Susa, la ciudad eterna del Este, HG Spearing



Susa, la ciudad eterna del Este


Hace unos seis o siete mil años una tribu, cuyo nombre aún se desconoce, habla un idioma del que no tenemos un registro definido, y viniendo de una región que aún no ha sido identificada, vagó por las montañas con mujeres y niños hasta que llegaron a una extensa llanura no lejos de la cabeza del Golfo Pérsico. Allí encontraron numerosos
montículos que se elevaban unos pocos pies sobre el nivel general, ofreciendo así buenas posiciones de defensa contra otras tribus o animales salvajes de los bosques sombríos circundantes. En algunos de estos montículos arreglaron sus casas, y en un montículo especialmente bien situado construyeron una ciudad y la rodearon con una pared sustancial de ladrillos sin hornear. De estos humildes comienzos surgió la ciudad de Susa - el Shushan de la Biblia - una ciudad que tiene un lugar entre los más antiguos del mundo,

Mucho más antigua que Roma, ya canosa cuando Babilonia era todavía muy joven, contemporánea de las ciudades egipcias que desaparecieron antes del tiempo de Cristo, bien podría haber reclamado el título de "Eterno" si algunos seguidores fanáticos de Mahoma no hubieran ilustrado al cristiano diciendo: "Aquí no tenemos una ciudad permanente", poniendo fin repentinamente a su existencia.

Puede parecer extraño que uno pueda escribir con confianza sobre una ciudad que ha estado muerta durante casi mil trescientos años, pero esta confianza se debe a los resultados de los métodos modernos de investigación que se han aplicado con tanto éxito al enorme montículo que creció. arriba en ese pequeño montículo hasta que se elevó unos 80 o 90 pies sobre la llanura y formó un sitio adecuado para las fortalezas de Ciro y el Palacio de Asuero.

Los métodos más antiguos de investigación, incluso en el siglo XIX, se basaban principalmente en el deseo de obtener especímenes interesantes para los coleccionistas de "curiosidades"; a veces hasta los guardianes de los museos, que deberían haberlo sabido mejor, alentarían la expoliación de sitios históricos por parte de fossickers ignorantes, pagando altos precios por reliquias no contabilizadas que eran tan inútiles para arrojar luz sobre la historia pasada de esos sitios como palabras aisladas, desgarradas de un libro antiguo, sería para arrojar luz sobre los logros literarios de su época.

Pero ahora se reconoce generalmente que la posición y los objetos circundantes de cualquier ejemplar valioso son tan importantes como las propias reliquias, por lo que se guardan los planos y registros detallados y los depósitos se tamizan cuidadosamente para que se pueda preservar cada fragmento de evidencia; para el arqueólogo entrenado, como el detective del novelista, encontrará pistas importantes en objetos aparentemente triviales. Entre esos objetos triviales, el lugar más elevado ahora se da generalmente a pedazos rotos de cerámica; no es necesario que se rompan, pero un jarrón ininterrumpido es raro, y por valioso que sea como muestra de museo, un jarrón podría ser como el trago proverbial. .

Es principalmente por los muchos miles de piezas rotas de cerámica encontradas en los depósitos más bajos del montículo de Susa que la historia ha sido construida, poco a poco, de estos inmigrantes desconocidos de una tierra desconocida; algo así como la reconstrucción del camello oculto, cojo y medio ciego en "Las mil y una noches". Esta cerámica es maravillosamente dura y fina, no mucho más gruesa que un par de tarjetas postales, y suena como porcelana, aunque no es tan transparente. Las formas son simples y elegantes; fueron producidos en un torno de alfarero rudimentario, utilizado con una habilidad que probablemente se debió a la experiencia heredada de muchas generaciones de artesanos. Casi todos los cuencos y jarrones fueron elaboradamente decorados, ya sea dentro o fuera con diseños extraños, la mayoría de los cuales no tienen similitud con los diseños que se encuentran en otras partes del mundo, de modo que no tenemos debido al país donde estos alfareros aprendieron su arte, aunque podemos estar bastante seguros de que lo trajeron de algún centro de la civilización donde había estado experimentando un largo período de desarrollo. Porque ahora se admite que los diseños ornamentales en todos los países y en todas las edades no son el producto casual del cerebro del artesano; tienen una evolución regular de lo simple a lo complejo, la mayoría de los diseños simples están evidentemente basados ​​en las formas naturales de los hombres o animales

Hay otros indicios de que los primeros colonos de Susa estaban bien civilizados antes de abandonar ese país padre desconocido, porque en su (Página 699) cementerio en el exterior de las murallas de la ciudad se encuentran las hachas de bronce de los hombres, y los espejos, las agujas y los floreros de ungüento de las mujeres; también hay reliquias de delicadas telas finamente tejidas en un telar. Los restos humanos en las tumbas lamentablemente han sido tan aplastados por el inmenso peso de los depósitos superpuestos que se han acumulado sobre ellos durante cuarenta siglos que es imposible para los etnólogos decidir si eran miembros de las razas blanca, negra o amarilla. . La gente se interesó mucho por el hallazgo de la tumba de Tutankhamen, aunque sus contenidos agregaron relativamente poco a nuestro conocimiento de los orígenes o el desarrollo de la civilización; cuánto más interesante sería el hallazgo del país natal desconocido de los colonos de Susa, los primeros alfareros artísticos que nos han dado una idea de los orígenes de su oficio. No hay rastros de inscripciones en ninguna de sus reliquias, por lo que ni siquiera podemos adivinar en qué idioma han hablado. La comunidad desapareció tan misteriosamente como llegó; una gruesa capa de carbón y cenizas era la única evidencia de la catástrofe que los abrumaba.

Pero el sitio continuó siendo ocupado por los sobrevivientes o por sus suplantadores, ya que aparecen nuevas capas de ladrillos no quemados sobre la devastada ciudad, y entre estas capas se encuentra cerámica de tipo más grueso pero similar. Una y otra vez, en varios niveles, se encuentran otras capas de carbón y cenizas que atestiguan las sucesivas calamidades que sobrevolaron la ciudad, y una sorprendente evidencia de la energía de la raza mixta que continuamente la reconstruyó. La larga duración de la ciudad puede deberse a la constante entrada de sangre fresca que recibió de las naciones vecinas, que no son artísticamente deficientes.

Esta energía los hizo muy formidables para sus vecinos, especialmente para aquellos en las nuevas ciudades prósperas que crecían en las fértiles llanuras de Caldea. Eannatum, que gobernó en la ciudad de Lagash hace unos cinco mil años, y montó un monumento que registra su ataque punitivo contra Susa, lo describe como "la montaña que infunde terror". Esta es la primera mención escrita que tenemos de esa ciudad ya antigua, pero una tradición anterior al respecto nos ha llegado a través de esa maravillosa "Épica de Gilgames" (Gilgamesh), el héroe nacional de Caldea. Se dice que atacó y asesinó a Khumbaba, el Rey de Susa, ¡poco después del diluvio! Pero aquí entramos en la tierra del mito.

Muchos cientos de años después de la época de Eannatum, "Ur de los Caldeos" había adquirido un poder considerable, Anexionó Susa, junto con el país circundante, llamado Elam, pero en el transcurso de otros cien años, Susa había recuperado su independencia y conquistó Caldea y Babilonia. El arte y la literatura no parecen haber florecido en esta "montaña de terror". Sus habitantes estaban demasiado ocupados en esa venganza constante de allanamientos y represalias que aún agotaban las energías de la raza humana. Sus incursiones se extendieron a una distancia casi increíble, incluso en lo que respecta a Palestina, porque en Génesis xiv., Chedorlaomer, rey de Elam, se menciona que sometió a Sodoma y Gomorra y mantuvo prisionero a Lot hasta que fue rescatado por Abraham.

Sin embargo, parecen haber tenido un momento más pacífico durante algunos siglos después de su expulsión de Babilonia (hace unos cuatro mil años) por el gran Hammurabi, quien así los reprimió de más "aventuras gloriosas" en el oeste. Probablemente se beneficiaron también con la irrupción de una raza campesina de las tierras altas, los Castains, que aparentemente introdujeron el uso de caballos, porque entonces, por primera vez, encontramos el caballo mencionado en la historia. Poco a poco, los Cassites asumieron el papel principal en Elam, y también dominaron a Babylon. Bajo su dominio, la ciudad de Susa debe haberse vuelto extraordinariamente rica, ya que la fundición de bronce floreció en gran medida. Uno de sus reyes, Ountash Gal, que reinó un par de siglos antes del éxodo judío de Egipto, causó que una estatua de tamaño natural de su reina fuera lanzada por el proceso de "cire perdue" - es decir, modelado en una capa de cera luego fundida. Como una obra de arte, es bastante buena, y como pieza de trabajo presenta el problema: ¿cómo pudieron haber vertido en ese molde de seis pies los muchos quintales de bronce necesarios para llenarlo? El amor por el oro también parece haber entrado en sus corazones, ya que se encontró una carta en una tablilla de arcilla en Egipto pidiéndole al "rey hereje" Akhenatón que envíe más de ese metal incorruptible pero aún corrupto.

El poder de los Cassites parece haber disminuido gradualmente hasta que en 1185 aC un rey elamita puso fin a su dominio en Babilonia y se llevó a Susa ese precioso monumento, la Estela de Hammurabi, inscrito con el código de leyes compilado por él, un documento invaluable para historiadores y estudiantes de la Biblia. Ahora está en el Louvre, pero se puede ver un buen facsímil en el Museo Británico.

Comparativamente, se han encontrado pocos especímenes de arte elamita real en todas esas capas de arena y barro que continuamente elevaban a Susa por encima de la ciudad enterrada de los fundadores originales. Aunque la piedra era abundante y accesible, los habitantes copiaron el sistema de construcción de Babylonia sin piedras. Usaron ladrillos secados al sol incluso para sus templos, y no adornaron las paredes con esculturas como lo hicieron los asirios.

La tribu artística que fundó Susa probablemente (Página 700) sumergirse en una rama de esa raza semítica enérgica y materialista que en diversos momentos de la historia del mundo se derramó desde Arabia como un flujo de lava, destruyendo temporalmente los distritos sobre los que fluía, pero que a la larga los beneficiaba haciéndolos más fértil

Quizás esa es la razón por la cual los depósitos de la edad media de Susa han arrojado tan pocos tesoros a la espada del explorador, y por qué la mayoría de esos tesoros son producto de ciudades extranjeras saqueadas por los elamitas. Un gran monumento de arenisca fue tomado por ellos de alguna ciudad, probablemente Akkad, en Caldea. Debe haber sido especialmente interesante para ellos, ya que conmemora una incursión hecha contra Susa mil cuatrocientos años antes por el temible gobernante semita de Acad, Naram Sin. Me imagino que un pueblo puramente semita habría "desglosado la obra tallada" y la habría hecho pedazos, pero los elamitas conservaron este monumento de su propia derrota y lo mantuvieron en tan buen estado que, a pesar de su gran antigüedad y de todas sus aventuras y andanzas ásperas,

Dos grandes leones de terracota realizados hace unos tres mil años para proteger la entrada a un templo son un ejemplo notable de arte local. Son mucho mejores que los leones alados más grandes pero más fornidos y convencionales que complacieron a los asirios de un período mucho más tardío e inspiraron en tiempos posteriores a los escultores de Susa a esculpir esos grandes monstruos míticos en alto relieve en la entrada del palacio de su Gobernantes persas Las huellas de acristalamiento finamente coloreado todavía son visibles en los bloques de los que están compuestas. El arte de hacer azulejos esmaltados con fines arquitectónicos parece estar en la sangre de la población elamita, ya que un espécimen se encontró en los depósitos más bajos de Susa, y sigue siendo una de las artes características de Persia.

Cuando se hayan realizado más excavaciones en estos montículos, quizás se encuentren reliquias suficientes para llenar los grandes vacíos en la historia de Susa. Debe haber sido una ciudad bastante floreciente, ya que se transportaron enormes cantidades de materiales de construcción durante esos siglos aparentemente sin incidentes, de modo que las colinas se elevaron a una altura de 60 o 70 pies sobre la llanura. A menudo se hace mención en los registros asirios y babilónicos de los actos de los reyes de Elam, y parecen haber sido lo suficientemente poderosos como para dominar a Babilonia o ayudarla en sus constantes luchas con Asiria. Con la esperanza de neutralizar tal asistencia, Senaquerib construyó una flota en el Éufrates y la envió a través del golfo Pérsico para devastar a Elam, pero al mismo tiempo los elamitas invadieron Mesopotamia y tomaron prisionero al hijo de Senaquerib.

Por fin, en 640 a. C., Asurbanipal, más conocido como Sardanapalus, que había completado la forja de la nación asiria en una vasta máquina militar, decidió utilizarla para reprimir a Susa. Sus éxitos se registran en los bajorrelieves de su palacio de Nínive y ahora se extienden por las paredes del Museo Británico. El carácter asirio se ve bien por aquellos que lo representan festejando con su reina en un jardín donde la cabeza del Rey de Elam cuelga ante ellos en uno de los árboles. En sus inscripciones se jacta de la matanza despiadada y la devastación que forjó en Susa, pero ese tipo de imperio no es en general muy duradero; treinta años más tarde, Nínive, el "nuevo rico", fue devastado y desolado para siempre,

No está del todo claro por qué Ciro debería haber elegido a Susa como un sitio para su fortaleza después de haber sido devastada cruelmente por los asiaticos. Tal vez fue debido a su posición en la ruta de Persia a Mesopotamia y Asia Menor, donde recientemente había obtenido grandes tesoros por sus victorias sobre Babilonia y Creso, rey de Lidia. Posiblemente también era el principal depósito de la ruta comercial norte y sur entre el Golfo Pérsico y las regiones alrededor del Mar Caspio. Pero en aquellos días la gente solo era vagamente consciente del poder del comercio. Quienes apuntaban a la supremacía sobre sus semejantes trataban de ganarla con la espada en lugar de con las fuerzas más insidiosas de las intrigas y maniobras comerciales. La espada, sin embargo, durante muchos siglos se volvió cada vez más dependiente del oro por su poder de movimiento, y la innovación de estampado de oro en piezas pequeñas y fácilmente reconocibles hizo que este poder móvil fuera más transferible, lo que permitió a los hombres ambiciosos realizar conquistas más extensas y permanentes. El oro debía almacenarse en lugares seguros y convenientes; probablemente fue esta consideración lo que impulsó a Cyrus a hacer de Susa uno de los almacenes más ricos y más ricos del mundo conocido en ese momento.

Su pared circundante puede trazarse a un nivel unos 70 pies más alto que la pared circundante de los desconocidos "proto-elamitas" en la loma virgen. Su pared es sustancial, pero de diseño muy simple; el plan científico de fortificación que Dieulafoy en 1890 describió en su "Acropole de Suse" no ha sido confirmado por una investigación más exhaustiva. Los exploradores estaban entonces, e incluso ahora, demasiado a menudo dispuestos a exagerar la extrañeza de sus descubrimientos, del mismo modo que los periodistas están dispuestos a poner un énfasis irrazonable en el valor monetario de los objetos encontrados por estos descubridores.

Este castillo de Susa se menciona a menudo en la Biblia. Las palabras realmente usadas son "Shushan el Palacio", pero una nota muestra que también era un castillo. Cyrus ciertamente debe haberlo usado como un palacio, pero probablemente solo en el invierno cuando su clima es bastante agradable. En verano hace tanto calor que se decía que incluso los escorpiones morían si intentaban cruzar una calle durante el resplandor del mediodía. Cyrus tiene la reputación de Herodoto de haber estimado tan altamente el agua de su río Choaspes que cada vez que viajaba tenía carretillas cargadas en jarras de plata para su uso. También tomó la precaución de hacerlo hervir.

Un palacio más famoso fue el que erigió por orden de Darío cuando Susa era el centro de su vasto imperio que se extendía desde el Indo hasta el Danubio y el Nilo.

Probablemente fue en este palacio que el gran concilio fue ocupado por Jerjes para decidir sobre la invasión de Grecia con el fin de aplastar a esa pequeña nación descarada cuyo amor a la libertad era tan incomprensible para la mente asiática. En este palacio, también, si aceptamos la identificación de Asuero como Jerjes, se estableció la escena de la historia de Ester. Los detalles dados allí de la magnificencia de las decoraciones han recibido confirmación indirecta por los descubrimientos de Dieulafoy y otros. La confirmación es indirecta porque se encontró que el palacio de Darío había sido totalmente destruido por el fuego. Los extensos restos que lograron reunir fueron los de un palacio construido por el hijo de Jerjes. El material era rico y la impresión general debe haber sido imponente,

Prefigura la caída temprana de la raza persa, que alguna vez fue de mente simple, cuya principal ambición solía ser "montar bien, disparar directamente y decir la verdad". En menos de ciento cincuenta años su imperio fue derrocado y un nuevo aventurero, Alejandro, persiguiendo los mismos fines innobles de avaricia y dominación, en su caso atemperado con un deseo de extender la cultura helénica, condujo a su incapaz emperador al exilio y el asesinato en la remota provincia de Bactria.

Inmensos tesoros fueron encontrados por Alejandro en Susa, si sustancias como el oro y la plata y los tintes purpúreos que sólo sirven para el lujo y la ostentación realmente pueden llamarse tesoros. Se dice que se requirieron veinte mil mulas y diez mil camellos para transportar esa parte del botín que Alejandro decidió llevarse. Sin embargo, pocos años más tarde, en la desintegración de su imperio, numerosos aventureros que aún luchaban por su herencia encontraron enormes sumas en Susa. Así comenzó de nuevo el círculo vicioso. Los celos y la codicia se separaron de los poderes que habían organizado y controlado a tantas naciones variadas y antagónicas. Luego, del caos surgió un simple pueblo nómada, los partos, cuya historia se cuenta en otras partes de esta obra, destinada en el curso del tiempo a gobernar el mundo occidental de Asia y desafiar y derrotar al temeroso poder de Roma. La historia de Susa vuelve a estar casi en blanco, pero debe haber conservado parte de su importancia anterior ya que en el año 100 dC se acuñaron monedas de bronce y se construyó un nuevo palacio. Entonces el emperador romano Trajano vengó la muerte de Craso y la derrota de Marco Antonio al expulsar al rey parto de Ctesifón a Susa, porque para entonces los partos se habían vuelto lujosos y sus reyes usaban tronos de oro, tentando a sus enemigos para que los derrocaran. Por lo tanto, todavía se fue en el eterno subibaja de incursiones y represalias. En el año 216 DC, los partos derrotaron a los romanos y les hicieron pagar dos millones de libras esterlinas. Entonces el emperador romano Trajano vengó la muerte de Craso y la derrota de Marco Antonio al expulsar al rey parto de Ctesifón a Susa, porque para entonces los partos se habían vuelto lujosos y sus reyes usaban tronos de oro, tentando a sus enemigos para que los derrocaran. Por lo tanto, todavía se fue en el eterno subibaja de incursiones y represalias. En el año 216 DC, los partos derrotaron a los romanos y les hicieron pagar dos millones de libras esterlinas. Entonces el emperador romano Trajano vengó la muerte de Craso y la derrota de Marco Antonio al expulsar al rey parto de Ctesifón a Susa, porque para entonces los partos se habían vuelto lujosos y sus reyes usaban tronos de oro, tentando a sus enemigos para que los derrocaran. Por lo tanto, todavía se fue en el eterno subibaja de incursiones y represalias. En el año 216 DC, los partos derrotaron a los romanos y les hicieron pagar dos millones de libras esterlinas.

Bajo el Parthian y sus sucesores, los Sassanians, Susa parece haber perdido su importancia del todo, aunque siguió siendo una ciudad floreciente. Es posible que otras excavaciones puedan revelar la parte que jugó para ayudar a los sasánidas a derrotar en el 260 d. C. al emperador romano Valeriano, pero tal vez tuvo poca participación en estas luchas. Aunque su propia historia había sido tempestuosa, puede que en su vejez haya dado temporalmente un ejemplo para estos cínicos que dicen "felices son las personas que no tienen historia".

Gracias a mcadams




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