Rubens, Sarah K. Bolton




Taine dice, en su "Filosofía del arte en los Países Bajos": "Rubens es para Tiziano lo que Tiziano fue para Rafael y Rafael para Fidias. Nunca la simpatía artística abarcó a la naturaleza en un abrazo tan abierto y universal. extendido, parece retirado intencionalmente para exponer una carrera infinita. No muestra ningún respeto por las propiedades históricas: agrupa alegóricos con figuras reales, y cardenales con un Mercurio desnudo.

RUBENS.


"No hay deferencia al orden moral, llena el cielo ideal de la mitología y del Evangelio con personajes toscos o traviesos: una Magdalen que se asemeja a una nodriza y un Ceres susurrando algunos chismes agradables en el oído de su vecino. emocionante sensibilidad física, lleva lo horrible a los extremos, ... aparecen todos los instintos animales de la naturaleza humana, los que habían sido excluidos como burdos se reproducen como verdaderos, y en él, como en la naturaleza, se encuentran con los demás. Nada es queriendo menos lo puro y lo noble, toda la naturaleza humana está a su alcance, salvo las alturas más elevadas. Por eso es que esto [Pág. 247]la creatividad es la más grande que hemos visto, comprendiendo como todo tipo, cardenales italianos, emperadores romanos, ciudadanos contemporáneos, campesinos y pastores, junto con las innumerables diversidades estampadas en la humanidad por el juego de las fuerzas naturales, y que más de mil quinientas imágenes no fue suficiente para agotar.

"Por la misma razón, en la representación del cuerpo, comprendió más profundamente que cualquiera la característica esencial de la vida orgánica: sobrepasa en esto a los venecianos, ya que superan a los florentinos, se siente aún mejor que ellos esa carne es un cambio sustancia en constante estado de renovación, y tal, más que cualquier otro, es el cuerpo flamenco, linfático, sanguíneo y voraz, más fluido, tiende más rápido a la acumulación y el desperdicio que aquellos cuya fibra seca y la templanza radical preservan los tejidos permanentes.

"De ahí que nadie haya representado sus contrastes en un relieve más fuerte, ni muestre visiblemente la decadencia y el florecimiento de la vida: en un momento el cuerpo apagado y flácido, una verdadera masa clínica, vacía de sangre y sustancia; lívido, azul y moteado por el sufrimiento, un coágulo de sangre en la boca, el ojo vidrioso, y los pies y las manos arcillosos, hinchados y deformados porque la muerte los atrapó primero, en otro, la frescura de los claveles vivientes, el apuesto, floreciente y sonriente atleta , la suave flexibilidad de un torso flexible en forma de un joven bien alimentado, las suaves mejillas sonrosadas y el plácido candor de una niña cuya sangre nunca fue [Pág. 248]avizor u ojos acolchonados por el pensamiento, bandadas de querubines con hoyuelos y felices cupidos, la delicadeza, los pliegues, la exquisita y melosa piel melosa de la piel infantil, aparentemente el pétalo de una flor humedecida con rocío e impregnada de luz matutina.

"Sus personajes hablan, su reposo mismo está suspendido al borde de la acción, sentimos lo que acaban de lograr y lo que están por hacer. El presente con ellos está impregnado con el pasado y grande con el futuro, no solo el todo el rostro, pero toda la actitud conspira para manifestar la corriente de su pensamiento, sentimiento y ser completo, escuchamos la expresión interna de su emoción, podemos repetir las palabras a las que dan expresión. Los tonos más fugaces y sutiles del sentimiento pertenecen a Rubens, a este respecto es un tesoro para el novelista y el psicólogo, tomó nota de los refinamientos pasajeros de la expresión moral, así como del volumen suave de la carne sanguínea: nadie ha ido más allá de él en el conocimiento de la vida organismo y del hombre animal ....

"Solo hay un Rubens en Flandes, ya que solo hay un Shakespeare en Inglaterra. Grandes como los otros, son deficientes en algún elemento de su genio".

Este gran pintor, Peter Paul Rubens, a quien Sir Joshua Reynolds llamó "el mejor obrero con sus herramientas que alguna vez manejó un lápiz", nació en Siegen, el 29 de junio de 1577, en el día que conmemoraba el martirio de estos santos en [Pág. 249 ]Roma, de ahí los nombres dados al niño. Amberes y Colonia han reclamado su nacimiento, pero la investigación histórica posterior ha demostrado Siegen como su lugar de nacimiento. Jans Rubens, el padre de Peter, fue un distinguido concejal y concejal de Amberes, habiendo obtenido su título de Doctor en Derecho en Roma cuando tenía treinta y un años. Cuando tenía más o menos esa edad se casó con Marie Pypelincx, una mujer de buena familia, una fuerza de carácter inusual y el ídolo de su hijo Peter mientras vivió.

Amberes era ahora el escenario de una guerra desoladora. Carlos V, emperador de Alemania y rey ​​de España, había abdicado, dejando los Países Bajos a su hijo Felipe II. Las disensiones religiosas, la presencia de soldados españoles, y otros asuntos, llevaron a revueltas, que el duque de Alva, con veinte mil soldados, fue enviado a suprimir en 1576. Siete mil de los habitantes de Amberes fueron asesinados, y quinientas casas quemadas .

Jans Rubens había sido acusado de tendencias calvinistas, y consideró prudente retirarse a Colonia antes de la llegada a Amberes del duque de Alva, católico romano, poniéndose del lado del príncipe Guillermo de Orange, el Silencioso, que se había casado con Annie de Sajonia. . Se había peleado con su esposo, había ido a Colonia y había contratado a Jans Rubens como uno de sus consejeros para obtener su propiedad, que fue Felipe II. había confiscado. Olvidando su alta posición y su familia, Jans Rubens sacrificó su buen nombre y [Pg 250]personaje por su inmoralidad, fue arrestado y arrojado a la cárcel por el conde John de Nassau, el hermano del príncipe Guillermo, y Annie se divorció de su marido. Según la ley alemana, Rubens estaba bajo pena de muerte. Le escribió a su esposa, confesando su culpa e implorando su perdón. Decidió de inmediato salvar su vida, si era posible. La mujer de corazón noble lo escribió con ternura, solo las grandes almas saben cómo perdonar,

"¿Cómo podría empujar la severidad hasta el punto de dañarte cuando estás en tal aflicción que daría mi vida para librarte de ella? Incluso si esta desgracia no hubiera sido precedida por un largo afecto, debería mostrar tanto odio como ¿no ser capaz de perdonar una falta en mi contra? ... Asegúrate, pues, de que te he perdonado del todo, y que iría al Cielo para que tu liberación dependiera de esto, porque entonces pronto seríamos felices otra vez.

"¡Ay! No es lo que tu carta anuncia lo que me afecta. Apenas pude leerlo. Pensé que mi corazón se rompería. Estoy tan afligido, casi no sé lo que escribo. Esta triste noticia me abruma con tanta dificultad Puedo soportarlo. Si no hay más piedad en este mundo, ¿a quién debo aplicar? Imporo al Cielo con lágrimas y gemidos, y espero que Dios conceda mi oración tocando los corazones de estos señores, para que puedan perdonar nosotros, pueden tener compasión de nosotros, de lo contrario, me matarán tan bien como a ti, mi alma está tan ligada a la tuya que no puedes sufrir un dolor sin mi [Pg 251]sufriendo tanto como tú. Creo que si estos buenos Los señores vieron mis lágrimas que tendrían piedad de mí, incluso si fueran de piedra, y, cuando todos los otros medios fallan, iré a ellos, aunque me escribes que no lo haga ".

Marie no pudo alcanzar a William el Silencioso, porque estaba lejos en el país, consolidando la República holandesa; pero visitó personalmente a su madre y a su hermano, el conde John. Todas sus súplicas no sirvieron de nada. Se declaró públicamente que Jans Rubens había sido encarcelado por traición política al príncipe Guillermo, y debe sufrir la muerte. A Marie se le prohibió el acceso a cualquiera de la familia de William, y durante dos años no se le permitió entrar al calabozo donde su esposo estaba confinado.

Por fin, ella declaró que toda la verdad debería ser contada, y Annie de Sajonia sería deshonrada para siempre. Esta amenaza conmocionó a la orgullosa familia Orange, y consiguió el lanzamiento de Jans Rubens, con bonos de seis mil táleros, que nunca iría a la pequeña ciudad de Siegen. Aquí vivió por algunos años, quebrado en salud por su vida en prisión, y bajo la estricta vigilancia del Conde John. Finalmente, Marie obtuvo permiso para residir en Colonia, donde murió en 1587, cuando su hijo Peter tenía diez años.

Al año siguiente, Marie Rubens regresó a su antiguo hogar en Amberes, y por su buen juicio y persistencia recuperaron las propiedades de su marido, que habían sido confiscadas durante las guerras, lo que colocó a su familia en circunstancias muy cómodas [Pg 252]. Peter ingresó en una universidad de jesuitas, donde mostró una gran aptitud para los idiomas. En la infancia, su padre le había enseñado latín, y un tutor, francés. Más tarde, aprendió italiano, español, alemán e inglés, además, por supuesto, hablando su flamenco natal. Su madre lo había destinado a la ley, pero era desagradable para él.

A la edad de trece años, como solía ser la costumbre, el franco y apuesto muchacho apareció en la casa de su madrina, la condesa Lalaing, pero no se deleitaba con el simple entorno de moda, y le rogaba a su madre que se convirtiera. un artista.

Esta elección no atrajo a la madre, cuyas ambiciones y esperanzas se centraban principalmente en su entusiasta Peter, pero tenía la sabiduría para liderar en lugar de dictar. Los padres que rompen las voluntades de sus hijos generalmente han echado a perder a los niños como resultado.

Ella colocó a su niño con Tobias Verhaeght, un pintor de paisajes, de quien el muchacho aprendió ese estudio cercano de la naturaleza que le hizo a partir de entonces un lector de sus secretos. Conrad Busken Huet dice, en su "Tierra de Rubens": "El hombre y la naturaleza tal como el Creador los creó fueron suficientes para la inspiración de Rubens, sin importar dónde los encontró, lejos de casa o cerca de ella. Lo que más le atraía de la naturaleza era lo inmutable, lo imperecedero y lo grandioso. Él sabía cómo encontrarlos en todas partes. Los artistas menos dotados y [Pg 253]nacidos a la orilla del mar ya habían sentido la necesidad de olfatear la brisa de la montaña. anhelaban correr arroyos y ríos. Las imágenes de Rubens demuestran que tales contrastes no tenían ningún valor para él.

"Dentro de los estrechos límites de su tierra natal, encontró todas las condiciones necesarias para la práctica de su arte. Su imaginación no necesitaba nada más conmovedor que la que le presentaba el recuerdo de las vicisitudes humanas en medio de glade y glade. el ojo fue suficiente para transformarlos en campos de batalla en sus producciones ....

"Cuando brilla el sol, brilla en todas partes." Ese es el lema de Rubens. Conoce una sola luna, pero una bóveda estrellada, pero una llovizna, pero un rocío matutino. Cada gota de lluvia sobre la que cae un rayo de luz le recuerda a un diamante Cada campo de rastrojo donde se levanta la alondra le da música a sus oídos. Cada cisne al que arroja migas de pan a su llegada a 'Steen' (su casa de campo) le enseña a mantener la canción más sublime de su arte para el final. "

"Es curioso observar que Rubens", dice Charles W. Kett, en su "Vida de Rubens", que comenzó con escenas de la vida en el campo, regresó en sus últimos días a su primer amor, de modo que cuando ya no pudo más cubriendo sus enormes lienzos con figuras heroicas, se retiraría a su castillo en Steen y pintaría paisajes, a pesar de que la gota casi lo incapacitó para sostener sus pinceles ".

Después de unos diez años con Verhaeght, [Pág. 254], eljoven Rubens, pensando que se dedicaría a temas históricos, se convirtió en discípulo de Adam van Noort, un maestro experto en dibujo, y en el uso del color brillante, con el estudio de luz y sombra. Se dice que fue intemperante y de mal genio, pero durante cuatro años Rubens lo encontró un profesor útil.

"Está relacionado", dice George H. Calvert, "que un día, cuando el maestro estaba ausente, el alumno tomó un lienzo nuevo para probar lo que podía hacer por sí mismo para representar a una Virgen que lloraba. Trabajó durante horas, y así atentamente, no escuchó los pasos del maestro, que desde atrás miró admirado y maravillado por su actuación ".

El joven pintor estaba inquieto, no era una condición antinatural para un niño o una niña ardiente y ambicioso. Tal vida, fructífera para bien o para mal, debe estar llena de las mejores actividades.

Cuando Rubens tenía diecinueve años, ingresó en el estudio de Otto Venius, un hombre amable y docto, de modales cortesanos, un maestro libre del Gremio de San Lucas y pintor de la corte del Archiduque Alberto de Austria y la Infanta Isabel de España. Ella era la hija de Felipe II., A quien había cedido los "Países Bajos españoles". Fueron distinguidos patrocinadores del arte, e hicieron todo lo posible para restaurar el país desgastado por la guerra a la paz y la prosperidad. VENIUS hizo profundamente unida a su alumno, le hizo conocer el Regents Alberto e Isabel, y le inspiró para ir a Italia para estudiar [Pág 255]arte, el país en el que había estudiado durante siete años.

Rubens ya había pintado algunas obras admirables: la "Adoración de los Reyes Magos", una "Santísima Trinidad", un "Cristo muerto en los brazos del padre", y un retrato de Marie Pypelincx, "la esposa sincera". dice el Sr. Kett, "de la infiel Jans, la madre del artista, la defensora de la familia después de la muerte del padre, el educador de sus hijos y el restaurador de la grandeza caída del nombre de Rubens. bellamente la cara pálida todavía mira desde el lienzo como en los viejos tiempos. Debió de sonreír satisfecha por la creciente fama de su hijo más joven sobreviviente, ahora ir al mundo para reconocer esos talentos que su corazón materno estaba asegurado. Su cuidado. Vestido cuidadosamente, como una matrona de buena familia, con un vestido de terciopelo, cofia de luto,y puños de muselina, que denotan su estado de viuda, ella lleva en su rostro los rasgos de una mujer astuta del mundo, que ha luchado valientemente con los tiempos, y ahora ve la victoria coronando sus esfuerzos.

"Su propia silla, algo similar a la que aún se conserva en la Academia de Amberes como regalo de su hijo, habla de un hogar de la comodidad, su libro, sostenido en su mano todavía hermosa, un índice que marca la página que no ha terminado lectura, habla de una cierta cantidad de lo aprendido de ocio; y todo lo que la rodeaba recuperar una casa donde un artista, un hombre de la cultura, y un caballero cortés podría [Pág 256]derivar esas primeras impresiones y primeras inspiraciones que desarrollar, cuando vino en contacto con un mundo más amplio, en obras maestras de arte ".

El 8 de mayo de 1600, Rubens, a los veintitrés años de edad, se despidió de su querida madre y se fue a Italia. Su primera visita fue a Venecia, donde estudió a los maravillosos coloristas, Tiziano, Paul Veronese y Tintoretto. Se dice que copió veinte retratos de Tiziano, tan serio fue él en obtener el secreto de estos maravillosos tintes.

Mientras estuvo aquí, se hizo amigo de un Mantuan, un oficial de la corte de Vincenzo de Gonzaga, duque de Mantua. Este duque tenía treinta y siete años, era rico, guapo, era un poeta, el mecenas de artistas y autores, un gobernante brillante y extravagante. A través de este amigo, y también por medio de cartas de presentación del Archiduque Alberto, Rubens se encontró con Gonzaga, quien se sorprendió del aprendizaje del artista joven atractivo y distinguido. Al escucharlo repetir un pasaje de Virgilio, Gonzaga se dirigió a él en latín y fue respondido en el mismo idioma, con fluidez y corrección. El duque había hecho una excelente colección de pinturas y antigüedades, y Rubens se alegró de estudiar. Una cosa muy afortunada resultó de este conocimiento; Rubens fue nombrado pintor de la corte y miembro de la casa ducal.

Esto no fue el resultado meramente de circunstancias fortuitas. Rubens había sido un estudiante. Fue llamado más tarde por los eruditos, "el anticuario y Apelles [Pg 257]de nuestro tiempo. "También fue un trabajador muy trabajador. Philip Rubens, su sobrino, dice en su vida acerca de su tío:" Nunca se dio el pasatiempo de ir a fiestas donde había bebidas y juegos de cartas, siempre había tenido "Le gustaba tanto leer los mejores libros, que después de años, cuando pintaba, le leían a menudo a él y a Plutarch. Había estudiado la técnica de la pintura desde que tenía trece años. especialmente encantadora en su estilo, libre de dureza o censura, y, por lo tanto, una persona de mucho tacto y consideración. Se había preparado para un gran trabajo, y estaba listo para abrazar su oportunidad cuando llegara.

Además de pintar varios originales para el duque de Mantua, Rubens fue enviado a Roma para hacer copias de algunas de las obras maestras. Tomó cartas de presentación para el cardenal Alessandro Montalto, sobrino de Sixto V., muy rico y gran mecenas del arte.

Además de este trabajo para Gonzaga, Rubens pintó para la capilla de Santa Elena, en la Iglesia de la Santa Cruz de Jerusalén, en Roma, a pedido del Archiduque Alberto, antes su cardenal, tres cuadros: "Santa Elena abrazó la cruz". , "Cristo coronado con espinas" y una "Crucifixión".

A su regreso a Mantua, copió el "Triunfo de Julio César", de Andrea Mantegna; en una de las series, en lugar de una oveja caminando al lado [Pg 258]de un elefante, pintó un león. El Dr. Waagen dice en su "Vida de Rubens": "Su amor por lo fantástico y pomposo lo llevó a elegir eso con el elefante que lleva el candelabro, pero su ardiente imaginación, siempre dirigida a lo dramático, no podía contentarse con esto; en lugar de una oveja inofensiva, que en Mantegna está caminando al lado del elefante más importante, Rubens ha presentado un león y una leona, que gruñen furiosamente al elefante. Este último, por su parte, no está ocioso, sino que, mirando furiosamente alrededor , está a punto de golpear al león con su trompa. El severo patrón que tuvo ante él en Mantegna ha moderado a Rubens en su gusto por las formas muy completas, por lo que son aquí más nobles y esbeltas de lo habitual con él. El color, como en sus primeros dibujos, es más tenue que en el posterior, y aún más poderoso. El propio Rubens parece haber otorgado un gran valor a este estudio, ya que fue uno de sus efectos en su muerte ".

En 1603, Rubens fue enviado por el duque de Mantua en una agradable misión a España, con costosos regalos a Felipe III, el indolente hijo de Felipe II, y su poderoso favorito, el duque de Lerma. Para el rey había un "hermoso carruaje y siete hermosos caballos, doce arcabuces, seis de barba de ballena y seis abigarrados, y un jarrón de cristal de roca lleno de perfumes". Para el duque de Lerma, "una serie de cuadros, un jarrón de plata de grandes dimensiones con colores y dos jarrones de oro. Para la condesa de Lerma, una cruz [Pág. 259]y dos candelabros de rico cristal. , Pedro Franqueza, dos jarrones de cristal de roca, y un juego completo de colgaduras de damasco, los bordes de tejido dorado ".

Después de un largo viaje, con lluvias continuas durante veinticinco días, Rubens y sus regalos llegaron a Valladolid. Cuando las pinturas fueron desempacadas, estaban casi arruinadas, por los colores que se habían desprendido. A petición de Iberti, residente en la Corte de Madrid desde Mantua, Rubens emprendió el trabajo de restauración y, mejor aún, pintó dos originales para el duque de Lerma, un "Demócrito" y un "Heráclito", ambos de vida. tamaño, ahora en la galería de Madrid. También pintó una imagen ecuestre del propio duque, varias damas de la corte, para la galería de bellezas que posee Gonzaga, y probablemente muchas otras imágenes en esta primera visita, ya que se sabe que más de ciento veinte de las pinturas de Rubens existió en España. A su regreso a Italia, recibió regalos del rey de España y de los grandes, tanto fueron estimadas sus obras y tan grande fue el joven Fleming admirado. Una vez más en Italia, Rubens pintó un retablo para la Iglesia de la Santísima Trinidad en Mantua, en el que estaba enterrada la madre del duque; tres imágenes, el "Bautismo de nuestro Salvador", el "Misterio de la Transfiguración", y una imagen central, el "Misterio de la Trinidad", que contenía retratos del Duque Vincenzo, su Duquesa Leonora, sus padres y sus hijos .[Pg. 260] Cuando los franceses tomaron Mantua en 1797, esta iglesia fue utilizada como almacén para la comida de los caballos. Un comisario francés cortó esta imagen en pedazos, mejor para llevarla, y, cuando estaba a punto de enviarla a Francia, fue prevenida por la Academia de Mantua. Algunas de las piezas han desaparecido.

Rubens también pintó, para la Iglesia de Santa María en Valicella, Roma, un retablo que representa a la "Virgen con el Niño", con imágenes laterales del Papa y varios santos. En cooperación con su hermano Felipe, publicó, en 1608, un libro sobre antigüedades romanas, con seis ilustraciones de láminas de cobre. El Papa estaba tan contento con Rubens que deseó mantenerlo en Roma permanentemente.

Para el Gran Duque Ferdinand I. de Florencia, Rubens pintó varias imágenes, entre ellas un "Hércules entre Venus y Minerva". En España ejecutó una serie llamada "Los trabajos de Hércules", además de tres diferentes, que representan el asesinato del dragón, la lucha con Antæus y el combate con un león. También copió la famosa caricatura de Leonardo da Vinci, llamada "La batalla del estandarte", y realizó un valioso retrato de sí mismo para la colección del Gran Ducado de cabezas de artistas autopintadas. En Génova hizo dibujos de sus notables palacios e iglesias, que publicó más tarde en un volumen con ciento treinta y nueve ilustraciones.

Después de una ausencia de ocho años en Italia, Rubens fue llamado a Amberes por la enfermedad de su madre [Pg 261]. Comenzó su regreso a casa el 28 de octubre de 1608, con el corazón encogido. En su camino se enteró de que ella había muerto nueve días antes de comenzar su largo viaje.

Al llegar a Amberes, se encerró durante cuatro meses en la abadía de San Miguel, donde la habían enterrado. Él no le había dado ningún afecto ordinario, y el suyo no era una pérdida ordinaria. Encontró esta pérdida en el silencio de sus propios pensamientos en la abadía, y cuando obtuvo el autocontrol necesario para su trabajo, salió al mundo. La mayoría de nosotros aprendemos a soportar nuestras penas en nuestros propios corazones, sin imponer nuestras cargas sobre los demás, descubriendo, tarde o temprano, que el mundo tiene suficiente.

Habló de regresar a Italia, pero el Archiduque Alberto e Isabel, orgullosos de su genio y sus logros, lo invitaron a la corte, se sentaron para sus retratos y lo convirtieron en su pintor oficial. Una de sus primeras obras para ellos fue una "Sagrada Familia", que fue tan admirada que la Sociedad de San Ildefonso de Bruselas, siendo el Archiduque Alberto su cabeza, ordenó un altar para la Capilla de la Orden de Santiago. . "Esta imagen", dice el Dr. Waagen, "que se encuentra actualmente en la galería imperial de Viena, representa a la Virgen María entronizada y coloca el manto de la orden sobre los hombros de San Ildefonso. Está rodeada de cuatro santas. En el interior de las alas se encuentran los retratos de Alberto e Isabel, con sus santos patronos. Esta obra, una de las más [Pág. 262]admirable jamás pintado por Rubens, muestra en un grado notable las cualidades elogiadas en la pintada para el Archiduque ".

La asociación estaba tan contenta de que le ofrecieron al artista un bolso de oro, el cual, habiendo sido hecho miembro, no lo recibiría, diciendo que su único deseo era ser útil para sus hermanos miembros.

A solas con la muerte de su madre, un nuevo afecto entró en su corazón para sostenerlo y consolarlo. Philip, su hermano, ahora secretario de Amberes, había tomado como esposa a María de Moy, cuya hermana, Clara, mucho mayor, se había casado con un ex secretario de Amberes, Jan Brandt. Su hija, Isabella Brandt, era una mujer joven de rostro atractivo y dulce disposición. Pedro naturalmente se encontró con la sobrina de la esposa de su hermano Felipe, la amó y se casó con ella el 13 de octubre de 1609, en la Iglesia de la Abadía de San Miguel, cuando tenía treinta y dos años.

Pronto construyó una casa, que costaba sesenta mil florines, en el estilo arquitectónico italiano, con un amplio estudio y un edificio separado o rotonda, como el Panteón de Roma, iluminado desde la parte superior, donde arreglaba las imágenes, canicas y jarrones. y gemas que había coleccionado en Italia. Junto a esto, extendió un gran jardín, plantado con flores y árboles de elección.

"La imagen célebre de Rubens y su primera esposa", dice el Sr. Kett, "ahora en la Pinacoteca de Munich, debe haber sido pintada dentro de los primeros [Pág. 263]pocos años de su vida conyugal, y es un ejemplo sorprendente de la En este período, su tranquila serenidad y expresión pensativa, combinada con belleza y fuerza de carácter, están bien equilibradas por la plácida satisfacción y la feliz dignidad de su esposa, ya que ambos se sientan bajo su propia vid e higuera, preparados para recibir a sus visitantes. No hay una demostración de sentimientos afectada, ninguna restricción tímida. Una pareja acomodada y capaz de divertirse está feliz de compartir su placer con los demás ".

En 1611, Rubens se encontró con una pérdida severa en la muerte de su muy amado hermano, Felipe. Los siete hijos de Jans Rubens y Maria Pypelincx estaban muertos, excepto Peter Paul.

En 1614, el corazón de Rubens se alegró con el nacimiento de un hijo, a quien el archiduque Alberto se convirtió en padrino, y le dio su propio nombre. Cuatro años más tarde nació su único otro hijo de Isabella Brandt, ambos sobrevivieron a su padre. Una hermosa pintura de estos dos niños se encuentra ahora en Liechtenstein Gallery, en Viena.

El pintor rico y famoso era ahora feliz, rodeado de sus seres queridos, ocupado constantemente con su trabajo, que se derramó sobre él. En verano, se levantaba a las cuatro en punto, escuchaba misa y se ponía a trabajar temprano. Según el Dr. Waagen, "este era el momento en el que generalmente recibía a sus visitantes, con los que entraba voluntariamente a conversar sobre una variedad de temas, de la manera más animada y agradable. Una hora antes de la cena siempre [Pg 264]dedicado a la recreación, que consistía o bien en permitir que sus pensamientos permanecieran en la lista de temas relacionados con la ciencia o la política, lo que le interesó más profundamente o al contemplar sus tesoros artísticos. Por la ansiedad de no perjudicar el brillante juego de su fantasía, se entregó con moderación en los placeres de la mesa y bebió poco vino. Después de volver a trabajar hasta la noche, por lo general, si no se lo impedían los negocios, montaba un vigoroso caballo andaluz y cabalgaba durante una o dos horas.

"Este era su ejercicio favorito: era extremadamente aficionado a los caballos, y sus establos generalmente contenían algunos de notable belleza. A su regreso a casa, era su costumbre recibir algunos amigos, principalmente hombres de aprendizaje o artistas, con quienes compartía su frugal comida, y después pasó la noche en una conversación instructiva y alegre. Este modo de vida activo y regular solo podía haber permitido a Rubens satisfacer todas las demandas que se le hacían como artista, y el asombroso número de obras que completó , cuya autenticidad está fuera de toda duda, solo puede explicarse por esta unión de extraordinaria diligencia con sus inusualmente fértiles poderes de producción ".

Al construir su casa, Rubens invadió un poco las tierras propiedad de la Compañía de Arquebusiers of Antwerp. Una demanda fue amenazada, pero finalmente se llegó a un compromiso por el cual Rubens acordó pintar un tríptico, es decir, una imagen en tres partes, [Pg 265]de su patrón San Cristóbal, para ser colgado en la catedral. En cumplimiento de este contrato, pintó el famoso "Descendimiento de la Cruz", ahora en el extremo sur del crucero de la catedral, con San Simón en un ala del tríptico y "La Visitación" en el otro, con San Cristóbal en persona.

Es el triunfo de la simpatía humana expresada de acuerdo con la teoría de la línea y el color. El pintor no tenía otro objetivo que limitar a un grupo perfecto de personas amorosas, ocupadas en derribar el cuerpo de Cristo. Él no retrata tu pena, sino la de ellos. Lo que él nos ofrece es sentimiento, no sentimentalismo; emoción, no intelecto La alusión a San Cristóbal debe ser desenterrada de las enciclopedias;[Pg 266] el recuerdo de Juan en su manto rojo, llevando su carga, de la rubia María Magdalena, del discípulo con la hoja de enrollamiento entre sus dientes, se ha vuelto inmortal.

Para Rubens, la vida misma es la mejor de todas las alegorías. Mary, que se aferra a la barandilla de la escalera mientras asciende, es un himno en honor a la maternidad. En el transcurso de los siglos, el arte pictórico ha producido muchas obras hermosas, ninguna más hermosa que esa escena ".

Por esta época, Rubens pintó algunas de sus mejores obras. "Nuestro Salvador entregando las llaves a San Pedro" se colocó originalmente en la Catedral de St. Gudule; se vendió en 1824 al Príncipe de [Pg 267]Orange, por ciento veinticinco mil dólares. Una "Elevación de la Cruz", una imagen inmensa, ejecutada para la Iglesia de San Walburg, en Amberes, se encuentra ahora en el crucero norte de la catedral. Pintó una "Adoración de los Magos" para el coro de la Iglesia de la Abadía de San Miguel, querida por él desde el entierro de su madre y su propio matrimonio, y una imagen similar para la Iglesia de San Juan en Malinas.

De una "Adoración de los Magos" en el Museo de Amberes, Eugène Fromentin dice: "Es realmente un tour de force , especialmente si uno recuerda la rapidez de este trabajo de improvisación. No es una brecha, no es una tensión; medio tono claro y luces sin exceso envuelven a todas las figuras, apoyándose una a la otra, todos los colores son visibles y los valores multiplicados son los más raros, los menos buscados y aún más aptos, los más sutiles y aún más distintivos. lado de los tipos que son muy feos enjambre tipos superiores. Con su cara cuadrada, sus labios gruesos, su piel rojiza, ojos grandes fuertemente iluminados, y su cuerpo robusto ceñido en verde plisada con mangas de azul pavo real, este africano entre los Reyes Magos es una figura completamente nueva, ante la cual, seguramente, Tintoretto, Tiziano, Veronese habrían aplaudido.

"En la izquierda se yerguen en digna solemnidad dos colosales caballeros de un singular estilo anglo-flamenco, la pieza de color más extraordinaria de la imagen, con su apagada armonía de negro, azul verdoso, marrón y blanco. Agregue el perfil del [ Pg 268]Los conductores de camellos nubios, los supernumerarios, los hombres con cascos, los negros, el conjunto en la más amplia, la más transparente, la más natural de las atmósferas. Las telas de araña flotan en el marco, y bastante abajo de la cabeza del buey, un boceto logrado con unas pocas pinceladas en betún, sin mayor importancia y no ejecutado de lo que sería una firma precipitada. El niño es delicioso; ser citado como uno de los más bellos entre las composiciones puramente pintorescas de Rubens, la última palabra de su conocimiento en cuanto al color, de su habilidad en cuanto a la técnica, cuando su vista era clara e instantánea, su mano rápida y cuidadosa, y cuando no era demasiado exigente, el triunfo del éxtasis y la ciencia, en una palabra, de la confianza en sí mismo ".

Rubens tuvo valor. Solía ​​decir: "Cada uno de acuerdo con su don, mi talento es tal que nunca ha tenido un compromiso, por extraordinaria que sea en tamaño o diversidad de temas, intimidado mi coraje".

La "Asunción de la Virgen" en la Catedral de Amberes, dice el Dr. Waagen, "puede decirse que produce el mismo efecto que una sinfonía, en la que los sonidos unidos de todos los instrumentos se mezclan alegremente, divinamente, poderosamente. Ningún otro pintor ha sabido cómo producir un tono de luz tan completo y satisfactorio, un chiaro-oscuro tan profundo unido a una brillantez tan general ".

"Santa Teresa suplicando por las almas en el purgatorio", "Santa Ana instruyendo a la Virgen" y el "Salvador muerto tendido en una piedra" están ahora en [Pg 269]Amberes. Cinco de las imágenes de arriba y tres más, "Cristo en la cruz", "La resurrección de nuestro Salvador" y "La adoración de los pastores", fueron pintadas en dieciocho días, recibiendo Rubens como compensación cincuenta dólares por día, su habitual precio.

Para una magnífica iglesia construida por los jesuitas, Rubens pintó dos obras para el altar mayor, cuadros para otros dos altares y treinta y nueve techos con escenas de la Biblia, incluyendo la "Asunción" y "Coronación de la Virgen", la "Traducción de Elijah, "y el" Arcángel Miguel triunfando sobre la Serpiente ". Estas obras con la iglesia fueron todas destruidas por fuego, causado por un rayo, en 1718.

Con toda esta prosperidad no era extraño que la envidia y los celos enfrenten a Rubens de vez en cuando. Uno de sus rivales lo invitó a pintar un cuadro sobre un tema elegido, y permitió a los árbitros decidir cuál era el mejor trabajo. Rubens respondió al desafío: "Mis intentos han sido sometidos al escrutinio de conocedores en Italia y España. Se encuentran en colecciones públicas y galerías privadas en esos países, los caballeros están en libertad de colocar sus obras al lado de ellos, con el fin que la comparación se haga ".

El gran artista solía decir: "Hazlo bien, y la gente estará celosa de ti; hazlo mejor y confúndelo".

Empleó a varios alumnos para ayudarlo constantemente. Haría bocetos y supervisaría [Pg 270]el trabajo, agregando los toques finales. Después de pedirle que pintara para la Catedral de Malinas una "Última Cena", Rubens hizo el dibujo y se lo envió a uno de sus alumnos, Juste van Egmont, para que lo colocase en el suelo. El canon de la catedral le dijo a Van Egmont: "¿Por qué tu maestro no vino él solo?" "No se inquiete", fue la respuesta. "Él, como es su costumbre, terminará la película".

Egmont continuó con el trabajo, cuando finalmente el canónigo, furioso, le ordenó que se detuviera, mientras le escribía a Rubens: "Fue una imagen de tu propia mano que pedí, no un intento de un aprendiz. Ven, entonces, y maneja el pincel tú mismo: o recuerda a tu Juste van Egmont, y dile que se lleve su boceto, mi intención es no aceptarlo, puedes quedártelo ".

Rubens respondió: "Procedo siempre de esta manera: después de haber hecho el dibujo, dejo que mis alumnos comiencen la imagen, terminen de acuerdo con mis principios, luego retoco y le doy mi sello. Iré a Malinas. en unos días, su insatisfacción cesará ". Rubens vino, y el canon estaba satisfecho.

El Sr. Kett dice: "El método de pintura de Rubens era el suyo. Algunos de sus compatriotas, que estaban celosos de él, dijeron que no usaba pinturas, sino barnices de colores, y que sus imágenes no durarían, del último punto somos los mejores jueces. Usaba motivos ligeros, casi, si no del todo blancos, sus contornos dibujados con un pincel [Pág. 271]en color (a menudo rojo para la carne), y se aplicaban esmaltes muy transparentes sobre todas las sombras, las luces a veces, no siempre, se pintaban más gruesas. Expuso sus imágenes al sol durante breves espacios de tiempo, entre las pinturas, para secar el aceite. Recibieron varias capas de color y, finalmente, él mismo le dio los toques más fuertes, los más gruesos ahora. Todas sus obras, sin embargo, no parecen haber sido hechas de esta manera, pero muchas tienen una pintura sólida desde el principio ".

Rubens se había vuelto rico y famoso. Cuando un alquimista lo visitó, instándole a que le proporcionara un laboratorio y un aparato para el proceso de transmutación de los metales, y compartiera los beneficios, el pintor respondió: "Llegó veinte años tarde, descubrí el secreto hace mucho tiempo"; y luego, señalando su paleta y pinceles, añadió: "Todo lo que toco con estos se convierte en oro".

Ahora se le confirió un nuevo honor a Rubens. Marie de 'Medici, la hermana de la duquesa Leonora de Mantua, deseaba adornar su palacio del Luxemburgo, en París, con gran magnificencia. Henry, el Barón Vicq, el embajador del Archiduque Alberto e Isabel, habló con la Reina María de Rubens. Ella debe haber sabido de su trabajo, también, cuando él era el pintor de la corte de Mantua. Fue convocado a París y tomó la orden de veintidós inmensas imágenes, ilustrativas de su vida. Estos están ahora en el Louvre, llenos de vigor, brillantes en imágenes y ricos en color.

En la primera imagen, los tres Destinos giran el [Pg 272]la fortuna de Marie de 'Medici; el segundo representa su nacimiento en Florencia, en 1575, Lucina, la diosa de los nacimientos, estando presente con su antorcha, mientras que Florentia, la diosa de la ciudad, sostiene al recién nacido; el tercero, su educación, dirigida por Minerva, Apolo y Mercurio; cuarto, Love muestra a la princesa el retrato de Enrique IV, con quien se casó en 1600, después de haberse divorciado de Margaret de Valois, el año anterior; arriba están Júpiter y Juno; al lado del rey aparece Gallia; el quinto muestra las nupcias; el Gran Duque Fernando de Toscana actúa como representante del esposo de su sobrina; sexto, la reina aterriza en Marsella; séptimo, el festival de bodas, en Lyons, con Enrique IV. como Júpiter, y María como Juno; octavo, el nacimiento de Luis XIII., en 1601, con Fortuna detrás de la reina; noveno, Enrique IV. comenzando en su campaña contra Alemania, en 1610, cuando hace a la reina regente; décimo, coronación de la reina en St. Denis; undécima, apoteosis de Enrique IV, quien fue apuñalado por Ravaillac, se dice, no en contra de los deseos de la reina, quien, sin embargo, en la imagen está entronizado en túnicas de luto entre Minerva y la Sabiduría; duodécimo, regencia de la reina bajo la protección del Olimpo; Marte, Apolo y Minerva ahuyentan los poderes hostiles, mientras que Juno y Júpiter hacen que el carro de Francia sea arrastrado por suaves palomas; decimotercera, la reina en el campo durante la guerra civil en Francia; decimocuarto, tratado entre Francia y España; decimoquinto, la prosperidad durante la regencia, la reina con la quien fue apuñalado por Ravaillac, se dice, no en contra de los deseos de la reina, quien, sin embargo, en la imagen está entronizado en túnicas de luto entre Minerva y la Sabiduría; duodécimo, regencia de la reina bajo la protección del Olimpo; Marte, Apolo y Minerva ahuyentan los poderes hostiles, mientras que Juno y Júpiter hacen que el carro de Francia sea arrastrado por suaves palomas; decimotercera, la reina en el campo durante la guerra civil en Francia; decimocuarto, tratado entre Francia y España; decimoquinto, la prosperidad durante la regencia, la reina con la quien fue apuñalado por Ravaillac, se dice, no en contra de los deseos de la reina, quien, sin embargo, en la imagen está entronizado en túnicas de luto entre Minerva y la Sabiduría; duodécimo, regencia de la reina bajo la protección del Olimpo; Marte, Apolo y Minerva ahuyentan los poderes hostiles, mientras que Juno y Júpiter hacen que el carro de Francia sea arrastrado por suaves palomas; decimotercera, la reina en el campo durante la guerra civil en Francia; decimocuarto, tratado entre Francia y España; decimoquinto, la prosperidad durante la regencia, la reina con la mientras que Juno y Júpiter hacen que el carro de Francia sea arrastrado por suaves palomas; decimotercera, la reina en el campo durante la guerra civil en Francia; decimocuarto, tratado entre Francia y España; decimoquinto, la prosperidad durante la regencia, la reina con la mientras que Juno y Júpiter hacen que el carro de Francia sea arrastrado por suaves palomas; decimotercera, la reina en el campo durante la guerra civil en Francia; decimocuarto, tratado entre Francia y España; decimoquinto, la prosperidad durante la regencia, la reina con la[Pg 273]escalas de justicia con Minerva, Fortuna y Abundantia a la derecha, Gallia y Time a la izquierda, mientras que abajo están Envidia, Odio y Estupidez; decimosexto, la reina lleva el timón de la Nave del Estado, remada por las Virtudes, a Luis XIII, quien ciertamente debe haber abandonado estas virtudes al principio de su carrera; decimoséptimo, fuga de la reina, en 1619, a Blois, donde el astuto cardenal Richelieu se unió a ella como pretendida amiga; dieciocho, Mercurio se presenta a la reina como un mensajero de la paz; decimonoveno, la reina es conducida al templo de la paz; vigésimo, Marie y Louis XIII. en el Olimpo, con el dragón de la rebelión debajo de ellos; vigésimo primer, el rey que da a su madre una coronilla de la paz; vigésimo segundo, retrato de Marie; seguido de los retratos de sus padres, el Gran Duque Francis y Johanna, Gran Duquesa de Toscana.

Afortunadamente, Rubens no pudo pintar el triste futuro de Marie de 'Medici. Murió en un apartamento pobre en Colonia, abandonado por su familia. La reina estaba encantada con las imágenes de Rubens, tomando lecciones de él en el dibujo y, a menudo conversando con él mientras hacía los bocetos, la pintura hecha por él y sus alumnos en su estudio de Amberes, en aproximadamente dos años y medio.

La reina tenía la intención de adornar otra galería en Luxemburgo con la vida de Enrique IV, pero el proyecto fue abandonado como consecuencia de la disputa entre Marie y el cardenal Richelieu.

Rubens pintó otras imágenes mientras trabajaba en la alegoría de los Medici: "Susannah and the Elders" [Pág. 274]"Lot's Daughters", una hermosa "Virgen y niño" para el barón de Vicq, que lo había recomendado a Marie de 'Medici, y varios otros trabajos.

En su "Kermess" ahora en el Louvre, un festival campesino en Flandes, "frente a una posada del pueblo se representan alrededor de ochenta personas de ambos sexos, entremezcladas en variedades de grupos, en plena actividad bulliciosa después de una comida mejor que los campesinos están acostumbrados a cantar, bailar, hablar, gritar, jugar, hacer el amor. Un perro grande y serio trata de obtener su parte haciendo palanca en un cubo medio lleno de platos vacíos. Una escena abundante de juerga rústica, en los grupos. e individuos un carácter y expresión que solo el genio cálido que anima ricos recursos intelectuales podría dar ".

Rubens se deleitaba pintando animales. "Está relacionado", dice Calvert, "que hizo que trajeran a su casa un león muy fino y poderoso para que pudiera estudiarlo en sus diversas actitudes. Pero lo que le gustaba más de la pintura que los animales eran los niños. también, como en el caso de los animales, y en una forma superior, tenía una mente sana y jugosa como la que se deleitaba, una naturaleza poco sofisticada. Puede haber estado frente a uno de sus lienzos que brillaba con la luminosidad rosada de media docena de estos felices brotes de alma que Guido exclamó: "¿Rubens mezcla sangre con su pintura?" La movilidad de los niños, su naturalidad, su vida y su inocencia reveladas, la humanidad en su promesa celestial, las reinas carcajadas de la esperanza [Pág. 275], todos apelaron a sus más vivas simpatías,

También era hábil en retratos. El Sr. Kett dice que la imagen de su madre, en la Galería Dulwich, el "Sombrero Español", en la Galería Nacional, y el retrato llamado "General Velásquez" "son tres que difícilmente podrían ser superados por un maestro de cualquier época".

El Dr. Waagen dice de " Le Chapeau de Poil""(" The Spanish Hat ")," Ninguna imagen justifica más que esto la denominación que Rubens ha obtenido de 'The Painter of Light'. Nadie que no haya contemplado esta obra maestra de la pintura puede formarse una idea de la transparencia y la brillantez con la que el colorido local de las facciones y la tez, aunque a la sombra de un sombrero de castor español de ala ancha, salga a relucir , mientras que las diferentes partes se redondean y alivian con el mejor conocimiento y uso de luces reflejas. La expresión de esas facciones juveniles, radiantes de alegría, está tan llena de vida, y tiene un encanto tan perfecto, que uno se inclina a creer en la tradición de que Rubens se enamoró de la original (una joven de la familia Lunden, en Amberes) mientras ella estaba sentada para él ".

La Sra. Jameson dice: "La imagen como una imagen es milagrosa, todo menos la vida misma ... Rubens, durante su vida, nunca se separaría de esta imagen ... Después de la muerte de su viuda, pasó a la posesión de la familia Lunden, cuyo heredero, [P. 276]M. Van Havre, lo vendió en 1817, por sesenta mil francos, a otro descendiente de la familia, M. Stier d'Artselaer. En su muerte, en 1822, fue vendido en subasta y comprado por M. Niewenhuys por setenta y cinco mil francos, y traído a Inglaterra, donde, después de ser ofrecido en vano a Jorge IV, fue comprado por Sir Robert Peel por tres mil quinientas guineas ...

"Para aventurarnos a juzgar a Rubens, deberíamos haber visto muchas de sus pinturas. Sus defectos pueden ser reconocidos de una vez por todas. Son en todos los sentidos burdos, abiertos, palpables, su color florido, deslumbrante y estridente en su exceso indiscriminado; formas exageradas y redundantes, sus burdas alegorías, sus impropiedades históricas, sus versiones vulgares y prosaicas de las creaciones más sublimes y delicadas de la poesía, déjenlo todo, pero este hombre pintó esa historia sublime (una serie de seis imágenes), casi sin defectos en la concepción y en el traje, el "Decius" en la Galería Liechtenstein. Este hombre, que ha sido llamado no poético, y que era un poeta nacido, si alguna vez hubo uno, concibió esa magnífica epopeya, la "Batalla de las Amazonas"; ' esa lírica divina, la 'Virgen María' pisoteando el pecado y el dragón, en la Galería de Munich, que podría llamarse una Ópera Píndaro en honor a la Virgen, solo pintada en lugar de cantada; y esos poemas morales más tiernos, el 'St. Theresa 'suplicando por las almas en el Purgatorio, y el pequeño boceto de' Guerra ', donde una mujer se sienta desolada en el amplio y negro brezal, con cadáveres y[Pág. 277] implementos de guerra amontonados en masas oscuras a su alrededor, mientras que, justo frente a la espeluznante franja de luz que deja el sol poniente, la batalla se desata en la distancia ...

"Aunque es tan dramático en el sentido más fuerte, sin embargo, se acerca tanto al borde de lo que llamamos teatral. Con toda su ostentosa exuberancia de color y ocasional exageración en la forma, no podemos aplicarle esa palabra. Le Bran es teatral; Rubens, nunca. Sus pecados son los de exceso de osadía y poder, pero siempre es el reverso de lo endeble, lo artificial o lo superficial. Su magnificencia alegre y suntuosa fantasía siempre van acompañadas de una cierta impresión y seguridad de poder y grandeza, que a menudo alcanza lo sublime, incluso cuando se queda corto de lo ideal ".

Unos meses después de que las pinturas se terminaron para Marie de 'Medici, una gran tristeza llegó a la mansión Rubens. Isabella Brandt, su esposa, murió a mediados del año 1626, dejando dos hijos, Albert y Nicholas, de doce y ocho años de edad. Fue enterrada con mucho despliegue en la iglesia de la abadía de San Miguel, donde se había casado, en la misma tumba con su madre y su hermano Felipe, y su esposo dedicó a su memoria una hermosa "Virgen y niño". Le escribió a un amigo, tristemente, con respecto a la persona que había perdido, como que "no tenía ninguno de los vicios de su sexo. No tenía mal genio ni frivolidad femenina, pero era en todos los sentidos bueno y honorable [Pág. 278] ]-en la vida amaba a causa de sus virtudes, y desde su muerte lamentada universalmente por todos. Tal pérdida me parece digna de simpatía, y como el verdadero remedio para todos los males es el olvido, la hija del tiempo, uno debe sin duda tener esperanza de alivio; pero encuentro que la separación de la pena por los difuntos del recuerdo de una persona a la que debo reverenciar y honrar mientras vivo es muy difícil ".

En parte para distraer su mente de su dolor, y en parte para ayudar a su propio país, al que estaba dedicado, a mantener la paz con los poderes en guerra, que hicieron de Bélgica su campo de batalla, a petición de la Infanta Isabel que visitó Holanda en una misión diplomática, y, un poco más tarde, España e Inglaterra. El Rey de España ya había ennoblecido a Rubens. "Se debe tener en cuenta la gran fama que ha merecido y adquirido por excelencia en el arte de la pintura, y rara experiencia en la misma, como también por el conocimiento que tiene de las historias y los idiomas, y otras cualidades y partes que él posee, y que lo hacen merecedor de nuestro favor real, hemos concedido y otorgamos al dicho Peter Paul Rubens y sus hijos y la posteridad, masculina y femenina, dicho título y grado de nobleza ". Como consecuencia de esto,

En esta su segunda visita a España, se dice que pintó cuarenta cuadros en nueve meses. Rubens y Velázquez se hicieron amigos íntimos, [Pg 279]aunque el primero tenía cincuenta y uno, y el último veintiocho.

Un poco más tarde fue enviado por Felipe IV. de España, que había nombrado secretario de Rubens a su consejo privado, en una misión a Inglaterra. Aquí fue descubierto por un cortesano, una mañana, ocupado en su pintura. "¡Ho!" dijo el cortesano, "¿el representante de Su Majestad Católica se divierte con la pintura?"

"No", respondió Rubens, "el artista a veces se divierte con la diplomacia".

Rubens pintó para el rey Carlos I, "Diana y sus ninfas sorprendidas por los sátiros" y "Paz y abundancia", que después de permanecer en Italia durante un siglo fue finalmente comprada por el marqués de Stafford, por quince mil dólares, y por él presentado a la Galería Nacional. Rubens también hizo nueve bocetos de imágenes ordenadas por el rey para decorar el techo de la sala del trono de Whitehall, ilustrando las hazañas de Jaime I. Estas costaron quince mil dólares.

El rey Carlos fue nombrado caballero del famoso pintor, y después de la ceremonia le presentó la espada, un hermoso servicio de plato, un anillo de diamantes y una rica cadena a la que se adjuntó una miniatura del rey; esto que alguna vez usó alrededor de su cuello.

En la Universidad de Cambridge fue recibido por Lord Holland, el Canciller, y admitió en el grado honorario de Maestría en Artes.

Como diplomático, M. Villoamil dice: "Rubens [Pg 280]tenía un gran tacto, era prudente, activo, tolerante y paciente hasta el último grado, y, sobre todo, descartaba toda personalidad, cuán exclusivamente cuidadoso no era ni para superar o no ser inferior a la línea que le fue asignada desde España, suavizando, cuando parecía duro, lo que el Conde Duke (Olivarezs) le había encargado comunicar, e incluso asumiendo faltas y errores que no había cometido, cuando por tal suposición de que podía avanzar sus objetos y obtener los fines que tenía a la vista al servicio de España ".

¡Cuán pocos en este mundo aprenden la belleza y el poder de ser "pacientes hasta el último grado"! ¡Cuán pocos aprenden temprano en la vida para evitar los chismes, hablar bien de los demás y hacer las paces!

En 1630, cuatro años después de la muerte de Isabella Brandt, Rubens se casó con la hija de su hermana, Helena Fourment, una chica adinerada de dieciséis años, mientras que el pintor tenía cincuenta y tres años. Él parece haber pensado que es hermosa, ya que aparece en casi todas sus pinturas posteriores. En Blenheim hay dos retratos de la feria Helena: uno, representándose a él y su esposa en un jardín de flores con su hijito, el Dr. Waagen lo considera una de las fotos familiares más perfectas del mundo.

En el Belvidere, Viena, es un magnífico retrato de Helena Fourment. Ella aburrió a Rubens con cinco hijos en los diez años restantes de su vida.

Pronto compró una hermosa casa de campo, el Château de Steen en Elewyt, que se vendió a su muerte por cuarenta mil dólares. "Fue", [Pg 281]dice Huet, "un castillo feudal, rodeado por todas partes de agua. Rubens, aunque nada le ha impedido demoler el castillo y erigir una villa italiana en su sitio, respetó su arquitectura medieval. Se puede considerar que las torres medievales y el foso medievales constituía, según él, un todo agradable con el entorno selvático. Una imaginación como la suya se sentía como en casa en todas partes. El principal encanto de 'Steen' radicaba en que estaba a un día de camino de Amberes, que allí había esposa y los niños podían respirar el aire benéfico del país en borradores sin pintar, y el propio artista podía disfrutar de su tiempo libre y encontrar nuevos temas. Es casi seguro que el idilio de 'The Rainbow' y la bacanal de 'The Village Fair' no fueron pintados en ninguna otra parte pero en Steen ...

"Aunque los dos siglos y medio que han transcurrido desde entonces han alterado los medios de locomoción y comunicación tan a fondo como para dificultar su reconocimiento, no es necesario un gran esfuerzo de la imaginación para seguir a la familia Rubens de etapa en etapa en su volando a los cuartos de verano. Podemos imaginarlo sentado sobre uno de esos espléndidos caballos que tan magníficamente encaramó. Un equipo de cuatro o seis ganado menos costoso, pero bien alimentado, bien arreglado y bien equipado arrastra la arena suelta o barro pesado el coche aún más pesado, donde, entre niños y niñeras, tronos la dueña de la casa, no muy seguro, para ella, al igual que el resto, es [Pg 282]considerablemente sacudido. Ella usa el gran sombrero con plumas, debajo del cual la cara encantadora se encuentra con los espectadores, como en la imagen del Louvre. Un tren sólido con provisiones para el largo viaje muestra la parte posterior de la procesión. Orgulloso de su joven esposa, ansiosa por todos sus deseos, la gran artista, cuyo cabello y barba están abundantemente salpicados de gris, no deja la puerta del carruaje a su lado ".

Durante los últimos años de su vida, Rubens sufrió mucho por la gota, pero, con la ayuda de sus alumnos, logró una gran cantidad de trabajo. Muchos de sus eruditos se hicieron famosos: Van Dyck, Jordaens, Snyders, Teniers y otros.

Van Dyck era veintidós años más joven que Rubens, y entró en su estudio cuando tenía diecisiete años. En cuatro años, sus obras comenzaron a ser tan apreciadas como las de su maestro. Se dice que un día, durante la ausencia de Rubens de su estudio, los alumnos, apiñándose alrededor de una pintura recién pintada, se empujaron contra él, borrando así el brazo y el mentón de una Virgen. Cuando Hoover gritó: "Van Dyck es el más hábil, debe reparar el daño". La restauración fue hecha tan hábilmente que Rubens no observó el accidente.

Más tarde, cuando Van Dyck regresó de Italia, después de cinco años de estudiar allí, encontró pocas ventas para sus fotos, y estaba deprimido. Rubens fue a su estudio, lo consoló y compró todas sus pinturas [Pg 283]que estaban terminadas. Hizo lo mismo con un rival que lo calumnió porque no tuvo tanto éxito como el gran pintor. Cuando Rubens murió, tenía en su galería más de trescientas fotos, muchas de ellas de Tiziano, Paul Veronese, Tintoretto y Van Dyck, y noventa de su propia mano.

En 1635, cuando Felipe IV. de España había designado como gobernador de los Países Bajos a su propio hermano, el Cardenal Infanta Fernando, sir Peter Paul Rubens para proyectar los arcos de triunfo y los templos ornamentales para su entrada solemne en Amberes. Estos hermosos diseños fueron posteriormente grabados y publicados, con una docta descripción latina por su amigo Gevaerts, aunque no estaban listos para la prensa hasta el año después de la muerte de Rubens. El día en que Ferdinand entró en Amberes, Rubens estaba enfermo en su casa, pero el nuevo gobernador mostró su aprecio por su talento y aprendizaje al visitarlo en su propia casa, como la reina María de los Medici, la infanta Isabel y otros famosos. personas habían hecho.

Su último trabajo fue la "Crucifixión de San Pedro", para la Iglesia de San Pedro en Colonia. Pidió un año y medio para completar la imagen, pero la muerte llegó antes de que terminara. Representa al apóstol clavado a la cruz con la cabeza hacia abajo, rodeado por seis verdugos. "Ha demostrado", dice Gustave Planche, "una y otra vez que conocía todos los secretos de la forma humana [Pg 284], pero nunca lo ha demostrado tan claramente como en la Crucifixión de Pedro".

El 30 de mayo de 1640, Amberes estaba de luto por su pintor de fama mundial. Fue enterrado por la noche, como era la costumbre, una gran explanada de ciudadanos, todas las sociedades artísticas y literarias, y sesenta niños huérfanos con antorchas, que seguían su cuerpo hasta la tumba. Fue colocado temporalmente en la bóveda de la familia Fourment, y el 4 de marzo de 1642, fue trasladado a una capilla especial construida por su esposa en la Iglesia de Santiago en Amberes. Por su propia solicitud, hecha tres días antes de su muerte, una "Sagrada Familia", una de sus mejores obras, fue colgada sobre su lugar de descanso. En la imagen, San Jorge es un retrato de sí mismo, San Jerónimo de su padre, un ángel de su hijo menor, y Marta y María de Isabel y Helena, sus dos esposas. "Un grupo de pequeños ángeles, flotando en el aire, corona al Niño Santo con una corona de flores".

El sabio sobrino de Rubens, Gevaerts, escribió el siguiente epitafio, en latín, ahora inscrito en su monumento:

"Aquí yace Peter Paul Rubens, caballero, y Señor de Steen, hijo de John Rubens, senador de esta ciudad. Dotado de talentos maravillosos, versado en historia antigua, maestro de todas las artes liberales y de las elegancias de la vida, él merecía llamarse los Apelles de su época y de todas las épocas. Se ganó la buena voluntad de monarcas y de hombres principescos. Felipe IV, Rey de España y las Indias, lo nombró secretario de su Privy [Pg 285]Council , y lo envió en una embajada al Rey de Inglaterra en 1629, cuando felizmente sentó las bases de la paz que pronto concluyó entre esos dos soberanos. Murió en el año de la salvación 1640, el 30 de mayo, a los sesenta años. -tres años."

La esposa de Rubens luego se casó con John Baptist Broechoven, Baron van Bergeyck, un embajador en Inglaterra en el reinado de Carlos II.

Rubens dejó su gran colección de bocetos para que cualquiera de sus hijos se convirtiera en artista, o cualquiera de sus hijas que se casara con un artista, pero ninguna cumplía las condiciones.

Doscientos años después de la muerte de Rubens, en 1870, se erigió un monumento en su memoria en una de las plazas públicas de Amberes, y en 1877 se celebró un festival conmemorativo en su honor en la misma ciudad.



Título: famosos artistas europeos Autor: Sarah K. Bolton

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