Una breve historia social del Imperio Romano

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Una breve historia social del Imperio Romano

Una de las características más llamativas de la vida romana, ya sea bajo la República o el Imperio, era que Roma era específicamente una cultura urbana: la civilización romana dependía de la vitalidad de sus ciudades. Hubo tal vez solo un puñado de ciudades con poblaciones que superaban los 75,000, la ciudad típica tiene alrededor de 20,000 residentes permanentes.
La ciudad de Roma, sin embargo, era más de 500,000 y algunos eruditos han proyectado una población de un millón o más. Al igual que las personas que hoy visitan un lugar como Nueva York, Londres o París por primera vez, la mayoría de la gente debe haber sido abrumada por el ajetreo y el bullicio de Roma. Por supuesto, si el poeta romano Juvenal (c.60-131), era un observador astuto (ver arriba), Roma debe haber sido un lugar bastante espeluznante al mismo tiempo.

Aunque nos damos prisa, simplemente nos arrastramos; 
Estamos bloqueados por una masa creciente por delante, 
un muro 
de gente detrás. Un hombre me pincha, me da un 
codazo, un calcetín 
Un poste de silla en mi contra, uno me quiebra el 
cráneo con una viga, uno golpea 
Un barril de vino contra mi oreja. Mis piernas están 
cubiertas de salpicaduras de 
lodo, desde todos lados el peso de 
enormes pies viene a estrellarse contra el 
mío, y un soldado me 
clava sus clavos en la suela.

Los muy ricos vivían en casas privadas llamadas domus , que generalmente eran casas de un solo piso con varias habitaciones y un patio central. Aunque estas casas eran bastante grandes, solo un pequeño porcentaje de la población de Roma vivía en ellas (sin embargo, ocupaban un tercio del espacio disponible). Los edificios públicos de todo tipo ocuparon aproximadamente una cuarta parte de Roma. Lo que esto significa es que menos de la mitad del territorio disponible en la ciudad de Roma se utilizó para albergar a la gran mayoría de la población de Roma. La mayoría de los romanos vivían en edificios de apartamentos de varios pisos llamados ínsula. Las comodidades eran pocas y los edificios estaban calientes en el verano, fríos en invierno y llenos de humo del fuego de pequeñas cocinas. Sin plomería central, los residentes tuvieron que hacer muchos viajes a pozos o fuentes de agua. Las vasijas de cámara debían vaciarse, por lo general en grandes cubas en el rellano de cada piso, pero a veces su contenido se vaciaba en las calles desde una ventana.

Aunque la vida en la ciudad ofrecía muchos beneficios culturales para su gente, la vida cotidiana era bastante precaria. Debido a que los pisos de los edificios de apartamentos estaban apoyados por vigas de madera y porque no había agua corriente, los incendios generalmente significaban un desastre. Y la oscuridad de la noche trajo otros problemas. De nuevo, las palabras del escritor satírico, Juvenal, lo dicen todo:

Mira otras cosas, los diversos peligros 
de la noche. 
Qué tan alto se 
rompe la cornisa , y un trozo me golpea los sesos, 
O algún chato levanta un frasco, roto o 
agrietado por una ventana. 
¡Explosión! Se reduce con un choque y 
demuestra su peso en la acera. 
Eres un tonto irreflexivo, sin preocuparte de 
un desastre repentino, 
si no haces tu voluntad antes de 
salir a cenar.
Hay tantas muertes en la noche como 
ventanas abiertas. Por 
donde pasa, si es sabio, 
rezará en sus desdichadas devociones. 
La gente puede contentarse con nada más 
que vaciar tarros de decantación.


De clientes y clientes
Desde los primeros días de la República, la sociedad romana era una sociedad de estatus. Institucionalizada en lo que se conoce como el sistema cliente-cliente, la sociedad romana era realmente una red de relaciones personales que obligaba a las personas entre sí de una manera legal. El hombre de talento y estado superior era un patrón ( patronus ). Era él quien podía proporcionar beneficios a las personas de menor rango, que luego le prestaban especial atención. Estos eran sus clientes que, a cambio de los beneficios otorgados a ellos, debían los deberes específicos del patrón. Por supuesto, ya que estamos hablando de una red de relaciones, un cliente era a menudo el cliente de un patrón más superior.

Había varias formas de beneficios y deberes. Las carreras políticas y los préstamos en términos sencillos podrían tenerse con la relación clientelista adecuada. Los clientes tenían que servir a sus clientes en todo momento, esto era cierto tanto si los asuntos en cuestión eran legales, financieros o políticos. Los clientes de un cliente también lo acompañaban al foro todas las mañanas, y cuantos más clientes acompañaban al cliente, mayor era su estatus y prestigio. La relación patrón-cliente era importante y se basó en la idea romana de que la estabilidad social se derivaría de mantener la jerarquía social que logró vincular a todas las personas con una antera.

La familia romana
En el corazón de la familia romana estaba el paterfamilias , el padre de la familia. Fue el paterfamilias quien poseyó la patria potestad, o el poder de un padre, sobre sus hijos, independientemente de su edad. Este poder convirtió al padre en el único propietario de todas las propiedades adquiridas por sus hijos. Puedes imaginar el tipo de dificultades que esto podría crear. Un hijo trabajaría duro y adquiriría riqueza, pero esa riqueza no era suya, sino de su padre. Y aunque era típico que ambos padres murieran antes de que su hijo cumpliera los treinta años, si un padre lograba vivir hasta la vejez, su hijo podría haber desarrollado un resentimiento tan extremo que podría haber recurrido a él. el asesinato de su padre. Por ley, el paterfamiliaspodría matar a su esposa si la encuentra en la cama con otro hombre. No solo podía vender a cualquiera de sus hijos en la esclavitud, también podía matarlos. Y los romanos son conocidos por practicar el infanticidio.

La casa romana era bastante grande y podía incluir el paterfamilias , su esposa, sus hijos con sus esposas e hijos, hijas solteras y esclavos. El hogar, entonces, podría considerarse como un estado pequeño dentro de un estado.

La mayoría de los matrimonios se organizaron, pero las madres y las hijas pudieron, y con frecuencia lo hicieron, influir en las decisiones finales. La vida familiar era similar a la de hoy: algunos matrimonios eran felices, otros no. El divorcio se introdujo en el siglo II aC y fue relativamente fácil de obtener: nadie necesitaba probar los motivos. Las niñas fueron empujadas al matrimonio a una edad temprana. Aunque la edad legal para el matrimonio entre las mujeres era doce, catorce era más común en la práctica. Por ejemplo, Tullia (c.79-45 a. C.), la hija del orador romano, Cicerón (106-43 a. C.), se casó a los dieciséis años, enviudó a los veintidós años, se casó a los veintitrés años, se divorció a los veintiocho , se casó de nuevo a los veintinueve años, se divorció de nuevo a los treinta y tres años y murió en su trigésimo cuarto año.

Las mujeres romanas no estaban segregadas como lo habían sido en Atenas. Las esposas fueron apreciadas como una compañía agradable y fueron el centro de la vida social de la familia. Las mujeres hablaban en público, visitaban tiendas, asistían a juegos, templos y teatros. En otras palabras, a diferencia de la antigua Atenas, las mujeres romanas llevaban una existencia muy visible. Sin embargo, las mujeres no podían participar en la vida pública. La función básica de la maternidad era dar forma al punto de vista moral de sus hijos. Las mujeres de la clase alta romana tenían considerable libertad en los comienzos del Imperio. Podrían adquirir los derechos de poseer un control así como heredar propiedades y algunas mujeres eran dueñas y operaban empresas en el envío y el comercio. Y aunque las mujeres aún no pueden participar en la política, podrían influir a la fuerza en sus maridos: por ejemplo,

Durante la Pax Romana , hubo una disminución en el número de niños, especialmente entre las clases altas de la sociedad romana. La situación empeoró tanto que hubo leyes imperiales que exigían que los padres criaran más hijos, pero aún así la tasa de natalidad disminuyó. Los romanos practicaron el infanticidio, la anticoncepción y el aborto para limitar el número de hijos de la familia romana. En términos de anticoncepción, los romanos usaban amuletos, pociones mágicas, fórmulas, pociones, aceites y citas. La mayoría fueron ineficaces. Los romanos tenían condones hechos de la vejiga de una cabra, pero eran muy caros

Educación
En los primeros días de la República romana, Roma no tenía educación pública. Qué educación había, y estamos hablando de educación para los ciudadanos de Roma, se hizo dentro del contexto de la familia. En otras palabras, era dentro de la familia donde los niños aprendían las técnicas básicas de la agricultura, desarrollaban habilidades físicas para la guerra, aprendían tradiciones y leyendas romanas y, en el caso de los niños pequeños, se familiarizaban con los asuntos públicos. Sin embargo, en los siglos segundo y tercero antes de Cristo, el contacto con el mundo griego durante las Guerras de Macedonia estimuló nuevas ideas y educación. Las clases más ricas querían que sus hijos estuvieran expuestos a los estudios griegos, especialmente la retórica y la filosofía. Esto era necesario, entonces pensaron, para hacerlos aptos para carreras públicas exitosas. Este era un ideal práctico porque estos niños eventualmente servirían a Roma como administradores, funcionarios y tal vez incluso como miembros del Senado. Incorporado en este nuevo ideal educativo fue el concepto dehumanitas , una educación en artes liberales o humanidades. Se esperaba que tal educación en las artes liberales evitaría la sobreespecialización y en su lugar promovería un carácter sano. Un sólido conocimiento del griego fue positivamente esencial y las escuelas enseñadas por académicos profesionales comenzaron a surgir. Y, por supuesto, los romanos ya tenían el ejemplo de la Academia de Platón y el Liceo de Aristóteles.

Los muy ricos proporcionaron tutores griegos para sus hijos. Para los menos ricos había escuelas privadas en las que los esclavos educados griegos instruirían a los estudiantes. Los niños aprendieron los requisitos básicos de lectura, escritura y aritmética. A la edad de doce o trece años, y si el niño se había mostrado prometedor, podía asistir al grammaticus , o escuela de gramática. El plan de estudios estándar en las artes liberales incluía la literatura, la dialéctica (o el arte de razonar), la aritmética, la geometría, la astronomía y la música. En el centro de este currículum estaba, por supuesto, la literatura griega. Entonces, los estudiantes estuvieron expuestos a la Ilíada y Odisea de Homero , a la Teogonía y Obras y Días de Hesíodo, así como las Odas de Píndaro . Las filosofías de Platón , Aristóteles yZenón de Elea , las historias de Herodoto y Tucídides y los dramas de Sófocles y Aeschylus también fueron tarifa estándar. Un resultado de todo esto es que los romanos eran bilingües, sabían latín y griego. Y con el crecimiento del imperio, los estudiantes también conocían un tercer idioma, su dialecto local. Los estudiantes muy prometedores terminarían su educación estudiando la oratoria griega, las mejores escuelas que se encuentran en Atenas. Las escuelas en el Imperio fueron vehículos importantes para difundir la cultura y las ideas romanas. La afluencia de eruditos, lengua y escritores griegos también estimuló la mente romana. Y no eran de primera clase escritores romanos: de Virgilio Eneida , de Ovidio Metamorfosis , las odas de Horacio, de Livio Historia de Roma , Tácito Historiasy las Sátiras de Juvenal son solo algunos ejemplos.

Muchos de estos escritores simplemente copiaron temas griegos del pasado y los incorporaron en sus propias obras. Virgil (70-19) es el principal ejemplo. Por ejemplo, sus Geórgicas tenían su modelo en las Obras y Días de Hesíodo , pero el propósito era claramente didáctico: Virgilio claramente celebraba las virtudes de los cultos, las tradiciones y la grandeza de Roma. Su Eneida rastrea el regreso de Eneas después de la Guerra de Troya. Pero Eneas no va a Siracusa como lo hizo el Odiseo de Homero. En su lugar, aterriza en Roma. La Eneida , escrita durante el reinado de Augusto, no glorifica la excelencia del héroe griego, sino la grandeza cívica de Augusto César.

Con toda esta literatura, también había bibliotecas para libros. Los libros eran posesiones preciadas, pero generalmente eran propiedad privada. Entonces, en muchas familias romanas pudientes, podríamos encontrar esclavos llamados "copistas" que copiaban textos. En el año 400 DC, Roma tenía más de treinta bibliotecas en existencia, la más importante estaba ubicada en Alejandría, y era literalmente un depósito de conocimiento griego.

Medicina
La idea romana de la medicina y el tratamiento médico fue tomada directamente de los griegos. Esto significaba que las curas y los tratamientos eran de naturaleza herbal. El padre de familia preparaba remedios para curar heridas y tratar enfermedades, y esta información se transmitía de generación en generación y estaba ligada a prácticas religiosas. Una fórmula para prevenir la calvicie incluye una mezcla de vino, azafrán, pimienta, vinagre y estiércol de rata. Además de hierbas y ungüentos tomados de la práctica griega, los romanos también tomaron prestado al dios griego de la curación, Esculapio. Los templos encontrados en todo el Imperio dan testimonio del poder de Esculapio en la medicina romana. Los remedios habituales incluían ir al templo, olfatear hierbas, rezar a Esculapio, componer poesía, bañarse, hacer ejercicio y estudiar filosofía.

During the late Republic and throughout the Empire, the Romans also use professional doctors, who were quite fashionable and at times quite hated. They didn't pay taxes and their cures were often worse than the illness itself. The Roman army had its own doctors, so too did gladiatorial schools. One most famous doctor to emerge from the gladiatorial schools was the Greek physician, Galen (129-199), who was the court physician to Marcus Aurelius. Being situated at the gladiatorial school, Galen was well-placed to observe human anatomy firsthand. (For more, see Etruscan and Roman Medicine)

Esclavitud
El número de esclavos aumentó dramáticamente durante el reinado de Augusto y continuó aumentando durante casi dos siglos. Los esclavos se obtuvieron durante la guerra, un ciudadano en bancarrota podría venderse a sí mismo en la esclavitud, y el paterfamiliaspodría vender a cualquiera de sus hijos a la esclavitud también. Como resultado de este aumento, los esclavos fueron muy visibles durante el Imperio. Las casas de los ricos y estaban llenas de esclavos. Cuantos más esclavos tenía un hombre, mayor era su estatus y prestigio en la sociedad romana. Los esclavos romanos servían de peluqueros, lacayos, mensajeros, contadores, tutores, secretarios, carpinteros, fontaneros, bibliotecarios y orfebres. Algunos esclavos poseían trabajos de alto estatus y servían como doctores, arquitectos, gerentes de negocios, y muchos esclavos educados eran miembros de la burocracia imperial.

Los esclavos podían ser adquiridos como cualquier otra forma de propiedad, es decir, por herencia, regalo o compra. El historiador Plinio el Viejo conocía a un gran terrateniente que poseía más de 4000 esclavos. Es probable que la mayoría de las personas con ingresos y prominencia medios tuvieran menos de 10 esclavos y la mayoría de las veces, solo uno o dos. Los esclavos estaban obligados a promover el bienestar de su maestro en todo momento y sin lugar a dudas. Por ejemplo, si un maestro había sido asesinado, todos sus esclavos fueron ejecutados sin juicio. Como no habían impedido el asesinato como deberían, todos fueron considerados accesorios del crimen. Esta noción también se aplicó a aquellos esclavos de un maestro que se suicidó. Aunque la mayoría de los esclavos vivió y murió en esclavitud,manumisión . La manumisión total trajo la libertad y la ciudadanía romana al mismo tiempo. La esclavitud es un excelente ejemplo de cómo una fortaleza romana se convirtió en una eventual debilidad durante el posterior Imperio Romano.

La esclavitud, como institución económica, es eficiente, pero solo hasta cierto punto. Ese punto se alcanzó cuando los romanos construyeron toda su economía en torno a la esclavitud. Con la manumisión , el número de esclavos disminuyó. De los esclavos que permanecieron en la esclavitud, pocos se preocupan por trabajar duro y no estaban dispuestos a producir más hijos. Entonces, en el último Imperio, la mano de obra estaba disminuyendo, y esta es una posible causa para el declive final de Roma.

Las condiciones bajo las cuales existió un esclavo variaban según el capricho de su amo. Algunos maestros fueron amables y justos, otros no. Si los esclavos que trabajaban en las minas experimentaron las peores condiciones, los esclavos domésticos experimentaron tal vez lo mejor. (Para más sobre la esclavitud, vea el excelente ensayo de John Madden, "La esclavitud en el Imperio Romano: Números y Orígenes" )

Pan y circos
Comenzando con Augustus Caesar, la ciudad de Roma proporcionó pan, aceite y vino a su población urbana. Lo que esto significa, es que casi 250,000 habitantes de Roma consumieron alrededor de 6 millones de sacos de grano por año, gratis. Roma proporcionó a los ciudadanos comida, también les proporcionó entretenimiento. De los pobres, el poeta Juvenal podría escribir:


sin voto para vender, su lema es "no les podría importar menos", el tiempo fue cuando su plebiscito eligió a generales, jefes de estado, comandantes de legiones: pero ahora que han puesto sus cuernos, solo hay dos cosas que no les conciernen : Pan y circos.

Por ejemplo, en el Venatio , los animales fueron conducidos a un anfiteatro donde hombres fuertemente armados lucharon y los mataron. Este fue un pasatiempo popular que se proporcionó a los pobres urbanos y la aristocracia por la benevolencia del emperador. Estos eventos se llevaron a cabo en una estructura llamada Circus Maximus, que se construyó durante el siglo II aC entre las Colinas Capitolina y Aventina en Roma. Después de ser destruido por un incendio, fue reconstruido en el 200 DC y tenía capacidad para 250,000 espectadores. Las carreras se llevaron a cabo allí hasta 549.

Los romanos estaban fascinados con los animales salvajes: les gusta mirarlos, verlos realizar trucos o verlos siendo cazados y asesinados. Lobos, osos, ánimas, ciervos y cabras eran indígenas de Roma y otros animales fueron traídos a Roma por la conquista imperial. Elefantes, avestruces, leopardos y leones fueron importados en el siglo I aC, seguidos de hipopótamos, rinocerontes, camellos y jirafas. No había parques zoológicos en Roma y la mayoría de los animales eran de propiedad privada como símbolos de estatus. Los monos estaban vestidos como soldados y cabalgaban sobre cabras enjaezadas a un pequeño carro. El elefante era el animal de exposición más popular y se utilizó inicialmente para transportar a hombres y mujeres adinerados a cenar. Sin embargo, los animales no solo se usaron para el show sino para lo que solo podemos llamar deportes sangrientos.

Durante el reinado de Augusto César, 3.500 animales murieron durante los días dedicados a veintiséis festivales. 9000 fueron asesinados en los juegos que celebran la finalización del Coliseo en el año 80 DC. Finalmente, 11,000 fueron asesinados en la celebración de una victoria militar en el año 107 DC, una celebración que duró 123 días.

Había tres clases de deportes sangrientos: hombres armados que combaten animales, animales que combaten animales o hombres y mujeres armados expuestos a bestias viciosas hambrientas, esta última generalmente reservada para delincuentes . La víctima fue atada a una estaca, llevada a la arena y expuesta a un león muerto de hambre. Los romanos también se dedicaron a la caza pública en la que los animales simplemente fueron asesinados frente a una audiencia. Antes de cualquier tipo de exhibición pública, los animales solían morir de hambre y tal vez eran golpeados con un látigo. Los romanos también tenían eventos públicos llamados Ludi , o los Juegos de Roma. En el siglo IV dC, casi 177 días por año se dedicaban a los Juegos, celebrados en el circo.

Los combates de gladiadores fueron originalmente una práctica etrusca y datan de los días previos a la fundación de la República Romana. Para los etruscos, el combate armado entre individuos estaba conectado a la práctica religiosa. Los hombres lucharon hasta la muerte junto a la tumba de su jefe para fortalecer sus espíritus y los espíritus de los demás. La primera práctica romana de estos concursos se llevó a cabo en 264 antes de Cristo . Sin embargo, durante el reinado de Augusto César, los concursos de gladiadores se hicieron públicos y, aunque los concursos de gladiadores eran una fuente de entretenimiento para todos, hubo algunos como SENECA.quien pensó diferente. Los gladiadores solían ser criminales, esclavos o prisioneros de guerra. Los romanos, como es bien sabido, obligaron a los gladiadores a asistir a las escuelas de combate donde aprenderían las habilidades necesarias para matar. En estas escuelas, había tres grupos de gladiadores, basados ​​en la defensa: aquellos que estaban fuertemente armados y usaban cascos; aquellos que llevaban un escudo ligero y una espada; y aquellos que llevaban una red, tridente y daga.

Los romanos también tuvieron otros eventos durante los concursos de gladiadores. En un caso, los boxeadores usaban guantes de cuero cargados con clavos metálicos. A menudo se crearon lagos artificiales y los barcos realizaron una batalla simulada (llamada Naumachia) . Estas batallas de "mar" a menudo recreaban victorias pasadas.





Las carreras de carrosfueron la pasión de todas las clases sociales y unidos ricos y pobres juntos. Había rivalidades entusiastas entre los equipos: Rojos, Blancos, Azules y Verdes. Cada equipo tenía su propia facción que encontraría los mejores caballos y jinetes. Realizado en el Hipódromo, había 12 cajas de inicio, seis a cada lado de la puerta sobre la que se sentaba el juez de salida. Los pilotos echaron suertes para su posición inicial. Las carreras fueron generalmente de siete vueltas de longitud, contadas por la bajada de un huevo o la figura de un delfín, y duraron aproximadamente 20 minutos. Cada carrera se corrió por una suma de dinero y se otorgaron premios para el segundo, tercer y cuarto lugar. Cuando dos o tres carros de una facción corrieron, lo hicieron en equipo y no individualmente. Hay evidencia, como en todos los deportes, de hacer trampa, soborno, lanzando un evento, e incluso el dopaje de caballos. Las carreras de carros ocuparon todo un día de festividades, y generalmente hubo alrededor de 24 carreras. Los romanos no estaban tan fascinados con la habilidad del piloto o el caballo, sino más bien, qué color cruzó primero la línea de meta. En otras palabras, la lealtad era al color y no a la habilidad. Obviamente, la principal atracción de las carreras fue apostar y apostar tanto en el campo como fuera de él. De hecho, los romanos son conocidos por apostar por el resultado de casi cualquier cosa. qué color cruzó primero la línea de meta En otras palabras, la lealtad era al color y no a la habilidad. Obviamente, la principal atracción de las carreras fue apostar y apostar tanto en el campo como fuera de él. De hecho, los romanos son conocidos por apostar por el resultado de casi cualquier cosa. qué color cruzó primero la línea de meta En otras palabras, la lealtad era al color y no a la habilidad. Obviamente, la principal atracción de las carreras fue apostar y apostar tanto en el campo como fuera de él. De hecho, los romanos son conocidos por apostar por el resultado de casi cualquier cosa.
Gracias a historyguide

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