William Turner, Sarah K. Bolton


William Turner

"Turner fue indudablemente, en su mejor momento, el mejor maestro del color del agua que jamás haya vivido. Puede haber sido destacado desde entonces en algunos departamentos especiales del arte, en algún oficio de ejecución, o en el conocimiento de alguna cosa en particular en la naturaleza, pero nadie ha merecido tan alto rango en general como Turner en el arte de la pintura de acuarela. Su superioridad incluso llega tan lejos que el arte, en sus manos, es como otro arte, un nuevo descubrimiento propio.

"El color, en su obra más delicada, apenas parece estar sobre el papel por ningún medio que conozcamos, pero sugiere la idea de un depósito de vapor, y además de la excelencia indescriptible de esas partes de las acuarelas de Turner que no parece como si estuvieran pintados del todo, hay excelencia de otro tipo en aquellas partes que exhiben destreza de ejecución. Tampoco la extraña perfección de su pintura en el color del agua se limita al paisaje, sus estudios de naturaleza muerta, pájaros y su plumaje, trozos de interiores en Petworth, etc., son evidencia suficiente de que, si hubiera elegido pintar objetos en lugar de efectos, podría haber sido un pintor de objetos tan maravilloso [Pg 397]como William Hunt, aunque de una manera diferente y más elevada " Así escribe Philip Gilbert Hamerton.

Turner nació el 23 de abril de 1775, en Maiden Lane, Londres, en una peluquería, donde vivía y trabajaba su padre, William Turner. Este último era un hombre económico, bondadoso e inculto, que le enseñó a su hijo a ser honesto y salvador.

La madre, Mary Turner, pertenecía a una familia de Marshalls o Mallords cerca de Nottingham, superior en posición a la familia de William Turner. Ella tenía un temperamento ingobernable, y se dice que llevó al peluquero "una vida triste". Más tarde, se volvió loca y fue enviada a un manicomio.

El niño William muy temprano comenzó a mostrar su habilidad en el dibujo. En su primera escuela en New Brentford, cuando tenía diez años, sus pájaros, flores y árboles en las paredes de la habitación llamaron la atención, por lo que sus compañeros de clase a menudo hicieron su trabajo en matemáticas mientras hacía bocetos. Su padre había pretendido que fuera barbero, pero, al percibir el talento del muchacho, lo animó, colgó sus dibujos en los escaparates y los vendió por unos peniques o chelines cada uno.

A los doce años de edad, William fue enviado al "Sr. Palice, un maestro de dibujo floral" en el Soho; a los trece años, a un señor Coleman en Margate, donde amaba y estudiaba el mar; y a los catorce años, a la Real Academia. Mientras tanto, ganaba dinero pintando estampados, creando fondos y cielos para los planes de los arquitectos [Pg 398], y copiando fotos para el Dr. Munro, que vivía en uno de los palacios del Strand. Este médico era propietario de muchos Rembrandts y Gainsborough, con bocetos de Claude, Tiziano, Vandevelde y otros.

Esta casa resultó ser un valioso lugar de estudio para el hijo del barbero, que se consideraba afortunado de recibir media corona y una cena por el trabajo de cada noche.

Cuando alguien más tarde le tuvo lástima, debido al duro trabajo de su niñez, dijo: "¡Bien! ¿Y qué podría ser una mejor práctica?"

En 1792, cuando tenía diecisiete años, recibió una comisión del Sr. J. Walker, un grabador, para hacer dibujos para su Revista Copperplate , y poco después del Sr. Harrison para su Revista de Bolsillo . Para hacer estos bocetos, el joven viajó a través de Gales, en un caballo prestado por un amigo, y a pie, con su equipaje en su pañuelo atado al extremo de un palo, a través de Nottingham, Cambridge, Lincoln, Peterborough, Windsor, Ely , la Isla de Wight y en otros lugares.

"El resultado de estos recorridos", dice W. Cosmo Monkhouse, "puede decirse que fue la perfección de su habilidad técnica, el desplazamiento parcial de las nociones tradicionales de composición y el almacenamiento de su memoria con infinitos efectos de la naturaleza".

Su primer color de agua en la Royal Academy Exhibition fue una imagen del Palacio de Lambeth, cuando tenía quince años, y su primera pintura al óleo [Pg 399]en la exposición, según Redgrave, el "Rising Squall, Hot Wells", cuando tenía dieciocho años. Hamerton piensa que "Moonlight", un estudio en Milbank, fue su primer trabajo expuesto en petróleo. "La imagen", dice, "no muestra ni el menor rastro de genialidad, sin embargo, siempre ha sido más bien un favorito para mí por su verdad a la naturaleza en una cosa. Todos los fabricantes comunes de luces de luna y de luna han sido fabricados en deplorablemente grandes cantidades para el mercado-representan la luz de nuestro satélite como una luz azul y fría, mientras que en la naturaleza, especialmente en el verano austral, a menudo es agradablemente rica y cálida. Turner no siguió el recibo habitual, pero tuvo el coraje de calentar la luz de la luna, aunque todavía no tenía la habilidad para expresar la suavidad inefablemente suave de las verdaderas luces de luna cálidas en la naturaleza ".

A los veintiún años, Turner contrató una casa en Hand Court, y comenzó a enseñar dibujo en Londres y en otros lugares a diez chelines por lección. Pero pronto se volvió impaciente con sus alumnos de moda, y la enseñanza fue abandonada.

A los veintidós años, viajó a los condados de Yorkshire y Kent, y pronto produjo "Morning on the Coniston Fells", en 1798; "Ganado en agua; Lago Buttermere", 1798; y "Norham Castle en el Tweed". Veinte años después, cuando pasaba junto al castillo de Norham, con Cadell, un editor de Edimburgo, se quitó el sombrero del castillo. Cadell expresó sorpresa. "Oh", dijo Turner, "hice un dibujo o una pintura de Norham [Pág. 400] hacevarios años. Me tomó, y desde ese día hasta ahora he tenido tanto que hacer como mis manos podían ejecutar".

En Yorkshire, el joven artista en ascenso, natural y cordial, aunque pequeño y algo sencillo en persona, hizo muchos amigos cálidos. A menudo era un invitado en Farnley Hall, propiedad del Sr. Hawkesworth Fawkes, quien luego adornó su casa con imágenes de Turner de cincuenta mil dólares.

El hijo del Sr. Fawkes habla de "la diversión, la diversión y los disparos que disfrutamos juntos, y que, cualquier cosa que otros puedan decir de su temperamento y disposición, me han demostrado que él fue, en sus horas de distracción de sus labores profesionales , como un hombre de corazón bondadoso, y tan capaz de disfrutar y divertirse de todo tipo, como cualquiera que haya conocido ".

La Sra. Wheeler, una amiga en estos primeros años, dice: "De todas las alegres criaturas divertidas que he conocido, Turner era más, y la risa y la diversión que abundaban cuando él era un recluso de nuestra cabaña era inconcebible , particularmente con los miembros juveniles de la familia ".

En algún momento entre las edades de diecinueve y veintitrés años, llegó un dolor que parecía cambiar por completo la naturaleza de Turner. Mientras estaba en la escuela de Margate, se había enamorado de la hermana de un compañero de clase; el amor había sido recíproco, y un compromiso siguió unos años más tarde. Durante una larga ausencia en su obra de arte, [Pág. 401],sus cartas fueron interceptadas por la madrastra de la joven, quien finalmente la convenció para que se comprometiera con otra. Una semana antes de la boda, Turner llegó a Margate y le suplicó que se casara con él; pero su prometida se consideraba en honor a la nueva amante. El matrimonio resultó ser muy infeliz, y Turner se mantuvo como un hombre decepcionado y solitario a lo largo de la vida.

Su arte ahora se convirtió en su único pensamiento absorbente; trabajó temprano y tarde, a menudo se levantaba para trabajar a las cuatro de la mañana, diciendo tristemente que no había "vacaciones" para él.

En 1799, cuando tenía veinticuatro años, se convirtió en asociado de la Royal Academy y en académico completo en 1802. Hamerton dice: "Su elección es más notable, que no había hecho nada para lograrlo, excepto su duro trabajo en su profesión. Era absolutamente incapaz de cortejo social en ninguno de sus disfraces. No cenaba, no pagaba llamadas, no hacía nada para que los académicos creyeran que sería un crédito para su orden en cualquier sentido social. Incluso después de su elección, no iría a agradecer a sus electores, en obediencia al uso establecido. "Si no hubieran estado satisfechos con mis imágenes", le dijo a Stothard, "no me hubieran elegido a mí. , entonces, ¿debería agradecerles? ¿Por qué agradecer a un hombre por realizar un deber sencillo? Sus puntos de vista sobre el tema fueron claramente incorrectos,[Pág. 402] con frecuencia nos exigen agradecer a las personas por realizar deberes simples, y los académicos no tenían ninguna obligación de elegir al joven pintor tan pronto; ¡pero cuán completamente la conducta de Turner en este asunto prueba que solo puede haber sido elegido por sus méritos! ...

"Su ascenso a la membresía total fue de inmenso valor para él en su carrera, y lo sabía tan bien que permaneció profundamente unido a la Academia toda su vida. Fue asociado o miembro de ella durante medio siglo completo, y durante cincuenta años solo estuvo tres veces ausente de sus exhibiciones ".

Este año, 1802, se trasladó a 64 Harley Street, llevando a su viejo padre a su casa para vivir con él. Realizó su primera gira por el continente, este año, realizando estudios sobre el Mont Blanc, los lagos suizos y los puertos de montaña. Las exhibiciones de 1803 a 1806 contenían, entre otras imágenes, "The Vintage at Macon", el celebrado "Calais Pier" en un vendaval; "La Fuente del Arveiron", "Narciso y Eco", "Edimburgo desde Calton Hill"; su famoso "naufragio", ahora en la Galería Nacional; y la magnífica "Diosa de la Discordia escogiendo la Manzana de la Contención en el Jardín de las Hespérides", también en la Galería Nacional.

En 1807, Turner comenzó, por sugerencia de su amigo, el Sr. WF Wells, el Liber Studiorum , emitido en cubiertas de color azul oscuro, cada una con cinco platos, toda la serie de cien platos que se dividirán en históricos, paisajísticos, paisajísticos, [Pg 403]montañoso, marino y arquitectónico. El trabajo fue pensado como un rival para Liber Veritatis de Claude Lorraine .

Después de que se habían publicado setenta planchas, el proyecto llegó a su fin en 1816, debido al desacuerdo con los grabadores y la falta de clientelismo. Las imágenes principales fueron "Æsacus y Hesperia", "Jason", "Procris y Cephalus", "La Quinta y Décima Plaga de Egipto", "Cristo y la mujer de Samaria", "Rizpah", "Castillo de Raglan", el " River Wye, "Solway Moss", "Inverary", la "costa de Yorkshire", "Mer de Glace", el "lago de Thun", "St. Gothard Pass", los "Alpes de Grenoble", "el castillo de Dunstanborough, " y otros.

"Tan inútil y sin valor parecía la empresa, en un momento dado", dice MF Sweetser, "que Charles Turner, el grabador, usó las pruebas y ensayos de efecto como papel de calcinación. Muchos años después, Colnaghi, el gran impresor, le hizo buscar las pruebas restantes en su poder, y le dio mil quinientas libras por ellas. "¡Dios mío!" gritó el viejo grabador, "he estado quemando billetes de banco toda mi vida" ... En días posteriores, se pagaron tres mil libras por una sola copia del Liber ".

"La intención más obvia de la obra", dice Monkhouse, "era mostrar el poder de Turner, y nunca hubo, y tal vez nunca volverá a ser, una exhibición de genios en la misma dirección. Ninguna retórica puede decirlo así. tanto como [Pág. 404]dice por sí mismo en esas noventa planchas, veinte de las cuales nunca fueron publicadas. Si no agotó el arte o la naturaleza, puede decirse que agotó todo lo que entonces se sabía sobre el arte del paisaje, y han ido más allá que cualquier otro en la interpretación de la naturaleza ...

o impreso en una nube ... Si buscamos los libros de los que su imaginación se prendió fuego, tenemos la Biblia y Ovidio; el primero de los pequeños, el último de gran poder y casi solitario. Jason, desafiando a la enorme serpiente resplandeciente; Syrinx, huyendo de Pan; Cephalus y Procris; Æsacus y Hesperia; Glaucus y Scylla; Narciso y Eco Si queremos conocer a los artistas que él[Pág. 405] más admirados e imitados, o los lugares en los que ha estado, encontraremos fácilmente casi todos los primeros, y suficientes de los últimos para mostrar la amplia gama de su viaje. En una palabra, alguien que haya estudiado cuidadosamente el Liber tiene muy poco que aprender sobre el alcance y el poder del arte y la mente de Turner, excepto su color y su fatalismo ".

En 1808, Turner fue nombrado profesor de perspectiva en la Royal Academy, cargo que ocupó durante treinta años, aunque rara vez daba conferencias a los estudiantes, debido a su manera confusa y oscuridad en el uso del lenguaje. Ruskin dice: "El celoso cuidado con el que Turner se esforzó por cumplir con su deber queda demostrado por una gran serie existente de dibujos, exquisitamente teñidos ya menudo completamente coloreados, por su propia mano, de los temas más difíciles, que ilustran no solo direcciones de línea, pero los efectos de la luz, con cuidado y terminación que pondrían al trabajo de cualquier maestro ordinario en la vergüenza total. En la enseñanza en general, no perdía el tiempo ni lo perdonaría, miraría el dibujo de un estudiante en la Academia, Señale una parte defectuosa, haga un rasguño en el papel al costado, no diga nada. Si el estudiante vio lo que se quería, y lo hizo, Turner estaba encantado; pero si el estudiante no podía seguirlo, Turner lo dejó ".

Turner se mudó este año al Upper Mall, Hammersmith, donde su jardín se extendió hasta el Támesis. En esto tenía una casa de verano, donde se hizo parte de su mejor trabajo. Todavía conservó [Pág. 406]la casa Harley-Street, y vivió en ella la vida de un recluso. El Sr. Thornbury cuenta el siguiente incidente:

"Dos señoras llamaron a Turner mientras vivía en Harley Street. Al enviar sus nombres, después de haberse asegurado de que estaba en casa, se les pidió educadamente que entraran, y se les mostró una gran sala de estar sin fuego. estaba en pleno invierno, y en varios lugares se encontraban varios gatos sin cola. En poco tiempo, nuestro talentoso amigo hizo su aparición, preguntando a las damas si tenían frío. La más joven respondió negativamente; su compañera, más curiosa. , deseó haber dicho lo contrario, ya que esperaba que pudieran haber sido llevados a su santuario o estudio. Después de una pequeña conversación, les ofreció vino y galletas, de las cuales tomaron parte en la novedad, un evento sin precedentes en su casa. Una de las damas otorgó algún aviso a los gatos, se le indujo a comentar que tenía siete,y que vinieron de la Isla de Man ".

Turner era aficionado a sus gatos domésticos, y no permitiría que les ocurriera ningún daño. Después de que se mudó, en 1812, a la calle Queen-Anne 47, una de sus imágenes favoritas, "Bligh Shore" se utilizó como cubierta de una ventana. Un gato que deseaba entrar por la ventana arañó la imagen severamente, y estaba a punto de ser castigado por la ofensa, por la señora Danby, la ama de llaves, cuando Turner dijo: "Olvídalo", y salvó al gato de los latigazos.

[Pg 407]

En su casa en Twickenham, que compró y reconstruyó en 1813 o 1814, llamándolo Solus Lodge por su deseo de estar solo, y después Sandycomb Lodge, los muchachos lo llamaron "Blackbirdy", porque protegía a los mirlos en el área adyacente. árboles, no permitiendo que sus nidos sean robados. Turner vendió este lugar después de haberlo tenido por cerca de doce años, porque su anciano padre, a quien siempre llamaba "papá", siempre trabajaba en el jardín y se resfría.

El artista excéntrico debe haber sido en este momento bastante rico y famoso. Había pintado "The Sun rising in Mist", en 1807; el conocido "Naufragio del Minotauro", en 1810; "Apollo matando a Python", en 1811; "Hannibal y su ejército cruzando los Alpes en una tormenta de nieve", en 1812; y "Crossing the Brook" y "Dido building Carthage", en 1815. "El primero ('Crossing the Brook')", dice Monkhouse, "es el más puro y hermoso de todos sus cuadros al óleo de la belleza del paisaje inglés. , el más simple en su motivo, el más tranquilo en su sentimiento, la expresión perfecta de su disfrute del paisaje exquisito en el barrio de Plymouth. El último ('Dido que construye Cartago'), con todas sus fallas, era el más fino de del tipo que alguna vez pintó,

Se dice que "Crossing the Brook" fue pintado para un caballero que lo ordenó con la promesa de pagar dos mil quinientos dólares por él, pero [Pg. 408]quedó decepcionado cuando terminó, y se negó a aceptarlo. A Turner se le ofreció luego ocho mil dólares por ello, pero no lo vendió.

En 1815, el artista, ahora de cuarenta años, nuevamente se desilusionó de amor. Le escribió a uno de sus mejores amigos, el reverendo H. Scott Trimmer, vicario de Heston, sobre su hermana, la señorita Trimmer: "Si ella renunciara a su timidez, o, en otras palabras, hiciera una oferta en lugar de esperar una, lo mismo (Sandycomb Lodge) podría cambiar a los ocupantes ". Pero la señorita Trimmer tenía, en este momento, otro pretendiente, con quien se casó, y Turner nunca más intentó ganar una esposa.

En 1817, se exhibió "El declive del Imperio cartaginés", una pieza complementaria del Edificio de Cartago. Años más tarde, Sir Robert Peel, Lord Hardinge y otros, le ofrecieron veinticinco mil dólares a Turner por las dos fotografías, con la intención de presentarlas en la Galería Nacional. "Es una oferta noble", dijo el pintor, "pero los he querido". Él ya había hecho su voluntad, en privado, dando estas y otras imágenes a la nación.

Se dice que el artista comentó una vez a su amigo Chantrey, el escultor: "¿Prometes verme enrollado en la 'Cartago' en mi entierro?"

"Sí", fue la respuesta; "y te prometo también que, tan pronto como seas enterrado, veré que eres llevado y desenrollado".

En 1819, Turner hizo su primera visita a Italia, [Pg 409]después de lo cual sus obras se hicieron notables por su color. En 1823, dice Monkhouse, "asombró al mundo con el primero de esos magníficos sueños de belleza del paisaje con los que su nombre siempre estará asociado especialmente: 'La Bahía de Baiæ, con Apolo y la Sibila'".

Los "Ríos de Inglaterra" se publicaron en 1826, con dieciséis grabados según los diseños de Turner. Monkhouse dice: "Para el equilibrio de poder perfecto, para el reflejo de la naturaleza como parece noventa y nueve de cada cien, para la fidelidad de color tanto en el cielo y la tierra, y la forma (especialmente de los árboles), para el cuidado y la precisión de dibujo, para un trabajo que no te sobresalta por su excentricidad ni te desconcierta en cuanto a su significado, que satisface sin empalagos, y no deja duda en cuanto a la verdad de su ilusión, no hay ninguno para comparar con estos dibujos de su Inglaterra después de su primera visita a Italia ".

Durante este año, 1826, entre otras imágenes, Turner exhibió su "Colonia: la llegada de una tarde en un paquebote". "Hubo", dice Hamerton, "tal unidad y serenidad en el trabajo, y tal resplandor de luz y color, que parecía una ventana abierta sobre la tierra del ideal, donde las armonías de las cosas son más perfectas de lo que alguna vez han estado en el mundo común ". La imagen estaba colgada entre dos retratos de Sir Thomas Lawrence, el color dorado de la "Colonia" opacaba su efecto. Turner cubrió de inmediato su fotografía con negro de humo, por lo tanto [Pág. 410]mimarlo para la vista del público. Cuando los críticos le reprocharon, dijo: "El pobre Lawrence era tan infeliz. Todo se lavará después de la Exposición". "¿Hubo alguna vez", dice Hamerton, "un ejemplo más exquisitamente bello de autosacrificio"? La "Colonia" se vendió, en 1854, al Sr. John Naylor, por dos mil guineas.

Turner hizo diseños para veinte ilustraciones en el poema de Rogers de "Italia", por lo cual, se afirma, aceptaría solamente cinco guineas cada uno, ya que la ejecución del trabajo lo complacía tan bien; trece ilustraciones para "Las Antigüedades Provinciales de Escocia", por las cuales Sir Walter Scott escribió la carta-prensa; y veintiséis fotografías para las "Ilustraciones de la Biblia" de Finden. Turner recibió generalmente de veinte a cien guineas por cada sorteo utilizado, que se le devolvió para que pudiera venderlo, si así lo deseaba.

En 1827 se publicó la primera parte de su serie más grande de grabados: "Inglaterra y Gales". El trabajo fue suspendido doce años después, porque no fue un éxito pecuniario.

Bohn ofreció veintiochocientas libras por las planchas de cobre y las existencias, pero el mismo Turner las invitó a entrar en la subasta por tres mil libras, y le dijo a Bohn: "Entonces, señor, usted iba a comprar mi 'Inglaterra y Gales' para vender barato, supongo, hacer copias de paraguas de ellos, ¿eh? Pero me he ocupado de eso ".

No le gustaban los grabados en acero ni ningún plan para abaratar o popularizar el arte. Una vez le dijo a Sir [Pg. 411]Thomas Lawrence que "no eligió ser grabador de canicas". Cuando me preguntaron qué quería decir, respondió: "Cuando bajé del autocar el otro día en Hastings, apareció una mujer con una canasta de tu 'señora Peel' y quería venderme una por seis peniques".

La vida trabajadora del pintor, sin apenas consuelo, salvo lo que la fama aporta a un hombre que la busca ansiosamente, recibió su mayor conmoción por la muerte del anciano padre, en 1830. Turner dijo: "La pérdida fue como la de un hijo único". " Sus amigos los Trimmers dijeron: "Nunca apareció el mismo hombre después de la muerte de su padre".

El peluquero corriente había vivido con su hijo durante treinta años, y lo había visto ganar riqueza y renombre. Podría hacer poco para alentar con su afecto y sentirse orgulloso y agradecido por el éxito del pintor. Y esto fue suficiente. Fue enterrado en St. Paul's, Covent Garden, el artista que escribió esta inscripción para su monumento:

EN LA BÓVEDA BAJO 
Y CERCA DE ESTE LUGAR 
SE DEPOSITAN LOS RESTOS DE 
WILLIAM TURNER, 
MUCHOS AÑOS UN HABITANTE DE ESTA PARROQUIA, 
QUE MURIÓ EL 21 DE 
SEPTIEMBRE DE 1830. 
A SU MEMORIA YA SU ESPOSA, 
MARY ANN, 
SU HIJO JMW TURNER, RA, 
HA COLOCAR ESTA TABLETA, 
AGOSTO DE 1832.

[Pg 412]

En 1832, Turner exhibió su memorable "Peregrinación de Childe Harold, Italia", en la que parecía combinar las montañas, los árboles, las ciudades y los cielos que había amado en ese hermoso país. Desde 1833 hasta 1835 produjo su exquisita serie, "The Rivers of France". Ruskin dice: "De todos los países extranjeros, Turner ha entrado completamente en el espíritu de Francia, en parte porque aquí encontró más compañerismo de escena con su propia Inglaterra, en parte porque una cantidad de pensamiento que echará de menos de Italia o Suiza comprenderá Francia , en parte porque hay en el follaje francés y formas de terreno que son especialmente agradables con su propia y peculiar forma de elección ... Sigue siendo el único, pero en sí mismo el pintor suficiente del paisaje francés ".

En 1833, Turner exhibió la primera de sus once extraordinarias imágenes venecianas, una de las más hermosas, "El sol de Venecia yendo al mar". "Las características que tienen en común", dice Hamerton, "son el esplendor del color y el descuido de la forma, el color está, en la mayoría de los casos, realmente fundado en el verdadero color veneciano, pero trabajó hasta el máximo brillo que la paleta permitir, las formas simplemente esbozadas, exactamente sobre los principios de los propios bocetos libres del artista en acuarelas ... Se cree, y con probabilidad, que bloqueó la imagen casi completamente en blanco puro, con solo un tinte muy pálido , solo para marcar la posición de los objetos, [Pág 413]y que esta preparación blanca era espesa y cargada desde el principio. Después pintó finamente en óleo o acuarelas, o ambas cosas, para que el brillo del blanco brillara a través del color y le diera esa cualidad tan luminosa que posee. Esto es simplemente un regreso a la temprana práctica flamenca de pintar finamente en un terreno liviano, con la diferencia, sin embargo, de que Turner hizo un nuevo terreno entre el lienzo y sus colores brillantes, y que el modelado del impasto con el cepillo fue hecho en este blanco espeso. El resultado fue unir el brillo del color del agua con la superficie variada y rica de la pintura al óleo masiva ".

Estas imágenes provocaron muchas críticas adversas, pero pronto tuvieron un defensor hercúleo en el "Oxford Undergraduate" de 1836, el Ruskin de "Modern Painters". En 1839, Turner exhibió "La lucha Téméraire tiró de su última litera para ser dividida, 1838". Thornbury cuenta cómo se sugirió el tema a Turner.

"En 1838, Turner estuvo con Stanfield y un grupo de hermanos artistas en una de esas excursiones navideñas, en la que estuvo tan encantado, probablemente para terminar con chatarra y champán en Greenwich. Fue en estos momentos que Turner habló y bromeó lo mejor que pudo, arrebatando, de vez en cuando, un momento para imprimir en su veloz cerebro algún tono de cielo, algún destello de agua, una luz de remo, un sol que cruza una vela. De repente, descendió sobre el bote del artista el gran [ Pg 414]vieja embarcación que había sido tomada prisionera en el Nilo y que conducía la camioneta en Trafalgar. Parecía pálida y fantasmal, y estaba siendo remolcada hasta sus últimos amarres en Deptford por un pequeño y ardiente remolcador de vapor.

"'Hay un buen tema, Turner', dijo Stanfield," y la sugerencia fue respondida con mucho gusto.

Hamerton dice: "La imagen es, tanto en sentimiento como en ejecución, una de las mejores obras posteriores. El cielo y el agua son magníficos, y el envío, aunque no se trata con una verdad positiva severa, está hecho para armonizar bien con el descanso, y no pegado a lael lienzo, como sucede a menudo en las obras de malos pintores marinos. El sol se pone rojo, y el rojo, por el arte del artista, se hace al mismo tiempo, ambos decididos en matiz y luminosidad, siempre una gran dificultad técnica. Los atardeceres dorados son fáciles en comparación, como todo pintor sabe. Esta imagen ha sido asociada en más de una ocasión por los críticos con el magnífico "Ulises que ridiculiza a Polifemo", que fue pintado diez años antes. Ambos son espléndidos en el cielo y el agua, y ambos son de color florido. La opinión del Sr. Ruskin es que el período del poder central de Turner, "completamente desarrollado y sin disminuir, comienza con el Ulises, y se cierra con el Téméraire ".

"Esta década había sido una época de inmensa industria para Turner. En ese espacio había hecho más de cuatrocientos dibujos para el grabador, había exhibido más de cincuenta cuadros en la Real Academia y había ejecutado, además, [Pág 415]algunos miles de bocetos, y probablemente muchas comisiones privadas que no se pueden determinar fácilmente ".

Una razón de su aversión a la sociedad fue su deseo de ahorrar tiempo para esta gran cantidad de trabajo. El Téméraire , aunque buscado por varias personas, el artista se negó a vender a cualquier precio y se lo legó a la nación.

Desde 1840 hasta 1845, Turner pintó algunas imágenes de gran poder. El "barco esclavo, esclavistas arrojando por la borda a los muertos y moribundos, tifón entrando", se exhibió en 1840. Se convirtió en propiedad del señor Ruskin, que lo vendió, y ahora se encuentra en el Museo de Bellas Artes de Boston. Representa una puesta de sol en el Atlántico después de una tormenta. Es hermoso en color, y es considerado por muchos como el mar más grande que Turner alguna vez pintó. La "Tormenta de nieve", en 1842, fue duramente criticada, y se la llamó "jaboncillo y cal". La imagen representa un barco de vapor frente a un puerto en una tormenta, haciendo señales.

Ruskin dice: "Turner estaba pasando la tarde en la casa de mi padre, el día en que salió esta crítica, y después de la cena, sentado en su sillón, lo escuché murmurar a medias: '¡Soapsuds y cal!' una y otra y otra vez. Finalmente fui a verlo y le pregunté "por qué le importaba lo que decían". Luego estalló: "¡Soapsuds y cal! ¿Qué tendrían? Me pregunto cómo creen que es el mar. ¡Ojalá hubieran estado allí!".

[Pg 416]

Turner había estado en la tormenta y sabía que había pintado con sinceridad. Una noche, cuando Ariel salió de Harwich, "consiguió que los marineros lo azotaran al mástil, para observar la tormenta", y se quedó allí cuatro horas, sin esperar sobrevivir.

"Peace-Burial at Sea", ahora en la National Gallery, se exhibió también en 1842. Fue pintado para conmemorar el funeral de Sir David Wilkie, el artista escocés, que tuvo lugar en junio de 1841, frente a Gibraltar, a cierta distancia desde la orilla Mientras la imagen estaba en el caballete, Stanfield entró en el estudio de Turner y dijo: "Estás pintando las velas muy negras", a lo que el artista respondió: "Si pudiera encontrar algo más negro que negro, lo usaría".

Las muertes de Chantrey, en 1841, y de Callcott, en 1844, afectaron profundamente a Turner. "En la cámara de la muerte de la primera", dice George Jones, "me retorció las manos, las lágrimas brotaron de sus ojos, y luego salió corriendo de la casa sin decir una palabra". Cuando William Frederick Wells, el artista, falleció unos años antes, Turner fue a la casa, sollozando como un niño, y le dijo a la hija: "¡O Clara, Clara! Estas son lágrimas de hierro. He perdido al mejor amigo que jamás haya tenido". tenido en mi vida ".

En 1843, hizo su último viaje al continente, haciendo muchos bocetos sobre el lago de Lucerna, que era muy querido para él. De 1847 a 1849, realizó varias visitas al artista fotográfico Mayall, que se hacía llamar maestro en la cancillería, ya que no deseaba ser reconocido. Estaba profundamente interesado [Pg 417]en el progreso de la fotografía. Cuando Mayall estaba en problemas pecuniarios como consecuencia de una demanda por los derechos de patente, Turner, sin haber sido preguntado, le trajo mil quinientos dólares, diciéndole que le pague en algún momento si pudiera. Con gusto aceptó el préstamo y lo pagó. Después de casi dos años, Turner descubrió que su personalidad se había hecho conocida, y que nunca más se la podría inducir a visitar el lugar.

En 1850, envió sus últimas imágenes a la Academia: "Eneas relaciona su historia con Dido", "Mercurio enviado para amonestar a Eneas", "La partida de la flota troyana" y "La visita a la tumba".

Ahora tenía setenta y cinco años. En 1851, no exhibió imágenes, y dejó de asistir a las reuniones de la Academia, que siempre le habían dado tanto placer. David Roberts, el artista, lo escribió y le suplicó que le permitiera verlo. Dos semanas más tarde, Turner llamó al estudio. "Traté de animarlo", dice Roberts, "pero él puso su mano sobre su corazón y respondió: 'No, no, aquí hay algo que está mal'. Mientras estaba de pie junto a la mesa en mi sala de pintura, no pude evitar mirarlo atentamente, mirándolo a la cara, porque el ojo pequeño (azul) era brillante como el de un niño, y a diferencia del vidriado y el "falta de brillo" ojo 'de edad. Esta fue mi última mirada ".

Durante varios meses, el artista anciano estuvo ausente de su hogar en Queen-Anne Street. Finalmente, Hannah Danby, que había sido su ama de llaves durante cincuenta años, y se decía que era su amante, [Pág. 418]encontró una carta en el bolsillo de un abrigo viejo, lo que la llevó a creer que estaba en Chelsea. Ella y un pariente lo buscaron, y lo encontraron, el 18 de diciembre de 1851, muy enfermo, en una pequeña casa de campo a las orillas del Támesis, propiedad de Sophia Caroline Booth. Fue llamado "Almirante Booth" por sus vecinos, quienes lo consideraron un almirante en circunstancias reducidas. Murió el día después de que sus amigos lo encontraron. Una hora antes de su muerte, lo llevaron a la ventana para mirar el Támesis y bañarse bajo la luz del sol que tanto amaba.

"Así murió", dice Monkhouse, "el gran genio solitario, Turner, el primero de todos los hombres en esforzarse por pintar todo el poder del sol, la mayor imaginación que alguna vez buscó expresión en el paisaje, el mejor intérprete pictórico de las fuerzas elementales de la naturaleza que alguna vez vivió ... La luz del sol fue su descubrimiento, había encontrado su presencia en la sombra, había estudiado sus reflexiones complicadas antes de que comenzara a trabajar en color. Desde monocromo había adoptado la baja escala de los viejos maestros, pero en él llevaba su luz, las nubes marrones, y las sombras y brumas, tenían el sol detrás de ellos, por así decirlo, en el velado esplendor. Luego salió e inundó sus dibujos y sus lienzos con una gloria nunca antes vista en el arte. él debe continuar, refinarse sobre esto: habiendo eclipsado a todos los demás, ahora debe eclipsarse a sí mismo.Su oro debe tornarse amarillo y amarillo casi blanco, antes de que su genio pueda satisfacerse con sus esfuerzos por expresar la luz del sol pura ".

[Pg 419]

Turner fue enterrado en la Catedral de St. Paul, entre las tumbas de Sir Joshua Reynolds y James Barry, el servicio fue leído por Dean Milman. Por su voluntad, dejó todas sus imágenes y dibujos a la nación, para ser conservados en una "Galería Turner", especificando que "The Sun Rising in Mist" y "Dido building Carthage" deberían colgarse entre las dos pinturas pintadas por Claude , el "Puerto marítimo" y "Mill". Durante su vida, se dice que rechazó dos ofertas de quinientos mil dólares por las fotografías en su casa de Queen-Anne Street. Dejó cien mil dólares a la Real Academia, cinco mil dólares por un monumento a sí mismo en St. Paul's, algunos pequeños legados para parientes, dinero para una medalla por el mejor paisaje exhibido en la Academia cada dos o tres años. años, y el resto de una gran fortuna para el mantenimiento de "artistas masculinos pobres y decadentes que nacieron en Inglaterra y solo de padres ingleses, y un problema legal"; el último regalo que se conoce como "regalo de Turner".

El testamento fue impugnado por parientes, y, después de cuatro años de litigio, la intención del testador de proveer a los artistas de edad avanzada no se tuvo en cuenta, y la propiedad se entregó al "pariente más cercano". Tales instancias están enseñando a nuestros grandes hombres a llevar a cabo sus deseos benevolentes en su vida . Aunque Turner tenía grandes fallas, se afirma que bebió en exceso en los últimos años, tenía grandes virtudes. Aunque parsimonioso consigo mismo, fue generoso con los demás. Ruskin dice estos incidentes:

[Pg 420]

fue lo suficientemente feliz como para poder devolverle a su benefactor toda la suma que había recibido de él. Ella lo esperó con eso; pero Turner mantuvo sus manos en su bolsillo. "Quédese", dijo, "y envíe a sus hijos a la escuela y a la iglesia". Él dijo esto con amargura; él mismo no había sido enviado a ninguno ".

Una vez, después de enviar a un importuno mendigo de su casa, cedió, corrió tras ella y le dio un billete de cinco libras.

Dice Thornbury: "Un patrón temprana de Turner, cuando él era el hijo de un mero de barbero trabajador, trabajando en dibujos de tres chelines en su habitación oscura, había visto algunos de ellos en una ventana en el Haymarket, y les había comprado a eso. [ Pg 421]tiempo que había ido comprando y siendo amable con el artista en ascenso, y Turner no podía olvidarlo. Años después, se enteró de que su antiguo benefactor se había involucrado y que su mayordomo había recibido indicaciones para talar algunos árboles valiosos. Instantáneamente se despertaron los generosos impulsos de Turner, y su parsimonia habitual (todo dirigido a un gran objeto) fue arrojado tras él. Inmediatamente le escribió al mayordomo, ocultando su nombre, y le envió la cantidad completa: muchos, muchos miles, tanto como veinte mil libras, creo.

"El caballero nunca supo quién era su benefactor, pero, con el tiempo, sus asuntos se recuperaron, y él fue capaz de devolver la suma total. Años nuevamente continuaron, y ahora el hijo del benefactor de Turner se involucró. De nuevo, los pájaros del el aire le trajo la noticia al ángel guardián de la familia, otra vez envió a los miles necesarios de forma anónima, nuevamente el hijo detuvo la filtración, se enderezó y devolvió la suma completa con agradecimiento ".

Ruskin dice: "Tenía un corazón tan intensamente amable y noblemente verdadero como Dios le dio a alguna de sus criaturas ... Haber conocido a Turner durante diez años, y eso durante el período de su vida cuando las más altas cualidades de su mente fueron disminuidos en muchos aspectos, y cuando él sufría más por el mal hablando del mundo, nunca lo escuché decir una palabra despreciativa de la vida del hombre o el trabajo del hombre. Nunca lo vi con una mirada desagradable o culpable. Nunca lo vi déjalo pasar, [Pág. 422]sin alguna dolorosa protesta o intento de mitigación, una palabra culpable pronunciada por otro. De nadie más que Turner a quien he conocido alguna vez podría decir esto, y de esta bondad y verdad vino, repito, todo su mayor poder, y todo su fracaso y error, profundo y extraño, vino de su falta de fe. "Probablemente el Sr. Ruskin significa falta de fe religiosa, ya que el Sr. Thornbury dice que Turner temía que sería aniquilado.

Turner fue un trabajador que más dolores toma. "Cada cuarto de pulgada de los dibujos de Turner", dice Ruskin, "llevan lupa, y gran parte del trabajo más fino en ellos apenas puede rastrearse, excepto por la vista más aguda, hasta que se magnifica. En su pintura de 'Ivy Bridge , "las venas están dibujadas en el ala de una mariposa de no tres líneas de diámetro, y tengo uno de sus dibujos más pequeños de 'Scarborough' en mi poder, en el que las conchas musculares en la playa son redondeadas, y algunas se muestran como cerrado, algunos como abiertos, aunque ninguno es tan grande como las letras de este tipo: y sin embargo, este es el hombre que se creía pertenecía a la escuela "apresurada", literalmente porque la mayoría de la gente no tenía paciencia o delicadeza suficiente para rastrear sus interminables detalles ".

Amaba la poesía, y algunas veces intentó escribirla. Rara vez era fiel a la naturaleza en su trabajo. Hamerton dice: "Con una industria inmensa e incansable, Turner acumuló miles y miles de memorandos para aumentar su conocimiento de lo que le interesaba, especialmente en el [Pág. 423]montañas, ríos y ciudades del continente, y las costas de su isla natal. En medio de toda esta riqueza de tesoros reunidos, su imaginación reinó y se deleitó con la libertad de un poeta. Con un conocimiento del paisaje más vasto que cualquier mortal jamás poseído antes de él, toda su existencia fue una sucesión de sueños. Incluso las realidades más duras del mundo externo, el granito y el glaciar, no pudieron despertarlo; pero él se sentaría ante ellos y dibujaría otro sueño, allí, en la misma presencia de la realidad misma. A pesar de todos los conocimientos y todas las observaciones que prueban, el interés de los veinte mil bocetos de Turner no es ni topográfico ni científico, sino enteramente psicológico. Es el alma de Turner lo que fascina al estudiante, y no a la tierra material ".

Con poca educación de las escuelas, sin ancestros distinguidos, en medio de muchas decepciones y mucha censura, Turner alcanzó gran renombre. Tenía talento, pero también tenía una industria infatigable y una perseverancia ilimitada.




Título: famosos artistas europeos Autor: Sarah K. Bolton


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