral", dice Hare, "se alza sobre una plataforma elevada, rodeada de pilares, traídos en parte de Itálica y en parte reliquias de las mezquitas, dos de las cuales existían en este sitio. La última, construida por el emir Yusuf en 1184, derribado en 1401, cuando se comenzó la catedral, solo se preservaron la Giralda, la Corte de Naranjas y algunas de las paredes exteriores. El capítulo, cuando se convocó para la construcción de la catedral, determinó, como [Pg 213]Titanes religiosos , para construir 'uno de tal tamaño y belleza que las eras venideras deberían proclamarlos locos por haberlo emprendido' ...

"Muy por encima de casas y palacios, muy por encima de la enorme catedral, se eleva la hermosa Giralda, de un color rosa pálido, incrustado con delicados ornamentos moriscos, tan alto que sus detalles se pierden al mirar hacia arriba, tan grandes que puede fácilmente montar a caballo hasta la cima, por la amplia calzada en el interior ...

"En el interior todo es vasto, hasta el cirio pascual, colocado en un candelabro de veinticinco pies de alto, y un peso de veinticinco libras de cera, mientras que el gasto del capítulo puede ser estimado por el hecho de que dieciocho mil setecientos cincuenta litros de vino se consumen anualmente en el sacramento. De las noventa y tres ventanas manchadas, muchas son viejas y espléndidas. Su luz no se ve afectada por las cortinas, porque hay un proverbio andaluz que dice que el rayo del sol no tiene poder para herir dentro de los límites en que se oye la voz de la oración. En el centro de la nave, cerca de la puerta oeste, rodeado de caravelas esculpidas, los primitivos barcos por los que se descubrió el Nuevo Mundo, se encuentra la tumba de Fernando Colón, hijo del gran navegante (que él mismo descansa en La Habana), inscrito, -

"' A Castilla y León 
Mundo nuevo dio Colón ' .

En el extremo opuesto de la iglesia está la capilla real, donde San Fernando, que fue canonizado en [Pág. 214]1627, "porque traía leña con sus propias manos para quemar a los herejes", descansa debajo del altar, en una sarcófago de plata Aquí también están su Reina, Beatriz, su hijo Alonzo el Sabio, padre de nuestra Reina Eleanor, y María de Padilla, la bella esposa Morganática de Pedro el Cruel ...

"Muchos de los servicios en esta iglesia alcanzan un grado de esplendor que solo se iguala con los de San Pedro, y los dos órganos, cuyas gigantescas tuberías se han comparado con las columnas de la Cueva de Fingal, sobresalen magníficamente. Pero una ceremonia, al menos, es mucho más fantástico que cualquier cosa en Roma ".

Frances Elliot, en su "Diario de una mujer inactiva en España", describe así esta notable ceremonia: "A la izquierda, dentro de los barrotes, soy consciente de la presencia de una banda de instrumentos de cuerda, no solo violines y contraataques. bajo, pero flautas, flageolets y hautboys, incluso una serpiente, como lo llaman un pintoresco instrumento asociado a mis primeros años, inmediatamente comienzan a tocar de la manera más antigua y más familiar, para todo el mundo como un simple coro de pueblo, en mi mente, recuerdo el tintineo de las iglesias campestres húmedas y mohosas, soleadas tardes inglesas y olores a lavanda y madera del sur.

"Mientras tocan, estos hábiles músicos, un sonido de voces juveniles se acerca, fresco, agudo e infantil, subiendo y bajando al ritmo.

"De repente, la música crece extrañamente [Pg 215]apasionada, las voces y los instrumentos de cuerda parecen alzarse y suspirar con acentos tiernos, notas largas y sollozos gritan melodiosos gritos de misericordia e invocaciones de perdón, cada vez más fuertes y más intensos cada momento.

"Entonces, no sé cómo, ya que la gran oscuridad se reúne incluso en las puertas del altar, una banda de niños, los dueños de las voces, aparece como en una visión en el espacio abierto entre los bancos sobre los que se asienta el capítulo. y, deslizándose por los escalones del altar, muévete en una medida que encaja suavemente con la música.

"Cómo o cuándo comienzan a bailar, cantando como si se tratara de un movimiento involuntario de sus pies, no lo sé, al principio 'con alta disposición', sus cuerpos balanceándose hacia el murmullo de la banda, que nunca deja de jugar en un solo instante, de la manera más celestial. Luego, mientras la música se acelera y las castañuelas hacen clic, los niños se animan y se mueven más rápido, levantando los brazos en curvas y graciosas rondas entrelazadas. Aún más rápido la música late, y más y más rápido se mueven, cruzan y vuelven a cruzarse en figuras laberínticas, los instrumentos de cuerda los siguen con celo, castañuelas, hautboys y flautas, sus formas entrelazadas se anudan en una especie de éxtasis, pero tan graves y solemnes como en una canción de alabanza, un regocijo visible del alma en la época navideña y el nacimiento Divino. Mientras David bailaba ante el arca de alegría,también estos muchachos bailan ahora con santa alegría.

" Saqué algo de su disfraz, [Pg 216] -amplios sombreros españoles, recogidos con un penacho de plumas azules, el color de la Virgen, un manto que fluye del mismo color sobre un hombro, brillando a la luz, chalecos de satén blanco , y manguera blanca y zapatos.

"La danza es la más antigua, archi-vieja , como se puede decir, de un origen fenicio o árabe, santificado para uso cristiano. La música, como el baile, pintoresca y patética, con cada tanto un solo tan dulce que parece como si un ángel hubiera descendido para verlo. He preguntado a todas las manos cuál es el origen de este singular rito, que tiene lugar dos veces al año, en el Adviento y la Pascua, pero nadie puede decirme. Hace aproximadamente dos siglos un arzobispo de Sevilla se opuso a la danza como vertiginosa y mundana, y la prohibió en su catedral, causando un terrible escándalo. Los sevillanos se enfurecieron, sus padres habían amado el baile, y sus padres antes que ellos, y estaban listos para defenderlo con espadas y bastones.

"Como el arzobispo era inexorable, se hizo un llamamiento a Roma. El Papa de aquel día, un hombre sensato, respondió que no podía juzgar sin ver el baile, por lo que todos los instrumentos de cuerdas de tropa, castañuelas, serpientes, caballeros los sombreros y las capas, y los muchachos que los vestían, fueron llevados a Roma a expensas de los ciudadanos ricos. Luego, la medida fue juzgada ante el Papa en el Vaticano, y él aprobó: "Dejen que los ciudadanos de Sevilla bailen". el Papa dijo: "No veo ningún daño en ello. Mientras dure la ropa, continuará".

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"Necesito añadir que esas ropas nunca se gastaron, pero, como la maldición de la viuda, se renovaron milagrosamente, para el deleite de la ciudad, y que continuarán durando frescas y nuevas mientras las paredes gigantescas de la catedral se levanten ellas mismas ¡y el sol de Andalucía brilla en las planicies! "

Murillo amaba esta antigua catedral, y más tarde pintó algunas de sus maravillosas pinturas, entre ellas "El ángel guardián", en la que "un glorioso serafín con alas desplegadas lleva a un niño pequeño y confiado de la mano y lo dirige a mirar más allá de la tierra a la luz celestial ", y" San Antonio de Padua visitado por el niño Salvador ". El santo está arrodillado con los brazos extendidos, mirando por encima al niño, que desciende a través de un torrente de gloria lleno de querubines, arrastrado por las oraciones del santo. Sobre la mesa a su lado hay un jarrón con lirios blancos, que según muchas personas era tan natural que los pájaros volaban por los pasillos de la catedral para picotear las flores. Para esta imagen, el clero de la catedral pagó diez mil reales. La Sra. Jameson declara que este es el mejor trabajo jamás realizado en honor a San Antonio,

Cuando el sobrino del primer maestro de Murillo, Castillo, consideró esta obra, exclamó: "¡Se acabó todo con Castillo! ¿Es posible que Murillo, ese servil imitador de mi tío, pueda ser el autor de toda esta gracia y belleza de ¿colorante?"

Los cánones le dijeron a M. Viardot que el duque de [Pág. 218]Wellington ofreció pagar por esta imagen tantas piezas de oro como cubrían su superficie de quince pies cuadrados, unos doscientos cuarenta mil dólares. En 1874, la figura de San Antonio fue cortada, robada y vendida a un señor Schaus, un vendedor de cuadros de Nueva York, por doscientos cincuenta dólares. Le entregó su compra al cónsul español, quien la restauró a la catedral.

San Antonio era portugués por nacimiento, y enseñó divinidad en las universidades de Bolonia, Toulouse, París y Padua. Finalmente se convirtió en un predicador elocuente entre la gente. Se dice que cuando se negaron a escuchar predicó a los habitantes en el mar "y una infinidad de peces, grandes y pequeños, levantó la cabeza fuera del agua, y escuchó con atención el sermón del santo!"

Se le atribuyen muchos milagros. Restauró a la vida con sus oraciones a Carilla, una joven doncella que se ahogó; también un niño pequeño que fue escaldado hasta la muerte; renovó el pie de un joven que lo había cortado porque el santo lo reprendió por haberle dado una patada a su hermano; hizo que el cuerpo de un joven asesinado hablara, y absolvió a un anciano que había sido acusado de su muerte; hizo que un vaso de vidrio permaneciera entero cuando se lo arrojó contra una losa de mármol, mientras que el mármol se estremeció.

"La leyenda de la mula", dice la señora Jameson, "es uno de los milagros más populares de San Antonio, y generalmente se encuentra en las iglesias franciscanas. Un cierto hereje llamado Bovidilla [Pág. 219]albergaba dudas sobre el la presencia real en el sacramento, y, después de una larga discusión con el santo, requería un milagro en la prueba de este dogma favorito de la Iglesia Católica Romana. San Antonio, que estaba a punto de llevar al anfitrión en procesión, se encontró con la mula de Bovidilla , que se arrodilló por orden del santo y, aunque su maestro hereje trató de desviarlo por un colador lleno de avena, permaneció arrodillado hasta que el anfitrión pasó ".

Después del regreso de Murillo de la casa de Velásquez a Sevilla, trabajó incesantemente durante casi tres años en once pinturas para el convento de los franciscanos cerca de la Casa del Ayuntamiento. Los claustros contenían trescientas columnas de mármol. Para la decoración de un claustro menor, los sacerdotes ofrecían una cantidad tan pequeña que ningún artista principal en Sevilla la intentaría. Pero Murillo, todavía pobre y poco conocido, aceptó con gusto el trabajo. Fue una empresa laboriosa, con una compensación tal vez escasa como para satisfacer sus necesidades diarias; pero lo hizo famoso. De ahora en adelante no había ni pobreza ni oscuridad para el gran maestro español.

La primera imagen para los franciscanos representaba a "San Francisco, en una cama de hierro, escuchando a un ángel que toca el violín". El segundo retrató a "San Diego bendiciendo una olla de caldo", que está a punto de dar a un grupo de mendigos en la puerta de su convento. Otra imagen, llamada "The Angel Kitchen", ahora en el Louvre, representa a un monje [Pg 220]que cayó en éxtasis mientras cocinaba para el convento, y los ángeles están haciendo su trabajo. Otro más representa a un franciscano rezando por el cadáver de un fraile, como para restaurarlo a la vida. Esto ahora es propiedad del Sr. Richard Ford, de Devonshire, Inglaterra.

La mejor imagen de la serie representa "La muerte de Santa Clara de Asís". Ella era la hija de un noble caballero de gran riqueza, y muy buscada en el matrimonio. Deseosa de dedicarse a una vida religiosa, se dirigió a San Francisco para pedirle consejo, quien le aconsejó ingresar en un convento. Ella huyó de su casa a donde vivía San Francisco, y él con sus propias manos cortó sus exuberantes trenzas doradas, y le arrojó su propio hábito penitencial de lana gris. Su familia intentó alejarla, pero más tarde su hermana Agnes y su madre Ortolana se unieron a ella en el convento.

En la muerte de su padre, Santa Clara entregó toda su riqueza a los pobres. Ella fue, como las demás de su orden, descalza o sandalia, durmió en la dura tierra y vivió en silencio. El evento más notable de su vida fue la dispersión de los sarracenos. El emperador Federico arrasó las costas del Adriático. En su ejército había una banda de sarracenos infieles que atacaron el convento de San Damián. Las asustadas monjas se apresuraron al lado de "Madre Clara", que hacía tiempo que no podía levantarse de la cama. Inmediatamente ella se levantó, tomó del altar la píxide de marfil y plata que contenía la Hostia, la colocó en el umbral, se arrodilló y comenzó a cantar [Pg 221]. Los bárbaros fueron dominados por el miedo, y cayeron de cabeza por sus escalas.

La Sra. Jameson dice: "La imagen más bella de Santa Clara que he visto en mi vida representa la muerte del santo, o más bien, la visión que precedió a su muerte, pintada por Murillo ... Santa Clara yace en su sofá , su rostro celestial se iluminó con expresión de éxtasis. Las monjas llorando y los frailes se paran alrededor, ella no los ve, sus ojos están fijos en la gloriosa procesión que se acerca a su lecho: primero, nuestro Salvador, guiando a su madre-Virgen; por una compañía de mártires vírgenes, encabezada por Santa Catalina, todos llevando sus coronas y llevando sus palmas, como si hubieran venido a convocarla a su paraíso de felicidad. Nada puede imaginarse más hermoso, brillante y elysiano que estos figuras, ni más divino con fe y transporte que la cabeza de Santa Clara ".

Estas pinturas de Murillo fueron el único tema de conversación en Sevilla. Los pedidos de fotos vinieron de todos lados; los artistas se congregaron en el convento para estudiar obras tan diferentes a las suyas; las principales familias de la ciudad hicieron que el joven hasta ahora desconocido fuera un invitado bienvenido en sus palacios; la fama y la posición habían llegado cuando tenía solo treinta años.

Durante ciento setenta años estas imágenes fueron el orgullo del convento, cuando fueron tomadas por el mariscal Soult bajo Napoleón, y finalmente se dispersaron por el norte de Europa. El convento fue destruido por el fuego poco después.

El viejo adagio de que "las bendiciones nunca vienen [Pág. 222] porseparado" se realizó en el caso de Murillo, porque en ese momento se casó con una señora rica de una familia de gran renombre, Doña Beatriz de Cobrera y Sotomayor, que vivía en Pilas, a unas cinco leguas de Sevilla. Se dice que la vio por primera vez cuando pintaba un retablo en la iglesia de San Gerónimo de Pilas, y la retrataba como un ángel en su cuadro mientras él ganaba su amor.

Su vida de casados ​​parece haber sido eminentemente feliz. Su hogar se convirtió en un centro para artistas y los mejores círculos sociales de la ciudad. Les nacieron tres hijos: Gabriel, que fue a las Antillas; Francisca, que se convirtió en monja; y Gaspar, luego canónigo de la Catedral de Sevilla.

La actitud de Murillo de la pintura cambiado ahora de lo que llaman los españoles frio , o su estilo frío, a cálido , o su estilo cálido, donde los contornos fueron menos pronunciadas, las cifras más redondo, y el color más luminoso y tierno. "Las obras de la nueva manera", dice Sweetser, "son notables por cortinas elegantes y bien dispuestas, luces dispuestas hábilmente, tintes armoniosos, contornos suaves y una naturalidad de retrato en las caras, carente de idealismo, pero por lo general puro y agradable. Sus tintes de carne estaban casi uniformemente realzados por fondos grises oscuros, y eran tan increíblemente cierto que uno de sus críticos ha dicho que parecían haber sido pintados con sangre y leche ( con sangre y leche ) ".

Muchas de las Madonnas que Murillo pintó [Pág. 223]eran evidentemente del mismo modelo dulce y de rostro puro, y se cree que son semejantes a las de su esposa. Sus niños fueron sus modelos para los bebés Jesús y Juan.

Su primer trabajo en la llamada manera cálida fue "Nuestra Señora de la Concepción", una imagen colosal para la Hermandad de la Verdadera Cruz. Al principio los monjes no estaban contentos, pensando que el acabado no era lo suficientemente delicado; pero cuando Murillo hizo que se colgara en la cúpula, para la posición elevada para la que estaba destinado, quedaron encantados. Murillo, sin embargo, les hizo pagar el doble del precio original por su búsqueda de fallas.

"Santos Leandro e Isidoro", dos arzobispos de Sevilla, en los siglos VI y VII, que lucharon contra la herejía arriana, fue su siguiente imagen, seguida de la "Natividad de la Virgen", una obra muy admirada, un grupo de mujeres y ángeles vistiendo a la recién nacida María.

En 1656, para uno de los cánones de Santa María la Blanca, Murillo pintó cuatro grandes cuadros semicirculares, la "Inmaculada Concepción", donde la Virgen es adorada por varios santos, "Fe", y dos cuadros, "El sueño" y " El Cumplimiento, "para ilustrar Nuestra Señora de la Nieve, los dos últimos ahora en la Academia de San Fernando en Madrid.

Según una leyenda del siglo IV, la Virgen apareció por la noche a un adinerado senador romano y su esposa, ordenándoles que construyeran una iglesia en su honor en cierto lugar en la Colina Esquilina, que encontrarían cubierta con nieve de agosto. [Pg 224]Fueron al papa Liberio y, después de obtener su bendición, acompañados de una gran concurrencia de sacerdotes y personas, buscaron la colina, encontraron la nieve milagrosa en verano y dieron todas sus posesiones para construir la iglesia.

Una imagen de Murillo representa al senador con un traje de terciopelo negro, dormido en su silla, mientras su esposa descansa en el piso, la Virgen y el Niño Santo encima de ellos; la otra imagen los muestra contando sus sueños al Papa. Viardot llama a estas pinturas los "milagros de Murillo". Estos fueron pintados en la última de las tres maneras de Murillo, el método generalmente adoptado en sus Madonnas, el estilo "vapory", "con suaves y tiernos contornos, coloración aterciopelada y sombras que son solo luces suavizadas".

En 1660, Murillo fundó una academia de arte en Sevilla, de la cual fue presidente durante dos años. Los estudiantes debían abstenerse de maldecir y mal comportamiento, y dar su asentimiento a lo siguiente: "Alabado sea el Santísimo Sacramento y la pura concepción de nuestra Señora".

Murillo fue un maestro muy gentil y alentador. Su esclavo de color, Sebastián Gómez, que había escuchado la enseñanza que dio a otros, terminó la cabeza de la Virgen que su maestro había dejado en el caballete. Murillo exclamó al verlo: "¡Tengo mucha suerte, Sebastian, porque no solo he creado imágenes, sino también pintor!" Muchas de las obras de Gómez, a quienes Murillo hizo libres, aún se conservan y se valoran en Sevilla.

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Durante los siguientes diez años, Murillo hizo mucho trabajo para el clero de la catedral; ocho imágenes de santos, ovales y de media longitud, Justa, Rufina, Hermengild, Sidon, Leander, los arzobispos Laureano y Pius, y el rey Fernando; el "Reposo en Egipto"; los infantes Cristo y Juan para la Capilla de Antigua, y otras obras.

Los Santos Justa y Rufina eran hijas de un alfarero, a quienes ayudaron. Algunas mujeres que adoraron a Venus vinieron a la tienda a comprar vasijas para el sacrificio idólatra. Las hermanas declararon que no tenían nada que vender para tales propósitos, ya que todas las cosas deberían usarse al servicio de Dios. Las mujeres paganas estaban tan indignadas que rompieron toda la loza de barro en el lugar. Las hermanas rompieron la imagen de Venus y la arrojaron a un criadero. Para este acto, el pueblo se apoderó de ellos y los llevó ante el prefecto. Justa expiró en el potro, y Rufina fue estrangulada. Estos dos santos siempre han guardado la hermosa torre Giralda. Se dice que lo han preservado de la destrucción en 1504, en una tremenda tormenta de truenos. Cuando Espartero bombardeó Sevilla en 1843, la gente creía que la Giralda estaba rodeada por ángeles liderados por estas hermanas,

Murillo tenía ahora cincuenta y dos años, en la flor de la vida, famoso y honrado. Fue nombrado por sus contemporáneos admiradores "un mejor Tiziano", y se afirmó que incluso Apelles se habría sentido orgulloso de ser llamado "el Murillo griego". Vivía en una casa grande y hermosa, todavía con cuidado [Pg 226]conservado, cerca de la Iglesia de Santa Cruz, no lejos de la muralla árabe de la ciudad. "El patio contiene una fuente de mármol, en medio de arbustos en flor, y está rodeado por tres lados por una arcada sostenida por pilares de mármol. En la parte trasera hay un bonito jardín, sombreado por cipreses y cidros, y terminado por una pared donde se encuentran los restos El estudio se encuentra en la planta superior y tiene vistas a las almenas árabes, desde donde se domina una hermosa vista hacia el este, sobre campos de naranjos y ricas tierras de maíz, hacia las tierras altas grises Alcalá ".

La única hermana de Murillo, Teresa, se había casado con un noble de Burgos, un caballero de Santiago, juez de la corte colonial real, un hombre de gran cultura, y más tarde secretario de estado en jefe en Madrid. El artista también fue impulsado por el rey Carlos II. entrar al servicio real en Madrid, especialmente porque una imagen de la Inmaculada Concepción, expuesta durante un festival de Corpus Christi, había despertado el mayor entusiasmo entre la gente. Pero amaba a Sevilla y no lo abandonaría. Y los sevillanos amaron igualmente al hombre tan generoso que dio todo lo que ganó a los pobres; tan diligente en su trabajo que no tuvo tiempo para hablar mal; con tanto tacto, dulzura y piedad vital que no dejó sombra sobre su nombre.

En 1670, Murillo comenzó sus grandes obras para La Caridad, o el Hospital de San Jorge. La Hermandad de la Santa Caridad construyó una iglesia alrededor de [Pg 227]1450, pero había caído en la ruina. En 1661, Don Miguel Manura Vicente de Leca decidió restaurar y embellecer la iglesia y sus edificios adyacentes, y aseguró más de medio millón de ducados para este propósito. Su historia fue extraña.

Frances Elliot dice de este hombre disoluto: "Volviendo a la medianoche de una revelación dada por algunos galanes, en el ahora antiguo barrio de la Macarena, Don Miguel cae con un cortejo fúnebre con antorchas y estandartes. Algunos grandes de alto grado, sin duda, hay tantas figuras amortiguadas, mudos con cuernos de plata, la insignia de la caballería llevada sobre los escudos, un caballo ensillado conducido por una página oscura, y las formas oscuras de sacerdotes y monjes cantando cantos de muerte.

"Don Miguel no puede recordar ninguna muerte en la corte o entre los nobles, y esto es claramente un cadáver de calidad. Tampoco puede explicar el entierro de medianoche, algo desconocido excepto en la guerra o en tiempos de peste, así que, avanzando desde la puerta oscura donde se había detenido para dejar pasar la procesión, se dirige a una de las figuras amortiguadas y pregunta: "¿De quién es el cuerpo que transportan al Osario a esta hora de la noche?"

"'Don Miguel de Mañara' es la respuesta; 'un gran noble. ¿Nos seguirás y rezarás por su alma pecaminosa?'

"Mientras se pronuncian estas palabras, el cortejo fúnebre parece detenerse, y avanza quien arroja las guirnaldas y las flores que cubren la cara, ¡y he aquí! Don Miguel contempla su propio rostro.

[Pg 228]

"Hechizado, parece unirse a la multitud fantasmal que avanza lentamente hacia la iglesia de Santa Inés, donde los sacerdotes espectrales parecen encontrarse con ella, y llevan el féretro a la nave, donde, a la mañana siguiente, se encuentra Don Miguel, las monjas vienen a los maitines, insensibles sobre las piedras ".

Inmediatamente reformó su vida perversa, erigió un gran hospital de clausura, con una de las iglesias más bellas de Sevilla, y lo dotó, de modo que una gran compañía de sacerdotes, hermanas de caridad, médicos y domésticos pudieran ser provistos. Don Miguel hizo que esta inscripción fuera cortada en la fachada del hospital: "Esta casa permanecerá mientras Dios sea temido en ella, y se sirva a Jesucristo en las personas de sus pobres. Quien entre aquí debe irse a la puerta. tanto avaricia y orgullo ".

El noble fue enterrado en la puerta de la iglesia, para que todos los que pasaran pudieran pisotear su tumba. La losa monumental lleva las palabras tal vez no inapropiadas, dictadas por él mismo: "Para la memoria del pecador más grande que jamás haya existido, Don Miguel de Mañara".

Murillo pintó para la nueva Iglesia de San Jorge ocho cuadros para las paredes laterales, y tres para los altares, por los cuales recibió más de setenta y ocho mil reales. La "Anunciación", el "Salvador Infantil" y el "Niño San Juan" estaban destinados a los altares laterales; los ocho restantes, "Moisés golpeando la Roca", el "Retorno del Pródigo", "Abraham recibiendo a los Tres Ángeles", el [Pg 229]"Caridad de San Juan de Dios", el "Milagro de los Panes y Pescados", " Nuestro Señor sanando al Paralítico en el estanque de Bethesda, "San Pedro liberado de la prisión por el Ángel" y "Santa Isabel de Hungría atendiendo al enfermo" estaban destinados a las paredes. Solo tres de estos ocho se quedan en La Caridad, - "Moisés"

De estos tres, "San Juan" es considerado como "el más animado y poderoso". Este santo fue el fundador de los Hospitalarios o Hermanos de la Caridad. Nacido de padres muy pobres, a los nueve años escapó de casa con un sacerdote, que lo abandonó en el camino a Madrid, en un pequeño pueblo cerca de Oropesa, en Castilla. Se contrató a un pastor; más tarde entró en las guerras entre Carlos V y Francisco I., y se convirtió en un valiente pero libertino soldado. Estaba a punto de ser ahorcado por permitir que alguien se llevara un botín, sobre el cual lo habían puesto como centinela. La soga ya estaba alrededor de su cuello, cuando un oficial, tocado por la compasión, interfirió para salvar su vida, con la condición de que abandonara el campamento.

Después de varias peregrinaciones, regresó a su ciudad natal, solo para descubrir que tanto su padre como su madre habían muerto de dolor como consecuencia de su fuga. Casi perdió su razón por el remordimiento, se convirtió y comenzó a dedicar su vida a los pobres y enfermos. Para el cobertizo abandonado que sirvió para su casa, llevó a los hambrientos y [Pág 230]desgraciado a quien encontró en las calles, y trabajó para ellos y le pidió para ellos. Finalmente obtuvo un gran edificio, donde, en el invierno, mantuvo un gran fuego para calentar a los viajeros sin hogar.

"Así pasaron diez años de su vida", dice la Sra. Jameson, "sin pensar en sí mismo, y cuando murió, exhausto en su cuerpo, pero aún ferviente y enérgico en su mente, él, inconscientemente como parecía, legó a la cristiandad de la más noble de todas sus instituciones religiosas.

"¿En cuántos nombres y formas diferentes se ha reproducido el pequeño hospital de Juan de Dios en toda la Europa cristiana, católica y protestante! Nuestras casas de refugio, nuestros asilos para indigentes, la hermandad de la 'Caridad' en España, la de la "Misericordia" en Italia, las "Maisons de Charité" en Francia, y la "Barmherzigen Brüder" en Alemania, todas surgieron del pequeño hospital de este Juan pobre, indocto, medio loco de Dios! Me pregunto si los que van a visitar las glorias de la Alhambra, y sueñan con la grandeza de los moros, alguna vez piensan en él .

"La única representación de este buen santo que puede clasificarse como una obra de arte es una famosa pintura de Murillo, pintada para la Iglesia de la Caridad, en Sevilla. En una noche oscura y tormentosa, Juan es visto tambaleándose, casi hundiéndose. bajo el peso de un pobre infeliz muerte, a la que está llevando a su hospital. un ángel le sostiene en su camino. la forma oscura de la carga y la sobria [Pág 231]vestido gris del portador se ven débilmente en la oscuridad, a través del cual el semblante glorioso del serafín y sus ricas cortinas amarillas, dicen como un estallido de luz solar ".

De las cinco imágenes eliminadas por el Mariscal Soult, la "Santa Isabel de Hungría", llamada "El Tiñoso", ahora en la Academia de Madrid, es considerada una de las mejores obras de Murillo. La representa vestida con sus ropas reales, lavando la cabeza de un niño leproso, mientras que a su alrededor están los mendigos y las damas de su corte.

"La Santa Isabel", dice John Hay, en sus "Días castellanos", "es un triunfo del genio sobre un tema terriblemente repulsivo. Las heridas y las llagas de los mendigos están pintadas con una fidelidad irónica, pero cada detalle vulgar se redime por la belleza y majestuosidad del todo. Creo que en estas fotos de Murillo (sus Madonnas y otros) se llegó a la última palabra del arte español. No hubo más progreso posible en la vida, incluso para él. "Otras alturas en otras vidas , Si Dios quiere.'"

De las "Marías de la Concepción de Murillo, que llenan la habitación de luz y majestuosidad", el coronel Hay dice bellamente: "Se cuelgan una al lado de la otra, tan parecidas pero de carácter tan distinto. Una es una mujer en el conocimiento y una diosa en la pureza la otra, la inocencia absoluta, sobresaltada por la revelación estupenda y exaltada por la gloria vagamente comprendida del futuro. Es ante esta imagen que el visitante siempre permanece más tiempo. La cara es la expresión más pura de la niña [Pág. 232]hermosura posible para el arte. (Se supone que es el rostro de su hija, Francesca.) La Virgen flota flotando en las nubes rosadas; bandadas de querubines rosas revolotean a sus pies, agitando ramas de palma. El aire dorado es denso con sugestiones de rostros celestes y tenues, pero nada domina la imponente soledad de la Reina del Cielo, encerrada sola, entronizada en el luminoso azul. Seguramente, ningún hombre ha entendido o interpretado, como este gran andaluz, el poder que la adoración de la mujer ejerce sobre las religiones del mundo. Todo el amor apasionado que se ha derramado en todas las edades a los pies de Ashtaroth y Artemisa y Afrodita y Freya encontraron forma y color visibles por fin en ese lienzo inmortal, donde, con su fervor de religión, y la fuerza total de su devoción viril a la belleza, él creó, para la adoración de aquellos que deberían seguirlo,
"'¡Te pones de pie en el cielo abierto!
¡AVE María! ¡solo el cielo y tú! '"

La historia de Santa Isabel es conmovedora y hermosa. Hija de Andreas II., Rey de Hungría, nacido en 1207, ella estaba comprometida, en su infancia, con el duque Luis de Turingia. Ella desarrolló tempranamente el carácter más generoso y espiritual, dando a los pobres, rezando mucho, incluso a medianoche, en la tierra desnuda y fría, ganándose el odio de una corte de moda y la adoración de sus súbditos. Varias leyendas se cuentan de ella.

[Pg 233]

"Cuando Elizabeth estaba ministrando a su pobre en Eisenach", dice la Sra. Jameson, "ella encontró a un niño enfermo expulsado de entre los demás porque era un leproso, y tan repugnante en su miseria que nadie lo tocaría ni siquiera se acercaría". él, pero Elizabeth, movida por la compasión, lo tomó en sus brazos, lo llevó por la subida empinada al castillo, y, mientras sus asistentes huyeron ante el espectáculo, y su suegra, Sofía, la cargó con reproches, ella puso a la víctima en su propia cama. Su esposo estaba ausente, pero poco después se escuchó su cuerno que sonaba en la puerta. Entonces su madre, Sofía, corrió a su encuentro y le dijo: "Hijo mío, ven aquí! ¡con quien tu esposa comparte su cama! Y ella lo condujo a la habitación, contándole lo que había sucedido. Esta vez, Louis estaba lleno de impaciencia y disgusto; corrió a la cama y arrebató la tapa; pero he aquí! en lugar del leproso, yacía un niño radiante, con las facciones de los recién nacidos en Belén; y mientras estaban asombrados, la visión sonrió y desapareció de su vista.

"Elizabeth, en ausencia de su esposo, visitaba diariamente a los pobres, que vivían en los suburbios de Eisenach y en las chozas de los valles vecinos. Un día, durante un invierno severo, abandonó su castillo con un solo asistente, llevando a las faldas de su túnica un suministro de pan, carne y huevos para una cierta familia pobre, y, mientras descendía por el camino congelado y resbaladizo, su marido, [Pg 234]volviendo de la persecución, la encontró, agachándose bajo el peso de su carga caritativa. '¿Qué estás aquí, mi Elizabeth?' él dijo. "¿Veamos qué llevas?" y ella, confundida y sonrojada por ser descubierta, se llevó el manto al pecho; pero él insistió y, abriendo su bata, vio solo rosas rojas y blancas, más bellas y fragantes que las que crecen en esta tierra, incluso en la marea estival; ¡y ahora era la profundidad del invierno!

"Entonces estaba a punto de abrazar a su esposa, pero, mirándola a la cara, se sintió intimidado por una gloria sobrenatural, que parecía emanar de cada rasgo, y no se atrevió a tocarla, le ordenó seguir su camino y cumplirla. misión, pero, tomando de su regazo una de las rosas del Paraíso, la puso en su seno, y continuó ascendiendo lentamente la montaña, con la cabeza baja, y reflexionando sobre estas cosas en su corazón.

"En 1226, una terrible hambruna afligió a toda Alemania, pero el país de Turingia sufrió más que cualquier otro. Elizabeth distribuyó a los pobres todo el maíz en los graneros reales. Todos los días se horneaba una cierta cantidad de pan, y ella misma lo servía a la gente, que se agolpaba alrededor de las puertas del castillo, a veces hasta novecientos. Uniendo la prudencia con la caridad, ella dispuso que cada persona tuviera su justa participación, y así se hizo cargo de sus recursos que duraron durante el verano; y cuando el tiempo de la cosecha regresó, los envió al [Pg 235]campos, provistos de guadañas y hoces, y a cada hombre le dio una camisa y un par de zapatos nuevos. Pero, como era habitual, la hambruna había sido sustituida por una gran plaga y mortalidad, y la infatigable e inagotable caridad de Isabel estaba otra vez a mano.

"En la ciudad de Eisenach, al pie de Wartburg, fundó un hospital de veinte camas, solo para mujeres pobres, y otro, llamado Hospital de Santa Ana, en el que recibían a todos los enfermos y pobres que se presentaban. y la misma Isabel fue de uno a otro, atendiendo a los desdichados reclusos con un semblante alegre, aunque las miradas de la miseria y la enfermedad a menudo eran tan dolorosas y tan desagradables que las damas que la atendían volteaban la cabeza, murmuraban y se quejó de la tarea asignada a ellos.

"También fundó un hospital especialmente para niños pobres. Un testigo presencial relata que cada vez que aparecía entre ellos se reunían a su alrededor, gritando '¡Mutter! Mutter!' Aferrándose a su bata y besando sus manos. Ella, como una madre, les habló tiernamente, lavó y vistió sus miembros ulcerados, e incluso les trajo pequeños juguetes para divertirlos. En estas organizaciones benéficas, ella no solo agotó el tesoro, sino que vendió sus propias túnicas y joyas, y se comprometió con las joyas del estado. Cuando el landgrave (su marido) regresó, los oficiales y concejales salieron a su encuentro, y, temiendo su [Pg 236]disgusto, comenzaron a quejarse de la manera en que Elizabeth, en su pesar, había prodigado los tesoros públicos. Pero Louis no los escucharía; los interrumpió, repitiendo: "¿Cómo está mi querida esposa? ¿Cómo están mis hijos? ¿están bien? ¡Deja que ella dé lo que quiera, mientras ella me deje en mis castillos de Eisenach, Wartburg y Naumburg! Luego corrió hacia las puertas, y Elizabeth lo recibió con sus hijos, y se arrojó en sus brazos, y lo besó mil veces, y le dijo tiernamente: "¡Mira! ¡Le he dado al Señor lo que es suyo, y él nos ha preservado lo tuyo y lo mío! "

Louis fue asesinado poco después en las Cruzadas, y sus hermanos, Henry y Conrad, expulsaron a ella y a sus hijos de Turingia. Más tarde, le devolvieron algunas de sus posesiones. Hilaba lana para ganar más dinero para regalar, y vestía ropas harapientas para ayudar a los indigentes. Murió a los veinticuatro años, cantando himnos, su dulce voz murmurando: "¡Silencio!" en el último.

"Tan pronto Elizabeth soltó su último aliento, la gente rodeó su lecho, se quitó la bata, se cortó el cabello, incluso mutiló sus restos como reliquias. Fue sepultada en medio de milagros y lamentaciones, y cuatro años después de su muerte fue canonizada. por Gregory IX ".

"Abraham recibiendo a los Ángeles" de Murillo y "El regreso del pródigo" fueron comprados al mariscal Soult por el duque de Sutherland, y ahora están en Stafford House. "La curación del [Pg 237]Paralítico" se compró del mariscal Soult por treinta y dos mil dólares, y ahora está en poder del señor Tomline de Londres. Se cree que la cabeza del Cristo es la mejor representación de nuestro Señor por parte de Murillo. "La suave tonalidad violeta, tan querida por el arte valenciano, de la túnica del Salvador, se opone hábilmente al marrón oscuro del manto de San Pedro, un rico tinte que aún entonces los pintores andaluces fabricaron con huesos de buey". "La liberación de San Pedro" se encuentra en el Hermitage, en San Petersburgo.

Antes de que terminaran las pinturas para La Caridad, se le pidió a Murillo que decorara la nueva iglesia capuchina. Durante tres años trabajó aquí, sin salir del convento, se dice, por un solo día. Tal diligencia es muy sugerente para aquellas personas que esperan obtener el éxito sin un trabajo incansable. De las más de veinte pinturas pintadas aquí por Murillo, nueve formaban el retablo del altar mayor y ocho estaban en los altares laterales. Diecisiete de estos se encuentran ahora en el Museo de Sevilla.

El inmenso retablo, "La Virgen que otorga a San Francisco el Jubileo de la Porciúncula", se encuentra ahora en el Museo Nacional de Madrid. Esta fue una fiesta en honor a la Caverna de San Francisco de Asís, en la que recibió la visita de la Virgen y el Niño. Treinta y tres bellos querubines bañan al arrodillado San Francisco con rosas rojas y blancas, flores de las zarzas con las que se flagelaba. Sobre el altar mayor había imágenes de "Santos Justa y Rufina", "San [Pág. 238]Antonio de Padua", "San Juan en el desierto", "San José", "San Félix de Cantalicio", el "Veronica", "Santos Leander y Bonaventura" y una gema llamada "La Virgen de la servilleta".

Murillo se había ganado el cariño de uno de los hermanos laicos del convento, un cocinero, que le rogó a la mano del gran artista una especie de recuerdo. Como no tenía lienzo, Murillo tomó la servilleta que el cocinero había traído con su comida y, antes de que cayera la noche, hizo una hermosa Virgen y un Niño tan natural que parece, dice EG Minor, en su vida de Murillo ". como si brotara de los brazos de su madre. El color de esta pintura, de la cual se han hecho innumerables copias y grabados, nunca fue superada ni siquiera por el propio Murillo ".

Santa Verónica era una mujer de corazón noble, que, al ver que el Salvador pasaba por su puerta, en su camino al Calvario, se secó el sudor de la frente con su pañuelo o velo. Para su sorpresa y deleite, encontró una imagen del rostro del Señor sobre ella. Ella sufrió el martirio bajo Nero.

Las grandes pinturas en los altares laterales de la iglesia ilustran "Santo Tomás de Villanueva", que el artista mismo consideró el mejor de todos sus trabajos; "San Francisco de Asís, abrazando al Redentor crucificado", "San Antonio de Padua y el Niño Jesús"; la "Visión de San Félix", la "Anunciación", la "Inmaculada Concepción", la "Natividad" y la "Virgen con la Cabeza del Salvador sobre la rodilla".

[Pg 239]

Santo Tomás es representado como en la puerta de su catedral, dando limosna a los mendigos. "En el año 1544", dice la Sra. Jameson, "Carlos V. mostró su respeto por él nombrándolo Arzobispo de Valencia. Aceptó la dignidad con la mayor renuencia. Llegó a Valencia con una vieja sotana negra y un sombrero que había usado durante veintiún años, y como nunca en su vida había guardado para sí más allá de lo que era necesario para sus necesidades diarias, era tan pobre que los cánones de su catedral pensaron apropiado presentarle cuatro mil coronas por su atuendo, les agradeció agradecido e inmediatamente ordenó que la suma se llevara al hospital para enfermos y pobres, y desde este momento en adelante encontramos su vida una serie de acciones benéficas.

"Dividió a los que tenían derecho sobre él en seis clases: primero, los pobres tímidos que habían visto días mejores y que se avergonzaban de mendigar; en segundo lugar, las niñas pobres cuya indigencia y miseria los exponían al peligro y la tentación; la tercera clase eran los deudores pobres, en la cuarta, los huérfanos pobres y los niños abandonados, en la quinta, los enfermos, los cojos y los enfermos, por último, los pobres extraños y viajeros que llegaban a la ciudad o pasaban por ella, sin saber dónde reclinarse la cabeza, tenía una gran cocina abierta a todas horas del día y de la noche, donde a todos los que llegaban se les proporcionaba comida, una noche de descanso y un [Pág. 240]pequeña propina para ayudarlo en su viaje. "Había pocas iglesias o conventos en el lado soleado de la Sierra Morena sin una imagen conmemorativa de este hombre santo", pero las mejores comparaciones son las de Murillo ".

El "San Francisco" representa a Cristo que se apareció al santo en su gruta en el Monte Alvernus cuando recibió los estigmas, heridas similares a las del Salvador en la Crucifixión.

En 1678, Murillo pintó para el Hospital de los Venerables, en Sevilla, un asilo para sacerdotes ancianos, "San Pedro llorando", la "Virgen y el Niño entronizados en las nubes", el retrato de su amigo Don Justino Neve y Yevenes, y la "Inmaculada Concepción", ahora en el Louvre, por la cual el gobierno francés pagó, en 1852, en la venta de la colección del Mariscal Soult, más de ciento veintitrés mil dólares. La hermosa Virgen, con su manto de azul exquisito, sobre su túnica blanca, flota hacia arriba, hacia el cielo, asistida por ángeles, sus pies pisando la media luna, mostrando su triunfo sobre las otras religiones del mundo. Es una maravilla de color y expresión santa pura.

Viardot dice: "Murillo aparece, en todos los aspectos, a lo que nuestra imaginación podría esperar o concebir. Su luz terrenal es perfectamente natural y verdadera, su día celestial está lleno de resplandor. Encontramos en la actitud de los santos, y la expresión de sus características, todo lo que la piedad más ardiente, todo lo que más apasionado [Pg 241]exaltación, puede sentir o expresar con extrema sorpresa, deleite y adoración. En cuanto a las visiones, aparecen con toda la pompa de un tren celestial, en el que se agrupan maravillosamente los diferentes espíritus de la jerarquía inmortal, desde el arcángel con las alas desplegadas hasta las cabezas incorpóreas de los querubines. Es en estas escenas de poesía sobrenatural donde el lápiz de Murillo, como la varita de un encantador, produce maravillas. Si en escenas tomadas de la vida humana, iguala a los coloristas más grandes, está solo en las escenas imaginarias de la vida eterna. Se podría decir de los dos grandes maestros españoles, que Velázquez es el pintor de la tierra y Murillo del cielo ".

Su siguiente trabajo fue para la iglesia del convento de los agustinos, la "Virgen que se aparece a San Agustín" y "San Agustín y el niño pequeño en la orilla del mar", que está tratando de llenar un agujero en la arena con agua transportada desde el océano en un caparazón.

Por esta época, pintó el exquisito "San Juan con el Cordero", ahora en la Galería Nacional, por el que el gobierno pagó diez mil dólares; "Los Niños de la Concha", los "Niños de la Concha", donde el Niño Jesús sostiene el caparazón, lleno de agua, en los labios de San Juan, ahora en el Museo del Prado en Madrid; y "San Ildefonso recibiendo la Casulla de la Virgen", también en Madrid. Este santo defendió la doctrina de la Inmaculada Concepción en un momento en que tenía muchos oponentes. En señal de su agradecimiento, la Virgen llegó a su catedral, [Pág. 242]Se sentó en su púlpito de marfil y, con los ángeles a su alrededor, cantó un servicio del Salterio. Se inclinó en el suelo y la Virgen dijo: "Ven acá, fiel siervo de Dios, y recibe este manto que te traje del tesoro de mi Hijo". Se arrodilló ante ella y ella le arrojó una sotana de tejido celestial. La silla de marfil permaneció después desocupada, hasta que el presuntuoso arzobispo Sisiberto se sentó en ella, y como consecuencia murió una muerte miserable.

Además de todo este trabajo, los diversos "Beggar Boys" de Murillo son conocidos en todos los lugares donde se ama el arte; uno está en el Louvre, "El Piojoso"; varios, en la Pinakothek en Munich; la "Niña de las flores" y un "Niño con una canasta y un perro", en el Hermitage; y otros, en Londres y Madrid. La "Educación de la Virgen", María arrodillada al lado de Santa Ana, su madre, los rostros de los retratos, se cree, de su esposa e hija, se encuentra en la Galería Real de Madrid. Cinco grandes cuadros de la vida de Jacob, "Isaac bendijo a Jacob", "El sueño de Jacob", "Jacob y la oveja de Labán", "Labán buscando a sus dioses en la Tienda de Raquel", y otro más, están en varias galerías.

Murillo ahora estaba envejeciendo. Todo el tiempo que posiblemente pudo ahorrar de su trabajo lo pasó en devoción. A menudo visitaba la Iglesia de Santa Cruz, donde pasaba horas antes del retablo, "El Descendimiento de la Cruz", de Pedro Campaña. Cuando se demoraba una noche, [Pg 243], el sacristán le preguntó por qué se demoraba. Él respondió: "Estoy esperando a que esos hombres hayan traído el cuerpo de nuestro bendito Señor por la escalera".

Su última imagen, el "Matrimonio de Santa Catalina", se inició en 1680, en la Iglesia de los Capuchinos de Cádiz, cuando tenía sesenta y dos años de edad. Había terminado el grupo central de Madonna, Child y St. Catharine, cuando se cayó del andamio en el que estaba trepando a su trabajo y se hirió fatalmente. No se sabe con certeza si este accidente ocurrió en la capilla de Cádiz o en su propio estudio, pero murió poco después, en Sevilla, el 3 de abril de 1682, en los brazos de su amigo el Canónigo Neve y su discípulo Pedro Núñez de Villavicencio. . Su esposa estaba muerta, y su hija se había convertido en monja seis años antes, pero su segundo hijo, Gaspar, estaba junto a la cama de la muerte.

Fue enterrado con distinguidos honores, el féretro fue llevado por dos marqueses y cuatro caballeros, y seguido por una gran concurrencia de personas. A petición propia, fue enterrado debajo de su imagen favorita, el "Descendimiento de la cruz". Su tumba estaba cubierta con una losa de piedra en la que estaban tallados su nombre, un esqueleto, y las palabras, "Vive moriturus", "Vive como alguien que está a punto de morir".

Durante la ocupación francesa, la Iglesia de Santa Cruz fue destruida, y su sitio ahora está ocupado por la Plaza de Santa Cruz. Una tableta fue [Pg 244]colocada en la pared adyacente en 1858, declarando que Murillo fue enterrado allí. Una estatua de bronce del pintor ha sido erigida por la ciudad de Sevilla, cerca del Museo Provincial.

Más de quinientas de las obras de Murillo están dispersas por Europa. Hecho a sí mismo, dejó un nombre honrado por gran genio y gran belleza de carácter. Dice Emelyn W. Washburn, en "Spanish Masters", "No nos equivocaremos cuando decimos que Murillo es el pintor más dulce y rico de su tiempo ... Tiene una fantasía brillante, un ojo para toda la belleza de la naturaleza y la vida , y una mente elevada y un propósito moral. Su lápiz mágico escribe el corazón de sus santos en la cara, nada mejor que él puede dibujar la frente pura de la infancia, y, sobre todo, sus concepciones sugieren un misterio oculto bajo el colorido exterior.

"Su nombre recuerda el arte español en el mediodía de su gloria. En esa serie de artistas grandes y pequeños, ninguno que haya ganado el corazón de todos los tiempos, ninguno representa tanta belleza personal que da vida al pasado. Nos acercamos a Zurbarán con cierto respeto: Velasquez es el gran pintor histórico, pero en Murillo vemos la mezcla de los dos, con una gracia más suave. En él, vemos al dulce cantante con el arpa dorada ensartada siempre delante de él, el hombre con todos los acordes de su hermosa naturaleza tocados por el Espíritu Santo.

"Tal vez no haya ningún punto en el que Murillo aparezca con más belleza ganadora que en sus relaciones [Pág. 245]con otros pintores. Muestra el alma más generosa, la dulzura más rara, un corazón donde las luchas de la juventud solo han producido el frutos más ricos. Vemos la imagen de un hombre demasiado grande para pequeños odios. Es un personaje modelado por el espíritu suave de la religión de Cristo ...

"Murillo se destaca como una mente que representa fielmente el genio español, el arte, la religión, que vivió un español de los españoles en ese mundo brillante, que llevaba el mismo manto largo y dignidad grave que ahora se encuentra en las calles estrechas y sucias de Sevilla, es decir, más, que tenía un corazón humano vivo, y que reflexionó mientras ahora reflexionamos sobre los problemas del arte y la vida, que enseñó una nación y una época ".



Título: famosos artistas europeos Autor: Sarah K. Bolton


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