Peter el Eremita, John H. Haaren A. B. Poland

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Durante la Edad Media, los cristianos de Europa solían ir a Tierra Santa con el propósito de visitar la tumba de Cristo y otros lugares sagrados. Aquellos que hicieron tal viaje fueron llamados "peregrinos".
Cada año miles de peregrinos-reyes, nobles y personas de rango más humilde-iban a Tierra Santa.


Mientras que Jerusalén estaba en manos de los califas árabes que reinaban en Bagdad, los peregrinos cristianos fueron generalmente bien tratados. Después de aproximadamente 1070, cuando los turcos tomaron posesión de la ciudad, los ultrajes se volvieron tan frecuentes que parecía que no sería seguro para los cristianos visitar la tumba del Salvador.


Alrededor del año 1095 vivió en Amiens ( ä-me-an ' ) Francia, un monje llamado Pedro el Ermitaño.


Peter estuvo presente en un consejo de clérigos y personas celebrado en Clermont en Francia cuando su Santidad, el Papa Urban II, pronunció un emotivo discurso. Le pidió a la Página 174personas para rescatar el Santo Sepulcro y otros sitios sagrados de los musulmanes.


El concilio se sintió tan conmovido por sus palabras que estallaron en fuertes gritos: "¡Dios lo quiere! ¡Dios lo quiere!"


"Es, de hecho, su voluntad", dijo el Papa, "y que estas palabras sean su grito de guerra cuando se encuentre con el enemigo".


Peter escuchó con profunda atención. Inmediatamente después del concilio, comenzó a predicar a favor de una guerra contra los turcos. Con la cabeza y los pies desnudos, y vestido con una túnica larga y áspera atada a la cintura con una cuerda, recorrió Italia de ciudad en ciudad, montado en un burro. Predicó en las iglesias, en las calles, donde pudo conseguir una audiencia.


Cuando Pedro recorrió Italia, cruzó los Alpes y predicó a la gente de Francia, Alemania y los países vecinos. En todas partes encendió el celo de la gente y las multitudes se alistaron como campeones de la cruz.


Así comenzó la primera de siete guerras conocidas como las "Cruzadas" o "Guerras de la Cruz", emprendidas para rescatar la Tierra Santa de los mahometanos.


Se dice que más de 100,000 hombres, mujeres y niños participaron en la primera Cruzada. Cada uno llevaba en el hombro derecho el emblema de la cruz.




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PETER EL ERMITA PREDICANDO LA PRIMERA CRUZADA 



Página 176Peter estaba al mando de una parte de esta gran multitud. Sus seguidores comenzaron su viaje con gritos de alegría y alabanza.


Pero no tenían un suministro adecuado de provisiones. Entonces, al pasar por Hungría, saquearon las ciudades y obligaron a los habitantes a apoyarlas. Esto despertó la ira de los húngaros. Atacaron a los cruzados y mataron a muchos de ellos.


Después de largas demoras, cerca de siete mil de los que habían comenzado la Cruzada llegaron a Constantinopla. Todavía estaban entusiasmados y hicieron sonar su grito de guerra, "¡Dios lo quiere!" con tanto fervor como cuando se unieron por primera vez al estándar de Peter.


Al salir de Constantinopla, se dirigieron hacia el este hacia la tierra de los turcos. Un poderoso ejército dirigido por el sultán se encontró con ellos. Los Cruzados lucharon heroicamente todo el día, pero finalmente fueron duramente derrotados. Solo unos pocos escaparon y encontraron su camino de regreso a Constantinopla.


Pedro el Ermitaño había dejado a los cruzados antes de la batalla y regresó a Constantinopla. Luego se unió al ejército de Godfrey of Bouillon.


El ejército de Godfrey estaba compuesto por seis divisiones, cada una comandada por un soldado de alto rango y distinción. Era una fuerza bien organizada y disciplinada y contaba con alrededor de medio millón de hombres.


Página 177Empezó sólo unas pocas semanas después de la multitud irregular que siguió a Pedro el Ermitaño, y fue realmente el primer ejército cruzado, para la multitud indisciplinada de Peter difícilmente podría ser llamado un ejército.


Después de una larga marcha Godfrey llegó a Antioquía y la sitió.


Se creía que este bastión musulmán podría tomarse en poco tiempo; pero la ciudad resistió los ataques de los cristianos durante siete meses. Luego se rindió.


Y ahora sucedió algo que ninguno de los cruzados había soñado. Un ejército de doscientos mil persas llegó para ayudar a los musulmanes. Pusieron sitio a Antioquía y encerraron a los cruzados dentro de sus muros durante semanas. Sin embargo, después de una serie de enfrentamientos en los que hubo grandes pérdidas de vidas, los turcos y los persas fueron finalmente expulsados.


El camino ahora estaba abierto a Jerusalén. Pero del medio millón de cruzados que habían marchado desde Europa, quedaban menos de cincuenta mil. Se habían ganado a su paso a un costo terrible.


Aún adelante empujaron con corazones valientes, hasta que en una brillante mañana de verano vieron a la distancia la Ciudad Sagrada. Durante dos años enteros, habían trabajado y sufrido con la esperanza de llegar a Jerusalén. Ahora estaba ante ellos.




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ENTRADA DE LOS CRUSADERS EN JERUSALÉN 



Página 179Pero todavía no se había tomado. Durante más de cinco semanas, los cruzados llevaron a cabo el asedio. Finalmente, el 15 de julio de 1099, los turcos se rindieron. La bandera musulmana fue arriada y la bandera de la cruz flotó sobre la Ciudad Santa.


Unos días después de que los cristianos ocuparon Jerusalén, Godofredo de Bouillon fue elegido rey de Tierra Santa.


"Aceptaré la oficina", dijo, "pero no se me debe poner una corona en la cabeza y nunca se me debe llamar rey. No puedo usar una corona de oro donde Cristo usó una de espinas ni seré llamado rey en el tierra donde una vez vivió el Rey de Reyes ".


Se dice que Pedro el Ermitaño predicó un sermón elocuente sobre el Monte de los Olivos. Sin embargo, no permaneció mucho tiempo en Jerusalén, pero después de la captura de la ciudad regresó a Europa. Fundó un monasterio en Francia y dentro de sus muros pasó el resto de su vida.

Title: Famous Men of the Middle Ages
 Author: John H. Haaren A. B. Poland


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