Sir Joshua Reynolds, Sarah K. Bolton



En Plympton, Devonshire, el 16 de julio de 1723, nació el gran pintor inglés, Sir Joshua Reynolds. Su padre, Samuel, y su abuelo, John, eran ambos ministros, mientras que su madre y su abuela eran hijas de clérigos.

SIR JOSHUA REYNOLDS.


Samuel Reynolds era un hombre gentil y amable, maestro de la escuela primaria de Plympton, que apoyaba a sus once hijos con los escasos ingresos de setecientos cincuenta dólares al año. Se había casado con Theophila Potter, cuando tenía veintitrés años, era la adorable hija de una hermosa y joven madre, Theophila Baker, quien, casándose en contra del consentimiento de su padre, fue desheredada por él, y ante la temprana muerte de su devoto esposo lloró ella misma ciega, y murió con el corazón roto.

Josué, el séptimo hijo de Samuel y Teófila, era un muchacho pensativo y ambicioso, que se preocupaba más por el dibujo que por Ovidio, y pasó sus primeros años copiando las ilustraciones de "Las Vidas de Plutarco" y el "Libro de los Emblemas" de Jacob Cats, su abuela, por parte de su padre, la había traído de Holanda. A sus hermanas [Pág. 319]también les gustaba dibujar, y como los lápices y el papel no podían permitirse en la familia del ministro, dibujaron en las paredes encaladas de un largo pasillo, con palos quemados. Los bocetos del niño eran los más pobres, y por eso fue apodado "el payaso".

En la parte posterior de un ejercicio latino, el muchacho dibujó una pared con una ventana. Debajo de él, el padre no muy contento, que deseaba que su hijo fuera un docto en letras, escribió: "Esto es dibujado por Joshua en la escuela, por pura ociosidad". Pero cuando en su octavo año el niño hizo un esbozo de la escuela primaria con su claustro, después de haber estudiado cuidadosamente el "Tratado de Perspectiva" de los jesuitas, el asombrado padre dijo: "Ahora, esto ejemplifica lo que dice el autor de la 'Perspectiva' en su prefacio, "que, al observar las reglas establecidas en este libro, un hombre puede hacer maravillas"; porque esto es maravilloso ".

Joshua era aficionado a la composición literaria, y temprano compuso algunas reglas de conducta para él mismo, que lo influenciaron a través de la vida. Dijo: "El gran principio de ser feliz en este mundo no es tener en cuenta o verse afectado por pequeñas cosas", una máxima que llevó a cabo en su vida pacífica, autosuficiente y notablemente feliz.

"Si cuidas demasiado de ti mismo, la naturaleza dejará de cuidarte", dijo, y así, sin excesiva autoconciencia, hizo su gran trabajo y cosechó su gran recompensa.

Un libro hizo por Joshua lo que un libro a menudo [Pág. 320]hizo antes, se convirtió en una inspiración, y por lo tanto condujo a grandes resultados. Leyó la "Teoría de la pintura" de Richardson, en la que se expresaba la esperanza y la creencia de que había un futuro para Inglaterra en el arte. "Ninguna nación bajo el cielo se asemeja tanto al antiguo griegosy romanos como nosotros. Hay un valor altivo, una elevación del pensamiento, una grandeza del gusto, un amor a la libertad, una simplicidad y honestidad entre nosotros que heredamos de nuestros antepasados, y que nos pertenecen como ingleses , y en esto consiste este parecido ... Puede llegar el momento en que los escritores futuros puedan agregar el nombre de un inglés.pintor ... No soy profeta, ni hijo de un profeta, pero, considerando la conexión necesaria de causas y efectos, y al ver algunos eslabones de esa cadena fatal, me atrevería a pronunciar (como muy probable) que si siempre que reviva el antiguo, grandioso y hermoso gusto en la pintura, será en Inglaterra ; pero no hasta que los pintores ingleses , conscientes de la dignidad de su país y de su profesión, resuelvan honrar a ambos por la Piedad, la Virtud, la Magnanimidad, la Benevolencia y el desprecio de todo lo que realmente es indigno de ellos.

"Y ahora no puedo dejar de desear que un pintor más joven que yo y uno que haya tenido ventajas mayores y más tempranas, practiquen la magnanimidad que he recomendado, en este único intento de intentar y esperar solo igualar a los grandes maestros de cualquier edad". o nación. ¿Cuáles fueron ellos que no somos o podemos[Pág. 321] no ser? ¿Qué ayuda tiene alguno de ellos que no tenemos? "

El niño Joshua estaba electrificado por estas palabras. Quizás él podría llegar a ser "igual a los grandes maestros". Le dijo a un amigo, Edmond Malone, que este libro tan deleitado e inflamado su mente "que Raphael se le apareció superior a los nombres más ilustres de la época antigua o moderna".

El joven Reynolds pintó su primera pintura al óleo, ahora en posesión de Deble Boger, Esq., De Anthony, cerca de Plymouth, cuando tenía doce años. Era un retrato del reverendo Thomas Smart, un tutor de la familia de Lord Edgcumbe. En la iglesia, mientras Smart predicaba, Joshua hizo un boceto en la uña del ministro. Amplió este boceto en una casa de botes, utilizando parte de la vela para su lienzo.

El buen Samuel Reynolds comenzó a preguntarse si un niño que podría pintar a los doce años sería un boticario exitoso y, como no podía decidir solo la cuestión, consultó al señor Craunch. Este caballero, de pequeña fortuna, residía en Plympton, y era el padre de la bella Betsy Craunch, una enamorada de Peter Pindar (Dr. Wolcot). El propio muchacho dijo: "Preferiría ser un boticario que un pintor ordinario , pero si pudiera estar ligado a un maestro eminente, debería elegir lo último".

El Sr. Craunch aconsejó el estudio del arte y, a través de su influencia y la de su amigo, un abogado, el Sr. Cutcliffe de Bideford, el muchacho fue enviado a Thomas Hudson, el principal pintor de retratos [Pág. 322].en Inglaterra, que vivía en Great Queen Street, Lincoln's Inn, Londres. Fue alumno de Richardson, se casó con su hija y, por lo tanto, Reynolds fue traído de nuevo bajo una influencia afín a lo que lo había inspirado en la "Teoría de la pintura".

Hudson recibiría seiscientos dólares por el cuidado de su alumno, la mitad de los cuales sería prestado por una hermana casada hasta que él pudiera pagarle. El niño hizo dibujos de estatuas antiguas y de Guercino, y quedó encantado con su trabajo, escribiendo a su padre: "Mientras estoy haciendo esto, soy la criatura más feliz y viva".

Una mañana, mientras compraba algunas fotos para Hudson en una sala de subastas, se alegró al ver que un gran poeta, Alexander Pope, entraba en el lugar y se inclinaba ante la multitud, que le abrió un pasaje. Entre otros, Pope estrechó la mano del ardiente joven artista. Describió al poeta como "de unos cuatro pies y seis pulgadas de altura, muy jorobado y deforme. Llevaba un abrigo negro, y, de acuerdo con la moda de esa época, tenía una pequeña espada. Tenía un ojo grande y muy fino , y una nariz larga y hermosa, su boca tenía esas marcas peculiares que siempre se encuentran en las bocas de personas torcidas, y los músculos que recorren la mejilla estaban tan marcados que parecían cuerdas pequeñas ".

Aunque vinculado a Hudson durante cuatro años, al final de dos años Joshua fue despedido, aparentemente por no llevar una foto en el momento ordenado, [Pg 323]pero en realidad, se cree, porque el maestro estaba celoso de haber tenido pintó tan admirablemente el retrato de una anciana servidora en la casa. Regresó a Devonshire y se estableció en Plymouth, donde pronto pintó unos treinta retratos de los magnates del barrio, a quince dólares cada uno.

Trabajó arduamente y dijo: "Aquellos que están decididos a sobresalir deben ir a su trabajo, ya sea con o sin voluntad, mañana, tarde y noche, y encontrarán que no es un juego, sino, por el contrario, un trabajo muy duro. "

El joven Reynolds hizo un retrato en 1746 del capitán Hamilton, padre del marqués de Abercorn, que fue el primero de sus cuadros que hizo notar al artista. También pintó a Hamilton en una imagen con Lord y Lady Eliot. Este último se casó con Hamilton después de la muerte de su marido.

"Este capitán Hamilton", lo encontramos en Prior's Life of Malone, "era un personaje muy poco común, muy obstinado, muy caprichoso, muy pío, un rígido disciplinador, pero muy amable con sus hombres. Perdió su vida cuando procedía de su barco para aterrizar en Plymouth. El viento y el mar eran extremadamente altos, y sus oficiales protestaron contra la imprudencia de aventurarse en un bote donde el peligro parecía inminente. Pero él estaba impaciente por ver a su esposa, y no sería persuadido. Pocos minutos después de que dejó la nave, el bote se molestó y giró hacia la quilla.

[Pg 324]

"El capitán, siendo un buen nadador, confiaba en su habilidad, y no aceptaba un lugar en la quilla, para hacer espacio para otros, y luego se aferró al borde del bote. Desafortunadamente, se había mantenido en su gran Por fin, pareciendo extenuado, los que estaban en la quilla lo exhortaron a sentarse junto a ellos e intentó quitarse el abrigo, pero al ver que su fuerza no funcionaba, les dijo a los hombres que debía ceder a su destino, y pronto luego se hundió, mientras cantaba un salmo ".

Este año, el joven Reynolds, ahora de veintitrés años, pintó su propio retrato. Dice Tom Taylor, en su "Vida y tiempos de Sir Joshua Reynolds", comenzada por Charles Robert Leslie, el académico real, y terminada por Taylor, "Es magistral en el manejo, y poderosa, casi Rembrandtesca, en chiaro-oscuro . el pelo fluye, sin polvo, en largos rizos sobre los hombros. El cuello blanco y la parte delantera rizada de la camisa se abren de par en par, y una capa oscura se extiende sobre los hombros ".

Este año, 1746, murió Samuel Reynolds, y el joven pintor llevó a sus dos hermanas solteras a Plymouth para que las atendieran en su nuevo hogar. Reynolds aprendió mucho en este momento de William Gandy, cuyo padre había sido un alumno exitoso de Van Dyck. Una de las máximas de este pintor, que Joshua nunca olvidó, era que "una imagen debe tener una riqueza en su textura, como si los colores hubieran sido compuestos de crema o queso, y al revés de una forma dura, ronca o seca".

Tres años después, llegó un placer inesperado [Pág. 325]a Reynolds. Siempre había deseado visitar Roma para estudiar, pero su padre era demasiado pobre para proporcionar los medios, y los artistas, por lo general, no se enriquecen al principio de su carrera, si es que lo hacen. El famoso almirante Keppel, entonces un comodoro de tan solo veinticuatro años, asignado a un comando en el Mediterráneo, lo envió a Plymouth para reparar su barco. Aquí, en la casa de Lord Edgcumbe, se encontró con el joven pintor, y se sintió tan complacido con su trato cortés y su naturaleza amable y sincera que le ofreció pasaje en su barco. La oferta fue aceptada con gusto, y partieron hacia Lisboa, el 11 de mayo de 1749. Desde allí partieron hacia Cádiz, Gibraltar, Tetuán, Argel, la isla de Menorca, donde Reynolds pintó a casi todos los oficiales de la guarnición, y luego a Génova. Livorno, Florencia y, finalmente, Roma. "Ahora", dijo, "estoy en el punto más alto de mis deseos,

Permaneció en Roma dos años, sus hermanas casadas, la señora Palmer y la señora Johnson, adelantando el dinero para sus gastos. Estudió y copió muchas de las obras de Rafael, Michael Angelo, Tiziano, Rubens, Rembrandt y otros, y llenó varias revistas con sus notas de arte. Dos de estos libros ahora se conservan cuidadosamente en el Museo Británico, dos en el Museo Sloane y varios en la Galería Lenox en Nueva York.

Al principio, Reynolds estaba decepcionado con las obras de Rafael, pero, dijo, "ni por un momento concebí ni supuse que el nombre de Rafael, y [Pg 326]aquellas admirables pinturas en particular, debían su reputación a la ignorancia y el prejuicio de la humanidad, por el contrario, no saborearlos como era consciente de que debería haberlo hecho fue una de las cosas más humillantes que me han pasado. Me encontré en medio de obras ejecutadas sobre principios con los que no estaba familiarizado.

"Sentí mi ignorancia y me sentí avergonzado. Todas las nociones indigestas de pintura que había traído de Inglaterra, donde el arte estaba en su punto más bajo, no podía, de hecho, ser más bajo, estaban totalmente hechas. con y erradicado de mi mente. Era necesario, como se expresa en una ocasión muy solemne, que yo debería ser como un niño pequeño. A pesar de mi decepción, procedí a copiar algunos de esos excelentes trabajos. Los vi una y otra vez; Incluso me afectó sentir sus méritos y admirarlos más de lo que realmente creía. En poco tiempo, un nuevo gusto y nuevas percepciones comenzaron a aparecer sobre mí, y estaba convencido de que originalmente había formado una falsa opinión sobre la perfección del arte, y que este gran pintor tenía derecho al alto rango que posee en el estimación del mundo ...

"Habiendo desde ese período con frecuencia giró el tema en mi mente, ahora soy claramente de la opinión de que un gusto por las excelencias superiores del arte es un gusto adquirido, que ningún hombre poseía sin un largo cultivo y gran trabajo y [Pág. 327]atención ... Es el estilo florido que ataca a la vez, y cautiva el ojo, por un tiempo, sin satisfacer el juicio. Tampoco la pintura en este aspecto difiere de otras artes. Un gusto justo y poético y la adquisición de un buen oído musical discriminativo es igualmente la obra del tiempo ".

Al hacer los estudios de Raphael en el Vaticano, Reynolds tuvo un resfriado tan severo que produjo sordera, de la que nunca se recuperó, y se vio obligado a usar una trompeta durante toda su vida. No pudo evitar observar la superficialidad del turista promedio. Él dijo: "Algunos ingleses, mientras yo estaba en el Vaticano, vinieron allí, y pasaron más de seis horas escribiendo todo lo que el anticuario les dictaba. Casi nunca miraron las pinturas todo el tiempo. En lugar de examinar las bellezas del obras de fama, y ​​por qué fueron estimadas, solo investigan el tema de la imagen y el nombre del pintor, la historia de una estatua y dónde se encuentra, y lo anotan ".

Más tarde, Reynolds viajó a Bolonia, Módena, Parma y Venecia, estudiando los métodos de los pintores venecianos. Él dice: "Cuando observé un efecto extraordinario de la luz y la sombra en cualquier imagen, saqué una hoja de mi cartera y oscurecí cada parte con la misma gradación de luz y sombra que la imagen, sin tocar el papel blanco. representar la luz, y esto sin ninguna atención al sujeto, o al dibujo de las figuras. Algunas pruebas de este tipo [Pág. 328]será suficiente para dar su conducta en la gestión de sus luces. Después de algunos experimentos, encontré el papel borrado casi igual. Su práctica general parecía ser, permitir no más de una cuarta parte de la imagen para la luz, incluyendo en esta parte las luces principales y secundarias; otro cuarto para mantenerse lo más oscuro posible; y la mitad restante se mantuvo en mezzotint o media sombra. Rubens parece haber admitido bastante más luz que un cuarto, y Rembrandt mucho menos, apenas un octavo: por esta conducta, la luz de Rembrandt es extremadamente brillante, pero cuesta demasiado; el resto de la imagen se sacrifica a este único objeto ".

Reynolds ansiaba estar en casa otra vez. Tan grande era su amor por Inglaterra que cuando, en Venecia, escuchó en la ópera una balada que había sido popular en Londres, le provocó lágrimas en los ojos.

Reynolds se estableció en Londres a su regreso del continente, después de pasar tres meses en Devonshire. Tomó una suite de hermosos apartamentos en St. Martin's Lane, su hermana Frances, seis años más joven que él, siendo su ama de llaves. Ella no pudo hacer feliz a su hermano, a través de su peculiar temperamento. Ella era, dice Madame d'Arblay, "una mujer valiosa y comprensiva, pero de carácter singular; quien, desafortunadamente para sí misma, cometió, a lo largo de la vida, el gran error de alimentar una singularidad que era su perdición, como si tuviera sido su mayor bendición .... era la de vivir en una perplejidad habitual de [329 Pg]mente y la irresolución de conducta, que a ella misma estaba atormentando sin descanso, ya todos a su alrededor era broma fatigoso.

"Lo que ella sugirió o planeó un día fue revertido al siguiente, aunque recurrió al tercero, como si simplemente fuera rechazado nuevamente en el cuarto, y así sucesivamente casi sin interrupción, ya que no llamó los cambios en sus opiniones y diseños, en Para ponerlos en armonía y practicar, pero vacilando, para provocar nuevas combinaciones y dificultades, hasta que se encontró en medio de obstrucciones tan caóticas como podría entrar sin ningún propósito, pero debe dejarse que suene su propio repique. , y comenzar de nuevo justo donde empezaron al principio ".

Frances copió las fotos de su hermano, copias que, según Reynolds, "hacen reír a los demás y yo lloro". El Dr. Samuel Johnson dijo que ella estaba "muy cerca de la pureza misma"; y de su "Ensayo sobre el gusto", "Hay en estas pocas páginas o comentarios tal profundidad de penetración, tanta delicadeza de observación, como Locke o Pascal podrían estar orgullosos".

Reynolds ahora pintó los retratos de Sir James Colebrooke, la duquesa de Hamilton, la condesa de Coventry y los duques de Devonshire y Grafton. Las dos mujeres fueron dos bellas hermanas irlandesas. Horace Walpole nos dice "cómo incluso la noble muchedumbre en el salón trepó a sillas y mesas para mirarlos, cómo sus puertas fueron atestadas por multitudes ansiosas de verlos meterse en sus sillas, y lugares tomados temprano en los teatros [Pg] 330)cuando se esperaba, cómo setecientas personas se quedaron sentadas toda la noche, en una posada de Yorkshire, para ver a la duquesa de Hamilton subir a su butaca por la mañana, mientras un zapatero de Worcester ganaba dinero mostrando el zapato que estaba haciendo para la condesa de Coventry ".

Este último, el mayor y más adorable, murió siete años después de su matrimonio, por consumo. La duquesa de Hamilton, Reynolds volvió a pintar cinco años después, y una tercera vez con un vestido rojo y un sombrero, a caballo, el duque parado cerca de ella.

"El deseo evidente que tenía Reynolds", escribe Northcote, su alumno y biógrafo, "para hacer sus imágenes perfectas al máximo de su capacidad, y en cada caso sucesivo para superar a la primera, ocasionó su frecuencia haciéndolas inferiores a lo que tenían estado en el curso del proceso, y cuando se le observó que probablemente él nunca había enviado al mundo ninguna de sus pinturas en un estado tan perfecto como lo había sido, respondió que creía que la observación era muy simplemente, pero que, sin embargo, ciertamente ganó terreno en general, y se mejoró con el experimento; y agrega: "si no eres lo suficientemente valiente como para correr el riesgo de perder, nunca puedes esperar ganar".

"Con el mismo deseo de avanzar en el arte, lo escuché decir que cada vez que un nuevo retratado buscaba un retrato, siempre lo comenzaba con la total determinación de hacer de él la mejor película que había pintado; él [Pág. 331]permite que sea una excusa por su fracaso al decir 'el tema fue malo para una película'; siempre había naturaleza, observaba, que, si se la trataba bien, era totalmente suficiente para ese propósito ".

El retrato de su amigo el almirante Keppel, de pie en una playa de arena, y detrás de él un mar tempestuoso, hizo mucho para establecer la reputación de Reynolds. Pintó otras ocho fotos de este valiente hombre, que ingresó a la armada a los diez y a los dieciocho había recorrido el mundo.

"Keppel fue el primero de muchos héroes pintados por Reynolds", escribe Leslie, "que nunca fue destacado, ni siquiera por Velásquez, en la expresión de heroísmo. Tan ansioso estaba de hacer toda la justicia posible a su valiente amigo, y tan difícil lo hizo él lo encuentra para complacerse a sí mismo, que después de varias sesiones borró todo lo que había hecho, y comenzó la imagen de nuevo ...

"Desde un primer momento, Reynolds adoptó lo que recomendó encarecidamente en sus Discursos, la práctica de dibujar con el lapicero en lugar de la creyón portuaria, y este uso constante del pincel le daba un dominio del instrumento, si alguna vez se igualaba, sin duda alguna. nunca superado, ya que hay maravillas de delicadeza y de acabado en su ejecución, combinado con una facilidad y un espíritu como ningún otro en los lienzos de cualquier otro pintor. Estoy lejos de querer decir que en las obras de otros grandes maestros no hay muchos excelencias que Reynolds no poseía, pero lo que yo señalaría es que, aunque estuvo toda su vida estudiando las obras [Pg 332]de otros artistas, no pudo, y fue una suerte que no pudo, escapar de su propia manera en los suyos ".

mostró todos los colores que podía hacer sin él. Como alternadamente dejé cada color, probé cada nuevo color, y con frecuencia, es bien sabido, fallé ...

"Me consideraba a mí mismo como un gran juego y, en lugar de comenzar a ahorrar dinero, lo extendí más rápido de lo que lo conseguí, al comprar los mejores ejemplos de arte que se podía producir, incluso pedí prestado dinero para este propósito. La posesión de imágenes de Tiziano, Vandyck, Rembrandt, etc., la considero como la mejor clase de riqueza ". Él dijo: [Pág. 333]para obtener una de las mejores obras de Tiziano, él "estaría dispuesto a arruinarse a sí mismo".

Reynolds probablemente nunca fue superado en el dibujo de la cara, pero no siempre fue correcto en la forma humana, debido al conocimiento insuficiente de la anatomía.

Durante el segundo año de Reynolds en Londres, tuvo ciento veinte asistentes, duques y duquesas, miembros del Parlamento y bellezas reinantes. El de la Sra. Bonfoy, hija del primer Lord Eliot, es, dice Leslie, "uno de sus retratos femeninos más bellos, y en perfecto estado de conservación. La dama está pintada como una media longitud, con un vestido verde, con una mano en su cadera, y la cabeza vuelta, con esa gracia inimitable de la que Reynolds era el maestro más allá de todos los pintores que alguna vez pintó mujeres ".

Reynolds ya se había hecho amigo del Dr. Samuel Johnson, de gran corazón y gran espíritu, que iba y venía a todas horas al hogar del artista, y que, cuando estaba a punto de ser arrestado por deudas triviales, se hacía amigo una y otra vez de el bolso del artista. En 1756, Reynolds pintó para él una media longitud de Johnson, con un bolígrafo en la mano, sentado en una mesa. Esta imagen se usa en Boswell's Life.

Para "Idler" de Johnson, Reynolds escribió tres artículos, se sentó una noche entera para completarlos y al hacerlo se enfermó por un tiempo.

También pintó a un muchacho joven, el hijo del Dr. Mudge, quien estaba muy ansioso por visitar a su padre [Pág. 334]en su decimosexto cumpleaños, pero se lo previno por enfermedad. "No importa, yo te voy a enviar a su padre", dijo Reynolds, y envió un parecido hablando, que era por supuesto un regalo. Rara vez, sin embargo, hizo regalos de sus imágenes, ya que dijo que por lo general no se valoraban a menos que se pagara.

Por esta época, murió Sir William Lowther, un joven millonario, dejando veinticinco mil dólares a cada uno de los trece compañeros. Cada compañero le encargó a Reynolds que le pintara el retrato de un amigo tan considerado y generoso.

En 1758 y 1759, el artista estaba abrumado por el trabajo. En un año había ciento cincuenta asistentes, entre ellos el Príncipe de Gales, después George III; Lady Mary Coke, que luego se cree que estuvo secretamente casada con el duque de York, hermano de Jorge III; y la bella y frágil Kitty Fisher, muy agradable y vivaz, que habla francés con gran fluidez, que murió cinco años después de su matrimonio, "una víctima de los cosméticos", se dice. Sir Joshua pintó siete hermosos retratos de ella. Lo más interesante es que la sostiene sosteniendo una paloma en su regazo, mientras que su compañero está a punto de descender desde un sofá en el que está reclinada. Hay tres de estos, uno en la colección Lenox en Nueva York.

Reynolds también pintó el famoso Garrick este año, y trece años después Garrick y su esposa. [Pg 335]a la vez el hombre más cortés, genial, adolorido y sensible; lleno de bondad, pero siempre peleando; planeando aplausos incluso en la sociedad de sus amigos más íntimos; un escritor inteligente, un ingenio y un amigo de ingenio.

"La señora Garrick, aunque siempre era el encanto y el encanto de la casa de Garrick, ya no era la encantadora Eva Maria Violette, con sus piernas ligeras, riendo por amor a quien Garrick, veinticinco años antes, se había vestido con ropa de mujer que él podría deslizar una carta en su silla, sin comprometerla, u ofender a su vigilante protectora, Lady Burlington, y que había hechizado al mundo como bailarina, mientras que ella ganaba amigos entre los titulados y los [Pág. 336]genial por su gracia, buen humor y modesta dulzura de disposición. En la galería de Lord Normanton hay un boceto fascinante de ella, que debe haber sido pintado en los primeros años de su relación con sir Joshua. Ligero como es, aquellos que han visto no lo olvidarán fácilmente. En la imagen de ella sentada con su marido, pintada este año, aparece como un personaje matrona, con una cara amable, sensible y amable; el vestido está pintado con singular fuerza y ​​libertad ".

En 1759, Reynolds pintó su primera Venus, reclinándose en un paisaje boscoso, mientras que Cupido mira a través de las ramas. Mason, el poeta, escribe: "Cuando estaba pintando su primera Venus, yo estaba con frecuencia cerca de su caballete, y aunque antes de llegar a la ciudad su imagen era un tanto atrevida, y la actitud totalmente decidida, sin embargo, por casualidad, lo visité cuando estaba terminando la cabeza de una hermosa niña de dieciséis años, quien, según me dijo, era la hija de su hombre Ralph, y cuyo pelo rubio, en bellos rizos naturales, fluía detrás de su cuello con gracia.

"Pero una segunda visita casual me presentó un objeto muy diferente: él estaba pintando el cuerpo, y en su silla de asiento se colocó a una mendiga muy miserable, con un niño, no mayor de un año, completamente desnudo, sobre ella. vuelta. Como puede imaginarse, no pude evitar dar testimonio de mi sorpresa al verlo pintar el clavel de la diosa de la belleza de un niño pequeño, que parecía haber sido alimentado más bien con ginebra que con leche [Pg 337], y diciendo que "me preguntaba si no había adoptado un modelo más saludable"; pero él respondió, con su ingenuidad habitual , que, 'lo que sea que yo piense, la carne del niño lo ayudó a dar una cierta morbideza su propio color, al que pensó que difícilmente podría llegar si no tuviera ese objeto, cuando era extremo (como ciertamente lo era), ante sus ojos ".

Entre los muchos retratos famosos de este año y el siguiente fue el de la condesa Waldegrave, la bella sobrina de Horace Walpole, María, luego Duquesa de Gloucester. El conde era el amigo más confiable de Jorge II y, durante un corto tiempo, primer ministro. Walpole menciona a la condesa acurrucada en el parque un domingo cuando estaba en compañía de Lady Coventry, por lo que varios sargentos de los guardias marcharon delante y detrás de ellos para alejar a la multitud admirada. También la de la bella Elizabeth Gunning, luego duquesa de Argyle, y la hermana del almirante Keppel, luego marquesa de Tavistock. "Este es uno de los retratos femeninos más bellos y mejor conservados del pintor. El vestido es blanco, con una rosa en el pecho y una expresión inimitablemente virginal y gentil".

Este año, Reynolds se mudó a un hermoso hogar en Leicester Square, donde permaneció mientras vivió, teniendo un hogar suburbano en Richmond Villa. Su propia sala de pintura era octogonal, "de unos veinte pies de largo y dieciséis de ancho. La ventana que daba la luz a la habitación era [Pág. 338]cuadrada, y no mucho más grande que la mitad del tamaño de una ventana común en una casa privada, mientras que la parte inferior de esta ventana estaba a nueve pies y cuatro pulgadas del piso. La silla para sus asistentes estaba levantada a dieciocho pulgadas del piso y encendió las ruedas. Sus paletas eran las que están sostenidas por un mango, no las El lienzo de sus lápices era largo, medía unos diecinueve centímetros. Pintó en la parte más cercana a la ventana y nunca se sentó cuando trabajaba.

Ahora había elevado sus precios a veinticinco, cincuenta y cien guineas para las tres clases de retratos: cabeza, media longitud y largometraje, y sus ingresos de su trabajo eran de treinta mil dólares al año. Él compró, dice Northcote, "un carro en los paneles del cual estaban pintadas curiosamente las cuatro estaciones del año en figuras alegóricas. Las ruedas estaban adornadas con follajes tallados y dorados, las libreas también de sus sirvientes estaban atadas con plata. no teniendo tiempo libre para exhibir este esplendor, insistió en que su hermana Frances debería salir con él tanto como fuera posible, y dejar que se lo viera en las calles públicas para hacer un espectáculo, que era muy reacio. a ser una persona de gran timidez de disposición, ya que siempre atrajo la mirada del pueblo y la avergonzó verla.[Pg 339] mundo. Sabía que se preguntaría de quién era su gran carro, y que, cuando se lo dijera, daría una fuerte indicación de su gran éxito y, por ese medio, tendería a aumentarlo ".

Al año siguiente, Reynolds pintó, entre otros, al reverendo Laurence Sterne, "en este momento el león de la ciudad, se involucró catorce de profundidad en la cena", su cabeza al revés con su éxito y fama ", como consecuencia de la aparición de la primera entrega de su 'Tristram Shandy'. "La imagen está ahora en la galería del Marqués de Lansdowne, por quien fue comprado a la muerte de Lord Holland.

"La peluca de Sterne", escribe Leslie, "estaba sujeta a extrañas posibilidades por el humor que prevalecía en su portador. Cuando por error arrojó una buena hoja de manuscrito en el fuego en lugar de la sucia, nos dice que arrebató de su peluca, "y la lanzó perpendicularmente, con toda la violencia imaginable, hasta la parte superior de la habitación". Mientras estaba sentado frente a Reynolds, esta misma peluca se las había arreglado para apartarse un poco, y el pintor, con esa disposición de aprovecharse del accidente, al que le debemos tantas de las deliciosas novedades de sus obras, lo pintó entonces, porque él debe haber sabido que una mitra no se sentaría mucho alfil en la cabeza delante de él, y es sorprendente lo que un aire Shandean esta venial impropiedad de la peluca le da a su dueño ...

"En 1768, Sterne yacía moribundo en la 'tienda de bolsa de seda en Old Bond Street,' sin un amigo a cerrar su [Pág 340]ojos. Nadie más que una enfermera contratada estaba en la sala, cuando un lacayo, enviado desde una cena En la mesa donde se reunía una fiesta alegre y brillante -los duques de Roxburgh y Grafton, los condes de marzo y Ossory, David Garrick y David Hume- para preguntar cómo lo hacía el doctor Sterne, la mujer de la tienda le pidió que subiera al piso de arriba. Encontró a Sterne muriendo. En diez minutos, 'Ahora ha llegado', dijo, levantó la mano como para detener un golpe y murió en un minuto.

"Sus laureles, como eran, todavía eran verdes. La ciudad estaba sonando con el éxito del 'Viaje Sentimental', recién publicado ... El funeral de Sterne fue tan inútil como su lecho de muerte. Becket, su editor, el único que siguió el cuerpo hasta su tumba poco conocida, en el cementerio de la parroquia de Marylebone, cerca de la horca de Tyburn ... Su tumba fue marcada por los ladrones de cadáveres, el cadáver desenterrado y vendido al profesor de anatomía en Cambridge. Un estudiante presente en la disección reconoció bajo el bisturí la cara del ingenio brillante y el león de Londres de unas pocas temporadas antes ".

En 1761, el año del matrimonio y la coronación de Jorge III., Reynolds pintó a tres de las más bellas de las diez damas de honor, Lady Elizabeth Keppel; Lady Caroline Russell, "de medio cuerpo, sentada en un asiento de jardín, con una túnica bordada de armiño azul sobre un chaleco de satén blanco. Es encantadora, con una expresión franca, alegre e inocente, y tiene una mascota Blenheim spaniel en su regazo [Pg 341]-Un regalo de amor, supongo, del duque de Marlborough, con quien se casó el próximo año; "y Lady Sarah Lenox, a quien Jorge III había amado, y que se habría casado si su consejo no se lo hubiera impedido. Se casó, seis años después Sir Charles Bunbury, amigo de sir Joshua, se divorció, se casó con el general Napier y se convirtió en la madre de dos ilustres hijos, Sir William y Sir Charles. Cuatro años más tarde, Reynolds pintó otra imagen exquisita de ella "arrodillada ante un taburete antes de un incendio" trípode, sobre el cual la tríada de las Gracias la desprecia mientras hace una libación en su honor ... Lady Sarah todavía estaba en pleno brillo de esa belleza singular que, se susurraba, hacía cuatro años había ganado el corazón del rey, y todos colocaron una reina inglesa sobre el trono. Aunque el colorido ha perdido gran parte de su riqueza,

Cinco años después de esto, Lord Tavistock, un joven de rara promesa, que se había casado con Lady Keppel, murió al caerse de su caballo. Su bella esposa nunca se recuperó de este duelo, y murió en pocos meses en Lisboa, de un corazón roto.

Todos estos años fueron extremadamente ocupados para el artista distinguido. No le gustaban los visitantes ociosos, diciendo: "Estas personas no consideran que mi [Pg 342]tiempo valga, para mí, cinco guineas por hora". Pertenecía a varios clubes literarios y sociales, y fue un amigo devoto y de toda la vida para hombres como Edmund Burke, Johnson y Goldsmith.

Cuando estaba enfermo, Johnson le escribió: "Si la diversión de mi compañía puede alegrar la languidez de una recuperación lenta, no demoraré un día en acudir a usted, porque no sé cómo puedo promover tan eficazmente mi propio placer como complaciéndote, en quien, si te perdiera, debería perder casi al único hombre al que llamo amigo ".

Reynolds había elevado sus precios a treinta guineas por cabeza, setenta por media, y ciento cincuenta por un largometraje, la mitad por pagar en la primera sesión.

En 1766, cuando tenía cuarenta y tres años, un visitante frecuente del estudio era Angélica Kauffman, la bonita artista suiza, a la que suele escribir en sus cuadernos como «la señorita Ángel», y a la que se cree que amaba y con la que deseaba casarse. Ella tenía, en este momento, veinticinco años, era muy atractiva y admirada por todos por su genio y belleza.

La Sra. Ellet, en sus "Mujeres artistas", dice: "A la edad de nueve años, esta niña de genio fue muy notoria debido a sus maravillosas fotografías en colores pastel. Cuando su padre dejó Morbegno, en Lombardía, en 1752, para residir en Como, encontró un mayor margen para su talento ingenioso y mejor instrucción en esa ciudad, y, además de su práctica con el pincel y el lápiz, se dedicó a los estudios en [Pg 343]literatura general y en la música. el último fue tan rápido, y el talento demostrado así lo decidió, además de la posesión de una voz inusualmente buena, que sus amigos, unos años después, instaron a que su vida se dedicara a la música. Ella misma estaba indecisa por algún tiempo a la cual vocación, ella debe consagrar sus poderes ".

En la ciudad natal de su padre, Schwarzenberg, Angélica pintó al fresco las figuras de los Doce Apóstoles después de los grabados en cobre de Piazetta, un trabajo inusual para una mujer. Después de algunos años en Milán y Florencia, Angelica fue a Roma en 1763, donde pintó el retrato de Winkelmann, que entonces tenía sesenta años, y otras personas famosas, y fue llevada a Londres por la consumada Lady Wentworth, esposa del residente británico.

Aquí, dice la Sra. Ellet, "encontró abierta para ella una carrera de brillante éxito, que producía muchas ganancias pecuniarias. Sus talentos y maneras ganadoras la elevaron a patrones y amigos entre la aristocracia. Las personas unidas a la corte contrataron sus servicios profesionales, y el pintor más famoso en Inglaterra, Sir Joshua Reynolds, pertenecía al círculo de sus amigos ... Fue nombrada entre los pintores de la Royal Society y recibió el raro honor, para una mujer, de un nombramiento para una cátedra en la Academia de Artes de Londres, siendo, mientras tanto, universalmente reconocido por ocupar una posición brillante en los mejores círculos de la sociedad de moda ".

Reynolds pintó su retrato dos veces, y ella [Pg 344]pintó el suyo para su amigo, el Sr. Parker de Saltram. Ella fue declarada por algunas personas como "una gran coqueta". Una vez ella profesó enamorarse de Nathaniel Dance; a la próxima visita revelaría el gran secreto, "que estaba muriendo por Sir Joshua Reynolds".

Cuando en el apogeo de su fama, ya sea porque había rechazado a un señor prominente, que buscaba vengarse, o por los celos de otro artista, se le practicaba un terrible engaño.

"Un aventurero de bajo nacimiento", dice la señora Ellet, "que asumió el nombre de un caballero de rango y carácter, el de su maestro, el conde Frédéric de Horn, jugó un papel destacado en la sociedad de Londres en ese momento, y fue hábil suficiente para engañar a aquellos con quienes se relacionó. Se acercó a nuestro artista, que tenía entonces unos veintiséis años, y en el florecimiento de su existencia. Hizo sus respetos como uno que rindió el más profundo homenaje a su genio, y luego pasó al carácter de amigo modesto y simpatizante. Finalmente, apeló a su generosidad romántica, representándose a sí mismo como amenazado con una terrible desgracia, de la que solo podía salvarlo al aceptarlo como su esposo. Un matrimonio repentino y secreto, afirmó, fue necesario.

"Pobre Angélica, que había evitado el amor en las riberas de Como y bajo los resplandecientes cielos de Italia, y desde su llegada a Londres había rechazado muchas ofertas de la alianza más ventajosa, que podría permanecer libre para dedicarse a su arte, [ Pg 345]fue atrapado en una trampa fina y cedió a la piedad caballerosa por una que creía digna del afecto de su corazón. El matrimonio fue celebrado por un sacerdote católico, sin la formalidad de las escrituras y sin testigos.

"Angélica había recibido encargos para pintar a varios miembros de la familia real y personajes eminentes de la corte, y su talento le había procurado el aviso favorable de la Reina de Inglaterra. Un día, mientras pintaba en el Palacio de Buckingham, su Majestad entró en conversación con ella, y Angélica le comunicó a su amiga real el hecho de su matrimonio. La reina la felicitó y envió una invitación al conde de Horn para que se presentara en la corte. Sin embargo, el impostor no se atrevió a aparecer tan abiertamente, y Se mantuvo muy cerca de casa, porque sabía que no pasaría mucho tiempo antes de que se descubriera el engaño.

"Por fin, las sospechas del padre de Angélica, a quien se le había dado a conocer su matrimonio, lo llevaron a indagaciones, que fueron ayudadas por amigos influyentes. Por esta época, algunos dicen que el recuento real regresó, y se sorprendió de ser frecuente Felicitó por su matrimonio. Luego vino el mortificante descubrimiento de que el pretendido conde era un impostor bajo. La reina informó a Angélica y le aseguró su simpatía.

"El sujeto había sido inducido a buscar la mano de la pobre niña sólo por motivos de codicia, deseando poseer las propiedades que había adquirido [Pág. 346]por su trabajo. Ahora deseaba obligarla a tomar un vuelo apresurado desde Londres. irrevocablemente ligada a él, Angélica resolvió someterse a su destino, pero su firmeza y fuerza de la naturaleza le permitieron evadir el cumplimiento de su requisa de que debía abandonar Inglaterra, hasta que se le diera a conocer la verdad, que él se llamaba a ella El marido ya estaba casado con otra mujer, todavía vivía. Este descubrimiento hizo peligroso que el impostor permaneciera en Londres, y se vio obligado a volar solo, después de someterse involuntariamente a la necesidad de devolver unas trescientas libras obtenidas de su víctima, a lo cual no tenía ningún derecho.

"El matrimonio falso fue, por supuesto, inmediatamente declarado nulo. Estas circunstancias infelices de ninguna manera disminuyeron el interés y el respeto manifestado por la dama que, al arrancar la rosa de la vida, había sido herida tan gravemente por sus espinas; al contrario, recibió más atención que nunca y recibió varias ofertas de matrimonio irreprochables, pero todas fueron rechazadas, ella eligió vivir solo para su profesión ...

"Después de quince años de residencia en Inglaterra, cuando el médico que atendió a su padre sufridor le aconsejó regresar a Italia, y el inválido expresó su temor de morir y dejarla desprotegida, Angélica cedió a las súplicas de sus padres y le tendió la mano al pintor Antonio Zucchi ".

Tenía entonces cincuenta y tres años, y ella cuarenta. Vivió catorce años después de esto, y el matrimonio parece [Pág. 347]haber sido feliz. Pasó gran parte del tiempo en Roma, donde Angelica se hizo amiga de Goethe, Herder y otros. Goethe dijo de ella: "La buena Angélica tiene un talento extraordinario y, para una mujer, realmente inaudito: uno debe ver y valorar lo que hace, y no lo que deja sin hacer. Hay mucho que aprender de ella, particularmente en cuanto al trabajo, porque lo que ella hace es realmente maravilloso ... La luz y el placer en la forma y el color, en el diseño y la ejecución, distinguen las numerosas obras de nuestro artista. Ningún pintor viviente la supera en dignidad, ni en el delicado gusto con el que maneja el lápiz ".

Su "Allegra" y "Penserosa", "Venus y Adonis", "La muerte de Heloïse", "Safo inspirado por el amor", "Leonardo da Vinci muriendo en los brazos de Francisco I.", "El regreso de Arminio". pintado para José II., y la "Virgen Vestal", se encuentran entre sus obras más conocidas. Ella murió siete años después de su marido, y, como en el funeral de Rafael, sus últimas fotos fueron llevadas después de su féretro. Fue enterrada en St. Andrea della Fratte, y su busto fue preservado en el Panteón. Tal es la triste historia de la mujer a la que Reynolds creía que amaba y con la que deseaba casarse.

En 1768 se fundó la Real Academia, principalmente por los esfuerzos de West, el pintor y Sir William Chambers. Reynolds fue elegido por unanimidad como su primer presidente, y fue inmediatamente nombrado caballero por el rey. Dejó una modelo para ir a St. James y recibir el honor, y luego regresó [Pg 348]a su modelo. Cuando el presidente pronunció su primer discurso, probablemente a causa de su sordera, no habló lo suficientemente fuerte para ser escuchado. Un noble le dijo: "Sir Joshua, lee su discurso en un tono tan bajo que apenas escuché una palabra de lo que dijo".

"Eso fue para mi ventaja", dijo Sir Joshua, con una sonrisa.

Reynolds sugirió la adición de algunos distinguidos miembros honorarios a la Academia: el Dr. Johnson, como profesor de Literatura Antigua; Goldsmith, profesor de Historia Antigua, y otros. Goldsmith escribió a su hermano, dice Allan Cunningham, en su Life of Reynolds: "Lo interpreté más como un cumplido para la institución que como un beneficio para mí. Honores para alguien en mi situación son algo así como volantes para un hombre que quiere una camisa. "

Goldsmith estaba muy encariñado con Reynolds, y le dedicó su "aldea desierta" en estas palabras: "No puedo tener expectativas, en una dirección de este tipo, ya sea para agregar a su reputación o para establecer la mía. Puede ganar nada de mi admiración, ya que soy ignorante del arte en el que se dice que sobresalen, y puedo perder mucho por la severidad de su juicio, ya que pocos tienen un gusto más justos en la poesía que usted. Estableciendo interés, por lo tanto, a un lado, a lo que nunca le presté mucha atención, debo ser complacido en este momento al seguir mis afectos. La única dedicación que hice fue a mi hermano, porque lo amaba más que a [Pág. 349] a lamayoría de los otros hombres. Él está muerto desde entonces. yo para inscribirte este poema ".

En la primera exhibición de la Academia, entre las imágenes que más llamaron la atención se encontraban la señorita Morris de Sir Joshua como Hope amamantando al amor, la dama era hija de un gobernador de una de las islas de la India occidental y, pasando por el escenario. como Julieta, estaba tan dominada por la timidez que se desmayó y murió poco después, la duquesa de Manchester y su hijo, como Diana desarmando a Cupido; y la hermosa Sra. Crewe, la hija de Fulke Greville, a quien pintó a los dieciséis años como Psique, ya los diecinueve años, cuando St. Genevieve leía en medio de su rebaño.

Tom Taylor dice: "La Sra. Crewe debería clasificar como una de sus imágenes más bellas, más conmovedora y patética en la expresión dada por la actitud en lugar de la cara, porque los ojos están echado sobre el libro y las características están casi ocultas de la mano que sostiene la cabeza. El paisaje es hermoso en color, y alivia poderosamente a la figura, vestida con un sencillo vestido blanco, cuya luz se distribuye a través de la imagen por las ovejas que comen o descansan sobre su hermosa pastora. la armonía y simplicidad de la imagen, y la llama, no injustamente, 'una de sus mejores' ".

Cada año, los discursos de Reynolds fueron escuchados con entusiasmo en la Academia. "Una gran parte de la vida de cada hombre", dijo, "se debe gastar en la recolección de materiales para el ejercicio del genio. [Pg 350]La invención es pequeña pero nueva combinación. Nada puede venir de nada. De ahí la necesidad de conocer las obras de sus predecesores. Pero de estos, ¿quiénes van a ser modelos, los guías? "La respuesta es:" Esos grandes maestros que han viajado con éxito por el mismo camino ... Traten de imaginar cómo se habrían conducido un Michael Angelo o un Rafael, y trabaje en la creencia de que su imagen debe ser vista y observada por ellos. Incluso entrar en una especie de competencia con estos grandes maestros; pinta un tema como el de ellos; un compañero para cualquier trabajo que pienses que es un modelo. Pon a prueba tu propio trabajo con el modelo ... Deja que tu creyón de puerto nunca se salga de tu control. Dibuja hasta dibujar tan mecánicamente como escribes. Pero, en cada oportunidad, pinta tus estudios en lugar de dibujarellos. La pintura comprende tanto el dibujo como el color. Los venecianos lo sabían, y han dejado pocos bocetos en papel ... No dependan de su propio genio; si tienes grandes talentos, la industria los mejorará; si tiene capacidades moderadas, la industria proporcionará su deficiencia. Nada se niega a un trabajo bien dirigido; nada se puede obtener sin él ... Sin el amor de la fama nunca se puede hacer nada excelente; pero por una sed excesiva e indistinguible después de esto, llegarás a tener puntos de vista vulgares; degradarás tu estilo y tu gusto se corromperá por completo ... Menciono esto porque nuestras exhibiciones producen efectos tan admirables al nutrir [Pág. 351]la emulación y la invocación del genio también tienen una tendencia traviesa al seducir al pintor con la ambición de complacer indiscriminadamente a la multitud mixta de personas que recurren a ellos ".

La Capella Sistina es la producción del genio más grande que jamás se haya empleado en las artes ... Si no visitas el Vaticano a menudo, y particularmente la Capella Sistina, dejarás de recibir esa peculiar ventaja que Roma puede brindar sobre todas las demás ciudades en el mundo. En otros lugares encontrarás moldes de las antigüedades y fotos de los grandes maestros, pero es solo ahí puedes formarte una idea de la dignidad del arte, ya que solo allí puedes ver las obras de Michael Angelo y [Pg 352]Raphael. Si no los saboreas al principio, lo que probablemente sea el caso, ya que no tienen ninguna de esas cualidades que son cautivadoras a primera vista, nunca dejes de mirar hasta que sientas que algo como la inspiración te invade, hasta que pienses que todos los demás pintores son insípidos. en comparación, y para ser admirado solo por pequeñas excelencias ".

En 1770, Sir Joshua pintó una imagen llamada "Los bebés en el bosque", que ahora está en la colección de Viscount Palmerston. A Reynolds le encantaba encontrar pintorescos niños mendigos en la calle, y los enviaba a su estudio para pintarlos. Northcote dice que a menudo escucharía la voz de una pequeña niña abandonada, vestida con la sensación de estar sentada, que diga lastimeramente: "Señor, -siento, ¡estoy cansado!"

"Ocurrió una vez", dice Leslie, "como probablemente sucedió a menudo, que una de estas pequeñas personas se durmió, y en una actitud tan hermosa que sir Joshua inmediatamente guardó la imagen en la que estaba trabajando, y tomó una fresca Después de dibujar la pequeña modelo tal como estaba, se produjo un cambio en su posición, movió su lienzo para hacer que el cambio fuera mayor, y, para cumplir con el propósito que había concebido, dibujó de nuevo al niño. El resultado fue la imagen de los 'Babes in the Wood' ".

Este año, Sir Joshua trajo a la hija de trece años, Theophila, a su hermana viuda, la señora Palmer, para vivir con él en Londres, y tres años más tarde a su hermana mayor, Mary, que luego se convirtió en la marquesa de Thomond. Pintó a Theophila, llamada Offy, como "A Girl [Pg 353]Reading", en la que la joven señorita se ofendió y dijo: "Creo que podrían haber puesto 'A Young Lady'".

Sir Joshua se ofreció a llevar a su casa a los hijos de su otra hermana, la señora Johnson -no había olvidado cómo estas dos hermanas le habían prestado dinero cuando era pobre-, pero la señora Johnson rechazó su oferta, temiendo las tentaciones de Londres, y se opone en gran medida al hábito de pintar de su hermano los domingos. Un hijo entró en la iglesia y murió joven; otro fue a la India, y Reynolds se interesó mucho por su bienestar. Más tarde, dos de las hijas de la Sra. Johnson vivieron con Sir Joshua.

En 1773, pintó y exhibió "The Strawberry Girl", que representa a Offy Palmer, arrastrándose tímidamente, y mirando ansiosamente a su alrededor con sus grandes ojos negros. Sir Joshua siempre sostuvo que esta era una de las "media docenas de cosas originales" que dijo que ningún hombre excedió en el trabajo de su vida. Más tarde, el cuadro fue comprado por el marqués de Hertford por diez mil quinientos dólares.

FS Pulling, de Exeter College, Oxford, dice, en su Life of Sir Joshua: "¡Qué amor que Reynolds tenía por los niños, sin hijos, aunque fuera él mismo! ¡Qué maravilloso conocimiento de sus maneras, e incluso de sus pensamientos! el hijo de un compañero o el hijo del mendigo era lo mismo. Al crítico más exigente le resulta imposible descubrir fallas en estos retratos infantiles, el alma entera del pintor se ha metido en ellos, y él está tanto en [Pg 354]casa con el niño gitano como con el pequeño Lord Morpeth. Como bien observa el Sr. Stephens, "Reynolds, de todos los artistas, pintó a los niños mejor ... conoció la infancia, describió sus apariencias con el más sincero y verdadero espíritu de la comedia, entró en su alma cambiante con la más tierna y cordial simpatía, tocó con los juguetones, suspiró con los afligidos y dominó todo el oficio de la infancia ... Sus "Ángeles de niños" no fueron pintados hasta 1786. Consiste en simplemente cinco representaciones diferentes de la misma cara, la de Frances Gordon. La belleza perfecta de esta imagen está fuera de discusión ... Estas son caras humanas, es cierto, pero ¿puedes imaginar caras más puras, más inocentes, más tiernas? ... Yo, por mi parte, estoy perfectamente contento de aceptar estas caras como las de los seres más encantadores que Dios creó ".

Una imagen de una ninfa con un joven Baco, realmente el retrato de la bella y joven actriz, la Sra. Hartley, "cuyo hermoso rostro y ágil, alta y delicada figura rápidamente le había ganado el lugar principal en Covent Garden", ahora está en la posesión del Sr. Bentley, quien rechazó una oferta de diez mil dólares por ello.

Sir Joshua fue elegido alcalde de Plympton, su ciudad natal, un honor que él apreciaba enormemente; y recibió el grado de DCL de la Universidad de Oxford. Oliver Goldsmith había muerto, y el día de su muerte, sir Joshua no tocó un lápiz, "una circunstancia extraordinaria para él", dice Northcote, "que no pasó ningún día [Pg 355]sin una línea". Actuó como albacea de su amigo muerto, y descubrió, para su asombro, que sus deudas eran de diez mil dólares.

Reynolds era como siempre el centro de un círculo encantador. A Miss Burney, la autora de "Evelina", le gustaban su semblante y sus modales; el primero decía "expresivo, suave y sensible; el segundo, gentil, modesto e interesante". Hannah More, también, estaba muy complacida con el pintor distinguido.

"Lo más importante entre las bellezas de este tiempo brillante", dice Leslie, "fue la mascota de sir Joshua en la infancia, ahora la irresistible joven reina de la tonelada, Georgiana, duquesa de Devonshire. Ella borró a todos sus rivales, Walpole nos dice, sin ser una belleza. "Su juventud, su figura, la buena naturaleza, el sentido, la modestia vivaz y la familiaridad moderada hacen de ella un fenómeno". La joven duquesa estaba sentada ante él en todo el esplendor de su triunfo como mediadora de la moda, la más brillante de la multitud gay que bailaba y se divertía en el Ladies 'Club, se enmascaraba en el Panteón y se paseaba por Ranelagh. La propia María Antonieta tenía apenas una corte más alegre, más devota y más obsequiosa. Fue esta bella y joven duquesa quien estableció la moda de los tocados de plumas, ahora una marca para todos los brujos de la época. Sir Joshua la pintó con sus nuevas plumas, en el largometraje ahora en Spencer House ...

"Otra bella modelo de este año fue Eliza, [Pg 356]la joven esposa de Richard Brinsley Sheridan. La joven pareja ahora estaba saliendo de las primeras dificultades de su vida conyugal. Su belleza exquisita y delicada, tanto más fascinante por la tierna tristeza que parecía, como lo describe un contemporáneo, proyectar sobre ella la sombra de la muerte temprana; su dulce voz y la expresión patética de su canto; la tímida y conmovedora gracia de su aire y conducta, había ganado la admiración universal de Eliza Ann Linley. Desde los días en que, una niña de nueve años, estaba de pie con su pequeña cesta en la puerta de la sala de bombas, ofreciéndole tímidamente los boletos para los conciertos benéficos de su padre, a aquellos cuando ella era la belleza de las asambleas de Bath, ninguno podía resistir su gracia suplicante. Los amantes y los pretendientes acudieron en tropel a su alrededor; Richard Walter Long, el avaro de Wiltshire,

Tampoco se había resistido a la tentación del dinero: susurros, se susurraba, habían sido puestos a sus pies y bolsos. Cuando aparecía en los oratorios de Oxford, los señores de la tumba y los caballeros plebeyos eran igual de moderados. cantó en Covent Garden en la Cuaresma de 1773, se decía que el mismo rey estaba fascinado tanto por sus ojos y su voz como por la música de su Händel favorito. De todo este homenaje, la señorita Linley se había retirado para compartir el amor en una cabaña con Sheridan en East Burnham, después de una pelea fuera de control en marzo de 1772, y después de que su marido había peleado dos duelos en su causa con [Pg 357]un Capitán Matthews. Cuando comenzó a sentarse frente a sir Joshua, Richard Brinsley Sheridan solo era conocido como un joven ingenioso, vivaz, bello y agradable de veintitrés años, que no tenía más que su ingenio para depender; pero, antes de que la imagen estuviera terminada, era famoso como el autor de 'The Rivals'. "

Sir Joshua pintó a la Sra. Sheridan como Santa Cecilia. "Ella tenía una forma de reunir niños pequeños sobre ella y cantar sus canciones infantiles, con 'una manera tan juguetona y una dulzura de la mirada y la voz', dice uno, al describirla tan entregada, 'como era bastante encantadora . ... La señora Sheridan era una persona cariñosa y cantaba sin presión, pero su marido, orgulloso de ella como era, nunca le permitiría cantar en público después de su matrimonio, e incluso se negó a permitirle deleitarse con su amigos con su dulce voz en privado. Era la hermosa modelo para la Virgen en la Natividad de Reynolds, por la cual el joven duque de Rutland le pagó seis mil dólares, un precio sin precedentes por una foto en inglés en ese momento. Fue quemada en Castillo de Belvoir. Murió unos años después,

En 1780, Sir Joshua pintó a las damas María, Laura y Horatia Waldgrave, sobrinas nieta de Horace Walpole. "Nunca tuvo modelos más bellos", dice Leslie; "y en ninguna de sus imágenes ha hecho más justicia a la belleza. Sus [Pg 358]caras brillantes están hechas para contarlas con una fuerza maravillosa, por los vestidos blancos y las têtes en polvo.usado por los tres. Están sentados alrededor de una mesa de trabajo. Lady Laura, en el centro, enrolla seda en una tarjeta de una madeja sostenida por Lady Horatia; mientras que Lady Maria, a la derecha, se inclina sobre su marco de tambor. La acción admite una disposición natural de las cabezas, en cara completa, tres cuartos y perfil; y es imposible concebir una manera más fácil y más bonita de agrupar a tres jóvenes elegantes y criadas. "En este momento, las tres jóvenes estaban con dolor. El joven duque de Ancaster, con quien estaba comprometida Horatia, Murió repentinamente, y dos señores prominentes a quienes las otras hermanas se comprometieron rompieron sus promesas. Lady Maria se casó, cuatro años después, con el conde de Euston, Laura, su primo, Lord Chewton y Horatia, Lord Hugh Seymour.

Sir Joshua pintó dos años más tarde a la bella pero infeliz Sra. Musters, cuyo hijo John se casó con Mary Chaworth, el primer amor de Byron. "La hermosa de cuerpo entero como Hebe, con el águila, todavía cuelga en Colwich Hall. Otra de cuerpo entero, con un spaniel a sus pies, pintado en 1777, el año de su matrimonio, está en Petworth. Es interesante. para comparar los dos, y notar el desgaste de cinco años en el reinado de una reina de la moda ". El águila era una mascota de Sir Joshua, mantenida en un patio afuera del estudio.

En 1783, cuando la señora Siddons era la actriz principal de la época, se sentó ante Reynolds. Tomando [Pg 359]su mano, la llevó hasta su plataforma con las palabras, "Asciende tu trono indiscutido: concédeme una idea de la Musa Trágica". "Sobre lo cual", dijo, "subí los escalones, y al instante me senté en la actitud en la que ahora aparece la Musa Trágica". Él inscribió su nombre en el borde de sus cortinas, diciendo: "No podía perder el honor que esta oportunidad me brindaba de descender a la posteridad en el dobladillo de su vestimenta". Sir Thomas Lawrence llamó a este el mejor retrato del mundo de una mujer, y la Sra. Jameson dice: "Fue pintado para el universo y la posteridad". Esta imagen fue comprada, en 1822, por el primer marqués de Westminster, por casi nueve mil dólares. Reynolds también pintó a la señorita Kemble, su hermana, "una mujer muy dulce y amable".

Este año, 1784, una amistad de treinta años fue cortada por la muerte del Dr. Johnson. En su lecho de muerte, hizo tres pedidos a Sir Joshua: nunca usar su lápiz los domingos; leer la Biblia siempre que sea posible, y siempre los domingos; y para perdonarle una deuda de treinta libras, que le había prestado, ya que deseaba dejar el dinero a una familia pobre. Reynolds estuvo presente en el funeral, cuando colocaron a su amigo al lado de Garrick, en el transepto sur de la Abadía de Westminster.

Reynolds dijo de su amigo: "Su orgullo no tenía nada de mezquino, no había nada de malo en él.

"La verdad, ya sea en grandes o pequeños asuntos, él [Pág. 360] semantuvo sagrado. De la violación de la verdad, dijo, en grandes cosas tu carácter o tu interés se vieron afectados, en cosas menores tu placer es igualmente destruido. al relatar algún incidente, agregué algo a su relación, que supuse que también podría haber sucedido: "Hubiera sido una historia mejor", dice él, "si hubiera sido así, pero no fue así". Nuestro amigo, el Dr. Goldsmith, no fue tan escrupuloso, pero dijo que solo se entregaba a mentiras piadosas, ligeras como plumas, que vomitaba en el aire, y, en quien caían, nadie estaba herido. 'dice el Dr. Johnson,' te tomarías la molestia de mudarte las plumas '.

"Como en sus escritos no se puede encontrar una línea que un santo desearía borrar, así que en su vida nunca sufriría la menor inmoralidad o indecencia de la conversación, o cualquier cosa contraria a la virtud o la piedad, para proceder sin un control severo, que ninguna elevación de rango les eximió.

"La religión cristiana tenía con él una verdad tan cierta y establecida que consideraba como una especie de profanación sostener cualquier argumento sobre su verdad".

A los sesenta y tres años de edad, Reynolds estaba tan ocupado como siempre. La señorita Palmer le escribió a su primo en Calcuta: "Mi tío parece más embrujado que nunca con su paleta y sus lápices. Está pintando de la mañana a la noche, y la verdad es que cada imagen que hace parece mejor que la anterior. para comenzar una imagen para la Emperatriz de [Pág. 361]Rusia, que ha enviado para desear que la describa como una historia. El tema se deja a su propia elección, y en este momento no está decidido qué elegir ".

Eligió "El niño Hércules estrangulando a las serpientes". Rogers dice: "Reynolds, que siempre estuvo pensando en su arte, estaba un día caminando con el Dr. Lawrence, cerca de Beaconsfield, cuando se encontraron con un hermoso y esbelto muchacho campesino, un hijo del alguacil de Burke. Reynolds le dio unas palmaditas en la cabeza y , después de mirarle seriamente a la cara, dijo: 'Debo darle más color a mi bebé Hércules' ". Se tomó tantas molestias con este trabajo que solía decir de la imagen:" Hay diez debajo, algunos mejores, algo peor ". La emperatriz le envió como pago por esto una caja de oro, con su cifra en diamantes, y siete mil quinientos dólares.

En su "Gleaners", pintado en 1788, la figura central, con una gavilla de maíz en la cabeza, era el retrato de una hermosa niña, Miss Potts, que luego se convirtió en la madre de Sir Edwin Landseer.

En 1789, perdió la visión de su ojo izquierdo, debido al exceso de trabajo, pero aún conservaba la dulce serenidad de su naturaleza y no estaba deprimido. Se divirtió con su pájaro canario, que era tan dócil que se posaría sobre su mano; pero una mañana salió volando por la ventana y nunca regresó.

El 10 de diciembre de 1790, Reynolds dio su decimoquinto y último Discurso a la Academia. Para concluir, dijo a la concurrida audiencia: "Reflejo, no sin vanidad, que estos Discursos [Pág. 362]dan testimonio de mi admiración por ese hombre verdaderamente divino, y deseo que las últimas palabras que pronuncie en esta Academia y desde este lugar podría ser el nombre de Michael Angelo ".

Cuando Reynolds descendió de la silla, Edmund Burke se adelantó y, tomando su mano, se dirigió a él con las palabras de Milton, -
"El ángel terminó, y en el oído de Adán
Tan encantador dejó su voz, que él un buen rato
Pensó que todavía hablaba, todavía estaba parado para escuchar ".

Este año, permitió que Sheridan comprara la foto de su esposa, "Santa Cecilia", a mitad de precio. Reynolds dijo que era "la mejor película que pintó", y agregó, en la carta a Sheridan: "Sin embargo, ahora hay un final de la persecución, la carrera ha terminado, ya sea que se gane o se pierda".

El año siguiente, en mayo de 1791, Sir Joshua se sentó para su fotografía por última vez al artista sueco, Beda, a petición de la Real Academia de Suecia. Le había enviado su fotografía a Florencia, al ser elegido miembro honorario de esa famosa Academia. En octubre de este año se volvió casi totalmente ciego.

Burke le escribió a su hijo Richard en enero de 1792: "Nuestro pobre amigo, sir Joshua, declina todos los días. Desde hace un tiempo ha mantenido su cama ... A veces tiene dolor, pero en su mayor parte es tolerablemente fácil. Nada puede igualar la tranquilidad con la que ve su final. Felicita [Pág. 363] aél mismo por ello como una feliz conclusión de una vida feliz. Habló de ti en un estilo que estaba afectando. No creo que haya personas él valora más sinceramente que tú y tu madre ".

Reynolds murió tranquilamente entre las ocho y nueve de la tarde del jueves 23 de febrero de 1792. Fue enterrado en St. Paul's, el sábado 3 de marzo, noventa y un carruajes que seguían el cuerpo hasta la tumba. Había diez portadores del féretro, el duque de Dorset, el duque de Leeds, el duque de Portland, el marqués de Townshend, el marqués de Abercorn, el conde de Carlisle, el conde de Inchiquin, el conde de Upper Ossory, el señor vizconde Palmerston y Lord Eliot.

Por voluntad dejó a su sobrina, Offy, que se había casado, en 1781, con un adinerado caballero de Cornualles, el señor Gwatkin, cincuenta mil dólares; a su hermana Frances el uso, de por vida, de doce mil quinientos dólares; a Burke, diez mil dólares, y canceló un bono por la misma cantidad de dinero prestado; mil dólares a cada uno de sus ejecutores; cinco mil dólares a un sirviente que había vivido con él más de treinta años; todo el resto de su propiedad, unos quinientos mil dólares, a su sobrina, la señorita Palmer. Tal cantidad de dinero ganado por un artista, haciendo su propio camino en la vida desde la pobreza, fue realmente maravilloso. El número de sus imágenes se estima en tres mil.

Burke escribió sobre él, las páginas se borraron con sus lágrimas: "Sir Joshua Reynolds era, en muchos [Pg 364]cuentas, uno de los hombres más memorables de su tiempo. Fue el primer inglés que añadió el elogio de las artes elegantes a las otras glorias de su país. En el gusto, en la gracia, en la facilidad, en la invención feliz, y en la riqueza y armonía de la coloración, fue igual a los grandes maestros de las eras famosas. En retrato él fue más allá de ellos; porque él se comunicó con esa descripción del arte, en la que los artistas ingleses son los más comprometidos, una variedad, una fantasía y una dignidad derivadas de las ramas superiores, que incluso aquellos que los profesaban de una manera superior no siempre conservaban cuando naturaleza individual delineada. Sus retratos le recuerdan al espectador la invención de la historia y la amenidad del paisaje. Poseía la teoría tan perfectamente como la práctica de su arte. Para ser un pintor,

"En plena afluencia de fama extranjera y doméstica, admirado por el experto en arte y por los sabios en la ciencia, cortejado por los grandes, acariciado por poderes soberanos y celebrado por poetas distinguidos, su humildad, modestia y candor nativas nunca lo abandonaron , incluso con sorpresa o provocación, y el menor grado de arrogancia o suposición no fue visible para el ojo más escrutador en ninguna parte de su conducta o discurso.

"Sus talentos de todo tipo, poderosos de la naturaleza y no cultivados por las letras, sus virtudes sociales en todas las relaciones y todos los hábitos de la vida, lo convirtieron en el centro de una gran variedad de sociedades agradables [Pg 365], que se disipará con su muerte. Tenía demasiado mérito para no provocar celos, demasiada inocencia como para provocar enemistades. La pérdida de ningún hombre de su tiempo se puede sentir con un dolor más sincero, general y sin mezcla ".

La Sra. Jameson dice: "Las imágenes de Reynolds son, a simple vista, qué melodías deliciosas son para el oído", la música italiana se ajusta a las palabras en inglés, porque el color, con su armonía lujosa y fundente, es veneciano, y las caras y las asociaciones son inglesas ... Cada vez más aprendemos a simpatizar con aquello que es su máxima característica, y que por sí solo le ha permitido competir con los antiguos maestros de Italia: la cantidad de mente, de sensibilidad, arrojó a cada la producción de su lápiz, el alma genial y viviente que infundió en las formas, dándoles una vitalidad inmortal ".

Un secreto de la popularidad de Reynolds, fuera de su genio, fue el hecho de que nunca habló mal del trabajo de otros pintores. Northcote dice que una vez le preguntó a Sir Joshua qué pensaba de dos cuadros de Madame Le Brun, quien en ese momento era la artista más popular en Francia en el retrato.

"'Están muy bien', respondió.

"'¿Cómo está bien?' Dije.

"'Tan bueno como los de cualquier pintor'.

"'¿Quieres decir vivo o muerto?'

"O vivo o muerto", respondió enérgicamente.

"'Tan bueno como Van Dyke?'

"Él respondió agriamente: 'Sí, y más fino'.

[Pg 366]

"No dije nada más, y percibí que estaba disgustado por mi interrogatorio".

Leslie dice de él: "Sintió profunda y casi con impaciencia el abismo entre los méritos técnicos de sus cuadros y los de los grandes venecianos o Rembrandt, a quienes veneraba en diferentes épocas con igual reverencia. No tengo dudas de su inferioridad con respecto a estos hombres. el poder, el dominio de los materiales y la certeza del método fueron tan evidentes para Sir Joshua como para cualquier juez imparcial que ahora compara sus imágenes con las de Tiziano, Rembrandt o Velásquez ...



"Estimando a Reynolds en su mejor momento, se destaca entre los grandes pintores de retratos del mundo, y ha logrado un lugar tan distinto para él en sus filas como Tiziano, Tintoret, Velázquez o Rembrandt".





Título: famosos artistas europeos Autor: Sarah K. Bolton

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